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COLLINS, Patricia Hill. Captulo 11: Black Feminist Epistemology. Em: Black Feminist Thought.

Knowledge, Conciousness, and the Politics of Empowerment.

Traduo solidria por Helosa Adegas e Juliana Lopes

11. Epistemologia Feminista Negra

Uma garotinha e sua me passaram por uma esttua representando um homem Europeu que tinha
matado um leo com as prprias mos. A garotinha parou, olhou atordoada e perguntou, "mame,
alguma coisa est errada com essa esttua. Todo mundo sabe que um homem no consegue vencer
um leo". "mas querida," sua me respondeu, "voc precisa lembrar que o homem fez a esttua" -
como contado por Katie G. Cannon.

Como teoria critica social, o pensamento feminista negro norte americano reflete os interesses
e os pontos de partida de suas criadoras. Traando a origem e difuso do pensamento
feminista negro ou qualquer outro corpo comparvel de conhecimento especializado revela
sua afinidade com o poder do grupo que o criou. Porque os homens Brancos da elite (elite
White men) controla as estruturas Ocidentais de validao do conhecimento, seus interesses
impregnam os temas, paradigmas e epistemologias da universidade tradicional. Como
resultado, as experincias das mulheres negrasnorteamericanas bem como aquelas das
mulheres de descendncia africana transnacionalmente tm sido rotineiramente distorcidas
dentro ou excludas do que considerado conhecimento.

O pensamento feminista negro norte-americanocomo pensamento especializado reflete os


diferenciados temas sobre as experincias das mulheres afro americanas. Os temas centrais do
pensamento feminista negro, como trabalho, famlia, polticas sexuais, maternidade, e
ativismo poltico esto apoiados em paradigmas que enfatizam a importncia de
interseccionar opresses moldando a matriz norteamericana de dominao. Mas expressar
esses temas e paradigmas no tem sido fcil, pois mulheres negras tm necessitado lutar
contra a interpretao do mundo feita pelos homens brancos.

Nesse contexto, o pensamento feminista negro pode ser visto como conhecimento subjugado.
Tradicionalmente, essa supresso das ideias das mulheres negras dentro das instituies
sociais controladas pelos homens brancos levou as mulheres afro americanas a usar msica,
literatura, conversas e comportamentos dirios como locais importantes para construir uma
conscincia negra feminista. Recentemente, a educao superior e as notcias da mdia tm
emergido como espaos cada vez mais importantes para a atividadeintelectual de feministas
Negras. Dentro desses novos espaos sociais, o pensamento feminista Negro tem se tornado
altamente visvel, ainda que curiosamente, apesar dessa visibilidade, tem se tornado
diferentemente subjugado.

Investigando o conhecimento subjugado de grupos subordinados - nesse caso o ponto de


partida da mulher Negra e o pensamento feminista Negro - requer mais ingenuidade do que
necessrio para examinar o ponto de vista e pensamento dos grupos dominantes. Percebi que
meu treinamento como cientista social inadequado para estar o conhecimento subjugado de
um ponto de vista de uma mulher Negra. Isso ocorre porque grupossubordinados h muito
tempo tm necessitado usar caminhos alternativos para criar autodefiniesindependentes e
autovaloraes e para se rearticular por nossos prprios especialistas. Como outros grupos
subordinados, mulheres Afro-Americanas no somente desenvolveram um ponto de vista
prprio das mulheres Negras, mas o fizeram usando meios alternativos de produzir e validar o
conhecimento.

Epistemologia constitui uma abrangente teoria do conhecimento (Harding 1987). Investiga os


padres usados para acessar o conhecimento ou porque(itlico) ns acreditamos naquilo que
acreditamos ser verdade. Longe de ser o estudo apoltico da verdade, epistemologia aponta
para os caminhos nos quais relaes de poder determinam em quem se acredita e porqu. Por
exemplo, diversos descendentes de Sally Hemmings, uma mulher Negra de quem Thomas
Jefferson tinha posse, defendeu repetidamente que Jefferson tomou sua criana como dele.
Esses relatos sobre os descendentes Afro-Americanos de Jefferson foram ignorados em
benefcio de sua progenitura Branca. Os descendentes de Hemmings foram rotineiramente
descreditados at que o conhecimento deles foi validado por um teste de DNA.

Distinguindo-se entre epistemologias, paradigmas e metodologias podem provar serem teis


na compreenso do significado de epistemologias competitivas (Harding 1987). Contrastando
com epistemologias, paradigmascercam molduras interpretativas, tais como
interseccionalidade que so utilizadas para explicar fenmenos sociais. Metodologia (itlico) se
refere aos amplos princpios sobre como conduzir pesquisas e como paradigmas
interpretativos devem ser aplicados. O nvel da epistemologia importante porque determina
quais questes merecem investigaes, quais molduras interpretativas sero utilizadas para
analisar resultados, e para qual utilidade cada conhecimento ser destinado.

Produzindo o conhecimento especializado do pensamento feminista Negro norteamericano,


mulheres negras intelectuais geralmente encontram duas epistemologias diferentes: uma
representando homens Brancos da elite e a outra expressando preocupaes das feministas
Negras. Ao passo que muitas variaes dessas epistemologias existem, possvel separar
algumas de suas caractersticas distinguveis que transcendem diferenas entre os paradigmas
dentro deles. Escolhas epistemolgicas sibre em quem confiar, em qu acreditar e porque algo
verdade no so considerados problemas acadmicos. Em vez disso, essas preocupaes
tocam a questo fundamental sobre quais verses da verdade vo prevalecer.

PROCESSO EUTOCNTRICO DE VALIDAO DE CONHECIMENTO E RELAES DE PODER NORTE


AMERICANAS

Nos Estados Unidos, as instituies sociais que legitimando conhecimento assim como as
epistemologias Ocidentais ou Eurocntricas que elas suportam constituem duas partes inter-
relacionadas do processo dominante de validao do conhecimento. Em geral, estudiosos,
editoras e outros experts representam interesses especficos e processos de credibilidade sem
o conhecimento deles busca satisfazer ao mximo os critrios polticos e epistemolgicos dos
contextos em que esto inseridos (Kuhn 1962; Mulkay 1979). Devido ao fato de essa empresa
ser controlada pelos homens Brancos da elite, o processo de validao do conhecimento
reflete o interesse desse grupo. Embora designados a representar e proteger os interesses dos
poderosos homens Brancos, nem escolas, governo, mdia e outras instituies socias que
abarcam esses processos nem as atuais epistemologias que elas promovem precisam ser
manejadas pelos prprios homens Brancos. Mulheres brancas, mulheres e homens Afro-
Americanos, e outras pessoas de cor devem ser alistadas para reforar essas conexes entre
relaes de poder que privilegiam o Eurocentrismo. Algumas se revoltaram e subverteram
instituies sociais e as ideias que promovem.

Dois critrios polticos influenciam o processo de validao do conhecimento. Primeiramente,


reivindicaes do conhecimento so avaliadas por um grupo de "experts" cujos membros
carregam com eles uma srie de experincias sedimentadas que refletem seu local na
interseco das opresses. Nenhum estudioso pode evitar ideias culturais e seu local na
interseco das opresses de raa, gnero, classe, sexualidade e nao. Nos Estados Unidos
isso significa que um estudioso fazendo uma reivindicao no mbito do conhecimento
tipicamente deve convencer uma comunidade acadmica controlada por homens Brancos da
elite manifestamente heterossexuais, portadores de uma cidadania norteamericana que faz
com que tal reivindicao seja justificada. Segundo, cada comunidade de experts deve
manter sua credibilidade como definida pela maioria da populao na qual est situada e da
qual desenha seus conhecimentos bsicos. Isso significa que comunidades acadmicas que
desafiam crenas bsicas estruturadas na cultura norteamericana ter uma grande
probabilidade de receber menos crdito do que aquelas que suportam ideias mais
convencionais. Por exemplo, se comunidades acadmicas se localizarem muito longe de
crenas amplamente difundidas acerca da condio da mulher Negra, correm o risco de serem
descreditadas.

Quando os homens Brancos da elite ou qualquer outro grupo extremamente homogneo


domina o processo de validao do conhecimento, ambos os critrios polticos podem servir
para suprimir o pensamento feminista Negro. Considerando que a cultura geral
norteamericana que molda o conhecimento tido-como-certo de uma comunidade de experts
permeado por uma noo difundida da inferioridade da mulher Negra, as novas aspiraes
conhecimento que parecem violar essa concepo fundamental tm grande probabilidade de
serem vistas como anomalias (Kuhn 1962). Alm disso, o conhecimento especializado que
desafia a ideia de inferiorizao da mulher Negra improvvel ser gerado de dentro das
configuraes acadmicas controladas pelos homens Brancos, uma vez que ambos os tipos de
perguntas elaboradas e suas respectivas respostas iriam, necessariamente, refletir uma bsica
falta de familiaridade com relao s realidades das mulheres Negras. Mesmo aqueles que
acreditam ser familiares podem reproduzir esteretipos. Acreditando que j so
conhecedores, muitos estudiosos defendem fortemente o controle de imagens de mulheres
Negras norte-americanascomo mes, matriarcas e jezebels, e permitem esse senso comum
permear seus espaos na universidade.

As experincias das mulheres acadmicas Afro-Americanas ilustram como indivduos que


desejam rearticular um ponto de vista a partir da mulher Negra por meio do pensamento
feminista Negro podem ser suprimidos pelo processo de validao do conhecimento que
prevalece. Excluso desde a alfabetizao bsica, a qualidade de experincias educacionais e
posies administrativas e no corpo docente tm limitado o acesso das mulheres Negras
norte-americanas a posies acadmicas influenciadoras(Zinnet al. 1986; Moses 1989).
Mulheres Negras tm produzido reivindicaes do conhecimento que contestassem aqueles
apresentados pelos homens Brancos da elite. Mas como s mulheres Negras tm sido negadas
posies de autoridade, elas muitas vezes se apoiaram em processos alternativos de validao
do conhecimento para gerar reivindicaes de conhecimento. Como consequncia, disciplinas
acadmicas tipicamente rejeitavam tais reivindicaes. Alm disso, qualquer credencial
controlada por homens Brancos acadmicos poderiam ser rejeitados a mulheres Negras que
usavam padres alternativos uma vez que o trabalho da mulher Negra no constitua pesquisa
com credibilidade.

Mulheres Negras com credenciais acadmicas que buscam exercer a autoridade que nosso
status nos concede para propor um novo conhecimento que reivindica as pautas das mulheres
AfroAmericanas encaramos presses para usar nossa autoridade para ajudar a legitimar um
sistema que desvaloriza e exclui a maioria das mulheres Negras. Quando um grupo excludo
nesse caso as mulheres AfroAmericanas reconhece que o grupo includo homens Brancos
da elite exige privilgios especiais em relao a maior parcela da sociedade, os que esto no
poder devem encontrar caminhos de manter as excludas fora e, ao mesmo tempo, as fazerem
reconhecer a legitimidade desse procedimento. Aceitar algumas excludas seguras mostra
adresses esse problema de legitimao (Berger and Luckmann1966). Uma forma de excluir a
maioria das mulheres Negras do processo de validao do conhecimento permitindo
algumas mulheres Negras alcanarem posies de autoridade em instituies que legitimam
conhecimento e nos encorajar a trabalhar dentro de suposies tidas-como-certas acerca da
inferioridade da mulher Negra compartilhada pe;a comunidade estudiosa e a cultura em maior
escala. Essas mulheres Negras que aceitam tais suposies tm grande possibilidade de serem
reconhecidas por suas instituies. Aquelas que desafiam tais suposies podem ser
realocadas sob submisso e correr o risco de sofrerem ostracismo.

Acadmicas AfroAmericanas que persistem na tentativa de rearticular um ponto de vista a


partir da mulher Negra tambm encara uma potencia rejeio de nossas reivindicaes do
conhecimento no campo epistemolgico. Assim como as realidades materiais de grupos
poderosos e dominantes produzem pontos de vista separados, esses grupos devem tambm
implantar distintivas epistemologias ou teorias do conhecimento. Mulheres Negras estudiosas
devem saber que algo verdade pelo menos, pelo ponto de vista amplamente aceito entre
as mulheres AfroAmericanas mas serem relutantes em ou incapazes de legitimar nossas
reivindicaes usando normas academicamente prevalecentes. Para qualquer discurso, novas
reivindicaes do conhecimento devem ser consistentes com um corpo existente do
conhecimento que o grupo que controla o contexto interpretativo aceite como verdade. Tome,
por exemplo, as diferenas entre a maneira que as mulheres Negras norte-americanas
interpretam suas experincias como mes solteiras e como as pesquisas sociais cientificas
prevalecentes analisam essa mesma realidade. Enquanto mulheres Negras enfatizam suas
lutas com discriminao no trabalho, inadequado suporte com as crianas, habitao inferior e
violncia de rua, as pesquisas da cincia social parecem estar hipnotizadas por imagens de
preguiosas princesas do bem-estar contentes por continuarem vivendo de esmolas. Os
mtodos usados para validas conhecimento devem tambm ser aceitveis para o grupo que
controla o processo de validao do conhecimento. As narrativas individuais das mulheres
AfroAmericanas sobre a experincia de serem mes solteiras so geralmente invisibilizadas nas
metodologias quantitativas de pesquisa que apagam a individualidade em detrimento da
promoo de padres de abuso. Assim, um importante problema relacionado a mulheres
Negras intelectuais o questionamento sobre o que constitui uma justificao adequada que
confirma que um certo conhecimento, bem como um fato ou uma teoria, seja verdade. Assim
como os descendentes de Hemming eram rotineiramente desacreditados, da mesma forma
varias mulheres Negras no so vistas como testemunhas sem credibilidade para falar de
nossas prprias experincias. Dessa forma, mulheres acadmicas Negras que escolhem
acreditar em outras mulheres Negras podem tornar-se suspeitas.

Critrios para adequao metodolgica associada com o positivismo ilustram os parmetros


que mulheres Negras estudiosas, especialmente aquelas dentro das cincias sociais, teriam
que ser legitimar satisfatoriamente o pensamento feminista Negro. Embora eu descreva
epistemologias Ocidental ou Eurocntrica como um nico grupo, muitas molduras
interpretativas ou paradigmas so subsumidos sob essa categoria. Alm disso, meu foco no
positivismo no deveria ser interpretado nem para dizer que todas as dimenses do
positivismo so em si problemticas para mulheres nem que molduras no positivistas so
melhores.

Abordagens positivistas buscam criar descries cientficas da realidade produzindo


generalizaes objetivas. Como pesquisadores tem amplamente diferido valores, experincias
e emoes, a cincia genuna pensada para ser inalcanvel, a menos que todas as
caractersticas humanas exceto a racionalidade sejam eliminadas do processo de pesquisa.
Seguindo regras metodolgicas estritas, cientistas buscam distanciar-se dos valores,
interesses, e emoes geradas por sua classe, raa, sexo ou situao nica.
Descontextualizando a si prprios, eles alegadamente se transformam em observadores
desprendidos e manipuladores da natureza (Jaggar1983; Harding 1986).

Vrios requerimentos tipificam abordagens metodolgicas positivistas. Primeiramente,


mtodos de pesquisa em geral exigem um distanciamento do pesquisados do seu objeto de
estudo, definindo o pesquisados como sujeito com toda a subjetividade humana e
objetificando o objeto de estudo (Keller 1985; Asante 1987). Uma segunda exigncia a
ausncia de emoes pelo processo de pesquisa (Jaggar 1983). Terceiro, tica e valores so
considerados inapropriados dentro do processo de pesquisa, tanto como a razo para
inquritos cientficos ou como parte do prprio processo de pesquisa (Richards 1980).
Finalmente, debates contraditrios, ambos escrito ou oral, tornam-se o mtodo preferido de
alcanar a verdade: Os argumentos que podem resistir enorme prova de fora e sobreviver
intactos tornam-se as verdades mais fortes (Moulton 1983).

Tais critrios pedem para mulheres AfroAmericanas se objetificarem, desvalorizar nossa vida
emocional, deslocar nossas motivaes para fora do conhecimento sobre mulheres Negras e
enfrentar em uma relao conflituosa aqueles com mais poder social, econmico e
profissional. Por outro lado, parece improvvel que mulheres Negras dependeriam
exclusivamente de paradigmas positivistas para rearticular um ponto de vista a partir da viso
das mulheres Negras. Por exemplo, as experincias das mulheres Negras na sociologia ilustra
diversas respostas para encontrar um positivismo arraigado. Considerando a duradoura
excluso das mulheres Negras da sociologia at 1970m o conhecimento sociolgico sobre raa
e gnero produziram durante a ausncia desse grupo, e a simblica importncia da ausncia
das mulheres negras para autodefiniessociolgicas como uma cincia, mulheres
AfroAmericanas agindo como agentes do conhecimento enfrentou uma situao complexa. A
fim de refutar a histria da inadequao das mulheres negras para a cincia, elas tiveram que
invocar as ferramentas da sociologia usando molduras positivistas para demonstrar sua
capacidade como cientistas. No entanto, elas simultaneamente precisavam desafiar a mesma
estrutura que as garantia legitimidade. As respostas que conseguiram para o dilema reflete o
estratgico uso das ferramentas do positivismo quando necessrio, juntamente a evidentes
desafios para o positivismo quando este parecia factvel (Collins 1998,95-123).

Por outro lado, muitas mulheres Negras tiveram acesso aoutra epistemologia que engloba
normas para acessar a verdade que amplamente aceita entre mulheres AfroAmericanas.
Uma base experimental, material refora uma epistemologia feminista Negra, a saber,
experincias coletivas e vises de mundo compartilhadas que mulheres Negras
AfroAmericanas sustentaram baseadas na nossa histria particular (veja captulo 3). As
condies histricas de trabalho das mulheres Negras, ambas na sociedade civil Negra e em
empregos pagos, fomentou uma srie de experincias que quando compartilhadas e passadas
adiante, tornam-se a sabedoria coletiva de um ponto de vista a partir da mulher Negra. Alm
disso, vrios princpios para acessar o conhecimento devem ser disponveis para aquelas que
tm essas experincias compartilhadas. Esses princpios passam para uma sabedoria da mulher
Negra mais geral e, mais tarde, para o que chamarei aqui de uma epistemologia feminista
Negra.

Essa epistemologia alternativa utiliza diferentes normas que so consistentes com critrios de
uma mulher Negra para um conhecimento fundamentado e com nossos critrios para
adequao metodolgica. Certamente essa alternativa epistemologia feminista Negra tem sido
desvalorizada pelo processo de validao do conhecimento e provavelmente no ser aceito
por vrias mulheres AfroAmericanas. Porm, se tal epistemologia existe, quais so seus
contornos? Alm disso, quais so suas atuais e potenciais contribuies para o pensamento
feminista Negro?

EXPERINCIA VIVIDA COMO CRITRIO DE SIGNIFICADO

"Minha tia costumava dizer: 'muitas veem, mas poucas sabem'," nos lembra Carolyn Chase,
uma mulher Negra de 31 anos, moradora de uma cidade de interior (Gwaltney 1980,83). Esses
dizeres revelam dois tipos de saberes - conhecimento e sabedoria - e aborda a primeira
dimenso da epistemologia feminista Negra. A sobrevivncia das mulheres Negras. Viver a vida
como mulher Negra exige sabedoria porque o conhecimento sobre as dinmicas das opresses
interseccionais tm sido essenciais para a sobrevivncia das mulheres Negras. As mulheres
AfroAmericanas do alta credibilidade sabedoria no acesso ao conhecimento.

Aluses a esses dois tipos de conhecimento impregnam as falas de uma gama de mulheres
AfroAmericanas. ZilphaElaw, uma pastora da metade do sculo XIX, explica a tenacidade do
racismo: "o prmio de uma pele branca uma pea de grande valor para muitos em algumas
partes dos Estados Unidos, quem sempre sacrifica sua inteligncia em detrimento de seus
preconceitos e possuem mais conhecimento que sabedoria" (Andrews 1986, 85). Descrevendo
diferenas a partir da separao entre mulheres AfroAmericanas e mulheres Brancas, Nancy
White invoca uma regra similar: "Quando voc vai diretamente ao ponto, mulheres brancas
apenas acreditam serem livres. Mulheres Negras sabem que no so livres" (Gwaltney 1980,
147). GenevaSmitherman, uma professora universitria especializada em linguagem
AfroAmericana sugere " A partir de uma perspectiva negra, documentos escritos so limitados
em relao ao que podem ensinar sobre vida e sobrevivncia no mundo. Pessoas Negras so
rpidos em ridicularizar "idiotas educados", ... eles tm "ensinamentos de livros" mas no tm
a "perspiccia da me", conhecimento mas no sabedoria" (Smitherman 1977, 76). Mabel
Lincoln eloquentemente resume a distino entre conhecimento e sabedoria: "Para pessoas
negras como eu, um idiota engraado - voc sabe, pessoas que adoram se desviar do
caminho, pessoas para quem voc no pode contar nada, gente que atiraria numa barata"
(Gwaltney 1980, 68).

Mulheres AfroAmericanas precisam de sabedoria para saber como lidar com os "idiotas
educados" que "atirariam numa barata". Como membros de um upo subordinado, mulheres
Negras no podem sustentar(ou bancar) serem idiotas de nenhuma forma, por nossa
objetificao ao passo que o Outro nos nega as protees que a pele Branca, a masculinidade e
a riqueza conferem. Essa distino entre conhecimento e sabedoria e o uso da experincia
como o ponto divisor entre eles, tem sido a chave para a sobrevivncia das mulheres Negras.
No contexto de opresses interseccionais, a distino essencial. Conhecimento sem
sabedoria adequado aos poderosos, mas sabedoria essencial para a sobrevivncia dos
grupos subordinados.

Para a maioria das mulheres AfroAmericanas esses indivduos que passaram por experincias
sobre as quais podem reivindicar serem "experts" so mais confiveis e merecem mais
credibilidade que aqueles que apesar leram ou pensaram a respeito de tais experincias. Por
isso, a experincia vivenciada enquanto um critrio para credibilidade reivindicada
recorrentemente pelas mulheres Negras norteamericanas na produo do conhecimento. Por
exemplo, Hannah Nelson descreve a importncia que a experincia pessoal teve para ela:
"Nosso discurso diretamente pessoal e todas as pessoas negras consideram que qualquer
outra pessoa negra tem o direito a uma opinio pessoal. No que toca a assuntos importantes,
sua experincia pessoal considerada uma forte evidncia. Para ns, estatsticas distantes
certamente no so to importantes quanto a atual experincia de uma pessoa sbria
(Gwaltney 1980, 7).Similar a isso, Ruth Shays usa sua experincia vivenciada para desafiar a
ideia de que educao formal o nico caminho para o conhecimento: "Soudo tipo de pessoa
que no tem muita educao, mas tanto minha me quanto meu pai tm bom senso. Agora,
acredito que isso tudo que algum precisa. Eu devo no saber como usar trinta e quatro
palavras onde trs seriam suficientes, mas isso no significa que eu no saiba do que estou
falando... Sei o que estou dizendo e porque estou falando sobre mim. Estou falando sobre o
que vivi" (Gwaltney 1980, 27, 33). Implcita na auto avaliao da Sra. Shay est a crtica ao tipo
de conhecimento que obscura a verdade, as "trinta e quatro palavras" que escondam a
verdade que pode ser expressada em trs.

Mesmo depois da substancial maestria de epistemologias dominantes, vrias mulheres Negras


estudiosas reivindicam nossas prprias experincias vivenciadas e aquelas de outras mulheres
AfroAmericanas selecionando tpicos para pesquisas e metodologias utilizadas. Por exemplo,
Elsa Barkley Brown (1986) nomeia sua pesquisa sobre a histria das mulheres Negras sendo
"Como Minha Me Me Ensinou a Ser uma Historiadora apesar da Minha Formao
Acadmica." Da mesma forma, Joyce Ladner (1972) sustenta que o crescimento como mulher
Negra no Sul a possibilitou percepes especiais sobre como conduzir seus estudos enquanto
uma adolescente Negra.

Experincia como um critrio significado com imagens prticas bem como seus veculos
simblicos uma norma epistemolgica fundamental no sistema de pensamento
AfroAmericano (Mitchell e Lewter 1986). "Olhe a minha arma!" SojournerTruth proclamou: "Eu
arei, e plantei, e colhi em celeiros, e nenhum homem podia me ouvir! E no sou eu uma
mulher?" (LoewenbergandBogin 1976, 235). Reivindicando exemplos de sua prpria vida para
simbolizar novos significados, Truth desconstruiu as noes prevalecentes de mulher. Estrias,
narrativas, e princpios bblicos so selecionados por sua aplicabilidade para a experincia
vivenciada por AfroAmericanas e tornam-se representaes simblicas de toda uma riqueza de
experincia. Contos bblicos so geralmente contados pela sabedoria que expressam sobre a
vida cotidiana, ento suas interpretaes no envolvem a necessidade de verificao histrica
cientfica. O mtodo de narrativa exige que a histria seja contada, no colocada em anlise, e
confiada como crena central, no "admirada como cincia" (Mitchell e Lewter 1986, 8).

O texto de June Jordan sobre o suicdio de sua me ilustra os mltiplos nveis de significado
que podem surgir quando uma experincia vivenciada torna-se validada como um critrio de
significao. Jordan descreve sua me, uma mulher que literalmente morreu tentando se
levantar, e o efeito que a morte de sua me teve no seu trabalho:

Acredito que tudo isso seja realmente sobre mulher e trabalho. Certamente tudo sobre mim,
enquanto mulher, e minha vida de trabalho. Quero dizer que no tenho certeza que o suicdio da
minha me foi algo extraordinrio. Talvez a maioria das mulheres devem lidar com uma herana
similar, o legado de uma mulher cuja morte voc no pode possivelmente julgar porque ela morreu
tantas, tantas vezes porque, mesmo antes de tornar-se j me, a vida daquela mulher tinha sido
tomada...

Cheguei muito tarde para ajudar minha me com seus ps. Como forma de eternos agradecimentos
a todas as mulheres que me ajudaram a continuar viva estou trabalhando nunca estar atrasada
novamente (Jordan 1985, 26)

Enquanto Jordan tem conhecimento sobre o concreto ato da morte de sua me, ela tambm
se esfora a se preocupar com o significado dessa morte.
Algumas estudiosas feministas reivindicam que mulheres enquanto grupo tm mais tendncia
a usar experincias vivenciadas no acesso ao conhecimento. Por exemplo, um nmero
substancial de 135 mulheres em um estudo do desenvolvimento cognitivo das mulheres foram
"conhecedoras conectadas" e eram atradas para o tipo de conhecimento que emerge de
observaes de primeira mo (Belenkyet al. 1986). As mulheres sentiram que como o
conhecimento vem da experincia, a melhor forma de compreenso das ideias de outra
pessoa era desenvolver empatia e compartilhar experincias que levaram a pessoa a formar
tais ideias. Explanando esses padres, algumas tericas feministas sugerem que mulheres so
socializadas em nexos relacionais onde regras contextuais versus princpios abstratos
governam comportamentos (Chodorow 1978; Gilligan 1982). Esse processo de socializao
pensado para estimular caractersticas formas de saber (Hartsock 1988a; Belenkyet al. 1986).
Essas tericas sugerem que as mulheres tm mais tendncia de experimentar duas formas de
conhecimento: um localizado no corpo e o espao que ele ocupa e o outro que vai alm disso.
Por meio de mltiplas formas de cuidados maternais, as mulheres mediam essas duas formas e
usam as experincias vivenciadas de suas vidas cotidianas para acessar reivindicaes do
conhecimento mais abstratas (D. Smith 1987). Essas duas formas de conhecimento permitem
que a subjetividade entre a conhecedora e o conhecido pertenam s prprias mulheres (no
a autoridades mais altas), e que sejam experenciadas diretamente no mundo (no por meio de
abstraes).

As vidas das mulheres AfroAmericanas continuam estruturadas na convergncia de vrios


fatores: organizaes de comunidades Negras refletirem princpios de sistemas de crena
influenciados pelo pensamento africano; ativistas nas tradies cuidados maternais que
estimulam entendimentos politizados do "trabalho de me" das mulheres Negras; e um
sistema de classe social que coloca as mulheres Negras como trabalhadoras da base da
hierarquia social. Amanda King, uma jovem me AfroAmericana, cujas experincias ilustram
essa convergncia, descreve como ela utilizou suas experincias para acessar o abstrato e
pontuar como pode ser difcil mediar essas duas formas de conhecimento:

As lideranas do ROC (uma unio trabalhista) tambm perderam seus trabalhos, mas ficou
parecendo como se j estivessem acostumados a perder seus empregos... Essa era, para eles, algo
de uma vida inteira, ir para fora e protestar. Eles eram tipo, como vocs os chamam - intelectuais...
Vocs pegam aqueles que vo para a universidade que devem fazer todos os discursos, eles so os
nicos que devem liderar, voc sabe, ajeitar essa pequena revoluo, ento vocs pegam os
pequenos... que vo para as fabricas todos os dias, eles sero aqueles que devem lutar. Eu tive uma
criana e pensei que no teria tempo para ficar correndo atrs dessas pessoas... Quero dizer que
entendia algumas das coisas que eles estavam falando, como a burguesia, os ricos e os pobres e
tudo aquilo, mas eu tinha na cabea a sobrevivncia para mim e para meu beb. (Byerly 1986, 198)

Para a Sra. King, ideais abstratos de solidariedade de classe foram mediados por sua
experincia enquanto me e as conexes envolvidas.

Em tradicionais comunidades AfroAmericanas, mulheres Negras encontram considervel


suporte institucional para valorizar suas experincias prprias. A centralidade das mulheres
Negras nas famlias, igrejas e outras organizaes comunitrias nos permite compartilha com
irms mais novas e com menos experincia nosso conhecimento concreto do que significa se
autodefinir como mulher Negra. "Sororidade no algo novo para as mulheres Negras",
defende BonnieThoreton Dill, mas "enquanto mulheres Negras tm fomentado e encorajado a
sororidade, no temos usado isso como um instrumento para construir nossas identidades
polticas" (1983, 134). Apesar de no expresso em termos polticos explcitos, essa relao de
sororidade entre as mulheres Negras pode ser vista como um modelo para uma srie de
relacionamentos que mulheres AfroAmericanas tm entre si (Gilkes 1985; Giddings 1988).
Considerando que igrejas e famlias Negras so geralmente centradas em mulheres,
instituies influenciadas pelo pensamento africano, mulheres AfroAmericanas
tradicionalmente encontram considervel apoio institucional para essa dimenso da
epistemologia feminista Negra. Enquanto mulheres Brancas valorizam experincias
vivenciadas, questionvel se h um apoio comparvel por parte das famlias Brancas -
particularmente famlias de classe mdia, onde a privatizao altamente valorizada - e por
outras instituies sociais controladas por Brancos que avanam em valores similares. Assim,
apesar dos homens Negros participarem das instituies da sociedade civil Negra, eles no
podem se intrometer na sororidade das mulheres. Em se tratando de relaes de mulheres
Negras umas com as outras, mulheres AfroAmericanas devem considerar mais fcil que outras
o reconhecimento de conexo como uma fonte primria de conhecimento, simplesmente por
termos mais oportunidades de faz-lo e tal conexo deve ter mais peso que para outros ou
outras.

O USO DO DILOGO NO ACESSO A DEMANDAS DE CONHECIMENTO

Dilogo implica fala entre dois sujeitos, no o discurso de sujeito e objeto. um discurso
humanizador, um que desafia e resiste a dominao, afirma bellhooks (1989, 131). Para
mulheres Negras novas demandas de conhecimento so raramente resolvidas em isolamento
de outros indivduos e so geralmente desenvolvidas por meio de dilogos com outros
membros de uma comunidade. Uma suposio epistemolgica primria que baseia o uso do
dilogo no acesso a demandas de conhecimento que conectividade em vez de separao
um componente essencial do processo de validao do conhecimento (Belenkyet al. 1986, 18).

A crena na conectividade e no uso do dilogo como um de seus critrios para adequao


metodolgica tem razes Africanas. Ao passo que mulheres tipicamente permanecem
subordinadas aos homens em sociedades tradicionais Africanas, essas mesmas sociedades
abraaram ao mesmo tempo vises de mundo holsticas que buscam harmonia. Deve-se
entender que se tornar humano, compreender a promessa de virar humano, a nica misso
da pessoa, postulados MolefiAsante (18987, 185). Pessoas se tornam mais humanas e
empoderadas primariamente no contexto de uma comunidade, e somente quando se tornam
buscadores do tipo de conexes, interaes, e encontros que levam a harmonia (p. 185). O
poder da palavra geralmente, e dilogos especificamente, permite que isso acontea.
Que no se confunda com debate adversarial, o uso do dilogo tem razes profundas em
tradies orais de base africana e na cultura Afro-Americana (Sidran, 1971; Smitherman 1977;
Kochman 1981). Ruth Shays descreve a importncia do dilogo no processo de validao do
conhecimento dos Afro-Americanos escravizados:

Eles encontrariam uma mentira ainda que levasse um ano Os antepassados encontraram a
verdade porque escutaram e fizeram as pessoas contarem sua verso muitas vezes.
Frequentemente se pode ouvir uma mentira Aquelas pessoas velhas estvam em todos os lugares
e sabiam a verdade de vrias disputas. Acreditavam que um mentiroso deveria sofrer a dor de suas
mentiras, e tinham vrias maneiras de trazer mentirosos a julgamento (Gwaltney 1980, 32).

O uso difundido da forma de discurso de chamada-e-resposta1 entre Afro-Americanos ilustra a


importncia depositada no dilogo. Composto por interaes verbais e no verbais
espontneas entre falante e ouvinte em que todas as afirmaes, ou "chamados", so

1
Afirmao rapidamente seguida de uma resposta, como na estrutura musical da capoeira.
pontuados por expresses, ou "respostas", do ouvinte, este discurso Negro permeia a cultura
Afro-Americana. O requisito fundamental dessa rede interativa a participao ativa de todos
os indivduos (Smitherman 1977, 108). Para que ideias sejam testadas e validadas, todos no
grupo devem participar. Recusar-se a participar, especialmente se se discorda realmente do
que foi dito, visto como "trapaa" (Kochman 1981, 28).

A anlise de June Jordan sobre o Ingls Negro aponta para a significao dessa dimenso de
uma epistemologia alterativa:

Nossa lngua um sistema construdo por pessoas constantemente precisando insistir que
existimos... Nossa linguagem deriva de uma coltura que abomina a abstrao, ou qualquer coisa que
tenda a obscurecer ou deletar o fato do ser humano que est aqui e agora/ a verdade da pessoa que
est falando ou ouvindo. Consequentemente, no h construo de voz passiva possvel no Ingls
Negro. Por exemplo, voc no pode dizer "O Ingls Negro est sendo eliminado". Deve dizer, em vez
disso, "Pessoas Brancas eliminando o Ingls Negro". A suposio da presena da vida governa todo o
Ingls Negro... Toda sentena assume a participao viva e ativa de pelo menos dois seres humanos,
o falante e o ouvinte. (Jordan 1985, 129)

Muitas mulheres Negras intelectuais invocam as relaes e conectividade provida pelo uso do
dilogo. Quando interpeladas do porqu de escolher os termos que usa, a novelista Gayl Jones
respondeu: "Eu estava... Interessada... Nas tradies orais de contao de histrias - Afro-
americanas e outras, em que sempre h uma conscincia (de) e uma importncia do ouvinte"
(Tate 1983, 91). Ao descrever a diferena na forma em que escritores homens ou mulheres
selecionam eventos e relaes significantes, Jones diz que "Com muitas mulheres escritoras,
relacionamentos inscritos na famlia, comunidade, entre homens e mulheres, entre mulheres -
de narrativas escravizadas de escritoras negras em diante - so tratadas como relaes
complexas e significativas, ao passo que com homens as relaes significativas so as que
envolvem confrontos - relaes fora da comunidade e da famlia" (em Tate 1983, 92). A reao
de Alice Walker ao livro de ZoraNealeHurston, MulesandMen, ou Mulas e Homens, um outro
exemplo do uso do dilogo para acessar demandas de conhecimento. Em Mulas e Homens,
Hurston optou por no se tornar uma observadora desvinculada das histrias e lendas que
coletou, mas em vez disso, ao longo de extensivos dilogos com as pessoas nas comunidades
que estudou, situou a si mesma no centro de sua anlise. Usando um processo similar, Walker
testa a verdade das demandas de conhecimento de Hurston:

Quando eu li Mulas e Homens eu fiquei encantada. Aqui estava este livro perfeito! A "perfeio" do
qual eu imediatamente testei nos meus parentes, que so to tpicos Negros Americanos que so
teis a toda sorte de vistoria poltica, cultural e econmica. Pessoas muito comuns do Sul,
rapidamente esquecendo sua herana cultural Sulista nos subrbios e guetos de Boston e Nova
York, sentavam-se lendo o livros sozinhos, ouvindo eu ler o livro, ouvindo uns aos outros lendo o
livro, e uma espcie de paraso foi reconquistado. (Walker 1977, xii)

A centralidade das mulheres negras nas famlias, igrejas, e outras organizaes comunitrias
prov a mulheres Afro-Americanas um alto grau de suporte para invocar o dilogo como uma
dimenso da epistemologia feminista Negra. Contudo, quando mulheres Afro-Americanas
usam o dilogo para acessar a demandas de conhecimento, podemos estar invocando
maneiras de saber que so mais provveis de ser utilizado por mulheres. Estudiosas feministas
sustentam que homens e mulheres so socializados para buscarem tipos diferentes de
autonomia - os primeiros baseadas na separao, as segundas na conectividade - e que essas
diferenas dos tipos de autonomia estabelece paralelo com as diferenas caractersticas entre
como homens e mulheres entendem ideias e experincias (Chodrow 1978; Keller 1985;
Belenky et. Al. 1986). Por exemplo, em contraste s metforas visuais (como equacionar
conhecimento com iluminao, saber com ver, e verdade como luz) que cientistas e filsofos
tipicamente usam, mulheres tendem a basear suas premissas epistemolgicas em metforas
sugerindo encontrar uma voz, falar, e escutar (Belenkyet al. 1986).

A TICA DO CUIDADO

"Os pastores brancos costumavam falar com suas lnguas sem dizer nada, mas Jesus disse a
ns escravos pra falarmos com o corao" (Webber 1978, 127). Estas palavras de uma ex
escrava sugerem que as ideias no podem ser divorciadas dos indivduos que as criam e
compartilham. Este tema de falar com o corao toca a tica do cuidado, outra dimenso de
uma epistemologia alternativa usada por mulheres Afro-Americanas. Como a ex-escrava usou
a sabedoria em seu corao para rejeitar as ideias dos pastores que falavam "com suas lnguas
mas no diziam nada", a tica do cuidado sugere que a expressividade pessoal, emoes, e
empatia so centrais no processo de validao do conhecimento.

Um de trs componentes inter-relacionados da tica do cuidado a nfase colocada na


singularidade do indivduo. Enraizado numa tradio de humanitarismo Africano, cada
indivduo pensado enquanto uma expresso nica do esprito, poder, ou energia comum
inerente vida. Quando Alice Walker "nunca duvidou de seus poderes de julgamento porque
sua me supunha que fossem sos", ela evoca o sentido de singularidade individual ensinado a
ela por sua me (Washington 1984, 145). Os poli-ritmos na msica Afro-Americana, em que
nenhuma batida central subordina as outras, comparvel ao assunto da expresso individual,
no diminuindo de cada pedao, mas enriquecendo o todo da colcha de retalhos da mulher
negra (Brown 1989). Essa crena na singularidade individual ilustrada pelo valor depositado
na expressividade nas comunidades Afro-Americanas (Smitherman 1977; Kochman 1981;
Mitchell andLewter 1986). Johnetta Ray, moradora do centro da cidade, descreve essa nfase
de influncia africana na singularidade individual: "No importa o quanto tentemos, eu acho
que pessoas negras jamais desenvolveriam um instinto de rebanho. Somos profundos
individualistas com uma paixo pela auto-expresso" (Gwaltney 1980, 228).

Um segundo componente da tica do cuidado concerne a aproximao com emoes e


dilogos. Emoo indica que o falante acredita na validade de uma argumento. Considere a
descrio de NtozakeShange de um dos objetivos de seus trabalho: "Nossa sociedade
[Ocidental] permite que as pessoas sejam absolutamente neurticas e totalmente fora de
contato com seus sentimentos e com os sentimentos de todas as outras pessoas, e ainda assim
sejam muito respeitveis. Isso, pra mim, uma caricatura... Estou tentando mudar a ideia de
emoes e intelecto como faculdades distintas" (Tate 1983, 156). A histria das tradies do
blues das mulheres negras, de expressividade pessoal, cura o binrio que separa emoo de
intelecto. Por exemplo, em sua rendio de "StrangeFruit", a letra de Billie Holiday mistura-se
perfeitamente com a emoo de sua entrega para processar um comentrio social incisivo
sobre os linchamentos sulistas. Sem emoo, o grito de Aretha Franklin por "respeito" seria
virtualmente impossvel.

Um terceiro componente da tica do cuidado envolve o desenvolvimento da capacidade de


empatia. Harriet Jones, uma mulher negra de 16 anos, explica ao seu entrevistador o porqu
de ela escolher se abrir pra ele: "Algumas coisas na minha vida so to difceis de suportar, e
me faz sentir melhor saber que voc se sente muito por essas coisas e que as mudaria se
pudesse" (Gwaltney 1980, 11). Sem a crena em sua empatia, ela achou difcil falar. Mulheres
negras escritoras frequentemente exploram o crescimento da empatia como parte de uma
tica do cuidado. Por exemplo, o crescente respeito entre a escrava Negra Dessa e a mulher
Branca Rufel em "Dessa Rose" de Anne Williams decorre de sua maior compreenso das
posies uma da outra. Depois de assistir Rufel combater a avanos de um homem Branco,
Dessa deitava-se acordada pensando: "A mulher Branca sujeita ao mesmo abuso que eu.
Este o pensamento que me manteve acordada. Eu no sabia que homens brancos podiam
usar uma mulher branca assim, apenas tom-la fora assim como fazem conosco" (1986m
220). Como resultado de sua recm descoberta empatia, Dessa observou, "Era como se
tivssemos um segredo entre ns" (p. 220).

Estes componentes da tica do cuidado - o valor colocado no expressividade individual, a


adequao das emoes e da capacidade de empatia - reaparecem em diferentes
combinaes atravez da sociedade Negra. Um dos melhores exemplos da natureza interativa
da importncia do dilogo e a tica do cuidar para acessar demandas de conhecimento ocorre
na utilizao do modo de discurso chamada-e-resposta em muitos servios Igreja Negra.
Nesses servios, tanto o ministro e a congregao usam rotineiramente ritmo de voz e inflexo
vocal para transmitir significado. O som do que est sendo dito to importante quanto as
prprias palavras em si, o que , em certo sentido, um dilogo entre razo e emoo. Como
resultado, quase impossvel filtrar o significado abstrato estritamente cognitivo-lingstico do
significado sociocultural psicoemotivo (Smitherman 1977, 135, 137). Enquanto as ideias
apresentadas por um falante devem ter validade (ou seja, de acordo com o corpo geral do
conhecimento compartilhado pela congregao Negra), o grupo tambm avalia a forma como
as demandas de conhecimento so apresentadas.

A nfase colocada na expressividade e emoo nas comunidades afro-americanas tem


semelhana marcante com perspectivas feministas sobre a importncia da personalidade nos
saberes conectados. Belenkyet al. (1986) aponta que duas orientaes contrastantes
caracterizar saber: uma de separao com base em procedimentos impessoais para
estabelecer a verdade, e outra de conexo em que a verdade emerge por meio do cuidado.
Enquanto essas formas de conhecimento no so especficas de gnero, nmeros
desproporcionais de mulheres confiam no conhecimento conectado. Conhecedores
"separadas" tentar subtrair a personalidade de um indivduo de suas ideias, porque eles veem
a personalidade como a polarizao dessas ideias. Em contraste, conhecedores "conectados"
veem personalidade como a adio s ideias de uma pessoa e sentir que a personalidade de
cada membro do grupo enriquece o entendimento coletivo. O entendimento da singularidade
individual, expressividade pessoal, e empatia nas comunidades Afro-Americanas, assim, se
assemelha a importncia que algumas feminista analisam como "voz interior" das mulheres
(Belenky et al. 1986).

A convergncia de princpios de influncia Africana e feministas na tica do cuidado parece


particularmente mulheres aguda. Mulheres Brancas podem ter acesso a experincias das
mulheres que incentivem a emoo e expressividade, mas poucas instituies sociais
americanas controladas por Brancos, exceto famlia, valida esta maneira de saber. Em
contraste, as mulheres negras sempre tiveram o apoio da igreja Negra, uma instituio com
razes profundas no passado Africano e uma filosofia que aceita e incentiva expressividade e
uma tica de cuidar. Os homens negros compartilham desta tradio. Mas eles devem resolver
as contradies que se defrontam na redefinio da masculinidade Negra, em face de noes
abstratas e no emotivas de masculinidade impostas a eles (Hoch 1979). Assim, as diferenas
que distinguem as mulheres negras dos EUA de outros grupos, inclusive aquels prximos a
elas, reside menos na identidade de raa ou gnero das mulheres negras que no acesso a
instituies sociais que apoiem uma tica do cuidado em suas vidas.
A TICA DA ACCOUNTABILITY/RESPONSABILIDADE PESSOAL

Uma tica da responsabilidade pessoal tambm caracteriza a epistemologia feminista negra.


No s os indivduos devem desenvolver suas demandas de conhecimento por meio do
dilogo e apresent-los em um estilo provando sua preocupao com as suas ideias, mas
esperado que as pessoas sejam responsveis por suas demandas de conhecimentos. A
descrio de ZilphaELaw da escravido reflete essa noo de que toda ideia tem um dono, e
que a identidade do proprietrio importa: "Oh, as abominaes de escravido!... Cada caso da
escravido, embora lenientes suas implicaes e mitigadas suas atrocidades, indica um
opressor, oprimido, e opresso " (Andrews 1986,98). Para Elaw, definies abstratas de
escravido anulam as identidades pessoais dos autores da escravido e suas vtimas. Afro-
americanos consideram essencial que os indivduos tenham posies definidas sobre questes
e que assumam a responsabilidade total por discutir sua validade (Kochman 1981).

As avaliaes das reivindicaes de conhecimento de um indivduo levam em conta


simultaneamente carter, valores e tica de um indivduo. Dentro dessa lgica, muitas Afro
Americanos rejeitam crenas predominantes de que sondar ponto de vista pessoal de um
indivduo est fora dos limites da discusso. Ao contrrio, todos os pontos de vista expressos e
as medidas tomadas so pensados para derivar de um conjunto central de crenas que no
pode ser diferente de pessoal (Kochman 1981, 23). "Ser que Aretha realmente acredito que
as mulheres negras deve obter 'respeito', ou seja, ela s boca as palavras?" uma pergunta
vlida na epistemologia feminista negra. Reivindicaes de conhecimento feitas por indivduos
respeitados em suas conexes morais e ticas a suas ideias ter mais peso do que aqueles
oferecidos por figuras menos respeitados.

Um exemplo tirado de uma turma de graduao em que todas as estudantes eram mulheres
negras ilustra a singularidade desta parte do processo de validao do conhecimento. Durante
uma discusso em classe, pedi s alunas para avaliar anlise um proeminente estudioso negro
sobre o feminismo negro. Em vez de remover o estudioso de seu contexto, para dissecar a
racionalidade da sua tese, meus alunos exigiram fatos sobre biografia. Estavam
particularmente interessadas por detalhes especficos de sua vida social, como suas relaes
com mulheres negras, seu estado civil , e seu histrico de classe social. Ao solicitar dados sobre
as dimenses da sua vida pessoal rotineiramente excludos em uma abordagem positivista
para validao do conhecimento, invocaram experincia vivida como critrio de significado.
Eles usaram essa informao para avaliar se ele realmente se importava com o seu tema e
chamou nesta tica de cuidar em avanar suas reivindicaes de conhecimento sobre seu
trabalho. Alm disso, eles se recusaram a avaliar a racionalidade de suas ideias por escrito,
sem alguma indicao de sua credibilidade pessoal como um ser humano tico. S poderia ter
ocorrido como um dilogo entre os membros de um grupo que tinha estabelecido uma
comunidade slida o suficiente para empregar uma epistemologia alternativa para apreciar as
demandas de conhecimento.

Igrejas Negras tambm ilustram a natureza interativa de todas as quatro dimenses desta
alternativa epistemolgica. Os cultos representam mais que dilogos entre a racionalidade
utilizada na anlise de textos e histrias bblicas e a emoo inerentes ao uso da razo para
este propsito. A razo pela qual existem tais dilogos examinar experincias vividas para a
presena de uma tica do cuidado. Nem emoo nem tica esto subordinadas razo. Em
vez disso, a emoo, a tica e a razo so usados como componentes essenciais, interligados
em avaliar as reivindicaes de conhecimento. Neste epistemologia alternativa, os valores
esto no cerne do processo de validao do conhecimento de tal forma que pergunta sempre
tem um objetivo tico. Ademais, quando essas quatro dimenses tornam-se politizadas e
ligadas a um projeto da justia social, eles podem formar um quadro de pensamento e de
prtica feminista Negra.

MULHERES NEGRAS COMO AGENTES DE CONHECIMENTO

Os movimentos sociais dos anos 1950, 1960 e 1970 estimularam um clima poltico e intelectual
muito alterada nos Estados Unidos. Em comparao com o passado, muito mais mulheres
negras americanas tornaram-se agentes legtimos de conhecimento. No mais objetos
passivos do conhecimento manipulados dentro de processos de validao de conhecimentos,
mulheres afro-americanas queramos falar por ns mesmas.
Mulheres Afro-Americanas na academia e outras posies de autoridade que pretendem
avanar no pensamento feminista negro agora encontrar os muitas vezes padres
epistemolgicos conflitantes de trs grupos chave. Primeiramente, o pensamento feminista
negro deve ser validado por mulheres afro-americanos comuns, que, nas palavras de Hannah
Nelson, cresceem para a vida adulta "em um mundo onde quanto mais saudvel voc , o mais
louco te fazem aparecer" (Gwaltney 1980, 7). Para ser credvel aos olhos deste grupo, as
intelectuais feministas negras devem ser defensoras pessoais de seu material, ser responsveis
pelas consequncias de seu trabalho, ter vivido ou experienciado seu material de alguma
forma, e estar disposto a se envolver em dilogos sobre suas descobertas com as pessoas
comuns, cotidianas.

Historicamente, a viver a vida como uma mulher Afro-americana facilitou este esforo, porque
os processos de validao de conhecimentos controlados em parte ou na totalidade por
mulheres negras ocorreu em ambientes organizacionais particulares. Quando as mulheres
negras estvamos no comando de nossas prprias auto-definies, estas quatro dimenses da
epistemologia feminista negra - experincia vivida como critrio de sentido, o uso do dilogo, a
tica da responsabilidade pessoal, e a tica do cuidado - vieram frente. Quando os temas
centrais e estruturas interpretativas de conhecimento das mulheres negras foram informados
pela epistemologia feminista negra, uma rica tradio de pensamento feminista negro seguiu.
Tradicionalmente as mulheres engajados neste projeto intelectual e poltico abrangente o
eram cantores de blues, poetas, autobigrafos, contadores de histrias, e oradoras. Elas se
tornaram intelectuais feministas negras ao mesmo tempo por fazerem o trabalho intelectual e
por serem validados como tal pelas mulheres negras cotidianas. Mulheres negras na academia
no poderia juntar-se abertamente suas fileiras, sem incorrer em uma penalidade grave. Em
ambientes de segregao racial que rotineiramente excluam a maioria das mulheres afro-
americanas, somente algumas poucas seletas foram capazes de desafiar normas vigentes e
explicitamente abraar a epistemologia feminista negra. ZoraNealeHurston era um tal figura.
Considere a descrio de Alice Walker de Hurston:

Em minha mente, ZoraNealeHurston, Billie Holiday e Bessie Smith formam uma espcie de trindade
profana. Zora pertence a uma a tradio de mulheres negras cantores, em vez de entre "os
literatos"... como Billie e Bessie ela seguiu seu prprio caminho, acredita em seus prprios deuses,
perseguiu seus prprios sonhos, e se recusou a se separar das pessoas "comuns". (Walker 1977,
XVII-XVIII)

Por sua vez, ZoraNealeHurston continua a ser uma exceo, uma vez que antes de 1950,
poucas mulheres afro-americanas ganharam graus avanados, e a maioria das que
conseguiram cumpriram com processos predominantes de validao do conhecimento.

A comunidade de Mulheres Negras estudiosas constitui uma segunda circunscrio cujos


padres epistemolgicos deve ser conhecidos. Ao passo que o nmero de mulheres negras
acadmicos cresce, esta coletividade heterognea compartilha de uma localizao social
semelhante no ensino superior, ainda encontra um novo desafio na construo de
solidariedades de grupo entre as diferenas. Mulheres negras acadmicas imprimem graus
variados de importncia na promoo do pensamento negro. Contudo, apesar desta recm
descoberta diversidade, uma vez que cada vez mais as mulheres mais afro-americana
conquistam graus avanados de educao, a gama de estudos feministas negros tem se
expandido. Historicamente, mulheres afro-americanas podem ter sensibilidades trazidas de
sua experincia epistemolgica negra para a sua educao. Contudo, ganhar legitimidade
muitas veio com o custo de rejeitar tal epistemologia. Estudar a vida de mulheres negras por si
s colocou muitas carreiras em risco. Mais recentemente, o aumento do nmero de
acadmicas negras tm escolhido para estudar as experincias das mulheres negras, fazendo-o
baseando-se em elementos da epistemologia feminista negra para enquadrar o seu trabalho.
Por exemploo estudo de Valerie Lee (1996) sobre as parteiras sulistas (1996) implanta uma
fuso inovadora de fico das mulheres negras, o mtodo etnogrfico, e narrativa pessoal,
com bons resultados.
Um terceiro grupo cujas demandas epistemolgicos devem ser conhecidas composto por
grupos dominantes que ainda controlam as faculdade, programas de ps-graduao, os
processos de gesto, listas de publicaes e outros mecanismos que legitimam o
conhecimento. Mulheres afro-americanas acadmicos que visam avanar no pensamento
feminista negro normalmente devem usar epistemologias eurocntricas dominantes neste
grupo. As dificuldades destas mulheres negras reside menos na demonstrao de que eles
podem dominar epistemologias Brancas e masculinas, mas mais em resistir natureza
hegemnica desses padres de pensamento, a fim de ver, valorar e usar formas alternativas de
pensamento feminista negro. Para mulheres negras que so agentes do conhecimento dentro
da academia, a marginalidade que acompanha o status de "estranho no lado de dentro"
(outsider-within) pode ser a fonte de tanto frustrao quanto de criatividade. Na tentativa de
minimizar as diferenas entre o contexto cultural das comunidades afro-americanas e as
expectativas das instituies sociais dominantes, algumas mulheres dicotomizam o seu
comportamento e tornam-se duas pessoas diferentes. Ao longo do tempo, a tenso de fazer
isto pode ser enorme. Outras rejeitam o trabalho e a sabedoria acumulada das mulheres
negras contra os seus prprios interesses, aplicando o pensamento especializado do grupo
dominante. Outras, ainda, conseguem habitar ambos os contextos, mas fazendo-o de forma
crtica, utilizando perspectivas adquirida como o "outsider-within" dessas localizaes sociais
como fonte de inspiraes e ideias. Mas ainda que essas mulheres possam contribuir de forma
significativa como agentes do conhecimento, raramente o fazem sem custo pessoal
considervel. "Eventualmente, isso atinge voc", observa LorraineHansberry, "o que te torna
excepcional, se voc o absolutamente, , inevitavelmente, o que tambm deve faz-la
solitria" (1969, 148).

Assim como a migrao entre famlias negras e brancas levantou questes especficas para as
mulheres negras trabalhadoras domsticas, que se deslocam entre diferentes e concorrentes
comunidades interpretativas, levanta preocupaes epistemolgicas semelhantes para
pensadoras feministas negras. O dilema enfrentado por mulheres negras acadmicas,
particularmente empenhando-se em criar pensamento feminista negro ilustra as dificuldades
que podem acompanhar mltiplas comunidades interpretativas. Uma demanda de
conhecimento que encontra o critrio de adequao de um grupo e, portanto, considerada
aceitvel pode no ser traduzvel nos termos de um grupo diferente. Usando o exemplo do
Ingls Negro, June Jordan ilustra a dificuldade de se mover entre epistemologias:

Voc no pode "traduzir" casos do Ingls Padro preocupados com a abstrao ou com
nada/ningum evidentemente vivo para o Ingls Negro. Isso iria deformar a lngua para usos
antitticos na perspectiva da sua comunidade de usurios. Em vez disso voc deve primeiro mudar
essas sentenas do ingls padro para ideias consistentes com as hipteses centradas na pessoa do
Ingls Negro. (Jordan 1985, 130)

Apesar de ambas as vises de mundo compartilham um vocabulrio comum, as ideias


desafiam a traduo direta.

Uma vez que as mulheres negras estudiosos depararem-se a noo de que em certas
dimenses de um ponto de vista feminista negros, pode ser intil tentar traduzir para outras
estruturas verdades validadas pela epistemologia feminista preta, e ento, outras opes
emergem. Em vez de tentar des-cobrir demandas de conhecimento universais que pode
suportar a traduo de uma epistemologia para outra (inicialmente, pelo menos), as mulheres
negras intelectuais podem achar esforos para rearticular ponto de vista das mulheres negras
especialmente frutferos. Rearticular o ponto de vista das mulheres negras remodela o
particular e revela as dimenses humanas mais universais da vida cotidiana das mulheres
negras. "Eu dato todo o meu trabalho", observa Nikki Giovanni, "porque eu acho que a poesia,
ou qualquer escrito, apenas um reflexo do momento. O universal vem do particular" (1988,
57). LorraineHansberry expressa uma ideia similar: "Eu acredito que uma das ideias mais
slidas na escrita dramtica que, a fim de criar o universal, voc deve prestar enorme
ateno no especfico. Universalidade, penso eu, emerge a identidade verdadeira do que
"(1969, 128).

EM DIREO A VERDADE

A existncia de pensamento feminista negro sugere outro caminho para as verdades universais
que podem acompanhar a "identidade verdadeiro do que ." Neste volume, eu situo a
subjetividade das mulheres negras no centro da anlise e examino a interdependncia do
conhecimento cotidiano, pressuposto compartilhado por mulheres negras enquanto grupo,
quanto mais especializado o conhecimento produzido pelas intelectuais negras, e as condies
sociais que moldam os dois tipos de pensamento. Esta abordagem permite-me descrever a
tenso criativa que liga como as condies sociais influenciaram o ponto de vista uma mulher
negra e como o poder das ideias em si deu muitas mulheres afro-americanas a fora para
moldar estas mesmas condies sociais. Eu me aproximo pensamento feminista negro como
situado em um contexto de dominao e no como um sistema de ideias divorciadas da
realidade poltica e econmica. Alm disso, eu apresento pensamento feminista negro como
conhecimento subjugado em que as mulheres afro-americanas tm lutado muito para
encontrar locais alternativos e epistemologias para validar nossas prprias auto-definies.
Brevemente, eu examinei o ponto de vista situado, subjugado das mulheres Africano-
americanos, a fim de entender o pensamento feminista negro como uma perspectiva parcial
de dominao.

Porque as mulheres negras americanas tm acesso s experincias que advm da experincia


de ser Negra e mulher, uma epistemologia alternativa utilizada para rearticular ponto de vista
um preto das mulheres deve refletir a convergncia de ambos os conjuntos de experincias.
Raa e gnero podem ser analiticamente distintas, mas na vida cotidiana das mulheres negras,
eles trabalham juntos. A busca das caractersticas distintivas de uma epistemologia alternativa
usada por mulheres afro-americanas revela que algumas ideias que os estudiosos africanistas
identificam como caracteristicamente "Negras", muitas vezes carregam notvel semelhana
com ideias similares reivindicadas por intelectuais feministas como caracteristicamente
"femininas". Essa semelhana sugere que os contornos reais de opresses intercruzadas pode
variar drasticamente e ainda gerar uma certa uniformidade nas epistemologias usados por
grupos subordinados. Assim como nos EUA as mulheres negras e mulheres africanos
encontraram diversos padres de interseo de opresses ainda assim geraram agendas
semelhantes a respeito do que importava em seus feminismos, um processo semelhante pode
estar em andamento no que diz respeito s epistemologias de grupos oprimidos. Assim, o
significado de uma epistemologia feminista preta pode estar em sua capacidade de enriquecer
a nossa compreenso de como os grupos subordinados criam conhecimento que promove
tanto seu empoderamento quanto justia social.

Essa abordagem do pensamento feminista negro permite que as mulheres afro-americanas


explorem as implicaes epistemolgicas de polticas transversais... Eventualmente, esta
abordagem pode nos levar a um ponto em que, afirma Elsa Barkley Brown, "todas as pessoas
podem aprender a centrar em outra experincia, valid-la e julg-la por seus prprios padres,
sem necessidade de comparao ou necessidade de adotar esse quadro interpretativo como a
seu" (1989, 922). Nessa poltica, "Ningum tem necessidade de 'descentrar' qualquer um, a fim
de centrar outros; s se tem que constantemente, apropriadamente, "articular o centro" "(p
922).
Em vez de enfatizar como ponto de vista das mulheres negras a epistemologia que o
acompanha difere daquele das mulheres Brancas, homens Negros, e outras coletividades, as
experincias das mulheres negras servem como um lugar social especfico para examinar os
pontos de conexo entre epistemologias. Visualizara epistemologia feminista negra deste
modo desafia anlises de demandas de opresso, alegando que as mulheres negras tm uma
viso mais precisa da opresso do que outros grupos. Tais abordagens sugerem que a opresso
pode ser quantificada e comparada, e que adicionar camadas de opresso produz um ponto de
vista potencialmente mais claro (Spelman 1988). Uma implicao de alguns usos da teoria do
ponto de vista que, quanto mais subordinado do grupo, mais pura a viso de que dispem.
Este um resultado das origens do ponto de vista se aproxima da teoria social marxista, a
prpria refletindo o pensamento binrio da sua origens Ocidentais. Ironicamente, ao
quantificar e classificar opresses humanas, os tericos do ponto de vista invocam critrios de
adequao metodolgica que se assemelham s do positivismo. Embora seja tentador afirmar
que as mulheres negras so mais oprimidos do que todos os outros e, portanto, tm o melhor
ponto de vista para compreender os mecanismos, processos e efeitos da opresso, este no
o caso.

Em vez disso, essas ideias que so validados como verdadeiras por mulheres Afro-Americanas,
homens Afro-Americanos, lsbicas Latinas, as mulheres Asitico-americanas, homens Porto-
Riquenhos, e outros grupos com pontos de vista distintos, com cada grupo usando abordagens
epistemolgicas crescendo a partir de seu nica ponto de vista, tornam-se as mais objetivas
verdades. Cada grupo fala de seu prprio ponto de vista e partilha seu prprio conhecimento
parcial situado. Mas, porque cada grupo percebe a sua prpria verdade como parcial, o seu
conhecimento inacabado. Cada grupo se torna mais capaz de considerar 'pontos de vista sem
renunciar a singularidade de seu prprio ponto de vista ou supresso de outros grupos de
outros grupos perspectivas parciais. "O que sempre necessrio na apreciao da arte, da
vida", afirma Alice Walker, " a perspectiva mais ampla. Conexes feitas, ou pelo menos
tentativas de faz-las, onde antes no existiam, o esforo para incluir em seu olhar sobre o
mundo variado o trao comum, o tema unificador atravs imensa diversidade "(1983, 5).
Parcialidade, e no a universalidade, a condio de ser ouvido; indivduos e grupos
encaminhando reivindicaes de conhecimento sem possuir a sua posio so considerados
menos credveis que aqueles que o fazem.

Reivindicaes de conhecimento alternativas em si mesmas so raramente ameaadoras ao


conhecimento dominante. Tais alegaes so rotineiramente ignoradas, desacreditadas, ou
simplesmente absorvidas e marginalizados nos paradigmas existentes. Muito mais ameaador
o desafio que epistemologias alternativas oferecem ao processo bsico usado pelos
poderosos para legitimar demandas de modo a justificar o seu direito de mandar. Se a
epistemologia usada para validar o conhecimento entra em questo, em seguida, todas as
reivindicaes de conhecimento prvio validado sob o modelo dominante tornam-se
suspeitas. Epistemologias alternativas desafiam o conhecimento certificado e abrem a questo
de saber se o que foi tido como verdade pode resistir ao teste de formas alternativas de
validao da verdade. A existncia de um ponto de vista auto-determinado das mulheres
pretas usando a epistemologia feminista negra questiona o contedo do que atualmente passa
como verdade e, simultaneamente, desafia o processo de chegada quela verdade.