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UTILITARISMO E MORALIDADE

Consideraes sobre o indivduo e o Estado*

Lara Cruz Correa

Entre o moral e o til consolidado e revela sua persistncia histrica, in-


cidindo sobre esquemas avaliativos contemporne-
bastante reconhecida a tese de que a catego- os. Especialmente, uma filiao aos pressupostos
ria indivduo aquela que confere inteligibilidade daquilo que se convencionou chamar utilitarismo
experincia ocidental. Seja tomado como ncleo de clssico tendo em Jeremy Bentham, James Mill e
nosso sistema valorativo desde o Renascimento, seja John Stuart Mill seus principais expoentes parece
o cristianismo primitivo afirmado como seu ponto condicionar a atual adeso a um particular conjun-
originrio, h de se admitir, entretanto, o carter to de suposies: a concepo de unidades isoladas,
especfico que vem a adquirir o individualismo na dotadas de interesses prprios, legitimamente di-
era moderna, quando de fato o indivduo se cons- vergentes entre si, aparece arraigada em nossa ideia
titui em sujeito da reflexo tica e poltica. O teor do que venha a compor um corpo social.
peculiar do individualismo moderno, identificvel A presente investigao pretende identificar o
sobretudo no pensamento iluminista, parece ter-se que significa o estabelecimento da utilidade como
centro gravitacional da reflexo desenvolvida por
* Agradeo a Cesar Guimares (Iesp-Uerj), Bernardo aqueles autores, tanto do ponto de vista das ba-
Ferreira (Uerj) e lvaro de Vita (USP), que contribu-
ram com comentrios e sugestes a verses prelimina- ses filosficas que lhe do sustentao, quanto da
res deste trabalho. Agradeo tambm ao CNPq pelo perspectiva de seus desdobramentos como prin-
apoio financeiro. cpio organizador das relaes sociais e polticas.
Artigo recebido em 24/10/2010 Desenvolvemos a tese de que o pensamento utili-
Aprovado em 28/07/2011 trio possui ao menos dois traos distintivos que
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lhe conferem especificidade quando considerados o distintivo do imaginrio ocidental estaria conti-
no cenrio do pensamento poltico moderno: de do no mito do Pecado Original e da Queda: do ato
um lado, a preocupao prtica, isto , a elaborao admico de insubordinao a Deus e de seu cas-
terica centrada no objetivo de encontrar expres- tigo teria sido derivada a noo de humanidade
so institucional concreta; de outro, o desenvolvi- intrinsecamente falha, corruptvel, corporalmente
mento de uma doutrina filosfica que, ao colocar a predisposta ao mal e para sempre amaldioada pela
dimenso do clculo e da instrumentalidade como sensao da falta, pelo desejo nunca satisfeito.
seu ponto referencial, apresenta-se como eminente- Em sua anlise, Sahlins identifica a permann-
mente neutra do ponto de vista valorativo. Nosso cia desse personagem peculiar desde Santo Agos-
esforo dirige-se desconstruo de tal iluso de tinho at tericos contemporneos, passando por
neutralidade subjacente ao pensamento utilitrio, Thomas Hobbes, os pensadores iluministas e os
buscando evidenciar que, de fato, o que se observa utilitaristas ingleses, entre outros. A despeito de
na consagrao do til a estreita vinculao entre divergncias essenciais entre suas formulaes, uni-
concepes cognitivas, morais e polticas, de modo ria tais autores a adeso ao pressuposto bsico de
que consideraes quanto natureza humana so que uma disposio passional insacivel e corrupta
traduzidas em um conjunto de valores especfico componente intrnseco natureza humana. No
e sustentam prescries institucionais, modelos de entanto, um ponto especfico da elaborao de
sociabilidade e ideais de personalidade bastante pe- Sahlins que se revela importante para nossa discus-
culiares. Quando em evidncia, a carga normativa so: a observao de que, no obstante sua persis-
subjacente aos componentes em tese meramente tncia ao longo da histria do pensamento ociden-
descritivos do pensamento utilitrio permite uma tal, tal conceito de homem tenha sido reavaliado
reflexo mais acurada acerca de elementos que apa- com o advento da sociedade burguesa. A partir da
recem ao pensamento contemporneo como apro- noo de que aquele material bruto e imperfeito
blemticos, naturalizados. Desvelada sua aparente poderia ser racionalmente modelado, o sinal negati-
amoralidade, podemos perceber a incidncia de vo atribudo a tal natureza humana pde ser substi-
traos utilitaristas em alguns pontos que norteiam tudo por um valor positivo:
nossas prticas e instituies mais fundamentais:
desde a afirmao da igualdade como um de nossos Na poca de Adam Smith, a misria humana
valores cardeais at a sano a um modelo confliti- havia-se transformado na cincia positiva de
vo de organizao poltica. como aproveitarmos o mximo possvel nos-
sas eternas insuficincias, e tirarmos a mxima
satisfao possvel de meios que esto sempre
Individualismo utilitrio aqum de nossas necessidades. Tratava-se da
mesma condio humana miservel contem-
A busca pelos componentes normativos da te- plada na cosmologia crist, s que aburguesa-
oria utilitria depende de um recuo s fontes de seu da uma elevao do livre arbtrio escolha
modelo antropolgico prprio. Os princpios de racional, que proporcionou uma viso mais
natureza humana tais quais afirmados por Jeremy animadora das oportunidades trazidas pelo so-
Bentham e seus seguidores so componentes essen- frimento humano. A gnese da economia foi a
ciais de suas teses, ainda que no sejam inteiramen- economia do Gnesis (Idem, p. 565).
te originais na tradio da filosofia poltica. Mar-
shall Sahlins identifica no pensamento utilitrio No pensamento utilitrio, a definio da mo-
desdobramentos de dogmas judaico-cristos acerca ralidade depender precisamente da articulao en-
da imperfeio humana, marcados fundamental- tre sensibilidade e racionalidade. A associao mais
mente pela concepo do homem como escravo de imediata com o modelo hobbesiano, no qual dor
suas necessidades. Sahlins (2004) toma como base e prazer so tomados como determinantes da cog-
o argumento de Paul Ricoeur, segundo o qual o tra- nio. A formulao de Bentham estabelece que:

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A natureza colocou a humanidade sob o gover- de iluminista, o utilitarismo trata de desvendar a


no de dois senhores soberanos, dor e prazer. So- unicidade que se esconde por detrs da aparente
mente a eles cabe indicar o que devemos fazer, multiplicidade, isto , busca revelar a regra geral
assim como determinar o que faremos. Ao seu que se insinua na heterogeneidade das manifes-
trono esto atados, de um lado, o critrio do taes psicolgicas, e a encontra precisamente
certo e errado e, de outro, a cadeia de causas e no movimento de busca do prazer e afastamento
efeitos (Bentham, 1948, p. 1). da dor, erigido em mxima de natureza humana.
As consequncias desses pressupostos nada tm
O pressuposto reafirmado, em moldes simila- de desprezveis; de fato, as concluses acerca do
res, por James Mill: homem como ente psquico so transportadas
ao homem como ser social. Coloca-se a questo
As posies que j estabelecemos no que tan- fundamental: de que maneira a lgica utilitria
ge natureza humana, e que assumimos como ser capaz de articular o individualismo tico de-
fundamentos, so as seguintes: que as aes rivado de suas concepes ontolgicas e epistemo-
dos homens so governadas por suas vontades, lgicas a um modelo de sociabilidade.
e suas vontades por seus desejos; que seus de- No longo percurso indicado por Sahlins, ao
sejos so direcionados ao prazer e ao alvio da qual nos referamos, as necessidades corpreas te-
dor como fins, e riqueza e ao poder como os riam transitado do status de mal original e fonte
principais meios (Mill, 1978, p. 69). de vasta tristeza como em Santo Agostinho
a simplesmente naturais tal qual em Hobbes
Marcando um diferencial em relao tradi- at finalmente chegarem a ser formuladas como
o filosfica da Antiguidade clssica, que se in- fonte suprema da vida social, em um progressi-
terrogava acerca da essncia dos objetivos, vemos vo movimento de sublimao do mal (Sahlins,
que o utilitarismo, seguindo uma tendncia de 2004, p. 567). Insere-se neste contexto de afirma-
pensamento estabelecida na virada cartesiana do o das necessidades e das imperfeies humanas
sculo XVII, traz para o primeiro plano o sujei- como liame da sociabilidade o trabalho de Helv-
to e suas percepes. Inscrito, por sua vez, tam- cio, autor francs que teria sido de decisiva influ-
bm na tradio empirista inglesa, o pensamento ncia no pensamento de Bentham. Para Helvcio:
utilitrio sustenta que, na medida em que nossas Por ser o homem socivel, as pessoas concluram
ideias de bem e mal so originadas to somente que ele bom. Mas se iludiram [...], no homem, tal
em sensaes subjetivas corporais , no podem como em outros animais, a sociabilidade efeito
ser atribudos quaisquer valores aos objetos em si, da carncia (apud Sahlins, 2004, p. 567). Tam-
seno ao modo como tais objetos incidem sobre bm nos textos de Helvcio encontra-se a noo,
cada sujeito particular. Assim, o questionamento abraada pelos empiristas ingleses, de que toda rea-
se volta dos objetos de conhecimento s associa- lidade psquica no mais do que uma transforma-
es mentais realizadas pelo sujeito cognoscente o da percepo sensvel. Transposto para o ter-
(Arajo, 2006, p. 270). A racionalidade deixa de reno tico, esse princpio psicolgico implica que
ser tomada como processo objetivo, imanente s no h mais objeto qualquer que seja, em si e por
coisas e histria. Nessa leitura, portanto, a ideia si s, superior ou inferior, e que tampouco se pode
de razo exterior, estruturadora, d lugar sua afirmar qualquer orientao eticamente sancionada
concepo como processo subjetivo, encerrando que no seja meramente uma derivao dos impul-
assim a identidade entre razo e indivduo. sos sensveis egostas (Cassirer, 1950).
O que se observa a aplicao do esprito O acesso moralidade utilitria e s bases de
analtico caracterstico do sculo XVIII, cujos xi- sua noo de sociabilidade exige, portanto, o re-
tos no mbito das cincias naturais inspiravam sua curso a um elemento especfico que permita reali-
ampliao agora ao domnio do homem como ser zar a conciliao entre aquelas dimenses da razo
psquico (Cassirer, 1950). Afinado mentalida- e da sensibilidade. No pensamento utilitrio, esta

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depender fundamentalmente da mobilizao da mo em outras palavras, a promover ou se opor


categoria do interesse: diferentemente do mpeto quela felicidade. Eu digo de toda e qualquer
pr-reflexivo que caracteriza as paixes, este corres- ao, e portanto no somente de toda ao de
ponde a um direcionamento racional imputado ao um indivduo privado, mas tambm de toda
que seria o movimento anrquico daquelas.1 Assim, medida de governo (Bentham. 1948, p. 2).2
o interesse adquirir papel central para os utilitaris-
tas, ao mesmo tempo, entretanto, que denunciar Do modo como posteriormente formulado
as tenses internas a essa corrente de pensamento. por James Mill, o sentido se mantm rigorosamen-
Como visto, o utilitarismo tem como ncleo de sua te o mesmo: Para entender o que est includo na
teorizao o indivduo idiossincrtico, o que impli- felicidade do maior nmero, precisamos entender
ca duas consequncias fundamentais: de um lado, o que est includo na felicidade dos indivduos
a existncia de interesses naturalmente divergentes dos quais ele composto (Mill, 1978, p. 55).
entre si; de outro, a dissoluo do social. Desdobra- Percebe-se, este o correlato necessrio da noo
mentos de seus pressupostos tericos, tais noes tipicamente utilitria de corpo social desprovido
sero essenciais para a compreenso de suas conclu- de densidade ontolgica prpria. Referindo-se
ses acerca da constituio da vida social e poltica. ao significado da ideia de comunidade, a con-
Uma vez tomado o indivduo como unidade cluso de Bentham no comporta ambiguidades:
de anlise, a sociedade perde sua materialidade e Quando tem um significado, o seguinte: a co-
convertida em entidade fictcia: A comunidade munidade um corpo fictcio, composto pelas
no constitui um corpo com uma alma que pen- pessoas individuais que so consideradas como
sa e sente. Quem pensa e sente so unicamente constituindo seus membros. Qual , ento, o in-
os indivduos [...]. O indivduo ele prprio um teresse da comunidade? A soma dos interesses dos
todo e a soma desses pequenos todos que vai for- diversos membros que a compem (Bentham,
mar a comunidade (Arajo, 2006, pp. 273-274). 1948, p. 3). A utilidade impe-se como parme-
Assim, no h um corpo social que possa ser tro, vimos, no somente no que tange ao in-
apreendido como unidade inteligvel, dotada de dividual, mas tambm ao governamental. No
caractersticas prprias, seno como mera agrega- outra a atribuio de primeira ordem do Esta-
o de suas partes componentes. A isso se associa do, portanto, seno a garantia de se chegar a um
a ideia de indivduos atomizados, dotados de fins ponto timo relativo ao somatrio das utilidades
independentes, o que coloca o pensamento utili- individuais, das quais a felicidade saldo da sub-
trio perante um impasse quanto produo de trao das dores aos prazeres constitui a mtrica.
uma retrica de bem-comum. Diante da plurali- Retornemos, uma vez mais, a Sahlins. Outro
dade de interesses individuais legtima, uma vez aspecto peculiar cosmologia ocidental seria o que
que derivada de seres sensveis idiossincrticos , chama antropologia da Providncia. Esta se refere
a instituio de um parmetro que oriente as con- prevalncia, j a partir do sculo XVIII, de um
dutas no campo poltico s pode ser obtida por modo de pensamento que imputa realidade uma
um critrio aritmtico. Tal critrio a ser chama- harmonia intrnseca, a realizar-se misteriosa e me-
do utilidade , pois, quantitativo, sumarizado na canicamente, para alm das intencionalidades indi-
frmula da maior felicidade do maior nmero. viduais. A noo de um sistema invisvel, benfico
Afirma Bentham acerca da utilidade como orien- e englobante estaria subjacente a concepes con-
tao e diretriz de julgamento das aes: sagradas no pensamento econmico clssico, tais
como a tese dos vcios privados, benefcios pbli-
O princpio da utilidade significa aquele prin- cos, elaborada por Mandeville, e a mo invisvel
cpio que aprova ou desaprova cada ao de de Adam Smith (Sahlins, 2004, pp. 589-590). Em
acordo com a tendncia que apresenta a au- suas diversas formulaes, o que prevalece a ideia
mentar ou a diminuir a felicidade daqueles de uma organizao providencial do mal inerente
cujo interesse est em jogo; ou, o que o mes- aos sujeitos, que permite, a despeito das limitaes

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individuais, a produo do bem coletivo. O mode- (descrio do homem tal como ) e a um comando
lo antropolgico utilitarista, mostrou-nos Sahlins, normativo (proposio acerca do que deve ser). Tais
afim ao homo economicus, sujeito do princpio preceitos no foram, entretanto, poupados de crti-
da providncia em sua verso burguesa, que atua ca, j poca de sua apresentao ao pblico.
mediante o clculo custos-benefcios (o equivalente So especialmente incisivas as crticas dirigidas
econmico do binmio dores-prazeres). No entan- por Macaulay a James Mill, concentradas em trs
to, veremos, um elemento especfico ao utilitarismo pontos essenciais. Primeiramente, questiona-se a
ganha proeminncia: enquanto na esfera econmi- validade de sua orientao metodolgica, baseada
ca a noo de uma fuso ou natural harmonizao em deduzir, a priori, a cincia da poltica dos prin-
de interesses aceita, no mbito poltico o pensa- cpios de natureza humana. O procedimento seria
mento utilitrio no prescinde de um agente nor- ilegtimo, na viso de Macaulay, em razo da im-
malizador externo. A Providncia ento substitu- possibilidade de se conferir um significado rgido
da pela Razo, e por seu aplicador, o Estado. e uma medida precisa a seus conceitos-base dor,
Assim, o trao que podemos apontar como prazer e felicidade, aos moldes dos conceitos
prprio ao pensamento utilitrio no reside, de matemticos. Em segundo lugar, Macaulay aponta
fato, em suas premissas fundamentais, mas em seu como falsa a petio de que a complexidade da cons-
carter eminentemente prtico, voltado concep- tituio individual pudesse ser sumarizada na forma
o de um desenho institucional-legal que garanta do axioma simplista e nada sofisticado do egosmo
a produo da utilidade pblica (Arajo, 2006, p. defende, por sua vez, a inviabilidade de qualquer
268).3 pela definio de um arcabouo poltico- generalizao emprica acerca da conduta humana
-institucional peculiar que se poderia inscrever (Lively e Rees, 1978, pp. 9-15).
nos sujeitos as diretrizes capazes de fazer convergir Por fim, a crtica de Macaulay volta-se expo-
os interesses individuais. Para a questo de como sio do paradoxo inerente ao argumento utilitrio
pensar, para alm da tica autorreferida sugerida de que se possa esperar que os indivduos ajam de
por sua viso psicolgica, bases para a sustenta- acordo com a prpria natureza, perseguindo seus
o de uma sociabilidade, os utilitaristas oferecem interesses privados, e que, ao mesmo tempo, atuem
uma resposta que no difere fundamentalmente em prol da utilidade geral, ou pblica (Idem, p.
da hobbesiana. O utilitarismo prescreve tambm 43). precisamente a resposta a como escapar de
um Leviat, ainda que de caractersticas prprias: tal pluralismo tico, autodeterminao calcada no
o Estado no tanto um soberano que subme- interesse prprio e em nada mais, que vir a consti-
te os corpos, mas antes um artfice que molda as tuir, de fato, o cerne da cincia utilitria da poltica.
conscincias. A forma como vergar os indivduos E para a compreenso desse ponto crucial, a prin-
tanto mais sutil como mais incisiva. cipal chave encontra-se no tema da identificao de
interesses. Supondo a natureza antissocial do ho-
mem, de um lado, mas forosamente admitindo,
Estado utilitrio: interesse e artifcio de outro, que ainda assim a espcie humana tem
resistido ao longo do tempo, Halvy afirma que
bastante aceita a tese de que os utilitaristas h de se admitir que algum nvel de harmonizao
teriam pretendido elaborar uma cincia moral tenha sido obtido. A concluso que tal harmo-
equivalente, em sua preciso, mecnica newtonia- nizao possa ter-se dado espontaneamente ou que
na, implicando uma espcie de naturalismo tico tenha sido resultado de algum ardil. Uma noo
(Lively e Rees, 1978, p. 26). Tal como sustentado de uma identidade natural de interesses teria sido
por Elie Halvy, em seu abrangente trabalho sobre aquela, prope o autor, que serviu de inspirao a
a tradio utilitria, a moralidade do Utilitarismo teorizaes como as de Mandeville e Adam Smith.
sua psicologia econmica colocada no imperati- A lgica utilitria, por seu turno, ainda que por ve-
vo (1972, p. 478), isto , o princpio da utilidade zes admitisse tal conciliao espontnea em matria
equivaleria, ao mesmo tempo, a uma lei cientfica econmica, a renegava em mbito poltico. Seria o

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princpio de uma identificao artificial de interes- gislao penal. Com Bentham, a arte da poltica
ses aquele que se aplicaria, portanto, ao pensamen- consiste precisamente em atuar sobre os interesses
to utilitrio, orientando seus projetos de reforma individuais, criando mecanismos que os faam
institucional e oferecendo soluo ao dilema da convergir para o bem pblico. A base cognitiva do
irreversibilidade do conflito de interesses (Halvy, homem seu ponto de partida: cabe ao legislador
1972, pp. 15-17). aplicar um regulado esquema de sanes e recom-
Na obra de J. Mill, tal temtica da harmoni- pensas, isto , uma calculada distribuio de dores
zao de interesses divergentes fica em evidncia ou prazeres, de modo a dirigir o comportamento
na defesa da democracia e do sufrgio universal individual segundo o fim de promoo da utilidade
(devidamente qualificado, na verdade, de modo pblica: Foi demonstrada que a felicidade do in-
que melhor seria dizermos sufrgio ampliado) divduo [...], que seu prazer e sua segurana, [...]
realizada em seu Essay on government. Prevalecen- o nico critrio em conformidade com o qual cada
do a noo de natureza humana presente em suas indivduo, at onde depende do legislador, [pode]
bases filosficas, Mill prope um ajustamento ar- ser obrigado a moldar seu comportamento (Ben-
tificial entre os interesses de governantes e gover- tham, 1948, p. 24). Assim, Bentham oferece um
nados como a nica forma de prevenir a explora- exaustivo e sistemtico levantamento e classificao
o destes por aqueles. Seria somente atravs de dos diferentes tipos de ofensas criminais e das ade-
um formato institucional preciso a democracia quadas punies e estabelece a figura do legislador
representativa, com extenso do sufrgio e con- como ente fundamental.
trole estabelecido por revogabilidade dos manda- O Estado que o utilitarismo prescreve , por-
tos que o imperativo da utilidade poderia ser tanto, um Estado artfice em sentido duplo: em
obtido. Diretamente derivado da constituio matria poltico-institucional tanto quanto e
mental autocentrada que atribui aos indivduos, essencialmente em matria moral. Tal qual o
o argumento de Mill se apoia, para a construo conhecimento cientfico acerca do mundo natural
de bens coletivos, na interferncia de mecanismos permitiu seu domnio, tambm o indivduo, en-
externos: a legislao que atua criando obstculos quanto material bruto, passvel de manipulao
ao egosta e direcionando o comportamento uma vez que se obtenha o conhecimento acerca de
individual de acordo com a utilidade pblica. suas propriedades e propenses. nesse sentido
que moral e legislao so uma e a mesma coisa
A grande descoberta dos tempos modernos ser na lgica utilitria, partem dos mesmos princpios
talvez o sistema de representao, a soluo de e atuam de acordo com os mesmos mtodos, en-
todas as dificuldades, tanto especulativas como quanto cincias objetivas do comportamento
prticas. Porque no h qualquer indivduo, (Halvy, 1972, p. 27). A este indivduo, artificial-
ou combinao de indivduos, exceto a prpria mente conformado, corresponde um modelo de
comunidade, que no teria interesse no mau sociedade que tambm essencialmente um ar-
governo se tivesse poder para tal; e porque a ranjo artificial, uma deliberada justaposio de
comunidade por si mesma incapaz de exercer forma to harmnica quanto possvel de partes
tais poderes, e deve confi-los a um indivduo independentes, autnomas.
ou combinao de indivduos, a concluso Na definio das relaes entre o Estado e os
bvia: a prpria comunidade deve controlar indivduos oferecida pelos utilitaristas pode-se en-
esses indivduos, pois do contrrio eles segui- to perceber o modo como elementos descritivos da
ro seus interesses e produziro mau governo teoria adquirem sua fora normativa. A pedagogia
(Mill, 1978, p. 73). utilitria, em sentido amplo, fundamentalmente
didtica e autoritria (Lively e Rees, 1978, p. 47),
As mais contundentes afirmaes so, entre- e o como consequncia necessria de suas supo-
tanto, aquelas formuladas pelo prprio Bentham, sies quanto natureza humana. E se tal trao
especialmente ao debruar-se sobre o tema da le- ntido em suas consideraes acerca da legislao

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penal, o mesmo se pode afirmar acerca da legislao de um componente igualitrio cabe questionar,
civil. De forma consistente em distintos aspectos portanto, a relao que o utilitarismo estabelece
do aparato terico utilitarista, as concepes po- entre segurana e igualdade como atribuies da
lticas ligam-se, pois, quelas primeiras considera- legislao civil. Halvy esclarece: no a igualdade
es acerca da constituio psquica do indivduo. poltica o tema que orienta as reflexes de Ben-
precisamente o que encontramos nas concluses tham, mas precisamente a igualdade em termos
de James Mill quanto ao papel do governo na con- de propriedade. O argumento, nesse sentido,
dio de garantidor da proteo de cada indivduo conservador em sua essncia: o princpio anterior-
contra a usurpao de seus bens: quando Mill afir- mente mencionado da previsibilidade, da expec-
ma literalmente que em nome da propriedade tativa da posse, estabelece que a lei deve manter
que o governo existe (1978, p. 57, nota 3), a a distribuio da propriedade tal qual est dada,
natureza egosta e instrumentalizadora pressuposta e no redistribu-la (Idem, pp.46-48). As funes
em seu modelo antropolgico que determina sua de governo so, portanto, hierarquicamente dis-
concepo peculiar da poltica. postas, de modo que a segurana aparece, se com-
Curiosamente, o tema do direito proprieda- parada igualdade, em posio privilegiada. O
de aparece no pensamento utilitrio associado que dizer, por sua vez, da tenso primordial que se
noo de segurana, mas em dois sentidos distin- impe ao pensamento moderno, aquela que dico-
tos, ainda que interligados. De um lado, trata-se tomiza os termos igualdade e liberdade? H razo
da propriedade como meio que garante a subsis- em se supor, como consequncia lgica do pre-
tncia e a integridade individual e coletiva; de ou- viamente discutido, que a resposta utilitria tenha
tro, trata-se da segurana cognitiva que a pro- um vis liberal. De fato, a mxima utilitria que
teo da posse confere aos sujeitos. O primeiro estabelece como prefervel o cenrio de uma maior
aspecto tem como base as noes de insuficincia soma total de felicidade, ainda que desigualmen-
de recursos disponveis na natureza, o que deter- te distribuda pelo corpo social, a uma situao
mina a necessidade do trabalho, e da disposio de menor felicidade total, mas homogeneamente
egosta do homem, que levaria os indivduos repartida, d suporte interpretao que coloca
tentativa de usurpao dos frutos do trabalho a igualdade em posio secundria. Mas impor-
alheio (Idem, p. 56). O segundo aspecto consis- tante notar que a liberdade de que aqui falam os
te em uma derivao dos pressupostos utilitrios utilitaristas no s , em sentido restrito, um meio
acerca da constituio mental dos indivduos e para a obteno e a maximizao da felicidade, e
da operao das associaes de ideias: o indiv- no um fim em si, como tambm permanece for-
duo depende da expectativa de que aquilo que temente vinculada ao tema da propriedade.
ele julga possuir no presente permanea sob sua O mesmo vlido para a democracia. Afirmar
posse em um momento futuro, para assim pau- o regime democrtico como moralmente superior,
tar racionalmente seu curso de ao. A frustrao por suas qualidades intrnsecas, seria estranho
dessa expectativa redunda em perda de utilidade, lgica utilitria. apenas como instrumento ade-
seja porque a instabilidade impede que o sujeito quado produo de maiores saldos de sua uni-
estabelea um projeto seguro de obteno da fe- dade de medida que a democracia pode ser eti-
licidade, seja em virtude do prprio sentimento camente sancionada. O sentido preciso no qual a
de desapontamento que acompanha tal frustra- igualdade constitui um elemento fundamental ao
o (Halvy, 1972, p. 46). A propriedade til, pensamento utilitrio parece ser, portanto, aque-
portanto, razo pela qual sua proteo se colo- le sentido estrito de igual capacidade de perseguir
ca como atribuio do governo: est delineado o seus interesses particulares. 4 Refere-se, pois, ao
modelo utilitrio do Estado-garantia. igual aparato cognitivo dos indivduos e, prin-
Contudo, a questo no parece esgotar-se no cipalmente, igual capacidade de se tornarem,
tema da segurana. O teor democratizante das atravs de um processo adequado de racionaliza-
proposies utilitaristas aponta a presena, ainda, o de suas propenses naturais, aptos ao julga-

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mento e aplicao dos meios mais efetivos para a sugesto de que a virtude pode e deve ser ex-
obteno de seus fins: isto significa dizer, todos trada do clculo ponto fundamental. Subjacente
so iguais enquanto maximizadores em potencial. aos argumentos de seus primeiros sistematizado-
No difcil vislumbrar as consequncias institu- res Bentham e James Mill, , no entanto, na obra
cionais de tais pressupostos: de um lado, a prpria de seu herdeiro intelectual que tal noo se torna
noo de representao adquire o significado de mais ntida. tambm com John Stuart Mill que
igual importncia conferida a cada um dos inte- sutis mas fundamentais metamorfoses se operam
resses individuais, independentemente considera- no interior do utilitarismo, dando origem quele
dos (uma cabea, um voto); de outro, o Estado, que ser o formato mais influente dessa tradio
no obstante sua atuao pedaggica, modelado- sobre o pensamento liberal moderno.
ra, apresenta-se como arena valorativamente neu- Em primeiro lugar, a frmula dor/prazer to-
tra, que to somente recepciona no espao pblico mada por Bentham e Mill como configuradora dos
o embate entre estes centros de vontades competi- interesses sofisticada por Stuart Mill, passando
tivos, autnomos uns em relao aos outros. a considerar a influncia de sentimentos tais como
Assim, o que observamos no pensamento uti- senso de dever, simpatia, desejo de boa reputao
litrio um projeto de engenharia constitucional e mesmo filantropia (Lively e Rees, 1978, p. 31).
no qual os princpios parecem passar por um pro- Assim, sentimentos de sociabilidade, o desejo de
cesso de retroalimentao: uma concepo peculiar estar em unio com as demais criaturas (Stuart
acerca da natureza humana serve de fundamento Mill, 1971, p. 34) so tomados como princpios
definio das instituies do Estado; estas, por sua de nossa natureza, to determinantes quanto nos-
vez, reiteram a antropologia de seus pressupostos. sos impulsos antissociais. Essa descontinuidade
No entanto, o Estado cognitivamente privilegia- em relao ao radicalismo de seus antecessores
do, sua Razo supera os juzos parciais dos indiv- o que permite a Stuart Mill elaborar a ideia de
duos isolados e a ele cabe, portanto, incutir-lhes que a pluralidade de interesses individuais deixa
parmetros para seus comportamentos, de modo a de constituir um problema medida que os sujei-
torn-los socialmente ajustados melhor diramos, tos so esclarecidos quanto ao fato de seus interes-
voltados utilidade pblica. ses particulares estarem, na verdade, entrelaados
e vinculados aos interesses da humanidade como
um todo.
Moral utilitria: ideais de perfeio
[] se, como eu mesmo acredito, os sentimen-
Racionalismo e individualismo, Halvy (1972, tos morais no so inatos, isso no quer dizer
p. 508) sugere, combinam-se no utilitarismo cls- que no sejam naturais. [...] a faculdade moral,
sico, conferindo-lhe sua feio peculiar. Como se no parte de nossa natureza, um desenvol-
mtodo analtico-descritivo e doutrina prtica, ao vimento natural dela; capaz, [] em certo
mesmo tempo princpio explicativo da constitui- grau, de brotar espontaneamente, e suscetvel
o do homem e das relaes sociais e ideal norma- de ser cultivada at atingir graus mais elevados
tivo que orienta a atividade legislativa, encontra-se de desenvolvimento. Quando isso ocorre, as
na consagrao do indivduo movido pelo interes- pessoas tornam-se incapazes de conceber como
se o elemento que perpassa as obras de seus autores possvel um estado de total alheamento aos
e que se erige em fundamento tanto para sua teoria interesses dos outros [...]. O indivduo torna-
da moral como para sua teoria da poltica. Morals -se, como que instintivamente, consciente de
e Legislation no se distinguem entre si mais do si como aquele que certamente se importa com
que analiticamente, j que ambas so distintos des- os outros. O bem alheio passa a ser algo natu-
dobramentos de uma mesma cincia da cognio. ral e essencial a ser atendido, como qualquer
De fato, a compreenso de que o que se insinua outra das condies fsicas de nossa existncia
por detrs da aparente amoralidade utilitria seja (Stuart Mill, 1971, pp. 34-35).

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UTILITARISMO E MORALIDADE 181

Assim, Stuart Mill desenvolve seu argumento amplo e agudo, a ditadura da opinio, aquela que
em direo a um determinado senso de unidade, lhe parece a tendncia crescente da sociedade mo-
que poderia ser cultivado no s como sentimento, derna, qual importa resistir. Stuart Mill procede,
mas tambm como parmetro para a ao indivi- assim, construo de um argumento de desqua-
dual, e do qual poderiam ser derivados princpios lificao da maioria atravs de uma perspectiva
de fora persuasiva e eficcia equivalentes a uma profundamente relativista e falibilista quanto s
moral religiosa (Idem, p. 35). O ideal sugerido possibilidades de acesso realidade objetiva por
consiste, portanto, em um indivduo capaz de agir parte dos sujeitos particulares. Assinala, ainda, que
orientado no por seus interesses rasos, imediatos, a nica oportunidade de superao dessa deficin-
mas por certo interesse bem compreendido, ir- cia cognitiva reside, precisamente, na tolerncia
revogavelmente vinculado ao interesse coletivo. Se, pluralidade de pontos de vista: somente atravs de
nessa nova formulao, as inclinaes dissociativas um processo de livre debate, de controvrsia, a ver-
parecem ter sido amortecidas, a razo individual dade poderia ser retoricamente produzida.
mantm seu papel fundamental: a noo de indi-
vduos dotados de capacidade racional que permite [] o mal especfico em silenciar a expresso
afirmar que a orientao de tais sujeitos depende de uma opinio que isso significa roubar o
unicamente da demonstrao lgica de uma pro- gnero humano - tanto a posteridade como a
posio o fato de a felicidade individual coincidir, gerao atual, aqueles que dissentem da opi-
ainda que a longo prazo, com a felicidade da comu- nio ainda mais do que os que a afirmam. Se a
nidade (Lively e Rees, 1978, p. 48). opinio correta, foram privados da oportuni-
No entanto, Daniel Brudney (2008), em dade de trocar o erro pela verdade; se errnea,
trabalho referente ao alcance das formulaes de foi perdido um bem de valor quase equivalen-
Stuart Mill sobre a esfera da personalidade, sugere te, a percepo mais clara e a impresso mais
que este ideal de harmonizao de interesses in- viva da verdade, produzida pela sua coliso
dividuais (ao qual se refere como strong identifi- com o erro (Stuart Mill, 1956, p. 21).
cation ideal) s poderia ser compreendido como
complementao de outro, chamado pelo autor Se tal processo, por um lado, exige a garan-
de self-development ideal, tais conceitos designan- tia das liberdades de pensamento e expresso, por
do diferentes ideais de perfeio presentes em outro, pressupe indivduos conscientemente de-
Stuart Mill. Brudney explora a tenso existente dicados a um projeto de tornarem-se artfices de si
entre esses dois imperativos distintos, notando prprios: indivduos que, apoiados pela razo de que
que tal noo de uma religio da humanidade, so dotados, podem se mover em direo a um ideal
desenvolvida em Utilitarism na medida em que de autoaperfeioamento. Tal ideal no completa-
poderia se tornar uma ameaa ao pleno exerccio mente estranho a Bentham e James Mill, mas sua
da autonomia, agindo de maneira coercitiva sobre elaborao por Stuart Mill original. Em Bentham,
os sujeitos , estaria em tenso com aquele ideal vimos, o destaque havia recado no carter modela-
de auto-aperfeioamento, presente em On Liberty. dor da legislao. Em James Mill, posteriormente, a
O estabelecimento do limite da autoridade a nfase colocada sobre o papel da educao como
ser legitimamente exercida pela sociedade sobre processo destinado a capacitar os homens admi-
os indivduos considerado por Stuart Mill uma nistrao racional de suas inclinaes. Seu projeto
questo to fundamental quanto a proteo con- de reforma educacional, expresso em Essay on edu-
tra um governo desptico. A soluo democrtico- cation, centrava-se na proposta de desenvolver nos
-majoritria elaborada por James Mill lhe parece indivduos os atributos da benevolncia, da intelign-
conter uma ameaa tirnica intrnseca, tirania esta cia e da temperana. Por benevolncia entendia-se a
exercida coletivamente pela sociedade sobre o in- conscincia da relao de mtua dependncia entre
divduo isolado. No obstante, a opresso poltica os indivduos, mesmo na perseguio de fins parti-
seria uma manifestao de um despotismo mais culares; a inteligncia, por sua vez, seria o fator que

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qualificaria os sujeitos a relacionar corretamente as No esgotando na uniformidade tudo o que


cadeias causais, de forma a empregar os meios ade- existe de individual em si, mas cultivando-o e
quados obteno de sua felicidade; a temperana, estimulando-o dentro dos limites impostos pe-
por fim, estaria relacionada com a capacidade de los direitos e interesses dos outros, que os seres
controle dos apetites e com a habilidade de cont- humanos se tornam um nobre e belo objeto de
-los caso estivessem em conflito com os interesses do contemplao (Stuart Mill, 1956, p. 76).
sujeito a longo prazo (Lively e Rees, 1978, p. 47).
No entanto, em nenhum dos casos, seja em No deixa de ser surpreendente que a ideia
Bentham ou em Mill, trata-se de efetivo autoa- romntica de Bildung mostre-se atrativa ao pen-
perfeioamento, uma vez que o que se observa a samento utilitrio, to estreitamente vinculado
prescrio de mecanismos que atuaro exterior- ao racionalismo iluminista. A articulao entre
mente sobre o indivduo, modificando-o em seu seus pressupostos no poderia se dar, portanto,
interior, mas de modo que ele permanece sujeito sem algum nvel de tenso entre princpios por
passivo e no ativo no processo de remodelao de vezes incompatveis. A Bildung, tal qual presen-
sua personalidade. A especificidade de Stuart Mill te na obra de Humboldt, no se mantm restrita
advm da ampliao e sofisticao do conceito de ao indivduo, mas volta-se, de fato, humanidade
utilidade, o qual deixa de definir-se por um critrio como um todo. nesse sentido que a noo de
quantitativo e passa a ser definido qualitativamen- autoaperfeioamento se aplica ao desenvolvimen-
te: Considero a utilidade a ltima instncia con- to da espcie humana ao longo da histria, em um
cernente a todas as questes ticas; mas deve ser a movimento no exatamente contnuo, mas mais
utilidade considerada em seu sentido mais amplo, especificamente dialtico. evidente que tais con-
fundamentada nos interesses permanentes do ho- cepes so de difcil conciliao com linhas argu-
mem como ser progressivo (Stuart Mill, 1956, p. mentativas que, a exemplo da tradio utilitria,
14). o ponto em que se abandona a frmula da tenham como base uma natureza humana cujos
soma das felicidades individuais tal qual afirmada caracteres so considerados essencialmente fixos,
por seus predecessores, em favor da progresso, imutveis. Ainda, a noo incorpora elementos
autodirecionada, de cada indivduo. No aci- tais como sensualidade, espontaneidade, sentimen-
dentalmente, portanto, que a figura de Wilhelm talismo, os quais contrastam com o componente
von Humboldt surge em On Liberty:5 a referncia tipicamente utilitrio do clculo. Desse modo,
ao autor alemo aponta uma insuspeita romanti- ainda que Stuart Mill se aproprie de elementos ro-
zao da utilidade em Stuart Mill, inspirada pela mnticos de uma forma sem precedentes no pen-
noo de Bildung, cujo ideal de autocultivo supe samento liberal, acreditamos que, pela importn-
o progresso individual como ideal mximo, a ser cia conferida ao elemento da racionalidade, somos
atingido com o desenvolvimento da interioridade. mais precisos se pensarmos seu indivduo em apro-
Juntamente com a preponderncia da subjetividade ximao ao conceito de self pontual tal qual ela-
em relao ao mundo exterior, afirma-se tambm a borado por Charles Taylor. Taylor refere-se a uma
necessidade de exposio do sujeito a uma plura- determinada noo j enunciada em Descartes,
lidade de situaes e experincias como condio e que ser sistematizada e radicalizada no pensa-
para a realizao do autoaperfeioamento. Assim, mento de Locke segundo a qual a racionalidade
apoiando-se na assertiva de Humboldt segundo a individual incorpora a dimenso do autodomnio,
qual o fim do homem [...] o mais alto e mais
harmonioso desenvolvimento de seus poderes vi- [...] o ideal crescente de um agente humano
sando tornar-se um todo completo e consistente capaz de remodelar-se por meio da ao me-
(Humboldt, apud Stuart Mill, 1956, p. 69), Stuart tdica e disciplinada, [...], capaz de adotar
Mill conclui, em termos eminentemente romnti- uma postura instrumental em relao a suas
cos, equiparando a construo da individualidade propriedades, desejos, inclinaes, tendncias,
concepo de uma obra de arte: hbitos de pensamento e sentimento, para que

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UTILITARISMO E MORALIDADE 183

esses possam ser elaborados, eliminando alguns um ideal democrtico mais amplo para um ideal
e fortalecendo outros, at chegar especifica- estreito de uma democracia esclarecida (Lively e
o desejada (Taylor, 1997, p. 210). Rees, 1978, p. 48). Em James Mill, o middle rank
j seria considerado portador de uma conscincia
O componente instrumental dessa raciona- superior, o que servia de justificativa a um modelo
lidade, tal qual enfatizado por Taylor, realiza-se constitucional que garantisse sua preponderncia
mediante o que se chama desprendimento, a poltica atravs da qualificao do sufrgio segun-
objetificao do sujeito para si prprio. Como nas do critrios de sexo, idade e propriedade. Em de-
premissas utilitrias, o self pontual supe uma racio- corrncia de suas qualidades mentais, as quais os
nalidade radical, marcada por um forte voluntaris- fariam mais sbios e virtuosos, os estratos mdios
mo do sujeito, por um lado, e pelos imperativos do teriam ascendncia sobre as demais classes e, sendo
autocontrole e da autorresponsabilidade, por outro. capazes de identificar seus interesses aos daquelas,
Como no pensamento utilitrio, no suposto, em seriam seus lderes e representantes naturais (Mill,
momento algum, que o componente passional ine- 1978, pp. 93-95). Em Stuart Mill, o ponto radi-
rente natureza humana seja plenamente superado, calizado. Sua preocupao distinguir a falsa de-
mas, antes, que certos elementos sejam racional- mocracia da verdadeira isto , a representao da
mente selecionados, transformados e aplicados de maioria da representao de todos:
acordo com um fim especfico.
Duas ideias muito diferentes so confundidas
[...] fortes impulsos somente so perigosos sob o nome democracia. A ideia pura da
quando no equilibrados de forma apropriada, democracia, de acordo com sua definio,
isto , quando algumas inclinaes so fortale- o governo de todos por todos, igualmente re-
cidas, enquanto outras, que deveriam com elas presentados. A democracia como geralmente
coexistir, permanecem fracas e inativas. No concebida e at hoje colocada em prtica o
porque seus desejos so fortes que os homens governo de todos por uma mera maioria, ex-
agem mal; porque suas conscincias so fracas clusivamente representada. Aquela sinnimo
(Stuart Mill, 1956, pp. 72-73). de equidade de todos os cidados; esta, estra-
nhamente confundida com a primeira, um
Dessa perspectiva, torna-se inclusive mais com- governo de privilgio, em favor da maioria nu-
preensvel o uso que Stuart Mill faz da metfora da mrica, que a nica que possui voz no Estado
obra de arte. Juntamente com a metfora orgnica, (Stuart Mill, 1958, pp. 102-103).
a analogia esttica comum aos autores romnticos,
ambas enfatizando as relaes entre as partes e o a valorizao positiva da multiplicidade de
todo na formao de uma unidade coerente. A me- interesses e o princpio de sua igual dignidade que
tfora esttica, entretanto, encerra em si a ideia de suporta a prescrio de um modelo proporcional
uma construo deliberada. Assim, permanece tam- de representao, que salvaguarda as minorias. Por
bm em Stuart Mill a referncia noo de artifcio. outro lado, h o fato de ser identificado precisa-
Cara ao utilitarismo, vimos, a ideia demonstra sua mente na minoria o trao de excelncia mental
produtividade tanto para explicar a dimenso das que a distingue da mediocridade coletiva das mas-
prescries poltico-institucionais como para com- sas. A liberdade, pois, afirmada como condio
preender a conformao dos sujeitos individuais a para a emergncia do gnio, aquele que mais
um ideal especifico de personalidade. indivduo do que os outros, isto , que resiste
Os desvios de Stuart Mill em relao aos cno- conformidade e que constri a si mesmo atravs
nes do utilitarismo so significativos do ponto de do uso calculado de sua razo sobre seus apetites.
vista do indivduo tanto quanto sero no campo O utilitarismo, portanto, possui seus aristoi: no
poltico: o deslocamento de um foco na maioria obstante a condio humana bsica sugerida em
para um foco nas minorias indica a passagem de seus pressupostos, e o componente igualitrio que

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se pode da derivar, o utilitarismo manifesta um suidores de interesses irreconciliveis, igualmente


vis elitista latente, que estabelece que mais ra- legtimos. Aqui, nota-se, a figura do Estado neu-
cionalidade equivale a mais esclarecimento, mais tro, prpria ao pensamento liberal, surge como
conscincia daquilo que socialmente benfico correlato noo de conflito inescapvel.
ao final, mais racionalidade significa mais virtude.
Ainda no mbito dos desdobramentos insti-
tucionais, preciso notar que mesmo o imperati- Consideraes finais
vo de automodelao de Stuart Mill no prescinde
do papel normalizador do Estado: o prprio ideal O que significa dizer que o individualismo
de autocultivo , de fato, parte da eticidade que poltico centrado na utilidade aritmtico, sem
este inscreve nos sujeitos individuais mediante a ser por isso amoral? Em especial no que se refere
precisa delimitao de sua zona de interveno. s formulaes de Bentham e James Mill, foi pos-
A ciso entre pblico e privado mostra-se percep- svel observar que interessa ao utilitarismo apenas
tvel em elementos diversos do edifcio terico o cmputo final da categoria felicidade, derivado
utilitrio, comeando pelo dualismo entre a con- do somatrio dos totais individuais, os quais so,
fiana em uma harmonizao espontnea de in- seno matematicamente, indistinguveis entre si,
teresses no mbito das relaes econmicas entre equivalentes. No h, pois, qualquer veto ao
agentes particulares e a afirmao da identificao arbitrria de um sujeito sobre outro, dele se utili-
artificial de interesses, por meio das instituies zando como meio para a obteno de fins prprios,
do Estado, no que se refere vida pblica (Ha- seno uma preocupao premente em propiciar um
lvy, 1972). Do mesmo modo, as consideraes ajuste mtuo que permita a harmonizao dos fins
quanto s formas de governo, no obstante as divergentes, de modo obteno de um ponto ti-
divergncias pontuais entre autores, manifestam mo. A afirmao da igual legitimidade dos mlti-
tacitamente sua moralidade especfica atravs dos plos interesses particulares, vimos, traduzir-se- no
formatos constitucionais propostos, na medida endosso utilitrio a um determinado modelo de sis-
em que qualificam aqueles indivduos dignos ou tema representativo. Mas o corolrio fundamental
indignos de reconhecimento poltico e sancionam de tais pressupostos encontra-se no fato de que a
a forma de participao poltica adequada. matematizao inerente ao utilitarismo s permi-
Ao situar o locus da liberdade na conscincia tir pensar o bem pblico a partir da frmula da
individual, Stuart Mill aproxima-se de argumen- soma, e jamais da sntese.
to j presente em Benjamin Constant (1985), no Em consonncia com tal preocupao em uma
qual afirmado o modelo do governo representa- regulao mtua artificialmente estabelecida, nota-
tivo como forma especfica de realizao da liber- mos a importncia conferida ao emprego da legis-
dade moderna, distinta da liberdade dos antigos. lao penal e civil. precisamente pela apreciao
Da mesma forma que Constant, o utilitarismo desse aspecto terico que vemos desvelar-se a ilu-
define a cidadania moderna como posse de certos sria amoralidade utilitria. A lei, considerada do
direitos individuais bsicos e o Estado como pro- ponto de vista dos limites precisos aos quais pode
tetor da vida ntima. Deriva-se da uma noo es- pretender ou no interferir, revela o encadeamen-
treita da poltica, na qual a participao fica restri- to lgico, a vinculao interna presente no pensa-
ta ao instante do pleito, ao momento excepcional mento utilitrio entre princpios cognitivos, morais e
do voto. Mesmo o romantismo penetra a obra de polticos. O utilitarismo, vimos, sofre forte influn-
Stuart Mill precisamente em seu elemento apol- cia da vertente filosfica francesa e opera tambm
tico, o que leva ao confinamento do componente uma decomposio da natureza humana, isolando
expressivo da individualidade ao espao circuns- as dimenses da razo e da sensibilidade. preciso
crito da vida privada, enquanto a organizao po- notar, entretanto, a forma como tais esferas so re-
ltica permanece essencialmente como espao de lacionadas. A noo de irrevogabilidade da dimen-
enfrentamento entre indivduos atomizados, pos- so apetitiva sustentada, mas a ela se acrescenta a

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UTILITARISMO E MORALIDADE 185

ideia de que o indivduo, sendo primariamente um de que o utilitarismo deva ser considerado amoral;
ser passional, tambm dotado de racionalidade. A de fato, a utilidade constitui sua moralidade mes-
percepo de que os instintos no so, por si s, su- ma, seu critrio de reconhecimento, seu princpio
ficientes para a compreenso da conduta humana organizador dos modos de construo de si e das
o que se expressa no papel central que os utilitrios relaes entre os indivduos e entre estes e o Estado.
conferem categoria do interesse, supondo que ao Dissecada a natureza humana, identificado seu mo-
componente volitivo de nossa constituio soma-se dus operandi, o pensamento utilitrio conclui pela
uma dimenso racional que sobre ele atua. um indistino entre ser e dever ser, ou, melhor dira-
equvoco pensar, portanto, que a preocupao utili- mos, postula que devemos ser cada vez mais aquilo
tria com a harmonizao dos interesses conflitivos que j somos, isto , unidades isoladas, independen-
pretendesse levar os indivduos superao plena tes, competidoras. s instituies do Estado cabe
de suas inclinaes. A aplicao dos mecanismos le- reconhecer tais pressupostos, acolh-los e garantir
gais punitivos, tal qual proposta por Bentham, no as condies para sua promoo; este seu papel
tinha como objetivo a eliminao das tendncias primordial, e o nico para o qual pode pretender
sensveis; pelo contrrio, estas eram seu ponto de reivindicar legitimidade.
partida: o sistema de sanses utilitrio sustentava-se
sobre a concepo do sujeito cognitivamente deter-
minado pelas sensaes de dor e prazer e dependia, Notas
para sua operacionalidade, da previsibilidade das
reaes individuais. A aplicao estratgica de re- 1 A propsito da relao entre paixes, razo e interesse,
compensas e punies tinha como objetivo a remo- ver Hirschman (2002), que, no obstante no se dirija
delao das personalidades no pela supresso de especificamente ao utilitarismo clssico, fornece elemen-
suas pulses naturais, mas pela introduo artificial tos que auxiliam a compreenso de seus pressupostos.
do controle racional sobre elas. 2 Ao empregar o termo princpio, Bentham refere-
Se nos primeiros utilitrios a legislao que -se precisamente quilo que d incio a uma srie de
operaes no caso, as operaes em questo so as
se encarrega de criar obstculos que dirigem o in-
associaes mentais realizadas pelo sujeito quando de
teresse individual e nitidamente a razo esta- seu contato sensorial com determinado objeto.
tal, portanto, que opera sobre as subjetividades ,
3 Bentham e J. Mill estiveram diretamente envolvidos em
com Stuart Mill, por sua vez, observamos ganhar
questes polticas de seu tempo, associando-se ao radi-
destaque a noo de autodomnio. A ideia de me- calismo ingls. E Stuart Mill, alm de funcionrio da
canismos externos, voltados a modificar o sujeito Cia. das ndias Orientais, foi membro do Parlamento.
em sua interioridade, perde centralidade na teoria; 4 Ver o prefcio de Plamenatz ao trabalho de Halvy
a razo individual afirmada de forma mais aguda, (1972).
e remetida ao prprio sujeito a responsabilidade 5 Stuart Mill cita de forma literal to somente uma
de atuar como artfice de si, por meio da elaborao breve passagem do trabalho de Humboldt acerca dos
calculada de suas tendncias e desejos. Tal a perso- limites da ao do Estado. No entanto, percebe-se que
nalidade genial enaltecida por Stuart Mill, precisa- sua influncia no meramente pontual ou acidental.
mente aquela capaz de objetificar e instrumentali- Est, na verdade, no cerne do argumento desenvolvi-
zar as prprias inclinaes. Prescreve-se o empenho do em On Liberty.
na tarefa de confeco de uma individualidade
um self que um todo coerente, uma combina-
o harmnica e, nesse sentido, romntica a ser BIBLIOGRAFIA
produzida pelo prprio sujeito e por ele somente,
isolado das presses sociais , o que quer dizer, fun- ARAJO, Ccero (2006). Bentham, o utilitaris-
damentalmente, em retiro da dimenso pblica. mo e a filosofia poltica moderna, in A. Bo-
Podemos perceber, desse modo, que no pelo ron (ed.), Filosofia poltica moderna: de Hobbes
fato de ser voltado ao clculo e instrumentalida- a Marx, Buenos Aires/So Paulo, Clacso/USP.

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234 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 27 N 79

UTILITARISMO E MORALIDADE: UTILITARIANISM AND UTILITARISME ET MORALIT:


CONSIDERAES SOBRE O MORALITY: CONSIDERATIONS CONSIDRATIONS SUR
INDIVDUO E O ESTADO ON THE INDIVIDUAL AND THE LINDIVIDU ET LTAT
STATE

Lara Cruz Correa Lara Cruz Correa Lara Cruz Correa

Palavras-chave: Utilitarismo; Moralida- Keywords: Utilitarianism; Morality; In- Mots-cls: Utilitarisme; Moralit; Indivi-
de; Individualismo; Pensamento poltico dividualism; Modern political thought. dualisme; Pense politique moderne.
moderno.

Este artigo pretende identificar, no in- This paper aims to identify in classi- Larticle vise identifier, au sein de luti-
terior do utilitarismo clssico, uma de- cal utilitarianism a particular definition litarisme classique, une dfinition parti-
finio particular das relaes entre os of the relations between the individuals culire des relations entre les individus et
indivduos e o Estado, assim como a and the State, as well as the postulation ltat, ainsi que la postulation dun idal
postulao de um ideal especfico de per- of a specific ideal of personality. Based spcifique de personnalit. partir de
sonalidade. Partindo de consideraes on considerations about the works of considrations sur les uvres de Jeremy
acerca de trabalhos de Jeremy Bentham, Jeremy Bentham, James Mill and John Bentham, James Mill et John Stuart
James Mill e John Stuart Mill, busca-se Stuart Mill, it intends to put in evidence Mill, lon cherche mettre en lumire
evidenciar a frequentemente negligen- the often overlooked moral dimension of la dimension morale souvent nglige de
ciada dimenso moral do pensamento the utilitarian thought and its corollar- la pense utilitariste et ses corollaires. En
utilitrio e seus corolrios. Analisando ies. Through the analysis of the peculiar analysant la dfinition particulire de la
a definio acerca da natureza humana definition of human nature postulated by nature humaine postule par les auteurs,
postulada pelos autores, investigam-se those authors, its normative and institu- larticle propose une tude des dvelop-
seus desdobramentos normativos e insti- tional developments in the prescription of pements normatifs et institutionnels
tucionais na prescrio de um modelo es- a specific model of social and political or- dans la prescription dun modle spci-
pecfico de organizao social e poltica. ganization are subjected to investigation. fique dorganisation sociale et politique.

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