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A influncia da Cultura africana na Lngua Portuguesa

The influence of African culture in the Portuguese language

Marta Paula dos Santos

Graduada em Letras/Ingls pela FIS, especialista em Histria da frica e da Dispora


africana pela FIS

Resumo: o presente artigo trata da herana africana deixada pelos escravos para o idioma portugus
brasileiro. A valorizao do negro como participante ativo no processo de construo de uma nova
lngua, de costumes, religio e artes, bem como no trato dessas caractersticas no cotidiano nacional.
Tem-se o interesse de criar novas formas de encarar o estudo africano desde sua origem e valoriz-la
como parte da nossa formao.

Palavras-chave: negro, escravido, cultura, influncia

Abstract: The present article deals with the African heritage left by slaves to the portuguese brazilian.
The appreciation of negro as an active participant in the process of building a new language, customs,
religion and arts, as well as in dealing with these characteristics in daily lives. It has been the interest to
create new ways of looking at the African study from its origin and value it as part of our formation.

Key words: negro, slavery, culture, influence

1-Contexto Histrico o fator que une

No se poderia comear este artigo sem dar a definio do termo cultura.


Segundo o dicionrio Aurlio, cultura definida como o complexo de padres de
comportamento, das crenas, das instituies e doutros valores transmitidos
coletivamente, e tpicos de uma sociedade; civilizao.

sabido por todos de qual continente foram trazidas mo-de-obra para o Brasil,
especialmente os do grupo guineano-sudans (Guin e Sudo Ocidental e o banto frica
Austral) trazendo grandes benefcios econmicos. A lngua, obviamente, no poderia
estar alheia a essa influncia causada pela presena de povos to culturalmente distantes
at ento.

Trabalhavam de forma exaustiva no campo e na minerao ou at realizando


tarefas domsticas, e com isso, sua influncia tornou-se cada vez mais presente e
inevitvel. Tratando-se da vida dos negros no Estado do Rio de janeiro, indispensvel
ressaltar que os africanos guardavam saudade e a exprimiam em algumas ocasies
cantando canes de sua terra natal, emocionando at os forasteiros e viajantes que por
aqui passavam. O sofrimento do dia a dia no era suficiente para faz-los esquecer sua
origem, seu pas.

Porm, sabiam da quase impossibilidade de retorno ao lar, s vezes s


concretizada aps sua morte, segundo suas crenas. De maneira expressiva, os africanos
se incorporaram identidade carioca formando novas naes, comunidades
estrangeiras onde os escravos eram forados a abandonar suas razes e se habituarem a
uma dura realidade. O desafio portanto, era compartilhar, de maneira deficiente, os
escassos valores em comum naquela sociedade. Essa dificuldade explicada pela
origem daqueles escravos; a maioria era do centro- Oeste africano.

Durante sculos os povos da frica Central tinham lidado


com a diversidade tnica, desenvolvido tradies religiosas comuns e
compartilhado formas culturais; essas habilidades, eles a transmitiram
para o Brasil, onde utilizaram indiscutivelmente tcnicas similares
para lidar com a diversidade cultural. (A vida dos escravos no Rio de
janeiro, p. 36)

Se observa a partir disso, a expressividade cultural de um povo habituado a lutar


por seus valores. Mostra habilidade no dividir saberes adquiridos de seus antepassados.
Os valores espirituais ajudaram muitas vezes os escravos a enfrentar o jugo cruel e
desigual imputado pelos senhores. No se pode obliterar a grande massa de escravos no
Rio de janeiro na primeira metade do sculo XIX, por tal razo, o grande envolvimento
dos habitantes desta cidade, com os padres africanos culturalmente expandidos.

Por outro lado, ao chegarem aqui, se depararam com condies adversas. A


imagem de um belo lugar para se viver era automaticamente destruda. Uma cidade de
muros onde a liberdade era algo impensvel. Como poderiam encarar tal flagelo?
Cantando suas canes. Um povo estigmatizado, porm com garra, a fim de superar
seus prprios limites. Esse o povo africano.
2- A influncia no vocbulo portugus

A influncia no lxico vasta e pode-se salientar vrias palavras ou expresses


que vo de nomes geogrficos: Bangu, Cachambu, Guandu, Quilombo e at alguns
adjetivos: caula, macambzio, mazanga, e verbos formados de nomes adicionados ao
idioma: aquilombar, banzar, batucar, cochilar, xingar. H ainda, palavras afro-negras
conhecidas e faladas pelo brasileiro originando palavras compostas e derivadas: angu-
de-caroo, p-de-moleque, azeite-de-dend, banzeiro, congada, quiabal, molecagem.

Uma curiosidade interessante se percebe na fala popular, no mecanismo usado


na comunicao. As mes-pretas, mucamas, os moleques e os escravos do eito, podem
ter sido responsveis pela reduo do sistema verbal e da averso por parte deles ao
plural, cuja caracterstica est na conjugao e na flexo nominal do portugus plebeu
brasileiro, como nos exemplos: os homi chegou, saiu treis minina, nois tudo vai
cai no samba int amanhec. E mais: am, jorn, pap, fio (filho), mi, mui,
mangin(margina), quano, andamo, caindo, cunzinh, etc.

Houve em tudo isso, a transmisso da lngua entre os negros no Brasil por via
oral, por essa razo, h escassez de material escrito para estudos mais aprofundados,
mas sem dvida, o povo negro incorporou lngua e costumes que fizeram toda a
diferena na Amrica. A lngua culta no era muito utilizada e havia forte influncia
indgena e africana vinda dos escravos. As lnguas conhecidas como lnguas gerais,
eram formadas pelo Tupi e o guarani falada pelos jesutas e tambm da Costa da Mina,
tambm falada pelos escravos e l originados.

Mesmo com tantas caractersticas presentes no portugus, aes deletrias


tentavam destruir o orgulho africano na conservao de sua lngua. Na tentativa de
manterem vivos seus costumes, quando se encontravam em ruas e mercados, os
escravos conversavam em sua lngua materna.

Outros preferiam trabalhar, praticar seus cultos em seu prprio idioma,


mostrando assim que, embora fisicamente longe de sua ptria, seus coraes
continuavam ligados ao lar de seus ancestrais. Por meios violentos, muitos eram
forados a falar o portugus pelo menos sofrivelmente. A nica forma mais eficiente de
se aprender o idioma era ensin-la aos menores. A consequncia do aprendizado dos
jovens da lngua portuguesa era a fluncia adquirida por eles que podiam se passar por
crioulos.

H a partir de ento, uma vantagem desses escravos: isso poderia ajud-los a


conseguir a liberdade. Alguns por dominarem o idioma portugus, a usavam de forma
privilegiada a fim de conseguir mobilidade e futuramente, sua alforria. Os demais
escravos falavam uma lngua mista que combinassem tradies lingusticas. Eles
alteravam o idioma, em especial os de Caange, a elite alfabetizada do Brasil, satirizava
usando padres europeus nos escritos da poca. Segue-se parte da stira que expressa
talvez o portugus usado pelos negros, no exemplo do acendedor de lampies.

Branco: Oh, pai, por que razo/ No se acende o lampio?

Preto: I est superando/O Feit sinh Joo (...)

Branco: Pois sem dar as oito horas/No se acende o lampio?!

Preto: No acende, no, sinh, /Zete no chega, no.

Essa caracterstica demonstra a versatilidade dos escravos no uso do idioma,


podendo passar at como ignorantes na sua totalidade, mas na realidade, muitos
escravos libertos sabiam falar muito bem o portugus culto, inclusive havia mulheres
alfabetizadas que assinavam sues nomes nos documentos de poca. Tal aspecto, alis,
difcil de se explicar, porque as mulheres eram sempre as mais marginalizadas.

Ento surgiria a pergunta: como os escravos aprendiam a ler e a escrever? Um


ponto a se considerar que eles levavam as crianas, filhas de seus senhores, escola
quando aprendiam ouvindo as lies. V-se ento a inteligncia e a autoaprendizagem
praticada pelos escravos. Um grupo que talvez instrusse os mesmos na leitura e na
escrita era o dos senhores, que os queriam alfabetizados para posterior emprego. Essa
habilidade era largamente anunciada com orgulho em jornais, pelos senhores.

J a partir desse contexto, ocorre o avano da populao negra em outros


segmentos da sociedade, participando ativamente junto a outras profisses.
3- os negros e o contexto scio-poltico

Impensvel parece ser um negro assumir algum papel de liderana numa


sociedade racista. Na frica os escravos exerciam poder de deciso poltica quando
ocupavam cargos de chefia em instituies e governos, mas, no Brasil, isso era
impraticvel. Mesmo libertos, no podiam ocupar setores polticos, mas a generalizao
no significava que no houvesse interesses para facilitar o acesso dos negros aos
setores pblicos, pois havia a prtica do clientelismo, uma espcie de disputa do escravo
com o seu senhor apelando para algum que tivesse um patrono que fosse corteso, com
acesso ao imperador, para interceder em favor do escravo.

Alm disso, os escravos eram usados pelos fazendeiros da regio como


assassinos de aluguel sob forma de tornar mais forte a influncia poltica dos seus
donos. Da, sendo muitas decises polticas tomadas fora do mbito institucional
formal, os escravos podiam opinar sobre algumas questes decisrias.

Por consequncia poderiam ver seus descendentes desfrutarem de mobilidade


poltica e social, nascidos livres e de cor clara e participantes dos cargos mais baixos do
governo. Os escravos eram articulados e sabiam aprender com a prtica pblica dos
brancos e terminavam por influenciar decises, mesmo no tendo poder de voto. No
entanto, eram pouqussimos os negros bem sucedidos, sendo as barreiras duras demais
para serem superadas.

Por outro lado, os escravos podiam acompanhar gente livre de cor exercendo
posies de autoridade no mbito religioso e com seus senhores. Com isso, eles no
eram encarados como negros, pois haviam adquirido prestgio ante a sociedade e eram
aceitos como membros de famlias proeminentes. A influncia s aumentou depois do
perodo da Regncia (1831-1840), quando o nmero de homens de cor livres ocuparam
os cargos polticos mais elevados.

A principal liderana da ento formada Frente Negra brasileira foi Arlindo


Veiga dos Santos. Sua funo era possibilitar a participao dos negros na esfera
pblica, dividindo-se em duas frentes direita e esquerda, com seus respectivos
representantes. Em 1936, a frente tornou-se partido poltico. Vale ressaltar, com esses
dados, que a populao negra era independente em suas ideias, manifestando sua
discordncia e reivindicando igualdade de direitos. No se pode negligenciar que os
africanos, mestios, no desistiam com presses impostas num Brasil escravista, pois
enfrentavam e ainda enfrentam muitos obstculos para alcanar a sonhada e justa
igualdade. Hoje h polticos de prestgio que so afrodescendentes, lutando por
melhores oportunidades aos negros. Porm, infelizmente, muitos prestam-se a criar
feriados municipais, estaduais e federais para ensinarem uma suposta valorizao da
raa negra. Todos sabem que para se ter valor num pas, os valores devem ir muito
alm de meras comemoraes.
3- A religiosidade africana no Brasil

O Candombl uma das heranas fortes na cultura brasileira e os cultos afro tm


sido cada vez mais difundidos. No folclore, h a presena da capoeira, usada
anteriormente nas lutas entre os escravos e como forma de extravasar suas emoes.

Nos folguedos do Rei congo, nos ranchos do boi,


nos sambas, na capoeira de que tanto se orgulhavam, nas
pantonimas das cheganas ou do Imperador Divino,
angolas, congos e cabindas dominavam. (O Negro na Bahia.
Um ensaio sobre a escravido. p. 212,213)

Em vez de se fixarem a meros ritos religiosos europeus, nas missas com sermes
longos, os bantos logo depois das procisses, seguiam em suas manifestaes pblicas,
com danas, cnticos onde exaltavam sua identidade negra. Com certeza, quando os
negros aqui chegaram, trouxeram junto muito mais que mo-de-obra, trabalho escravo,
mas tambm o valor dos seus costumes, seus fortes laos familiares, sua alegria
marcante, que ultrapassa todas as intempries sociais impostas por organismos os quais
deveriam apoiar medidas de valorizao de sua cultura.

As cantigas cantadas pelos avs aos seus netos, mostram muito bem esse lao
forte existente entre geraes. Mesmo com tanto valor intrnseco, alguns lderes usam
os cultos afro para mascarar tendncias ocidentais, transformando a religio africana em
meio comercial lucrativo. Mas houve tambm resistncias quanto influncia dos
brancos na religio africana, como no caso do culto geg-nag, que mesmo sob
chicotes dos senhores de engenho, no cederam s prticas catlicas.

Ainda hoje, na Bahia, vrios candombls praticam ritos de origem subequatorial,


dentre os quais se destacam o de Bernardinho, no Bate-folha, o de Ciriaco, na Boca do
Rio, o de Maria Nenm, tambm na boca do Rio. Disso a amostra de quo forte a
influncia religiosa, principalmente na Bahia, nas figuras presentes no Carnaval e
demais expresses religiosas e artsticas.

O absurdo pelo qual era praticada a converso dos negros, ia de encontro s


suas convices mais ntimas. Jamais poderiam aderir a algo contrrio aos seus ritos. Ao
faz-lo, os escravos acreditavam no poderem mais utilizar seus poderes vindos dos
espritos e comendo sal, do qual se afastavam, perderiam o poder de ficarem como
um feiticeiro e, consequentemente, no poderiam voar de volta frica. Alm disso,
eram obrigados a assumir nomes catlicos coo forma de apagar suas memrias.(Isso
ocorria geralmente na igreja da candelria no final da dcada de 1820). Essa prtica
vinha de uma lei colonial que exigia o batismo de novos negros chegados.

Eles tambm eram ensinados exausto. Trabalhavam durante o dia e rezavam


noite inteira, e com esse ritual nenhum negro poderia suportar, como uma vez disse um
velho negro ensinado por uma senhora branca, de noventa anos.

Nos dias atuais, as religies afro-brasileiras so muito diferentes das do incio do


sculo XIX, devendo-se isso pelo fato das razes africanas serem mais prximas no
convvio. E tambm pela mistura de grupos vindos da Europa e do resto do Brasil,
especificamente, da Bahia. As negras tambm produziam amuletos de obi para manter o
mal- olhado distante. Adivinhaes eram igualmente praticadas por lderes inclusive.
Atualmente, pelo que se percebe, so os bzios os responsveis por prever o futuro, e
muitos brancos recorrem a esse processo. Na umbanda do Rio de janeiro de hoje, Santo
Antnio Exu. Na umbanda de 1848, essa palavra existia em kimbundo e umbundo eu
significa a arte de curar, adivinhar e induzir espritos a praticar o bem ou o mal,
crena vinda da frica Central.
4- Diversidade cultural

Outra marca bastante significativa da presena do povo africano no Brasil sua


cultura amplamente presente, a mistura de cores vinda dos cruzamentos entre etnias.
Muitos talentosos annimos no puderam manifestar por vezes seus dotes artsticos em
funo dessa mistura. Somando-se condio social que os negros e mestios
ocupavam na sociedade e at hoje ocupam em alguns setores, onde tm ainda julgadas
suas potencialidades.

Porm, a histria propiciou exemplos de vrias personalidades que fizeram


diferena na cultura nacional e no mundo. Dentre muitos se destacam: Gonalves Dias,
Tobias Barreto, Laurindo Rabelo, Ferreira de Meneses e um dos maiores nomes da
Literatura Brasileira: Machado de Assis.

O carnaval visto como um espetculo destinado diverso de turistas vindos


de vrios lugares do Brasil e do mundo, fugindo muitas vezes do verdadeiro significado
dessa manifestao cultural. O samba a histria do povo, seus desejos expressos em
suas letras crticas tornando-se sua identidade, de forma a caracterizar, por vezes de
forma humorada, suas dificuldades cotidianas. Os principais cones do carnaval do Rio
de janeiro foram Hilrio Jovino e Tia Ciata. O primeiro conduzia os ranchos, (grupos
festeiros que, reeditando um costume portugus, se apresentavam durante as celebraes
catlicas, especialmente no Natal e no dia de Reis. Na Bahia do sculo XIX, cada
rancho correspondia a um smbolo, porta-bandeira e mestre-sala que imitavam com suas
coreografias, os passos de danas das elites.

Hilrio tornou-se o principal criador e organizador dos ranchos da Sade e mais


tarde se fixaram na Cidade Nova em torno da Praa Onze para organizao dos desfiles
de carnaval. Observavam-se traos que vo muito alm das festas populares, como o
caso das cozinhas africanas e de seu vesturio. Na frica como no Rio, a funo do
preparo das refeies cabia s escravas. Os pratos conhecidos na culinria so o piro e
o angu e ainda a famosa moqueca, tudo regado pimenta, condimento muito utilizado
na cozinha brasileira.

Os escravos, tanto homens quanto mulheres, eram vaidosos com adereos de


cunho religioso. Amuletos como dente de algum animal, confiscados pela polcia, por
acharem se tratar de um objeto de feitio, estrelas-de-davi crescentes, chaves e
pombos. As escravas e libertas usavam brincos, s vezes semelhantes aos de suas
senhoras, ora delicados, ora extravagantes. Se percebe a criatividade dos escravos,
mostrando quando podiam, sua personalidade atravs de sua indumentria. Nisso se
explica por vezes o lado verstil do povo brasileiro, em sua capacidade de adaptao s
diferentes situaes, especialmente do Rio, onde os modismos sempre comeavam. Esse
dinamismo cultural e histrico conceitua de forma inquestionvel, a importncia de um
povo na construo tnica e tica de uma sociedade.

Consideraes finais:

Toda transformao, ruptura de paradigmas deixa marcas, mas ao se levar em


conta o avano obtido por tal processo e incontestvel. Cientes do papel que cada
elemento dessa sociedade precisa ocupar nesta mudana, com pesquisas aprofundadas
lideradas por pesquisadores comprometidos com a divulgao da cultura negra e seu
legado social, a mentalidade ir modificar-se no mbito das relaes entre pessoas de
diferentes segmentos, religies, classes e etnias.

Valorizar as razes africanas faz com que o povo encare a mestiagem como algo
valioso na formao cultural de um pas. S se consegue construir um futuro quando se
entende e se resgata o passado.
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