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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

Terra e Mar, do viver e do trabalhar na pesca martima.


Tempo, espao e ambiente junto a pescadores de So Jos do
Norte-RS

Gianpaolo Knoller Adomilli

Orientao: Cornelia Eckert

Porto Alegre, maio de 2007


UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL
INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

Terra e Mar, do viver e do trabalhar na pesca martima.


Tempo, espao e ambiente junto a pescadores de So Jos do
Norte-RS

Gianpaolo Knoller Adomilli

Orientao: Cornelia Eckert

Tese de doutorado apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Antropologia Social da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul como requisito parcial
obteno do grau de doutor em Antropologia Social.

Porto Alegre, maio de 2007


Banca examinadora

Profa. Dra. Ana Luiza Carvalho da Rocha ____________________________________

Prof. Dr. Antonio Carlos Diegues ___________________________________________

Profa. Dra. Cornelia Eckert (presidente) ______________________________________

Prof. Dr. Drio de Arajo Lima _____________________________________________

Prof. Dr. Srgio Baptista da Silva ___________________________________________


Agradecimentos

Cornelia Eckert, pela leitura atenta durante a construo desta tese, por sua
presena e empenho intelectual marcado pelo incentivo e pela troca durante toda minha
formao junto ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da UFRGS.

Aos professores da banca de qualificao, Ana Luiza Carvalho da Rocha,


Bernardo Lewgoy e Srgio Baptista, pelas valiosas indicaes tericas e metodolgicas,
cuja responsabilidade pela utilizao adequada cabe inteiramente a mim. Juntamente
com a orientao de Cornelia Eckert, suas contribuies formaram minha bssola para
navegar no mar agitado dos dados etnogrficos.

Aos Ncleos de Pesquisa do PPGAS-UFRGS: BIEV e NAVISUAL, pelas


jornadas de seminrios, discusses e construo do conhecimento atravs da produo
imagtica.

Ana Luiza Carvalho da Rocha, com quem tive dilogos instigantes sobre a
questo ambiental por ocasio de minha militncia junto ao Instituto Anthropos durante
o ano de 2003. Esse agradecimento se estende tambm aos demais companheiros do
instituto, pelo respeito e trocas intelectuais.

Aos demais professores do PPGAS-UFRGS, por seus ensinamentos, provocaes


e incentivos durante o curso.

Aos funcionrios do PPGAS-UFRGS, Rose e Alexandre, pela relao de amizade,


e pela postura solidria e atenciosa.
Aos colegas de doutorado e mestrado com que convivi durante esses anos,
agradeo o companheirismo, as trocas intelectuais e os momentos de alegria durante o
curso.

Aos familiares e aos amigos mais prximos, que atenuaram a vida solitria de um
homem mergulhado em sua tese.

Ao CNPq e Capes, pela bolsa de doutorado que possibilitou a realizao do


estudo.

Aos personagens deste trabalho, por sua acolhida e por tudo o que deram e
ensinaram, especialmente Las e Cludia, pela grande amizade que foi construda
durante a pesquisa. mestre Cludio, figura central neste trabalho, assim como Nibo,
Carlinhos, Seu Russo (in memorian), Vaninho e tantos outros, por sua generosidade e
amizade. Essa pesquisa dedicada a vocs.
... Debaixo de suas vagas de guas, que se vem, h outras vagas de foras, que no se
vem. Compem-se de tudo. De todas as misturas, a do oceano a mais invisvel e mais
profunda.

Vitor Hugo

H duas maneiras de se alcanar Despina: de navio ou de camelo. A cidade se


apresenta de forma diferente para quem chega por terra ou por mar. O cameleiro que v
despontar no horizonte do planalto os pinculos dos arranha-cus, as antenas de radar,
os sobressaltos das birutas brancas e vermelhas, a fumaa das chamins, imagina que
um navio; sabe que uma cidade, mas a imagina como uma embarcao que pode
afasta-lo do deserto, um veleiro que esteja para zarpar, com o vento que enche as suas
velas ainda no completamente soltas, ou um navio a vapor com a caldeira que vibra na
carena de ferro, e imagina todos os portos, as mercadorias ultramarinas que os
guindastes descarregam nos cais, as tabernas em que tripulaes de diferentes bandeiras
quebram garrafas na cabea umas das outras, as janelas trreas iluminadas, cada uma
com uma mulher que se penteia. Na neblina costeira, o marinheiro distingue a forma da
corcunda de um camelo, de uma sela bordada de franjas refulgentes entre duas
corcundas malhadas que avanam balanando; sabe que uma cidade, mas a imagina
como um camelo de cuja albarda pendem odres e alforjes de fruta cristalizada, vinho de
tmaras, folhas de tabaco, e v-se ao comando de uma longa caravana que o afasta do
deserto do mar rumo a um osis de gua doce sombra cerrada das palmeiras, rumo a
palcios de espessas paredes caiadas, de ptios azulejados onde as bailarinas danam
descalas e movem os braos para dentro e fora do vu. Cada cidade recebe a forma do
deserto a que se ope; assim que o cameleiro e o marinheiro vem Despina, cidade de
confim entre dois desertos.

Italo Calvino
Resumo

(Palavras-chave: antropologia, tempo, espao, pescadores, memria, imaginrio, risco)

Este estudo antropolgico trata do universo cultural do trabalho na pesca

martima, em guas salgadas, atravs de uma experincia etnogrfica junto a pescadores

de So Jos do Norte, municpio situado no sul do Brasil, entre a Lagoa dos Patos e o

Oceano Atlntico. A pesquisa de campo foi pautada pela procura em dar sentido s

aes e narrativas dos pescadores, sobretudo no que se refere s dimenses de tempo e

espao que orientam o viver entre a terra e o mar. Tais narrativas revelam a

problemtica acerca da dinamicidade do modo de vida, da questo ambiental e da

condio de vulnerabilidade dos pescadores enquanto categoria social, analisadas sob o

enfoque da memria e do imaginrio em relao a configurao local.


Abstract

(Key-words: anthropology, time, space, fisherman, memory, imaginary, risk)

This anthropological study deals with cultural meaning of maritime fishing, in

salty waters; through an ethnographic experience with the fishermen of So Jos do

Norte, town situated in South of Brazil between the Lagoon (Lagoa dos Patos) and the

Atlantic Ocean. The field research was conduced aiming at attribute meaning to the

fishermen's narratives and actions, especially focuses on their spatial-temporal

dimension that guide life between land and sea. Such narratives revealed the

problematic of fishermen's life-style dynamics, the environmental issues related to

fishing practice and the fishermen' social vulnerability, and was analyzed based on their

memory and imaginary to the local figuration.


Sumrio

INTRODUO...............................................................................................................17

PARTE I
OS CAMINHOS DA PESQUISA ETNOGRFICA......................................................29

1. O RITUAL DE INSERO.......................................................................................35
1.1. Interao social no do mbito pesqueiro e seu carter extrovertido.........................35
1.2. Percorrendo o ambiente da doca: redeiros, embarcados e pescadores da Lagoa dos
Patos.................................................................................................................................38
1.3. Onde morar?.............................................................................................................46
1.4. Caminhadas etnogrficas..........................................................................................51
1.5. A negociao do embarque.......................................................................................71
1.6. A viagem...................................................................................................................76
1.7. As safras e as pescarias.............................................................................................81

2. O MUNICPIO DE SO JOS DO NORTE..............................................................91


2.1. Em meio s guas, uma cidade letrgica..................................................................91
2.2. Os turistas, as guerras e as cebolas ........................................................................101
2.3. A foto de Iemanj...................................................................................................105
2.4.A cidade avanando sobre a areia............................................................................108
2.5. A Croa do Cemitrio...............................................................................................112
2.6. A histria do homem que pulou da igreja e a pesca de beira de praia....................115
2.7. O interior e as paisagens dos campos e das praias.................................................120
2.8. Festas de Santos e integrao.................................................................................128

PARTE II
AS IMAGENS DA DEFORMIDADE E AS VELADURAS DO TEMPO..................133

3. A PAISAGEM DO ISOLAMENTO NA CONFIGURAO DOS MITOS DE


FUNDAO DE SO JOS DO NORTE..................................................................135
3.1. As costas retilneas, os cemitrios de navios e a melancolia da areia....................135
3.2. Um lugar do diabo..................................................................................................144
3.3. Bunse e a Estrada do Inferno..................................................................................147
4. DOS TEMPOS DA FARTURA AOS TEMPOS DE CRISE: COMUNICAO
LITORNEA E EVOLUO DO SETOR PESQUEIRO..........................................151
4.1. O Processo de transformao na pesca e a dinmica do contato entre poveiros e
descendentes de aorianos.............................................................................................151
4.2. Entre a lagoa e o oceano, portugueses, catarinas e gachos...................................159
4.3. A Ilha da Feitoria................................................................................................... 171
4.4. O trabalho das mulheres.........................................................................................175
4.5. A morte da lagoa.....................................................................................................176
4.6. O surgimento da pesca costeira martima com rede de emalhe e seu contexto......179
4.7. Os barcos com emalhe de fundo.............................................................................183
4.8. O peixe morre pela boca: sempre vem................................................................186
4.9. A arte de viver: onde uma ovelha furou uma cerca, sempre passam os
passarinhos...................................................................................................................190

5. HOMENS, PEIXES, APARELHAGEM E O RISCO DE SUMIR DO MAPA....193


5.1. O caso do remolho na safra da corvina...............................................................193
5.2. A evoluo da aparelhagem................................................................................200
5.3. Seu Russo e as espcies em estado catastrfico..................................................203
5.4. Conhecimento e tecnologia....................................................................................209
5.5. Uma conversa sobre a pesca predatria..................................................................213
5.6. As noes de risco e confiana na configurao local...........................................217
5.7. Varrendo o cho......................................................................................................219
5.8. A barata do mar......................................................................................................222

PARTE III
A TERRA DENTRO DO MAR E O MAR DENTRO DA TERRA............................227

6. CORPO, AMBIENTE E TRABALHO.....................................................................235


6.1. Do tempo embarcado na pescaria de emalhe ocenico..........................................235
6.2. Comer para no enjoar............................................................................................238
6.3. Descrio da diviso social do trabalho dos embarcados.......................................244
6.4. O sistema de diviso dos ganhos por partes...........................................................250
6.5. A comparao do trabalho entre barcos grandes e pequenos.................................252
6.6. A dimenso das relaes hierrquicas na pesca embarcada...................................254
6.7. Levando uma sacanagem....................................................................................257
6.8 O jogo de canastra.........................................................................................................262
6.9. Territorialidade e segredo: a comunicao entre os mestres atravs do rdio.............263
6.10. Incidente com traineira..............................................................................................266
6.11. Na costa e no fundo, procura do peixe....................................................................268
6.12. Na divisa.................................................................................................................270
6.13. Tudo o que tem na terra tem no mar.......................................................................271
6.14. Uma pane corriqueira.................................................................................................276
6.15. Desfiando os fios: a relao tempo/espao na pesca embarcada...............................279

7. A TRAMA DO VIVER ENTRE A TERRA E O MAR SOB AS CONDIES DE


RISCO E PERIGO..............................................................................................................283
7.1. Do ir e vir: a dinmica das relaes de afinidade e parentesco no mbito
pesqueiro.............................................................................................................................283
7.2. Proeiros, mestres, armadores: solidariedade, reciprocidade e conflito........................285
7.3. O barco minha segunda casa: da relao de tempo/espao na configurao
local.....................................................................................................................................293
7.4. A elite dos mestres......................................................................................................302
7.5. Mestre Amarildo - uma histria de sorte e infortnio.................................................306
7.6. O cigarro, o balde e outras histrias............................................................................310
7.7. O incndio no mar.......................................................................................................316

CONSIDERAES FINAIS.............................................................................................319

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS..............................................................................323

ANEXO 1..........................................................................................................................333

ANEXO 2..........................................................................................................................335
NDICE DE IMAGENS E ILUSTRAES....................................................................337
INTRODUO

Esta tese resulta de uma pesquisa antropolgica realizada junto a pescadores de So


Jos do Norte, municpio situado no extremo sul de uma pennsula, na plancie costeira do
Estado do Rio Grande do Sul. As investigaes foram realizadas durante os anos de 2003 a
2007 e consistem, de modo geral, em uma etnografia do e no cotidiano desses habitantes
em suas lidas dirias. Privilegiadamente junto aos trabalhadores da pesca em suas prticas
sociais e simblicas que interagi nesse encontro etnogrfico. A pesquisa de campo foi
pautada pela procura em dar sentido s aes e narrativas dos pescadores, sobretudo no que
se refere s dimenses de tempo e de espao que orientam o viver entre a terra e o mar.
Os estudos scio-antropolgicos sobre comunidades pesqueiras no Brasil e em outros
pases so hoje profcuos. Temos assim acesso a diversas experincias de pesquisa que nos
elucidam sobre as especificidades das prticas econmicas, sociais e simblicas singulares
a essas comunidades. Cada estudo que nos precede aponta, pois, aspectos histricos,
polticos, econmicos, ambientais, sociais e culturais que permitem compreender como
cada comunidade vivencia elementos especficos ao grupo e/ou plurais e diversos em
relao sociedade envolvente.
Dessa riqueza, entendemos estar aderindo linha de preocupao da antropologia
voltada para as sociedades vivendo da prtica da pesca e, neste trabalho, mais
especificamente, da pesca no mar, em guas salgadas, buscando propor este trabalho em
dilogo com as demais produes que caracterizam uma antropologia martima. Assim,
considero vrios autores como meus pares nessa empreitada reflexiva. Segundo esses
autores, tais estudos so vistos de acordo com a perspectiva da antropologia martima,
campo de investigao que trata de forma especfica da relao de grupos humanos com o
mar, principalmente no que se refere pesca realizada barra afora. Tais prticas so ligadas
ao ambiente aqutico, sendo consideradas sob o enfoque no modo de produo e na
organizao espacial.
O recorte temtico igualmente apreendido como da antropologia da pesca, onde se
inclui uma gama de estudos sobre comunidades humanas martimas e suas singularidades
em relao s terrestres, sobretudo no que diz respeito aos seus valores e ideologias (Breton
& Labrecque, 1981; Diegues, 1983; Pascual Fernndez, 1991).
Minha iniciao ao tema da pesca ocorreu em 2000, quando ainda estava na
graduao do curso de Cincias Sociais da UFRGS (Universidade Federal do Rio Grande
do Sul), ao estabelecer contato com pescadores de beira de praia, residentes no Parque
Nacional da Lagoa do Peixe/RS 1. Posteriormente ingressei no mestrado em Antropologia
Social dessa Universidade, passando a dedicar-me questo da construo da identidade
social daqueles pescadores em um contexto de conflito entre a poltica de gesto de Parques
Nacionais e a populao local 2.
Tratar da construo da identidade social em um contexto de conflito implicou no
tratamento de questes ligadas a temas e dimenses como problemtica ambiental,
mudana social, memria, representaes, organizao do trabalho, gnero e parentesco. A
questo da poltica de Parques Nacionais foi abordada em um contexto onde estavam em
jogo os conceitos de Tradio e de Modernidade, em uma perspectiva re-semantizada,
relativa condio ecolgica dos pescadores se situarem em rea de proteo ambiental.
Dessa forma, a construo da identidade social baseada no valor-trabalho dizia respeito,
entre outras coisas, relao com a natureza que se constitua frente situao de encontro
da comunidade local com tcnicos e pesquisadores (portadores de outra viso acerca da
apropriao dos recursos naturais) em um processo de injunes de mudana. Durante

1
Esse primeiro contato ocorreu atravs de um projeto desenvolvido pela Pr-reitoria de Extenso da UFRGS
chamado de Convivncia Rural, cujo objetivo consistia em proporcionar uma interao entre a comunidade
acadmica e populaes rurais de regies do estado consideradas com baixos ndices de desenvolvimento
humano e econmico. Sob a coordenao de integrantes desse projeto, acampei no Parque Nacional da Lagoa
do Peixe em fevereiro de 2000, junto com quatro estudantes de biologia, tendo acompanhado durante uma
semana a pesca do camaro. Durante aqueles dias, presenciei o contexto de conflito entre os pescadores locais
com a poltica de gesto de Parques Nacionais, executada pelo IBAMA (Instituto Brasileiro do Meio
Ambiente e Recursos Naturais Renovveis), o que motivou a realizao de uma monografia, apresentada
como requisio obteno de grau de Bacharel em Cincias Sociais, intitulada Meio ambiente, conflito e
identidade social: um estudo antropolgico sobre os pescadores do Parque Nacional da lagoa do Peixe - RS.
A monografia foi apresentada no final de 2000, sob orientao de Cornelia Eckert, iniciando uma parceria que
durou at o presente momento. Naquele mesmo ano, havia cursado a disciplina de Antropologia Visual,
ministrada por Cornelia Eckert e Ana Luiza Carvalho da Rocha, tanto na graduao quanto no Programa de
Ps-Graduao em Antropologia Social (neste ltimo como ouvinte, uma vez que ainda era aluno de
graduao), alm de ter me aproximado do NAVISUAL (Ncleo de Antropologia Visual). Assim, desenvolvi
uma narrativa visual sobre Cigano, um pescador da Lagoa do Peixe que alternava as pescarias com a atividade
de palhao em um pequeno circo. Uma primeira verso consistia em uma instalao que foi apresentada na
disciplina da graduao Depois, uma narrativa fotogrfica foi elaborada e exposta na Galeria Olho Nu, do
IFCH/UFRGS, em novembro de 2000, e na Mostra livre de fotografias, ocorrida na 23a Reunio Brasileira
de Antropologia (RBA), em junho de 2002, tendo sido ambas organizadas pela equipe do NAVISUAL.
2
Dissertao de mestrado em Antropologia Social, intitulada Trabalho, meio ambiente e conflito: um estudo
antropolgico sobre a identidade social dos pescadores do Parque Nacional da Lagoa do Peixe - RS
(Adomilli, 2002).

18
aquela pesquisa, algumas informaes colhidas em conversas com pescadores do Parque
apontavam para a existncia de um pequeno porto, distante cerca de 100 km dali -
localizado no permetro urbano de So Jos do Norte -, bem como enseadas na Lagoa dos
Patos, local de vilas de pescadores. Tais referncias despertaram minha curiosidade
cientfica sobre aqueles lugares e seus habitantes, na possibilidade de conhecer os limites
mais ao sul da pennsula e dar continuidade ao tema da pesca, dessa vez com um olhar
voltado para a relao dos pescadores com o ambiente martimo.
Em So Jos do Norte, as pescarias eram outras, com a utilizao de embarcaes e
supondo uma vida fortemente ligada ao meio aqutico. As prticas pesqueiras eram
voltadas para a Lagoa dos Patos - na pesca de incurses dirias atravs de botes e canoas
motorizadas - e/ou para o Oceano Atlntico - na navegao barra afora, cujas pescarias
estendiam-se por mais de uma semana. O cotidiano de trabalho e suas configuraes
espao-temporais apontavam para uma condio singular do viver que diz respeito
unidade da terra com o mar enquanto construo social e simblica.
Assim, fui inicialmente motivado pela experincia, ligada a minha trajetria na
antropologia, retomando questes referentes s temticas e dimenses citadas
anteriormente. Na medida em que as atitudes e percepes dos pescadores iam sendo
desveladas, esse resgate de velhos temas foi adquirindo maior clareza e profundidade, de
acordo com as disposies relativas ao viver sob uma condio martima diferenciada 3.

3
Convm lembrar o dilogo que tive com a banca durante a defesa da minha dissertao de Mestrado,
formada por Ana Luiza Carvalho da Rocha, Isabel Carvalho e Srgio Baptista da Silva, no qual fui instigado a
pensar sobre a questo da condio de vida instvel dos pescadores do Parque Nacional da Lagoa do Peixe e
sua mobilidade enquanto categoria social, apontando para o dilema das continuidades, descontinuidades e
rupturas sociais e simblicas que dizem respeito ao modo de vida e ao manter-se pescador. Tais
questionamentos foram importantes para que fosse dado, nesta tese de doutorado, um enfoque especfico
sobre a dinamicidade do modo de vida dos pescadores. Assim, ao ingressar no doutorado em Antropologia
Social, meu projeto de pesquisa propunha inicialmente tratar dessa questo a partir da abordagem do tema do
risco e da problemtica ambiental em que estava inserida essa categoria social. Contudo, foi necessria uma
correo dos rumos durante a pesquisa, uma vez que para a qualificao da tese, a verso que apresentei
banca estava, entre outras coisas, estruturada em torno da Teoria da Hierarquia, fundada por Louis Dumont
(1996), que demonstrou ser pertinente em algumas circunstncias, mas problemtica enquanto ponto de
partida e fundamento da tese, de modo que toda a riqueza do material etnogrfico encontrava-se engessada,
impedindo a realizao de uma narrativa fluida. Alm das conversas que tive com Cornelia Eckert, que
reivindicava uma tese sobre memria, tive um dilogo extremamente construtivo com a banca de qualificao
formada pelos professores Srgio Baptista da Silva, Bernardo Lewgoy e Ana Luiza Carvalho da Rocha.
Assim, aps certo isolamento no campo, pude identificar com maior clareza os entraves em relao ao
processo individual de interiorizao de minha vivncia em So Jos do Norte para a escrita etnogrfica,
possibilitando uma mudana radical na intriga da tese que deve-se muito retomada do contato com minha
comunidade lingstica.

19
No mbito da academia e da comunidade antropolgica por ocasio de diversos
eventos cientficos ou em cursos especializados, as condies de vida dos trabalhadores da
pesca conheciam novos questionamentos em face de outras complexidades sociais: a
questo ambiental, as polticas relacionadas pesca, as demandas globais e de
transformaes industriais 4. A j clssica ateno antropolgica encontrada em Bronislaw
Malinowski ou Raymond Firth sobre os pescadores na Melansia, Franz Boas sobre
esquims ou Marshall Sahlins sobre os havaianos, encontra assim, no contexto
contemporneo, antigas e novas problemticas instigantes prtica da antropologia.
Em So Jos do Norte, iniciei contatos e fui, gradativamente, inserindo-me no
contexto da comunidade, no convvio do cotidiano de trabalho e tambm no lazer e na vida
familiar. Acompanhar os ritmos locais implicou desenvolver uma interao sistemtica com
os pescadores atravs do mtodo etnogrfico. A realizao de uma experincia de campo
foi orientada atravs da relao dialgica entre pesquisador e pesquisado, proporcionada
pelo encontro entre as representaes locais e o conceitual da pesquisa. Assim, este
trabalho apresenta um olhar voltado para o sentido do que me foi dado seguir, nas verses
dos pescadores, acerca de seus conhecimentos, representaes e estratgias de vida.
A partir da vivncia dos ritmos locais, fui navegando no mar de imagens do universo
da territorialidade martima, buscando - atravs da memria coletiva e do imaginrio dos
pescadores - compreender a configurao das paisagens de terra/mar e os fios que unem
esses lugares atravs do ato narrativo. Nesse nterim, o dilogo com os pesquisadores de
antropologia visual do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da UFRGS
instigavam-me a tratar do tema da imagem, imaginrio e memria na experincia da
pesquisa etnogrfica 5. Portanto, a imagem da tessitura dessa tese forma-se atravs de uma

4
Refiro-me tanto aos Grupos de Trabalhos em que tive oportunidade de participar, por ocasio da RAM
(Reuinio de Antropologia do Mercosul) em 2003 e 2005, e da RBA (Reunio Brasileira de Antropologia) em
2002 e 2006; quanto a leituras de publicaes sobre o tema, que foram realizadas nesses e tambm em outros
eventos cientficos, como o encontro anual da ANPOCS (Associao Nacional de Ps-Graduao em
Cincias Sociais) e SBPC (Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia). Tambm devo esclarecer a
importncia para minha formao nessa rea que teve o curso de Antropologia Martima do NUPAUB/USP
(Ncleo de Apoio Pesquisa de Populaes Humanas em reas midas Brasileiras - Universidade de So
Paulo), ministrado por Antnio Carlos Diegues e Simone Maldonado, em 2003 e do simpsio Pesca e
Turismo, organizado por Carmen Rial e Matias Godio, ocorrido em Florianpolis, em 2005. O simpsio
resultou ainda em um livro intitulado Pesca e Turismo, Etnografias do Atlntico Sul, e que rene os artigos
dos participantes desse evento.
5
O contato e participao junto aos ncleos de pesquisa organizados por Ana Luiza Carvalho da Rocha e
Cornelia Eckert, respectivamente BIEV (Banco de Imagens e Etnografias Visuais) e NAVISUAL (Ncleo de

20
imbricada trama de eventos e sentidos. Busco situar o leitor na experincia antropolgica
que imprime sua singularidade atravs dos momentos compartilhados com os personagens
deste trabalho, de forma a adentrar no mundo complexo de suas narrativas e da
dinamicidade do seu modo de vida. Nesse sentido, convido tambm ao leitor, em suas
interpretaes, a interagir com os dilogos tericos, metodolgicos e epistemolgicos que
trazem tona a trama da formao do antroplogo na prtica de seu ofcio, mesmo que no
de forma explcita.
Os personagens principais desta tese so pescadores embarcados, trabalhadores da
pesca em alto mar, formando comunidades que vivem dos recursos do ambiente martimo,
com prticas econmicas, sociais e simblicas ligadas ao oceano.
A vida em alto mar, relacionada vida na terra, diz respeito viso de mundo e ao
ethos dos pescadores. Portanto, procurei partir de sua organizao social e das relaes
produtivas, marcadas pelas noes de risco, confiana, cooperao, competio e
hierarquia, relacionando-as com o viver entre esses dois meios. Tais temas so recorrentes
nos estudos sobre comunidades pesqueiras de outros estados do Brasil, centradas sobre o
espao e a territorialidade na organizao da pesca. (Kottak, 1966; 1983; Cunha, 1998;
Cordell, 1989; Maldonado 1994).
Dessa forma, busquei apreender, desse grupo social especfico, determinadas relaes
de gnero, solidariedade e reciprocidade. A dinmica do viver entre a terra e o mar foi
observada nos ritmos da vida social e familiar, assim como no cotidiano de trabalho dos
pescadores, no qual considerei suas especificidades enquanto grupo que detm
determinadas tradies e prticas scio-culturais, voltando-me para o estudo das
representaes que estruturam suas aes coletivas, no que diz respeito organizao da
pesca, a vida familiar, a rede de relaes sociais, ao lazer, memria coletiva e individual,
aos seus valores e projetos.
A vida social ligada apropriao econmica e simblica do ambiente martimo foi
abordada de acordo com a perspectiva de sua construo histrica, no sentido dado por
Marshall Sahlins (1990) de uma reordenao constante entre histria e cultura por meio da

Antropologia Visual), assim como a disciplina de Antropologia Visual ministrada por ambas no primeiro
semestre de 2003, foram fundamentais para minha compreenso acerca da teoria da memria e do imaginrio,
bem como as discusses fecundas sobre a utilizao e produo imagtica (vdeo e fotografia) na pesquisa
etnogrfica.

21
ao criativa dos indivduos. Pensando no processo de rearticulao que forma a unidade
entre a terra e o mar, enquanto ponto de inflexo entre sociedade, cultura e natureza em
seus aspectos geogrficos e simblicos, busquei analisar a questo da formao de uma
cultura martima a partir do conceito de maritimidade proposto por Antnio Carlos
Diegues (1998) e que rene essas questes em torno de estudos sobre as tradies scio-
culturais em comunidades pesqueiras.
Um ponto importante sobre a construo da maritimidade entre os pescadores de So
Jos do Norte passa pela questo dos fluxos migratrios entre pescadores, obedecendo a
uma lgica de territorialidade produtiva com base em sua sazonalidade. O contato entre
pescadores de diferentes localidades e regies vem ocorrendo em espaos de acesso comum
que caracterizam as praias ocenicas e a Lagoa dos Patos, assim como em reas pesqueiras
localizadas na poro austral do oceano Atlntico. Esse contato ocorre principalmente
atravs de deslocamentos ao longo da faixa litornea, assim como em relao a grupos
envolvidos na safra do camaro na Lagoa dos Patos. Tal situao envolve os pescadores
locais com os dos municpios vizinhos e tambm com aqueles que vm do estado de Santa
Catarina. A estes somam-se agricultores da regio que tm se voltado atividade pesqueira,
sendo possvel compreender que o elo de comunicao mais ampla consiste em um grande
evento de importncia social, econmica e simblica, formador de uma rede de
comunicao entre grupos diversos.
Em relao pesca embarcada, esse contato diz respeito ao trnsito e apropriao dos
recursos pesqueiros tanto pelas embarcaes locais, como de outras regies, estados e
pases. Nesse sentido, o acesso e a ordenao do espao martimo dizem respeito a conflitos
territoriais decorrentes das intervenes desses diferentes atores sociais, relacionados
principalmente s atividades industriais porturias e ao mercado da pesca, envolvendo
questes ambientais, sobretudo no que se refere a uma dinmica ampliada das capturas em
nvel mundial e a execuo de polticas de gerenciamento costeiro. Portanto, devo
esclarecer a existncia de um universo multifacetado do mbito pesqueiro, no sentido em
que se refere s diversas prticas de pesca e de ambientes, assim como uma dinmica do
contato que diz respeito relao entre o local, o regional e o global.
So Jos do Norte um territrio ocupado por grupos de pescadores que mantm
prticas tradicionais de trabalho e organizao social, ao mesmo tempo em que apresentam

22
grande mobilidade e mantm relaes entre si, levando a pensar na questo do homem
litorneo enquanto portador de uma tradio cultural, sobretudo em relao a uma memria
coletiva do litoral, e o processo de mudana que gera articulaes e rupturas entre estes
grupos. Tais questes remetem ao problema da unidade e descontinuidade social e
simblica, pensando de que forma tem operado mudanas entre os pescadores e quais so
as estratgias de sobrevivncia que esto em jogo. importante considerar que, ao lidar
com o dilema entre as possibilidades que se descortinam na experincia etnogrfica acerca
da ruptura e continuidade de determinados grupos sociais, busquei privilegiar a perspectiva
do encontro entre as diferenas que causa rupturas e produz a instabilidade, inspirado em
Gaston Bachelard (1996), na dialtica da ruptura e da descontinuidade, enquanto processo
criativo, evoluindo atravs do dilogo permanente entre a razo e a experincia.
Tendo em vista que uma tradio existe porque se transforma, a idia de durao no
tempo, termo cunhado por Ana Luiza Carvalho da Rocha e Cornelia Eckert (2001), diz
respeito memria, enquanto lembranas ou reminiscncias de um tempo vivido que so
revividas porque encadeiam um tema afetivo atravs da inteno presente, conforme a
perspectiva de Gaston Bachelard (1996). Assim, a tese segue a linha de pesquisa
inaugurada por Cornelia Eckert (1993), que trata da teoria Bachelardiana, de forma
apropriada para uma etnografia da memria, da identidade e dos ritmos da durao 6.
No Brasil, a nfase dada ao tema da pesca est ligada antropologia sobre sociedades
tradicionais e suas prticas de trabalho, sendo que muitos estudos contemplam questes
acerca do modo de vida tradicional 7 de comunidades pesqueiras, principalmente no que se
refere relao homem/natureza, sendo que boa parte desses estudos est centrada sob o
enfoque da tenso entre o modo de vida tradicional e as transformaes vivenciadas por
esses grupos. De modo geral, tais transformaes revelam a questo da dinamicidade do
modo de vida dos pescadores e do contexto de mudanas que dizem respeito relao entre
o local e o global. Nesse sentido, a temtica relativa s prticas de trabalho vista a partir do
modo de interveno do homem na natureza apresenta uma interface com estudos sobre a

6
Devo esclarecer minha filiao e formao junto aos estudos de Cornelia Eckert e Ana Luiza Carvalho da
Rocha, ao apropriarem-se de Bachelard (1996) para as vozes narrativas constitudas na etnografia. Conforme
ensinam as autoras, o passado reconstrudo atravs do presente, apresentando uma continuidade atravs de
uma temporalizao do prprio ato que encerra o tempo pensado, possibilitando a configurao da memria
enquanto ato de durao (Eckert & Rocha, 2001).
7
O conceito de modo de vida ligado ao tradicional trabalhado por Antnio Cndido (2001) em seu estudo
sobre famlias caipiras do interior So Paulo na dcada de 1950.

23
questo ambiental, ressaltando, entre outras coisas, problemticas que dizem respeito
forma de interao e socializao do ambiente marinho na explorao e apropriao social
dos recursos naturais, como peixes e crustceos.
Por outro lado, esses grupos de pescadores fazem parte, em maior ou menor grau, da
sociedade urbano-industrial, ao mesmo tempo em que apresentam determinada herana
cultural baseada em prticas sociais e simblicas consideradas tradicionais. Assim, a
antropologia das sociedades complexas, ao situar a problemtica da continuidade e
descontinuidade das representaes e aes simblicas (Velho, 1999) possibilitou um
avano nas anlises sobre a mudana social entre esses grupos, especialmente no que se
refere s prticas humanas na explorao dos recursos naturais.
Os pescadores locais tm vivenciado um contexto de crise econmica e social
relacionada a uma expanso desordenada da atividade, destacando-se a pesca industrial,
como tambm em casos de transformaes na pesca artesanal, que vem sendo cada vez
mais incorporada ao mercado. A pesca predatria praticada em larga escala e a poluio do
ambiente martimo so apontadas como as principais causas para o quadro de escassez dos
estoques de peixes, impactando as comunidades pesqueiras dessa regio.
Conforme indicam estudos sobre o tema, a nvel mundial essa categoria se depara
com um grau de instabilidade que seus predecessores no viveram, na referncia
segurana pessoal e econmica, tendo em vista que a atividade caracteriza-se pelos riscos e
incertezas (McGoodwin, 1990:12). Nesse sentido, os pescadores embarcados tm se
deparado com um contexto de riscos sociais relativos adoo de inovaes tecnolgicas,
que os compelem a permanecerem mais tempo no mar, criando conflitos pelo
distanciamento da vida em terra. Maiores riscos territoriais tambm se fazem sentir pelo
fato de que as pescarias tornaram-se mais numerosas e competitivas. Mudanas
ocasionadas pela permanncia prolongada no mar tm o efeito, entre outras coisas, de
potencializar riscos de acidentes, inclusive naufrgios, que so comuns nessa atividade 8.
Paradoxalmente, as inovaes tecnolgicas tambm proporcionam melhorias nas

8
Nesse sentido, James R. McGoodwin (1990:30) analisa questes referentes aos riscos na pesca, chamando a
ateno para as estatsticas este respeito que mostram que a atividade supera o trabalho em minas de
carvo, uma das mais altas do mundo em termos de perigos e perda de vidas.

24
condies das embarcaes, como o sistema de rdio PX e o GPS 9. A segurana com base
nos instrumentos e nos avanos de pesquisas em climatologia, bem como o
desenvolvimento e investimento tecnolgico em pesquisas e mecanismos de preciso
climtica, tm ajudado pescadores a evitarem riscos como, por exemplo, enfrentar
tempestades inadvertidamente.
Os instrumentos passam a ter tambm um papel importante na mudana dos
conhecimentos da pesca, como o caso da utilizao de ecossondas10 nas pescarias,
aprofundando uma relao onde o conhecimento do ambiente martimo no pode ser
separado do domnio de uma determinada tecnologia.
Em face desse contexto que evoca uma srie de dimenses acerca das condies de
risco e de perigo a que os pescadores esto sujeitos - e cujo pano de fundo o universo
cultural litorneo e seus processos de mobilidade e comunicao -, procurei abordar a
questo relativa ao viver sob uma condio martima diferenciada a partir das narrativas
dos pescadores, tratando da memria individual e coletiva desse grupo para compreender
sua territorialidade martima enquanto condio de vida pautada pela noo de risco e de
perigo 11. Portanto, este o fio condutor da tese, cuja perspectiva da territorialidade
tencionada enquanto condio de risco e de perigo a partir das narrativas e da questo da
dinamicidade do modo de vida dos pescadores.
Assim, convido o leitor a adentrar tanto nas imagens do texto, como nas fotografias,
montagens e ilustraes que so apresentadas nesta tese, formando uma urdidura textual
que foi sendo costurada atravs dos dilogos, encontros e configuraes que permitem a
construo do conhecimento antropolgico 12.
Na primeira parte da tese, busco situar o leitor no cenrio etnogrfico a partir do

9
GPS (Global Positioning Sistem) um sistema de posicionamento atravs da captao de sinais emitidos por
satlite, sendo amplamente utilizado na aviao e navegao martima.
10
Ecossonda consiste em uma tecnologia para detectar peixes e submarinos atravs da acstica na coluna de
gua.
11
Nesse sentido, convm destacar a influncia da sociologia processual de Norbert Elias (1994a, 1994b, 1997,
1998, 2000), uma vez que as questes centrais desta tese, sobretudo no que diz respeito ao tema da
mobilidade e da transformao em relao configurao local, foram desenvolvidas sob um enfoque
analtico inspirado no pensamento desse autor.
12
Sobre as imagens utilizadas nesta tese, importante fazer meno a apropriao de trabalhos de outros
autores, entre os quais destaca-se Jos Amrico Roig (Zmeco), habitante de So Jos do Norte que
desenvolve uma produo pictrica identificada com a cidade e seu entorno. Juntamente com o texto e outras
imagens, procuro interferir e dialogar com parte dessa produo na construo de uma narrativa visual. Todas
as referncias e alguns esclarecimentos constam no ndice de imagens e ilustraes.

25
encontro intersubjetivo, decorrente do convvio com o outro. condio de alteridade
desencadeada no processo de interao entre o pesquisador e os sujeitos da pesquisa,
sucede uma busca em transcender a superfcie das trocas sociais atravs do mergulho na
narrativa imagtica, resultando da experincia temporal de interiorizao do antroplogo
em relao configurao local.
O primeiro captulo diz respeito ao ritual de insero no mbito pesqueiro, atravs do
processo de acompanhamento dos pescadores em seus percursos cotidianos, baseado em
negociaes, trocas e mediaes enquanto construo etnogrfica. A relao do dilogo
com o outro consiste em uma experincia de duplo sentido em termos do
estranhamento/familiarizao, assim como na criao etnogrfica atravs do encontro que
produz a experincia de campo. Nesse sentido, busco apresentar as paisagens, personagens,
situaes e dramas que orientaram os rumos da pesquisa.
No segundo captulo, trato de prosseguir com a perspectiva acerca do processo de
colocao do antroplogo e dos personagens, atravs da vivncia dos ritmos locais, que
ocorre, principalmente, atravs de incurses pelo panorama da cidade e suas imediaes. A
perspectiva da vida na cidade e imediaes forma um caleidoscpio, cuja multiplicidade de
paisagens e caminhos descortinam-se a partir da experincia etnogrfica e da desordem
criativa do meio urbano. Partindo dessas imagens que se formam a partir do encontro com
as pessoas do lugar, comeo a situar a questo da memria para tratar da territorialidade
martima, da condio de risco, perigo e gnero, em uma cidade tida como letrgica - ao
mesmo tempo em que vive determinados contextos de globalizao - e que se apresenta,
atravs dos discursos de seus habitantes, de forma tensional e diferenciada em relao
cidade vizinha de Rio Grande, para onde gravita toda a produo pesqueira e onde se situa
um complexo porturio.
A segunda parte composta por trs captulos que tratam da questo da memria
enquanto espao de construo do conhecimento (Eckert & Rocha, 2000), seguindo a
linha de pensamento da fenomenologia Bachelardiana e a teoria do imaginrio de Gilbert
Durand (2002) 13. Assim, procuro tratar da relao entre o smbolo e a imaginao pela via

13
A teoria do imaginrio desenvolvida por Gilbert Durand (2002) apropriada por Ana Luiza Carvalho da
Rocha na perspectiva de uma antropologia urbana, em sua tese de doutorado em Antropologia Social,
intitulada Le Santuaire de dsorde: Lart de savoir vivre des tendres barbares sous les Tristes Tropiques
(1994).

26
das imagens poticas locais, utilizando, entre outras coisas, o conceito de trajeto
antropolgico (Durand, 2002) para aprofundar a questo da relao local entre as
sensibilidades subjetivas com o meio em fsico, histrico e social envolvente. Para isso, no
captulo 3, busco demonstrar como tal fenmeno diz respeito a um fundo de imagens que
remete viso do colonizador europeu e dos viajantes do sculo XIX na formao da
paisagem e sua relao com as imagens que surgem atravs das narrativas dos personagens,
e que falam sobre o cenrio local.
Nos captulos 4 e 5, essa perspectiva aprofundada atravs da memria coletiva e
individual, principalmente na identificao dos pescadores do presente como um tempo de
crise e sua sobreposio temporal na referncia ao passado enquanto tempo de fartura,
remetendo s transformaes da vida social e das prticas de trabalho. No captulo 5, a
identificao dos tempos de crise revela de forma mais especfica questes relativas aos
dilemas ambientais, no contexto de tenso dos pescadores relativamente ao mercado da
pesca e poltica nacional de gerenciamento costeiro, no qual procuro demonstrar como
esses grupos apresentam determinadas estratgias de vida e prticas de controle com vistas
a possibilitar sua reproduo social e sua identidade de pescadores.
Na terceira parte, trato da questo da unidade da terra com o mar, sendo que a vida no
barco tratada no captulo 6, onde trabalho com a questo das aes e representaes dos
pescadores frente ao ambiente martimo. Tais questes so abordadas sob o prisma do
espao, da territorialidade produtiva e das noes de risco ligadas instabilidade e
imprevisibilidade que representa o mar, principalmente em face s sbitas mudanas
climticas e a mobilidade dos estoques pesqueiros. Entrelaado vida no barco, a
competio, cooperao, sorte, prestgio e conhecimento so abordados no ltimo captulo,
formando um conjunto de noes que se relacionam para compreender os conflitos
vivenciados em um processo de ascenso e crise de uma gerao de mestres da pesca
embarcada. Dessa forma, retomo as discusses anteriores, sobretudo a questo que
permanece em aberto acerca dos conflitos e das descontinuidades sociais e simblicas,
fazendo uma costura marcada pela extenso dos conflitos no mar para a terra e seus
desdobramentos e paradoxos que representam o viver entre dois meios.

27
28
PARTE I

OS CAMINHOS DA EXPERINCIA ETNOGRFICA

29
30
31
32
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34
CAPTULO 1

O RITUAL DE INSERO E AS PISTAS ETNOGRFICAS

1.1. Interao social no mbito pesqueiro e o seu carter extrovertido


A pesquisa de campo iniciou em janeiro de 2003, quando foi realizada a primeira
incurso a So Jos do Norte, tendo permanecido alguns dias no local. O ncleo urbano do
municpio forma uma pequena cidade, situada s margens do canal que comunica a Lagoa
dos Patos com o Oceano Atlntico.
Quem chega a So Jos do Norte atravessando o canal pode avistar o porto pesqueiro,
no qual se destaca uma plataforma, o cais, paragem de barcos que pescam no Oceano
Atlntico. Praticamente ao lado do cais, tambm se avista um par de cabanas de madeira,
construdas sobre trapiches, onde botes e canoas motorizados descarregam o peixe
capturado na Lagoa dos Patos. Toda esta rea, local de trabalho dos pescadores, faz parte da
doca municipal, juntamente com os galpes de redeiros, espaos destinados ao depsito e
reparo das redes de pesca.
Principal entrada da cidade e forma de acesso ao continente, o terminal de
passageiros (hidroviria) encontra-se incrustado na doca, separando o cais dos trapiches.
Entre este terminal e outro, situado na margem oposta do canal, na cidade porturia de Rio
Grande, trafegam embarcaes, chamadas pela populao local de lancha, um servio
regular de transporte entre as duas cidades.
Ao desembarcar da lancha, detive-me especialmente no cais, atrado pelos barcos e
pela movimentao de pescadores. Agrupamentos de homens, trabalhadores da pesca
embarcada, estavam em volta de redes emboladas. Os rostos, enrugados precocemente pelo
sol e pelo sal, contrastavam com o vigor fsico que exige a atividade pesqueira. Uns

35
entretidos na troca de redes ou no reparo dos pequenos remendos; outros, apenas
conversando e olhando o trabalho, falavam sobre as pescarias e os companheiros. Em
certos momentos, apareciam carroas carregando redes. As mais danificadas eram retiradas
dos barcos, sendo levadas para os galpes de redeiros.
Durante aqueles dias, e em boa parte do perodo da pesquisa em que fiquei na cidade,
dediquei-me ao acompanhamento sistemtico do embarque e desembarque das tripulaes e
seu movimento cotidiano em funo dos barcos em terra.
J nesse primeiro encontro, a situao de alteridade fazia-se presente, apesar da
relativa familiaridade com o tema, na referncia a um universo em que expresses novas
chamavam minha ateno, configurando uma linguagem da pesca, no sentido em que
mencionavam lugares e situaes de pescarias, assim como nomes de apetrechos, aparelhos
e artes prprias da atividade, indcios que levavam a pensar questes acerca da
territorialidade produtiva destes grupos e suas prticas de trabalho.
Nas visitas que se sucederam, seguindo a proposta do paradigma indicirio de
Ginzburg (1989), procurei juntar pistas, surgidas nas diversas formas de expresso, em atos
e emoes dos pescadores, advindas tanto das relaes estabelecidas entre eles, como as
estabelecidas comigo, procurando ver o que elas possivelmente indicavam e qual caminho a
seguir atravs do encontro proporcionado pela experincia de campo.
No incio, percebia que, ao mesmo tempo em que se ocupavam com os seus afazeres,
os pescadores observavam, com um olhar de esguelha, minha presena curiosa e s vezes
inconveniente. Contudo, essa mistura de curiosidade e desconfiana dissipou-se logo,
devido forma muito particular de aproximao por parte deles, baseada no tom de
brincadeira. Ao percorrer o cais, tirando fotografias, tal aproximao foi observada em
certas reaes por parte deles, em perguntas como vai sair no jornal? Geralmente era
alguma voz alta que ecoava de algum barco ancorado, ou em meio ao burburinho dos
agrupamentos. Tambm faziam poses engraadas, demonstrando a veia cmica em relao
aos outros, mas tambm a si prprios. Ao verem as primeiras fotos, alguns pescadores
fizeram os seguintes comentrios:

- Ah, essa cmara faz milagre!


- Aquele ali muito feio! Bah, no queimou o filme? No, a cmara no faz
milagre! .

36
- Mas comigo fez milagre! Olha como eu sa bem! Dessa vez, sa careca,
mas da prxima vez v t com cabelo... . Da prxima vez, vou botar uma
peruca!

As brincadeiras e a curiosidade que se sucedia acerca do pesquisador e da pesquisa


animavam os dilogos e se mostravam como um modo particular de sondagem. Mais do
que dilogos iniciticos, pude constatar que, no decorrer da pesquisa, o carter de
receptividade e afetividade consistia em uma conduta recorrente na vida social, sobretudo
no ambiente de trabalho.
Em pouco tempo, circulava pelo cais, entrava nos barcos e conversava com os
pescadores com bastante naturalidade. Mantive contatos mais prximos com a tripulao do
barco Santana, principalmente com Everaldo e Cludio, este ltimo com 50 anos, mestre da
embarcao 14. Everaldo, com cerca de 30 anos, era, dentre os tripulantes, talvez aquele que
inspirava maior confiana em Cludio, espcie de brao direito do mestre. O olhar
desconfiado e o rosto sisudo, um pouco envelhecido pelos anos de mar, disfaravam um
homem de personalidade afvel e solidria.
J os mestres dos barcos pareciam ter uma postura de certa reserva, se comparados ao
restante dos embarcados, devido posio de autoridade que assumiam perante os
tripulantes. Em terra, constatava esta posio quanto responsabilidade e tenso em
comandar o trabalho da tripulao e, ao mesmo tempo, providenciar os detalhes acerca da
organizao para as viagens. Contudo, Cludio demonstrou ser muito receptivo j nos
primeiros encontros. Entre os pescadores, era considerado um dos melhores mestres de
barco, porm com fama de exigente e severo com seus homens. De certo modo, esta fama,
associada ao fato de ser considerado matador de peixe conferia-lhe considervel respeito
na doca. O modo bastante enrgico, no qual desempenhava sua rotina de trabalho, sempre
atarefado, era intercalado com o lado amigvel e paciente que demonstrava nas conversas
comigo. Esta empatia foi determinante para que, posteriormente, conhecesse seus
familiares, seguindo, ao longo da pesquisa, uma rede de parentesco e solidariedade.

14
Os nomes dos pescadores e demais personagens que constam neste trabalho so verdadeiros, e sua
utilizao s foi possvel mediante autorizao dos mesmos, obedecendo a critrios de conduta tica na
pesquisa, no qual procurei expor os objetivos e os mtodos de investigao.

37
Alm da tripulao do Santana, aproximei-me de outros pescadores em idas
sucessivas ao cais. Assim, aos poucos, relacionava-me com quase todos, sendo que mantive
contato, principalmente, com as tripulaes dos barcos Dom Caetano IV, Rio Piracicaba e
Alexandre II.
Devo esclarecer que os barcos so de madeira, cabinados. A tripulao varia entre 7 e
10 homens, a depender do tamanho da embarcao, entre 15 e 30 metros de comprimento e
com motor a diesel, entre 120 e 400 HP de potncia. Durante o tempo em que permanecem
no mar, os tripulantes dormem em beliches no interior do barco. Ao lado, fica a cozinha,
que pode ser separada ou junto aos beliches. O banheiro fica separado, em uma das laterais
do barco. Na proa, existe um poro onde se armazena o peixe capturado. Outro poro fica
entre os beliches e a cozinha, local onde se abriga o motor. Esses barcos caracterizam-se
pela pesca com rede de emalhe. De forma simplificada, o processo de trabalho nas
pescarias ocorre da seguinte maneira: redes so atadas a bias de sinalizao e lanadas no
mar, em determinada rea de pesca (pesqueiro). Aps vrias horas, os cardumes de peixes,
ao se chocarem com as redes, ficam presos. Ento as redes so iadas por um guincho ao
convs, onde a tripulao dedica-se a safar o peixe, ou seja, retir-los da rede (ato de
despesca). Outros dois homens puxam as redes j esvaziadas atravs de uma calha,
recolhendo-as na popa do barco. Depois ocorre uma separao prvia, de acordo com as
espcies capturadas, que so colocadas em caixas de 25 quilos e acondicionadas junto ao
gelo, no poro da embarcao (cmara fria). Com exceo do mestre, que permanece no
comando da tripulao e do barco, o restante da tripulao executa a despesca e reveza-se
no recolhimento das redes, atendendo denominao geral de proeiros, relativo queles
que trabalham na proa.

1.2. Percorrendo o universo da doca: redeiros, embarcados e pescadores da Lagoa dos


Patos
O cenrio do cais tornar-se-ia uma constante no acompanhamento da rotina de
trabalho em terra dos pescadores. No entanto, eles nem sempre estariam ali. Foi o que
ocorreu em diversos momentos ao longo da pesquisa. Intercaladas com o trabalho em terra,
as pescarias estendiam-se de uma semana a quinze dias no mar.

38
Portanto, impunha-se o problema do acompanhamento do trabalho no espao
martimo, para que a observao participante fosse completa. A situao do cais vazio
demonstrava as dificuldades iniciais da pesquisa. Convm esclarecer que o ambiente
extrovertido, conforme foi mencionado a pouco, em um contexto de contatos ainda
escassos e sem conhecer suficientemente os familiares dos pescadores, restringia-se ao
cenrio da doca, caracterizado como espao pblico, de trabalho e de sociabilidade.
Ao trmino de uma jornada no cais ou em algum galpo de redeiros, os pescadores
freqentemente dirigiam-se para seus lares. Algumas vezes os acompanhava, dando
continuidade s conversas que tnhamos durante o trabalho. Contudo, ao se aproximarem
das casas, eles despediam-se e cada um ia para o seu lado. O contato com as famlias
consistia em um espao privado, de acesso difcil, relacionado em parte com questes de
gnero. Se, por um lado, o carter eminentemente masculino do mbito pesqueiro facilitava
minha insero; por outro, no universo familiar, ocorria o contrrio, indicando a existncia
de barreiras e a necessidade de certa cautela na aproximao em relao s mulheres,
principalmente em face do contexto de ausncia prolongada dos homens no mar. Nessas
condies, ficava literalmente a ver navios, uma vez que, alm das dificuldades em me
inserir no ambiente familiar, tambm o acompanhamento das pescarias, descritas como
viagens longas, recheadas de perigos e agruras, na referncia ao ambiente inspito da vida
no mar, implicava em um grau de aceitao e confiana que seriam conquistados muito
lentamente.
A alternativa encontrada foi freqentar alguns dos galpes de redeiros, sempre
abertos durante a semana. Assim, quando no encontrava a tripulao do Santana,
freqentava seu galpo, procurando me informar sobre quando voltariam.
De modo geral, cada armador, dono do barco e das redes, dispe de um galpo. No
mar, quando um barco estava retornando, o mestre costumeiramente entrava em contato
com o armador pelo rdio, informando sobre o resultado da pescaria, se havia alguma
avaria na embarcao e o provvel dia da chegada. Essas informaes eram repassadas pelo
armador, nas conversas cotidianas que tinha com seus redeiros.
***
Anteriormente, j havia entrado no galpo do Santana algumas vezes, acompanhando

39
Cludio e Everaldo. Dessa forma, estabeleci contato com o armador, tambm chamado de
Santana, e seus principais redeiros: Toninho e Seu Nelson, apelidado de Bagre pelos
colegas de trabalho. Santana no se incomodava com minha presena no galpo. Embora
amistoso, conservava certo distanciamento, decorrente de seu temperamento retrado. J os
redeiros mantinham o mesmo tom jocoso do cotidiano do cais, fazendo com que me
sentisse vontade entre eles. Cludio ia seguido ao galpo. Ficava conversando com
Santana sobre o barco, os preparativos para viagem seguinte, o preo do peixe, entre outras
coisas. Por vezes, aparecia com seus proeiros para buscar alguma rede ou bia. Estes
tambm permaneciam em algumas ocasies no galpo, ajudando os redeiros, sobretudo
quando havia rebojo intenso, nome dado ao vento sul, responsvel pelas frentes frias e
tempestades. Nessas situaes, boa parte dos barcos ficava retida no cais, na espera de uma
melhora no tempo. Em casos de tempestades como algum ciclone extra-tropical, a Marinha
alertava pelo rdio as embarcaes e proibia a sada da barra, como medida de segurana.
***
Seu Nelson, ou Bagre, assim como a maioria dos redeiros, um velho pescador que,
com a idade avanada, trocara o esforo fsico intenso e o desconforto ao qual se impe a
vida no mar pelo trabalho rotineiro e seguro de costurar redes em terra firme. Sem
aposentadoria, tem nesta atividade o seu nico ganha po, cerca de um salrio mnimo por
ms. Toninho, uma gerao mais jovem que Seu Nelson, alm de redeiro, trabalha como
vigia do barco Santana, durante o perodo em que este fica ancorado no cais. Nessas
ocasies, passava o dia remendando redes no galpo. Ao anoitecer, recolhia-se para o
barco, onde pernoitava.
***
Santana e seus redeiros, ao me avistarem da rua, convidavam para entrar. Enquanto
remendavam, de vez em quando os redeiros olhavam para o porto aberto. Viam o
movimento na rua. Subitamente, davam algum brado de saudao aos amigos e conhecidos
que por ali passavam, muitos dos quais veteranos, boa parte deles sexagenrios, que
apareciam para um bate-papo. Quando se reuniam, ficavam contando histrias carregadas
com o ar de brincadeiras e gozaes, muitas das quais entremeadas por fofocas e
comentrios apimentados acerca de aventuras sexuais.

40
Com um ar tranqilo, Seu Nelson ficava no galpo, sentado em um banquinho,
remendando. A pea, ampla - mas sem janelas - era iluminada pelo sol que entrava por um
porto. Seu Nelson ficava estrategicamente na penumbra, porm prximo a uma fresta do
porto, por onde entravam raios de sol. Estes incidiam sob o pedao de rede que estava
costurando. Dessa forma, obtinha-se a iluminao ideal para enxergar o que estava rasgado.
Apenas mudava de lugar o banquinho no decorrer do dia, de acordo com o deslocamento do
sol atravs da fresta.
***
Uma das primeiras perguntas que fiz a Seu Nelson foi sobre seu apelido. Um nome de
peixe parecia um indcio bastante sugestivo, talvez um bom mote para poder escutar
algumas narrativas a respeito de sua trajetria ligada pesca. No entanto, em algumas
ocasies, costumava reagir de forma muito particular s minhas indagaes: no respondia,
apenas mostrava um largo sorriso, com a cabea baixa, a examinar um pedao de rede.
Depois, mudava de assunto. O mistrio daquele silncio inicial contrabalanava com o
sorriso amvel, gerando em mim a percepo de que talvez algumas perguntas fossem
inconvenientes, ou mesmo incompreensveis. Porm, de alguma forma, tudo era contornado
com a naturalidade pela qual ele retomava a conversa depois de uma pergunta sem resposta.
Foi Toninho que interveio, quando quis saber sobre a origem do apelido, contando que
bagre era o manjar predileto de Seu Nelson, e que, quando jovem, matava bagre reviria
em um bote na Lagoa dos Patos. O bagre representa uma iguaria para pescadores como Seu
Nelson, sobretudo no contexto de viagens longas, no qual se alimentavam basicamente do
que era capturado na lagoa. Peixes de carne gorda como o bagre, a anchova e a tainha,
alm de serem muito apreciados, so espcies tradicionalmente capturadas por estes
pescadores.
A partir dessas referncias, a conversa, inevitavelmente, girou em torno de um
assunto recorrente nas rodas dos pescadores: a situao de crise na pesca, cujo efeito se faz
sentir atravs da diminuio e at desaparecimento de espcies de peixes, e suas
conseqncias. Este tempo de crise contrapunha-se ao tempo da fartura, presente nas
narrativas acerca de um passado de grandes pescarias e abundncia de peixes. O bagre
anda sumido, desapareceu aqui da lagoa diziam os pescadores, situao atribuda, entre

41
outras coisas, a prticas sucessivas de pesca predatria, tanto na lagoa como no oceano.
A escassez conferia uma valorao a peixes como o bagre, enquanto iguaria difcil de
ser encontrada. Os comentrios freqentes, entre os velhos pescadores, sobre o
desaparecimento do bagre, uma espcie muito apreciada por eles, sobretudo na forma de
ensopado, revela-se, portanto, como sintomtico de uma conjuntura de problemas
ambientais relacionados pesca.
***
Toninho e Santana so oriundos da Vrzea. Seu Nelson de Capivaras. Ambos os
vilarejos localizam-se no interior de So Jos do Norte, beira da Lagoa dos Patos. Em
comum, a trajetria de pescarias em botes e o posterior deslocamento para a cidade, na
conjuntura de mudanas que culminaram na pesca embarcada.
Santana, originalmente pescador de bote, tornou-se dono de parelha, um conjunto
de duas ou mais embarcaes, nesse caso, botes15. Atuava na pesca do camaro e de peixes
como a corvina, o bagre e a tainha. A diminuio de peixes na Lagoa fez com que, em um
segundo momento, investisse na pesca no oceano, barra afora, j no final da dcada de
1980. Na pesca do camaro na lagoa, Santana conta que juntou dinheiro. Dessa forma,
adquiriu um barco, deixando a administrao da parelha para o filho.
***
Seu Nelson, como parte dos pescadores de sua gerao, retirava seu sustento dos
recursos naturais da Lagoa. Posteriormente, passou pesca embarcada. Ao lhe falar que
pretendia acompanhar os pescadores em alto mar, sorriu e limitou-se a dizer: L fora, s se
passa trabalho!. Ento contou, rindo que, no primeiro barco em que havia trabalhado, a
tripulao era chamada de os piratas. Era um barco de madeira, pequeno e bastante

15
Encontrei trs significados para o que vem a ser parelha. Primeiramente, considera-se pesca de parelha,
quando duas embarcaes utilizam uma mesma rede, que arrastada (pesca de arrasto). Porm, muitos
pescadores locais quando dizem: Eu tenho uma parelha, esto se referindo ao fato de serem proprietrios de
um bote/canoa e disporem de um galpo, no qual reparam suas redes. Um terceiro significado, que aplica-se
situao do filho de Santana, consiste em denominar de parelha um conjunto de botes ou canoas, cada qual
com suas redes, mas que pescam para um mesmo dono. Essa variao fazia com que inicialmente a referncia
dos pescadores a esse termo me parecesse um tanto vaga e de significado ambguo. Tornou-se usual chamar
um bote/canoa de parelha. Em alguns casos, trata-se de uma ressignificao do termo, relativo a um passado
em que as pescarias eram realizadas em conjunto com vrias embarcaes. Conforme ser demonstrado no
decorrer da pesquisa, essa aparente confuso do termo revela uma sobreposio de diferentes formas de
organizao do trabalho na pesca, em um perodo considerado recente de introduo de inovaes tcnicas e
tecnolgicas desencadeadas pela indstria e pelo mercado pesqueiro.

42
danificado pelas intempries sofridas no mar. Na poca no dispunham dos equipamentos
bsicos de navegao, como a ecossonda e o rdio. Apenas a bssola e o barmetro
auxiliavam a navegao.
***
As referncias pesca na Lagoa dos Patos no se resumiam ao passado dos velhos
pescadores. Na doca, mais precisamente em alguns dos trapiches, botes e canoas
motorizadas descarregavam o peixe capturado na Lagoa dos Patos e na sada do canal para
o oceano 16. Ali mesmo, parte dessa produo era comercializada. Nesse espao, ocupado
por pescadores considerados artesanais, tambm atuavam alguns intermedirios, chamados
de compradores, uma vez que compravam a produo junto aos pescadores e as vendiam
por valores maiores a empresas do setor pesqueiro, algumas com sede em Rio Grande.
O movimento desses compradores na doca deixava entrever a existncia de relaes
que vinculavam a pesca artesanal a empresas do setor pesqueiro. Por sua vez, a organizao
espacial da doca era um indcio que apontava para a existncia de uma srie de relaes
entre pescadores de barcos e aqueles dos botes e canoas. As pescarias eram diferenciadas,
mas at certo ponto. Os botes e canoas so de madeira, sem cabina, apresentam, no
mximo, 10m de comprimento e dispem de motores de 10 a 24 HP. Essas embarcaes
so tripuladas por 2 ou 3 homens. Assim como os barcos do cais, utilizam rede de emalhe.
No decorrer da pesquisa, constatou-se que os grupos misturavam-se, revelando a
existncia de redes de parentesco e afinidade, as quais convergiam na ordem dos valores
sociais. Levando em conta este universo mais abrangente da pesca, o recorte dado na
definio do universo de pesquisa, centrado nos pescadores embarcados, no significou,
contudo, deixar de lado as relaes e articulaes entre esses e aqueles vinculados pesca
artesanal, tendo inclusive me aproximado destes ltimos, acompanhando tambm seu
cotidiano.
***

16
Os botes e as canoas utilizados no esturio realizam a mesma pescaria. As diferenas entre ambos residem
no formato e no tamanho. Na comparao com os botes, as canoas, embora em nmero reduzido, so maiores,
dispondo de mais espao para acondicionar o pescado e acomodar redes mais extensas.

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44
Na cidade, havia a presena constante de um vento mido e salgado que, no entanto,
apresentava certas variaes. Nas manhs ensolaradas, mesmo nos dias quentes, soprava
uma brisa fresca, bastante agradvel. Nas primeiras horas do dia, essa brisa era um ar frio
que vinha do oceano e se misturava ao cheiro orgnico, inefvel, da lagoa, encanando pelas
ruelas da cidade. s vezes, a brisa tornava-se inconveniente, transformando-se em uma
ventania interminvel, criando redemoinhos nas caladas e encrespando o mar do esturio
Lagoa dos Patos. Quando reinava a calmaria, novas lufadas eram comuns apenas no final
da tarde e no meio da madrugada. Este to peculiar ar frio marinho, elemento natural do
comeo de uma bela jornada, ia se arrefecendo com o passar das horas. Nesses dias, era
comum encontrar pequenos agrupamentos de homens na doca. A maioria, pescadores de
botes e canoas, que tinham por hbito ficarem ao sol, encostados nas paredes de uma
esquina, entre uma casa lotrica e dois bares. O lugar era um dos pontos de encontro da
cidade. Em frente ao Caf Brasil e Lancheria Ponto, com freqncia os avistava no
habitual degelo matinal, ao qual se seguiam discusses animadas com o aumento da
temperatura. Ou ento, ficavam no interior dos bares, jogando sinuca, alternando as
baforadas de cigarro com doses de cachaa.
Durante certas safras de peixes, esses bares ficavam s moscas, exceto pela presena
dos bbados de planto. Porm, nos meses em que no havia peixe, parte desses pescadores
entrava em um tempo ocioso, conferindo maior movimento aos bares e vida noturna. A
pesca de botes e canoas caracteriza-se, entre outras coisas, por incurses dirias na lagoa e
por perodos de estagnao.
***
Passei a considerar dois grupos principais: um vinculado pesca embarcada e outro
vinculado pesca em botes e canoas motorizadas, cujas diferenas apresentavam-se de
forma bastante clara e definida em termos de uma classificao quanto s embarcaes e
redes empregadas. Nessa perspectiva, um primeiro ponto a considerar seria a diferena
entre duas modalidades de pesca: uma considerada pesca artesanal, outra apresentando
maior envolvimento com o mercado da pesca em termos da produo e da tecnologia
empregada.
Contudo, as fronteiras em relao aos grupos e suas prticas de trabalho mostraram-se
bastante mveis. A porosidade entre os grupos tornou-se evidente ao constatar,

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primeiramente, que a maioria dos embarcados havia inicialmente, seno na maior parte da
vida, se dedicado pesca em botes. Em segundo lugar, se a existncia de um processo de
injunes de mudana apontava para um fluxo de pescadores artesanais em direo pesca
embarcada; por outro, a questo relativa combinao entre as estratgias individuais e as
possibilidades encontradas de acordo com a sazonalidade da pesca, enquanto parte de um
conjunto de variveis que determinavam os ritmos e temporalidades da atividade, no
poderia ser negligenciada. Nesse universo, muitos dedicavam-se somente pesca na lagoa
ou somente embarcada, porm a maior parte, de uma forma ou de outra, alternava ambas
as modalidades, demonstrando a existncia de uma movimentao pesqueira orientada
pelas safras, no qual se abria um leque de articulaes e oportunidades de trabalho tanto nos
barcos quanto nos botes e canoas.
Embora menos freqente, pude observar a ocorrncia de um perodo de fluxo inverso
quele em direo pesca embarcada, como o caso da safra do camaro na lagoa. Esse
mesmo perodo coincidia com certa estagnao na pesca embarcada. Assim, quando se
confirmavam determinadas condies climticas, juntamente com outros indcios, que
geravam previses de uma safra promissora do crustceo, a maior parte dos embarcados
retornava lagoa. No final de dezembro, os barcos iam para o estaleiro, a fim de se
executarem os reparos necessrios para o prximo ano, como a pintura e a manuteno do
casco. Com a perspectiva de uma safra de camaro, boa parte dos barcos parava durante
uma temporada que se estendia de janeiro a maro, liberando suas tripulaes para a pesca
do camaro. Geralmente, os poucos barcos que, aps a pausa no estaleiro, continuavam
com as pescarias, notadamente aqueles considerados os maiores do cais, e que podiam
permanecer mais tempo do que os outros em alto mar, acabavam tendo que substituir parte
dos seus homens por conta da safra do camaro.

1.3. Onde morar?


Nas primeiras idas a campo, hospedei-me em um hotel localizado prximo ao
terminal de passageiros. Na cidade, as acomodaes so poucas e precrias.
Em janeiro de 2004, percorri a cidade em busca de uma casa para alugar, mas no
obtive xito. Contatei alguns pescadores e demais moradores, geralmente pequenos
comerciantes, procura de indicaes. Nessas andanas e contatos, percebia que o fato de

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ser pouco conhecido na cidade conferia certo empecilho. Alguns deles me explicaram que
dificilmente conseguiria encontrar uma casa disponvel naquela poca do ano, em razo do
movimento da safra da cebola, principal produto agrcola da regio. Entre janeiro e maro,
as cebolas so estocadas em depsitos. Ficam praticamente apodrecendo espera dos
compradores, que ento se instalam na cidade para negociar o preo e levar a produo.
***
Considerada uma atividade tradicional na regio, a produo de cebolas sofreu uma
grande desvalorizao no mercado. Localmente, essa situao passou a adquirir contornos
dramticos a partir da dcada de 1990. Os agricultores da regio apontam a concorrncia
com outras regies produtoras, como sendo a principal causa da queda do preo. No
entanto, juntamente com a pesca, essa atividade mantm a economia local. No toa que
o municpio conhecido como a terra da cebola. A colheita inicia em novembro,
enquanto a comercializao ocorre principalmente entre os meses de janeiro e maro.
Numerosas famlias, vindas da zona rural, somam-se aos da cidade para trabalharem nos
depsitos, dedicando-se triagem e ensacamento da produo.
***
esquerda da doca, existem balsas que transportam veculos e caminhes de carga.
Assim como a lancha, a balsa realiza o vai e vem entre uma margem e outra do canal,
ligando So Jos do Norte a Rio Grande. A entrada dos mais diversos produtos que
abastecem a cidade depende totalmente desse meio de transporte, assim como o
escoamento das safras da cebola, que precisa cruzar o canal para chegar aos centros
urbanos do pas. A balsa dispe de apenas trs horrios dirios para fazer a travessia do
canal, sempre com atrasos. noite, no h como sair de automvel da cidade para Rio
Grande. Antes da meia noite, a lancha tambm pra. A morosidade da balsa irritava os
caminhoneiros. Em certos horrios, havia grandes filas de veculos, sobretudo caminhes
abarrotados de cebolas. Ficavam retidos ali, esperando a chegada da balsa.
***
No final de janeiro, acabei por me instalar em uma casa situada na praia do Mar
Grosso, na costa ocenica, distante seis quilmetros do centro da cidade. Permaneci cerca
de dois meses no Mar Grosso, sendo que, durante o vero, a linha de nibus que percorre
esse trecho possibilitou um deslocamento cotidiano para a cidade.

47
***
A paisagem do trecho formada por campos e alguns eucaliptos. Como toda a regio,
caracteriza-se por ser completamente plana. Nos dias mais aprazveis, deslocava-me de
bicicleta. Poder-se-ia supor facilidades nesse deslocamento, no fosse o vento, que na
planura no encontra obstculos que o impeam de correr livremente. Logo percebi que
deveria examinar as condies do tempo antes de sair com a bicicleta, uma vez que, em
certos dias, pedalar contra o vento forte era como enfrentar uma resistncia que se equipara
subida de uma longa e ngreme ladeira. Entretanto, no sentido favorvel, o vento ajudava
bastante. Outra dificuldade consistia em vencer os trechos arenosos. Metade da estrada at
a entrada do Mar Grosso tomada por uma areia que dificulta inclusive a passagem de
alguns veculos. No fim do dia, quando estava quase anoitecendo, tornava-se necessria
certa ateno no trajeto entre a praia e a cidade para no ser atropelado. Nesse horrio,
manadas de gado e cavalos, conduzidos por algum peo, atravessavam repentinamente a
estrada para chegar a outras pastagens.
***
Existem poucos moradores no Mar Grosso. Estes deslocam-se cotidianamente para a
cidade. Suas casas concentram-se na entrada do balnerio, mais precisamente, nas
proximidades da estrada de areia que desemboca na praia. So duas quadras apenas. As
demais construes encontram-se tomadas por dunas. Na entrada, encontram-se dois bares-
restaurantes, que permanecem abertos o ano inteiro. Chamam-se, respectivamente, Atalaia
e Caramujo. Localizados de frente um para o outro, os dois bares-restaurantes so
separados pela estrada de areia. Atalaia originalmente o nome de uma torre, construda
em 1820, situada h alguns quilmetros dali, porm nas margens do canal da Lagoa dos
Patos. Esta torre chama-se Atalaia do Norte, e consiste no primeiro farol da regio.
***
Seguindo pela praia, ao lado do balnerio, h duas vilas de pescadores. No outono e
no inverno, dedicam-se ao arrasto de beira da praia. Tambm catam marisco. No vero, as
pescarias tornam-se mais escassas, levando muitos a encontrarem trabalho em outras
atividades, como na safra da cebola. Alguns se deslocam para os centros urbanos mais
prximos, geralmente se empregando temporariamente na construo civil.
***

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49
No fim da estrada do Mar Grosso, j na praia, encontra-se uma esttua de Iemanj.
Nesse local, acompanhei a festa de Iemanj, que ocorre na noite do dia primeiro de
fevereiro. No fim da tarde, inmeras pessoas, vindas da cidade e demais localidades do
municpio, j se aglomeravam ao redor da esttua. Acendiam velas e depositavam as
oferendas, como garrafas de champanha, flores, fitas e velas. Faziam pedidos, rezas e
agradecimentos divindade. No entorno, formou-se um pequeno comrcio ambulante. Os
dois bares-restaurantes ficaram lotados de gente. Os donos beneficiaram-se com o
movimento. O Atalaia transformou-se em uma danceteria, enquanto no Caramujo houve
apresentao de uma banda de reggae. Passadas algumas horas, caminhes e nibus, cada
qual levando grupos de umbanda da cidade e de algumas vilas, chegaram praia. Lembro
de ter visto quatro ou cinco caminhes. Cada grupo seguiu para o espao demarcado,
levando uma miniatura de um barco com Iemanj, decorado por pequenas lmpadas e
bandeirinhas. Imagens de Iemanj tambm foram levadas e colocadas nos espaos
demarcados de cada grupo, que formou sua roda, ao ritmo dos atabaques.
Encontrei Cludio, acompanhado por seus familiares e inmeros outros pescadores
que via na doca. A noite de cu limpo e de lua crescente aumentou ainda mais a beleza da
festividade, que adentrou a madrugada. Na beira da praia, familiares e amigos
acompanhavam e socorriam aqueles que, aps os ritos de possesso, entravam na gua e
desmaiavam.
***
Na tarde do dia seguinte havia a procisso martima de Nossa Senhora dos
Navegantes. Antes do meio-dia, j havia uma multido concentrada na praa da cidade.
Trata-se de uma praa pequena, bastante arborizada. No centro, destaca-se um chafariz. Ao
fundo, a poucos metros de distncia, est a belssima Igreja Matriz, pintada em azul e
branco. Aps a missa, as esttuas de Nossa Senhora (com a rplica da caravela), de So
Pedro e de So Jos foram levadas da igreja at a doca, acompanhadas por uma multido. A
imagem de Nossa Senhora foi colocada na proa do barco Dom Caetano IV, que conduziu a
procisso martima. Na entrada da embarcao, conheci o mestre, Seu Ivo, e alguns dos
homens que formavam a tripulao do Dom Caetano IV: Ivonsio, Leandro e Quinho.
Uma centena de embarcaes de So Jos do Norte e de Rio Grande, decorados com

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bandeirolas em azul e branco, carregadas de gente, contornou o canal, margeando as duas
cidades. Uma multido assistia dos dois lados do canal toda a procisso.
Quinho ofereceu-me uma cerveja. Conversamos um bocado. Leandro, o outro
tripulante, embora bastante jovem, j casado e tem uma filha pequena. Embarcou
recentemente no Dom Caetano, tendo realizado, at o momento, apenas trs viagens.
***
Na festa de Iemanj e na procisso de navegantes, tirei vrias fotografias. Aps
alguns dias, retornei doca com as fotos reveladas. Dessa forma, conheci os demais
proeiros do Dom Caetano IV, j que alguns deles no haviam participado da procisso.
Entre estes, Vaninho, irmo mais velho de Leandro. Vaninho pediu-me uma fotografia da
esttua de Iemanj. O episdio deu incio a uma relao de amizade. Contudo, no o via
com muita freqncia, uma vez que o barco Dom Caetano VI permanece em torno de duas
semanas no mar, enquanto o tempo em terra se resume a dois ou trs dias.

1.4. Caminhadas etnogrficas


O acompanhamento da procisso martima ocorreu graas s negociaes e contatos
com Frei Natalino e outras pessoas vinculadas Igreja Matriz. Assim, tornei-me conhecido
dessas pessoas, uma das quais dispunha de uma casa para alugar nas imediaes da doca,
possibilitando meu estabelecimento na cidade no ms de maro.
A estratgia de alugar uma casa nas proximidades da doca facilitou o
acompanhamento do cotidiano em terra dos pescadores, sobretudo em relao ao cais, no
movimento de ir e vir por ocasio da chegada e sada das embarcaes. Esta proximidade
contribuiria de forma decisiva para que eu pudesse viver os ritmos locais da comunidade,
na vida cotidiana da vizinhana daquela rea.
Acostumado ao ambiente urbano de Porto Alegre, percebia a vida cotidiana na cidade
de So Jos do Norte como ao convvio com a vizinhana de um bairro. Podia me deslocar,
caminhando, at qualquer ponto da cidade. A rua, enquanto importante espao de
sociabilidade dos moradores, em uma cidade pequena, onde pessoas inevitavelmente se
encontravam em seus deslocamentos cotidianos, foi determinante para que desenvolvesse
uma aproximao maior atravs de caminhadas. Seguindo a proposta de Eckert & Rocha

51
(2003), procurei realizar uma etnografia na rua, atravs de encontros ocasionais com as
pessoas, os quais criavam as condies e possibilidades de interao 17.
***
A rua em que havia me instalado se chama Marechal Deodoro. Tambm conhecida
por Rua da Prefeitura, por se encontrar ali a sede da prefeitura, em uma esquina, prximo
doca. Essa rua faz parte de uma rea da cidade muito identificada com a doca, quase um
prolongamento dela, principalmente por abrigar vilas de pescadores em seu entorno e por
sua histria de ocupao ligada atividade pesqueira. A rua, bastante ampla, margeia o
canal. A maioria das casas situa-se no lado oposto beirada do canal, ocupada por um
cordo de edificaes antigas, a maioria em runas, formando uma paisagem
fantasmagrica, entrecortada por espaos vazios, no qual se v ao fundo o esturio da
Lagoa dos Patos. Essas runas formam o cenrio de um territrio-mito da cidade, que
remete a duas camadas distintas do tempo.
Algumas dessas edificaes, localizadas quase na entrada da plataforma, so sobrados
antigos, construdos entre fins do sculo XVIII e meados do sculo XIX. Remetem ao
perodo de fundao da cidade, quando esta era a rea central do povoado. Estas edificaes
tambm revelam um perodo ligado aos primrdios da coroa portuguesa no atual Estado do
Rio Grande do Sul. O primeiro ncleo de povoamento do estado ocorreu neste municpio,
na rea onde se localiza a atual vila do Estreito, distante h alguns quilmetros da cidade.
Toda a regio, principalmente a cidade, teve grande importncia no contexto das ocupaes
militares e guerras ao longo dos sculos XVIII e XIX, perodo caracterizado pela
instabilidade e mobilidade das fronteiras do extremo sul do Brasil.
Outros prdios fazem aluso a um passado recente, vivenciado por moradores da
cidade: as runas das salgas, antigas fbricas de conservas, na qual se salgava o camaro e
o peixe. Considerada uma atividade tradicional, as salgas remontam ao incio do sculo
passado. J as fbricas de congelamento de pescado surgiram na dcada de 1970, na
conjuntura da implantao de uma indstria nacional da pesca, substitudo as antigas salgas.

17
Partindo do filsofo alemo Walter Benjamin, que inspira-se na obra de Charles Baudelaire (sobretudo no
que se refere ao personagem o flneur), juntamente com uma serie de trabalhos cientficos e literrios sobre
o caminhar e o passear, as autoras desenvolveram a proposta de uma etnografia na rua, onde o ato simples
de andar torna-se estratgia para igualmente interagir com elementos da populao com os quais cruzamos
nas ruas. [...] todos so bons momentos para se retraar os cenrios onde transcorrem suas histrias de vida e,
a partir deles, delinear as ambivalncias das inmeras provncias de significado que abrigam os territrios de
uma cidade (Eckert & Rocha, 2003:1-2).

52
A intensificao da atividade pesqueira, atravs da modernizao e do aumento de
barcos e pescarias de forma desordenada, resultou na diminuio significativa dos estoques
pesqueiros, sendo que, aps exaurirem os recursos naturais da regio, grande parte dessas
empresas de pesca transferiu-se, juntamente com as fbricas de congelamento, para a regio
norte do pas. Estas runas so ponto de referncia a lugares onde haviam trabalhado,
durante anos, inmeras famlias de pescadores, sobretudo mulheres. Nesse sentido, o tempo
das salgas e fbricas de congelamento associa-se ao tempo da fartura, anteriormente
referido nas conversas dos redeiros, remetendo questo do esgotamento dos recursos
naturais da Lagoa dos Patos e tambm da poro austral do Oceano Atlntico, onde atuam
os barcos de emalhe.
***
Em frente casa alugada, do outro lado da rua, encontra-se uma dessas antigas
fbricas. Alguns prdios so reaproveitados, de acordo com as transformaes da cidade e a
diversidade dos grupos que nela habitam. Apesar do aspecto de abandono, com as paredes
quase sem pintura e alguns vidros quebrados, o prdio mantm sua estrutura intacta.
Destaca-se um enorme pavilho, transformado em abrigo de automveis. chamado de
garajo. Ao lado, um ptio com outros espaos, um dos quais utilizado como galpo de
redeiros. Ainda parte da antiga fbrica, h um espao destinado Nortense, escola de
samba dessa rea da cidade. Desde o garajo at a Nortense, tal estrutura ocupa um lado
inteiro de um quarteiro, beira do canal.
***
O sol nasce no oceano e se pe ao lado do canal. No vero, possvel ver os
moradores da vizinhana nas ruas. Nas tardes em que o calor atingia seu auge, algumas
famlias de moradores cruzavam a rua, carregando cadeiras de praia e se abrigavam na
sombra do muro do garajo, passando algumas horas fora de suas casas e interagindo entre
si. Geralmente eram mulheres e crianas. Nas idas e vindas entre a plataforma e a casa,
passava em frente a este muro. As pessoas no me davam ateno, pareciam bastante
arredias, porm sempre havia o comprimento cordial que faz parte das relaes vicinais.
Nesse local, fiz contato com Zequinha, encarregado de cobrar o aluguel do box e
cuidar dos automveis. Em sua rotina de trabalho, pouco se afastava do garajo. Costuma
permanecer encostado no muro, ou sentado em uma cadeira de praia como fazem os

53
vizinhos, durante boa parte do dia. Ao ver que havia me instalado na casa do outro lado da
rua, Zequinha quis saber se tinha parentes em So Jos do Norte, tendo em vista que, na
configurao local, os laos de parentesco so extensos e parecem envolver boa parte das
pessoas. Ficou clara a busca de algum referencial familiar por parte de Zequinha, como
forma de aproximao e sondagem. Tambm perguntou se minha mudana era definitiva.
Levemente encurvado pela idade, com um pouco mais de setenta anos, Zequinha,
assim como Seu Nelson, foi pescador. Primeiro de botes, depois embarcado. Contou-me
que desembarcou em 1986.

Trabalhei, at 86. A, vi que j no dava mais, e a idade tava


chegando... Ento vi que tava na hora de parar. A parei e comecei a
trabalhar em terra, trabalhei com redes, fazia redes pra fora, de redeiro.

J h alguns anos, trocara o trabalho de redeiro pelo de vigia do garajo. Apenas


ocasionalmente executava algum trabalho de reparo de redes para complementar a renda.
***
Avanando algumas quadras a partir da casa, se tem acesso Prainha, uma faixa de
praia ao longo do canal, considerada vila tradicional de pescadores da lagoa. A extenso da
praia encontra-se ocupada por centenas de botes e canoas. No geral, bem cuidadas e
pintadas com cores vivas, essas pequenas embarcaes so parte da paisagem da lagoa. Ao
longo de uma estreita e longa faixa de areia, formam uma imagem infindvel, interrompida,
de vez em quando, por alguma enseada ou entrada de um velho trapiche.
***
Morar na praia significa, para estes pescadores, estar em melhores condies de
seguir o ritmo das incurses dirias na lagoa em busca do peixe. Tais condies dizem
respeito a uma interao com a beira da praia, de onde analisam o regime de ventos e a
correnteza, atravs de um sistema de prognsticos. Dessa forma, determinam se haver ou
no pescaria.
O ir e vir entre a casa e o bote faz pensar em dois espaos: o do convvio familiar e o
da vida social. Este ltimo se refere rotina de trabalho, que ocorre tanto no mar, entre o
grupo de pescadores dentro do bote, quanto nas interaes na beira da praia, em conversas

54
animadas, na troca de impresses acerca do andamento das pecarias, na realizao de
prognsticos sobre a safra, no conserto de redes e no trabalho de manuteno dos botes.
***
Antigamente a Prainha era chamada de Praia do Norte. Devido formao da praia
do Mar Grosso, no oceano, esta passou ser chamada por alguns de praia do Norte, em uma
mudana de referencial para um local considerado de lazer e frias, em uma conjuntura
voltada ao turismo (embora ocorra de forma ainda incipiente nessa regio). Essa
transformao aponta para a mudana de identidade em relao praia. Conforme disse um
pescador em relao ao Mar Grosso, L a praia das mulh, diferena clara entre as
praias: uma onde predomina o trabalho, outra, onde predomina o lazer durante os meses de
vero.
***
Durante os meses de janeiro, fevereiro e maro de 2004, o movimento no cais havia
se reduzido consideravelmente, por ocasio da safra do camaro. Segundo os pescadores, a
safra no estava correspondendo s expectativas. Isso porque o camaro capturado era
mido, fazendo com que os compradores estipulassem preos abaixo do valor desejado
pelos pescadores. Contudo, havia uma grande mobilizao na Prainha. Em uma dessas
ocasies, acompanhei uma sada de bote na lagoa, junto com Camaro, Cor e Duro.
Camaro era o dono do bote. O barulho do motor impediu que desenvolvssemos conversas
ou mesmo que gravssemos alguma entrevista em udio.
importante considerar que, desde o incio da experincia etnogrfica, as tcnicas de
observao participante foram colocadas em prtica, como a utilizao do caderno de
campo e entrevistas gravadas em udio. No entanto, em viagens como essas, no foram
realizadas entrevistas. As conversas, breves, transcorriam aos gritos e gestos, devido ao
rudo incessante do motor. Para mover-se dentro do bote, era necessrio certo cuidado, uma
vez que movimentos bruscos, ou passos em falso, poderiam vir-lo, jogando todos na gua.
Tratei de, na medida do possvel, no sair do lugar o qual me havia sido indicado.
Depois de uma hora de viagem, chegamos a um ponto do canal onde se encontravam os
paus, estacas que haviam sido cravadas por eles, semanas antes. Chama-se de pesca de
andana. Os paus medem entre seis e dez metros, so cravados em determinados lugares do
canal, no qual apenas uma parte fica na superfcie, possibilitando sua localizao. A

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depender das condies do vento e da correnteza, uma rede amarrada entre as estacas. A
fora dgua (correnteza) arma a rede, que fica como um saco aberto. Este saco fecha-se
medida que vai enchendo, em um sistema no qual o camaro empurrado pela correnteza,
ficando aprisionado dentro da rede. Na poca de safra do camaro, o entorno do canal fica
tomado por conjuntos de paus. Estes so demarcados por um pedao de pano, amarrado em
um dos paus, para que seja reconhecida enquanto sinal de que pertence a determinado
grupo. Toda a manobra para colocar a rede, bastante extensa, prendendo-a rapidamente s
estacas, requer certa habilidade. Em determinado momento, percebi que haviam feito
alguma manobra equivocada, pois o bote deu uma volta inesperada, surpreendendo a todos.
Quase colidimos contra uma das estacas, enquanto Cor gritava com Camaro para manter
o bote na posio correta. Subitamente, ouvimos um sibilo, quando tivemos que nos
abaixar rapidamente devido a uma das cordas, que passou rente s nossas cabeas. No auge
da tenso, houve uma rpida discusso entre eles, sendo que em seguida a empreitada foi
finalizada com sucesso. Em outro lugar, em vez de colocarem redes, examinaram uma outra
rede, na qual acreditavam haver capturado camares. Porm constataram que estava vazia.
Aps algumas horas, retornamos Prainha, j ao entardecer.
***
Atravesso o Beco da Corsan para entrar e sair da Prainha, uma rua estreita,
pavimentada por paraleleppedos, assim chamada por estar localizada atrs do posto da
Corsan (Companhia Rio-grandense de Saneamento). Estende-se cerca de 300m,
transformando-se, em seguida, em um labirinto de ruelas estreitas e enviesadas, formadas
por casebres amontoados entre dunas de areia. Seguindo em direo entrada da barra, no
molhe leste, pelo contorno do canal, passando o posto da Corsan, existe outra vila - o
Bumba - que se estende at os limites do permetro urbano 18.
Nas vilas da cidade, como a Prainha e o Bumba, todos parecem ter acesso gua
tratada. Entretanto, o mesmo no ocorre em relao ao esgoto domstico, que corre a cu
aberto, atravs de valos que desembocam na lagoa. Alm do acmulo de lixo, os restos de
peixe e de cascas de camaro so jogadas na beira da praia, conferindo um cheiro muito
peculiar de matria orgnica marinha em decomposio, que tambm comum no cais.

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A entrada no canal se d atravs dos Molhes da Barra. O Molhe leste fica em So Jos do Norte, enquanto
na outra ponta, situa-se o Molhe Oeste, na praia do Cassino, que faz parte do municpio de Rio Grande.

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O Beco a nica passagem da vila da Prainha com calamento e esgoto encanado. As
demais casas encontram-se no meio da areia. A maioria canaliza o esgoto para fossas. Uma
das entradas do Beco para a Prainha consiste em um porto, no qual se encontra pendurada
a caveira de um boi. Algum colocou uma lingerie preta sob um dos chifres, talvez roubada
de algum varal das redondezas. Uma demarcao do territrio feita por determinado grupo
de pescadores, que se apresenta nessa imagem com o habitual tom de brincadeiras. Em
seguida, a poucos metros da praia, fica um galpo, onde geralmente encontro Prego e Z,
dois pescadores de bote que utilizam o local para preparar o material de pesca em geral.
Avanando alguns metros adiante, chega-se praia.
Aps algumas sadas de bote na safra do camaro, estreitei as relaes com os
pescadores da Prainha. Entre eles, Prego. Diferente dos galpes da doca, neste galpo os
donos dos botes que reparam suas redes. Assim, encontrava Prego s voltas com pescarias
e com a manuteno e reparo do seu equipamento de pesca. O perodo de estagnao das
pescarias fazia com que permanecesse mais tempo em casa e no galpo do que na lagoa.
Prego mora no Beco. Alguns vizinhos freqentam o galpo, como Tartaruga, que aparece
com menos freqncia porque est embarcado em Rio Grande. Cor, que tambm mora no
Beco, aparece quando est retornando de alguma pescaria.
***
A casa de Cor fica ao lado do Bar do Pena. O local bem pequeno. No h quase
nada para consumir, apenas bebidas alcolicas. Cor no bebe h alguns anos. Passa apenas
alguns minutos no bar para conversas breves com os amigos. Costuma se recolher cedo,
junto esposa e filha, nas primeiras horas da noite.
Em um balco, Pena, o dono do bar, tem o hbito de ouvir rdio. Por vezes, coloca
fitas cassetes. Aprecia canes antigas de Roberto Carlos, que so escutadas com
freqncia no bar. Em um canto, do lado de trs do balco, uma gaiola com uma caturrita
faz companhia a Pena nas manhs solitrias em que os pescadores esto na lagoa. Isaura,
sua esposa, fica em casa, cuidando dos afazeres domsticos. Durante o dia, quando no h
movimento, substitui o marido. noite, Pena liga uma pequena TV, que fica pendurada em
uma das paredes, e assiste o jornal da TV. Nesse horrio, e tambm um pouco antes do
meio dia, os pescadores de botes da Prainha aparecem no bar. L ficam falando sobre
pescarias, mas tambm sobre brigas e confuses ligadas ao alcoolismo, comuns nas

59
histrias cotidianas de vrios pescadores. As chacotas de uns em relao aos outros
predominam nesse ambiente. Nestes horrios de movimento mais intenso, raramente
alguma mulher entra no bar. Exceto nos casos daqueles que so casados, quando alguma
esposa, ou filho pequeno, aparece na porta do bar para avisar que voltem para casa porque
est ficando tarde. N, Z, Z Petega, Prego e Capenga entre outros, so moradores desta
rea e freqentadores assduos do bar. Pena faz parte da turma. gordo e bonacho. Usa
culos de grau. As lentes so bastante espessas. O modelo, de armao retangular preta,
tamanho grande, confere-lhe um estilo anos 1960. Fala alto e brinca com todos. s vezes,
alvo das gozaes, mas na maioria das vezes um dos primeiros a incitar algum pescador.
As bebidas so anotadas no caderninho- o fiado - no qual a dvida descontada quando
os pescadores recebem o dinheiro do fim da safra, ou ento algum adiantamento do
comprador.
***
No galpo da Prainha, observo uma gata e seus filhotes, enquanto Prego e Z
remendam algumas redes. A gata a mascote do galpo. Amamenta os filhotes e come os
restos de peixe (quando h peixe). Provavelmente caa os ratos, mantendo o local livre de
roedores. Na Prainha, h vrios ces e gatos. As fezes destes animais, juntamente com o
esgoto e o lixo acumulado, criam focos de zoonoses. Os pescadores andam descalos ou de
chinelos at no inverno. Inicialmente tambm ia praia de chinelos at ser atacado por
bicho-de-p (Tunga Penetrans) em vrias ocasies, o que me levou a optar pelo uso de
tnis, inclusive quando entrava na gua. O lugar, sobretudo nos arredores do galpo,
infestado por carrapatos e bichos-de-p, que podem ser vistos pulando na areia. Os
pescadores so indiferentes a estes insetos. Certa vez, durante uma conversa com N,
comentei que havia pego bicho-de-p e da dificuldade em extra-lo, sua reao foi soltar
uma gargalhada, para depois me avisar: Ah, isso a a gente t acostumado, eu tiro com
ponta de faca. Olha, nem fala isso pra turma....
N circula bastante pela cidade, sobretudo entre a doca e a Prainha. Costuma sair
noite com os amigos, mesmo quando est em meio s pescarias e precisa acordar cedo.
gordo, alto e de pele muito branca. Percebi que, quando saia para o mar, voltava com a pele
muito vermelha, o nariz quase roxo, devido a longas horas de exposio ao sol durante as
pescarias. Usa apenas um bon como proteo. Na mo esquerda, um pouco abaixo do

60
polegar, exibe uma tatuagem. Pergunto sobre a tatuagem. Conta que fez com uma mquina
de costura. Alguns colegas utilizam uma ponta de faca. Colocam a ponta da faca no fogo,
deixando-a incandescente. Ento inscrevem o nome (apelido). Muitos pescadores tatuam o
nome/apelido. Explicam que, em caso de afogamento no mar, a tatuagem permite
identific-los, caso sejam encontrados, uma vez que o corpo se dilata de tal forma, pela
absoro de gua, que se torna irreconhecvel. A morte no mar, o desaparecimento do
corpo, o fato de no haver um enterro, uma possibilidade que perturba.
Lembrei da conversa com um pescador, amigo de N, que disse no gostar de comer
siri. Este pescador contou-me que, certa vez, andando pela beira da praia, encontrou um
homem morto, arrastado pelo mar. Afogara-se no oceano. O corpo estava cheio dgua; o
rosto, alm de dilatado, estava desfigurado pelos caranguejos, que se alimentavam da
carcaa. Nestas condies, era impossvel o reconhecimento. Entretanto, descobriu que era
um amigo seu, identificando-o pela camiseta que usava.
N pesca na canoa do pai, conhecido como P. Ambos costumam passar em frente ao
galpo de Prego, mas seguem em direo ao seu galpo, um pouco mais adiante.
***
Certa noite, fui ao trailer de cachorro-quente, localizado bem em frente praa da
cidade e de costas para o cais. A proximidade do centro faz com que o trailer permanea
aberto noite. Alguns pescadores, recm desembarcados, fazem ali seu happy-hour.
Contudo, o pblico que freqenta o trailer bastante diversificado: famlias inteiras,
mulheres, crianas e ancies.
Estava no balco, observando esse movimento, na espera de um cachorro-quente,
quando fiz contato com Las, despachante de barcos e filha de Dona Neida, uma vizinha.
Las mora no centro da cidade. Durante a semana, aps o expediente de trabalho, costuma
passar algumas horas na casa da me. Em seu trajeto rotineiro, faz uma parada obrigatria
no trailer, no qual trabalha sua irm e a proprietria do estabelecimento, que tambm sua
tia, meia-irm de Dona Neida.
Bastante interessada na pesquisa, se disps a ajudar no que fosse necessrio. Fui
surpreendido positivamente por sua solicitude, j no primeiro encontro, sobretudo em um
contexto em que me era dificlimo o contato com as mulheres da cidade. Nesta mesma
noite, props que a acompanhasse at a casa de Dona Neida. Ao chegarmos, a porta estava

61
aberta. Entramos e fui apresentado a Dona Neida. Simptica e extrovertida, assim como
Las, dissera ter me visto andando pela rua: A gente queria saber: quem aquele rapazinho
que, volta e meia, passa aqui na frente? Eu perguntei por a, mas ningum conhecia.
Sentamos no sof da sala. O marido, Seu Luis, preparou uma laranjinha, mistura de
cachaa com suco de laranja. O jeito tmido no impede que participe das conversas. Seu
Luis foi pescador e agora trabalha como redeiro, em um dos galpes que ficam em frente ao
cais.
Na sala, h vrias fotografias de familiares. Fotos de casamentos, churrascos e outros
eventos em que os familiares reuniam-se. Fotos de desfiles em escolas de samba, durante o
carnaval da cidade, bem como das crianas, netos e filhos. Em um canto, o braso de um
time de futebol local, do qual Seu Luis torcedor: o Barrense. Pendurado sob o braso,
uma faixa, com a inscrio: Campeo 2003, referente ao campeonato municipal de
futebol. Em certos momentos, a sala ficava pequena com a chegada de outras pessoas.
Alguns so parentes, outros, amigos que, ao verem a porta aberta, entravam e saam sem
fazer cerimnia.
***
O ambiente acolhedor e a relao de amizade com Las levaram-me a uma
aproximao crescente com pessoas de sua rede de parentesco e afinidade. Dada a condio
de vizinhana com Dona Neida, passei a visit-la seguidamente, em encontros sistemticos
com Las. Assim, tambm conheci um jovem casal: Nadinho (sobrinho de Dona Neida) e
sua esposa, Cludia (filha de Cludio).
***
Las contou-me que Cludio j havia-lhe informado a meu respeito. Las tem grandes
amizades com mestres de barco e armadores. Em visitas posteriores sua casa, conheci
alguns deles e gravei entrevistas. Introduziu-me no universo dos mestres de barco, alm de
elucidar uma srie de questes que, com freqncia, trazia-lhe, sobretudo acerca da
condio dos mestres e dos armadores.
O universo eminentemente masculino da pesca no empecilho para Las. A maioria
dos pescadores reconhece a importncia do trabalho burocrtico que ela executa na
liberao de barcos, principalmente quanto legalizao profissional de pescadores junto
capitania dos Portos de Rio Grande. Este reconhecimento diz respeito s dificuldades e

62
preconceitos vivenciados por parte dos pescadores em sua relao com o Estado,
especialmente ao lidar com o mundo da escrita (papis e documentos), devido baixa
escolaridade ou analfabetismo, e com o mundo do relgio 19, j que o cotidiano de
trabalho implica no afastamento da vida em terra por ocasio das pescarias, da sazonalidade
da pesca, remetendo ao conflito entre diferentes temporalidades.
A fiscalizao da Marinha exercia um controle sobre as embarcaes para que
mantivessem a aparelhagem mnima necessria em condies de funcionamento, como
salva-vidas, rdio e equipamento de primeiros-socorros, entre outros, prevenindo acidentes.
Afora estes itens bsicos, todos os tripulantes deveriam portar a carteira de pescador
profissional, para que pudessem ser identificados.
***
A porta da casa de Dona Neida ficava aberta, exceto quando saam ou estavam
dormindo. Essa condio era um convite para que entrasse e tivesse uma breve conversa.
Pela manh, estava atarefada com os trabalhos domsticos: a limpeza da casa, ir
feira e, depois, preparar o almoo. No final da tarde, as visitas eram mais freqentes, j que
muitos retornavam do expediente de trabalho. Nesse horrio, Seu Luis estava retornando do
galpo. Encontrava tambm Cludia e Nadinho. No tardavam a formar uma roda de
chimarro na sala. Em seguida, Las aparecia. Nas noites quentes de vero, tinham o hbito
de colocarem as cadeiras na calada, em frente casa. Seu Luis, como de costume,
preparava uma laranjinha. Na rua, parte dos transeuntes era conhecida deles. Enquanto
alguns paravam para uma conversa, ia identificando os moradores da vizinhana.
Alguns so moradores da Rua da Borracheira, cuja entrada situa-se no mesmo
quarteiro da casa de Dona Neida. A entrada consiste em um arco, que foi o que sobrou da
fachada de uma das salgas. O nome desta rua tem como referncia uma rvore-da-borracha
(Fcus elstica) com mais de vinte metros, localizada algumas quadras para dentro, da qual
se contam histrias sobre espritos e tesouros escondidos entre suas extensas razes.

19
As noes de tempo e espao se conformam entre os pescadores tanto em sua significao concreta como
em seus esquemas mentais e no seu imaginrio, levando a pensar na noo de tempo como criao cultural, de
acordo com Lucia Helena de Oliveira Cunha (1998, apud Thompson, 1967), ao considerar duas categorias
principais de tempo: o tempo natural - relativo s praticas cotidianas em conformidade com o ambiente - e o
tempo do relgio - relativo s sociedades capitalistas.

63
Moradores mais antigos revelam que, em uma ocasio, h muitos anos, cavaram
tneis entre as razes da rvore em busca de um suposto tesouro que teria sido enterrado
ali. Segundo um dos vizinhos, o insucesso da empreitada atribudo ao labirinto que existe
embaixo da terra, formado pelas razes, que se estendem at a beira do canal.
Atravs dos contatos diretos com as pessoas que por ali passavam, ou pelas
informaes de Nadinho e Cludia, inteirava-me cada vez mais sobre os moradores e o
cotidiano daquela rea. Na cidade pequena, segundo Cludia, praticamente todos se
conheciam e sabiam uns da vida dos outros.
***
Edilaine, a irm de Nadinho, moradora da vila da Barra, tambm freqenta a casa de
Dona Neida. A morte precoce do pai deles (irmo de Dona Neida) fez com que Nadinho
fosse criado por Dona Neida, enquanto Edilaine permaneceu com a me, Dona Maria. Na
poca, Dona Maria trabalhava em uma fbrica de congelamento e no tinha condies para
ficar com as duas crianas. Nadinho tem uma relao bastante afetuosa com as duas
mes. Sua filha, Luiza, uma menina de 7 anos, fica na casa das avs do lado paterno,
sendo que Nadinho e Cladia sempre passam algumas horas nas duas casas. Edilaine mais
prxima de Dona Maria, mas tambm freqenta a casa de Dona Neida.
Algumas vezes, encontro os dois filhos de Edilaine, em alegres correrias, vindos da
casa de Dona Maria. Edilaine trabalha como empregada domstica em Rio Grande. O
marido pescador embarcado. Costuma deixar os filhos na casa de Dona Maria. Murilo, o
menor deles, tem cerca de cinco anos de idade e extremamente simptico. O outro se
chama Tiago (11 anos). Diz que quer ser jogador de futebol. Na casa, ouo comentrios
sobre Tiago, a quem os familiares e amigos consideram que joga muito bem. Ouo
seguidamente o mesmo comentrio por parte de Nadinho, na forma de incentivo: O Tiago
craque!. O menino joga na rua e tambm no campo de um dos clubes de futebol da
cidade.
***
Certa vez, acompanhei Cludia e Nadinho at a casa de Dona Maria, que casada
com Prego (segundo casamento). O casal tem trs filhos: Juliana, Jonas e Larissa. Esta
ltima tem quase a mesma idade de Luiza. As duas meninas brincam juntas. Juliana a
filha mais velha, estuda Letras na FURG (Fundao Universidade de Rio Grande) em Rio

64
Grande. Jonas tem 19 anos e ingressou recentemente na tripulao do Rio Piracicaba.
Trabalha junto com Cor e Duro. Na safra do camaro, pesca com Prego.
***

RELAES DE PARENTESCO ENTRE ALGUNS DOS PERSONAGENS PRINCIPAIS (fig. 1)

_____
_____________________________

__ Leomir____ ____Dna Neida___Seu Luis____


______

Las

Leomir _____ Dna Maria _____Prego


___ _______________
- Masculino

- Feminino Nadinho EdlaineJulianaJonas Larissa


- Falecimento

- Falecimento
__ - Casados Ivorema____ Cladio____
__ - Separados
__________________

Nadinho_____ Cludia Marcelo Sinara

Luiza
____
_______________________________________________________

Nibo____Goraida Orley Cludio Dlcio Flvio Capuz Tita Rosana


______

____Bigode

65
66
67
No decorrer da pesquisa, fui convidado inmeras vezes para almoos e jantas na casa
de Cludia e Nadinho. Quando em terra, Cludio participava. Geralmente selecionava
alguns dos melhores peixes do barco para o preparo da refeio. Nessas ocasies, pouco se
falava em pescarias. As conversas giravam em torno dos parentes e de amigos. Cludio
contou-me que uma de suas irms, Orley, mora h muitos anos em Porto Alegre. A
experincia de urbanidade vivida por ele, ao visitar a irm, assemelha-se a relatos que ouvi
de outros pescadores e habitantes da cidade em geral acerca das impresses sobre Porto
Alegre como uma cidade nervosa, de trfego intenso, na qual a pessoa fica tonta com
tanto movimento. Cludio disse ter se sentido tonto, em referncia vertigem causada
pelo sistema de pistas e viadutos da entrada da cidade, a situao catica do desembarque
na estao rodoviria e os deslocamentos pelo centro da cidade at a periferia. Em
contraposio a esse sentimento de confuso gerado pela cidade grande, So Jos do
Norte considerado por eles um lugar tranqilo e agradvel.
Cludia no deseja sair da cidade, apesar de haver poucos empregos. Participa de um
projeto governamental de alfabetizao de adultos. Antes do incio da pesquisa, dava aulas
de portugus para sries iniciais, em uma escola da cidade. Nadinho trabalha no centro de
Rio Grande, no almoxarifado de uma loja de eletrodomsticos.
***
Tendo conhecido Dona Neida, em seguida estabeleci contato com Salete, vizinha ao
lado. Mora com a filha nica, que tem 15 anos, e com o sobrinho, que aparenta ter em torno
de 17 anos. No fim de semana, Salete recebe a visita de suas amigas e, eventualmente, de
algum dos irmos. Um deles pescador de bote, o outro trabalha em uma pequena loja, no
centro da cidade. Uma de suas amigas, sua comadre, trabalha como empregada domstica
em Rio Grande. Salete faz algumas faxinas em So Jos do Norte.
No final do expediente, essa amiga rene-se com Salete. Em algumas ocasies,
participei desses encontros. Geralmente, as conversas so acompanhadas de vrias doses de
laranjinha e de alguns petiscos preparados por Salete, como bolinhos e pastis de carne ou
de peixe. Algumas vezes, fomos todos a uma casa noturna, chamada de Bailo Borboleta,
exceto o sobrinho e a filha de Salete, que no podiam entrar por serem ser menores de
idade. L encontrei vrios pescadores e seus familiares. No bailo predominam musicas
influenciadas pelo vanero, ritmo tpico do Rio Grande do Sul. Certa vez, fui barrado na

68
entrada do Borboleta por trajar uma bermuda. O segurana explicou que bermudas e
cales so expressamente proibidos no local. Os homens s podem entrar vestindo calas,
por ser mais respeitoso. Dona Neida e Seu Luis tambm vo ao Borboleta, porm de
forma ocasional. Preferem se divertir em outro bailo, situado nas imediaes do cais.
Ao entardecer e noite, a rea do cais tornava-se um importante espao de lazer e
sociabilidade. Nos dias secos de vero, o local era freqentado no apenas por jovens, mas
tambm por famlias inteiras que iam passear pela beira do canal, sobretudo durante as
domingueiras 20. Ao trmino do dia sucedia o movimento no trailer Paraguai, localizado em
frente plataforma. Os embarcados faziam ali seu happy-hour. noite, agregavam-se
alguns pescadores da Prainha e demais moradores da cidade.
Nessa rea, tambm se encontram algumas casas noturnas. Entre elas, o bailo Tia
Eva o que atrai maior pblico, uma vez que o ingresso mais acessvel, custa um real.
Dentre os bailes, Borboleta considerado mais tradicional. Seu dono andava
sempre trajando botas, bombachas e um chapu de couro preto. O local tinha fama de
respeitoso e ordeiro, era um ambiente mais seletivo na comparao com os outros
bailes. O preo do ingresso j no considerado to acessvel, custando entre trs a cinco
reais. Algumas vezes, fui ao bailo Tia Eva junto com Cludia e Nadinho. Entre os ritmos
musicais destacavam-se aqueles do grupo paraense Calipso, que mistura ritmos regionais
do Par ao calypso caribenho, a lambada e o merengue. No trailer Paraguai, o CD deste
grupo tocado exaustivamente. Quem no sabe danar tem dificuldades em aprender este
estilo, que mistura dois ritmos: o forr e o vanero. Nos bailes da Tia Eva e do Borboleta,
a multido de casais danando forma um belo espetculo, praticamente uma coreografia. O
bailo da Tia Eva, um dos mais animados da cidade, tambm considerado lugar de brigas
e confuses. Embora tenha encontrado por vezes alguns pescadores e moradores da
vizinhana em geral, fui poucas vezes nesse bailo, tendo presenciado algumas brigas.
Embora o pblico seja predominantemente de jovens, chama a ateno a presena de
crianas no bailo Tia Eva, em festas que adentram a madrugada, inclusive no meio da
semana. Pessoas de meia idade e idosos, mesmo em nmero reduzido, misturam-se aos

20
Domingueira uma referncia ao ambiente festivo, de movimento nos bares e nas imediaes do cais que,
como indica essa expresso, ocorria aos domingos, a partir do meio da tarde at o incio da noite. J nos
vilarejos do interior do municpio, as domingueiras eram festas onde reuniam-se as pessoas desses lugares,
sendo geralmente realizadas em um galpo espaoso ou salo da igreja local.

69
jovens nos bailes. Existe ainda um bailo especfico para terceira idade. Chama-se Ferro
Velho, sendo freqentado por alguns dos redeiros que conheci na doca.
Na cidade, existe ainda um clube, chamado de Clube Scrates. Os pescadores no
freqentam este clube. Para eles, que no so scios, o ingresso custa muito caro. Alm de
as festas, para eles, no serem muito animadas, por causa da panelinha, referncia ao fato
de o clube ser praticamente restrito aos scios, que fazem parte dos crculos sociais da elite
da cidade, formada principalmente por fazendeiros, comerciantes endinheirados e polticos.
***
Outro vizinho, ao lado da casa, chama-se Marco Antnio. Possui um bote na Prainha,
no qual pesca junto com o filho mais velho e um garoto que mora nos arredores. Foi
pescador da praia do oceano, atuando nos arrastes de beira de praia e nas pescarias de
canoa com rede de cerco. Morou por muitos anos na Praia do Mar Grosso. Depois
trabalhou como motorista de caminho durante uma temporada. Posteriormente, retornou
pesca, estabelecendo-se na cidade.
Por vezes, encontrava-o na frente de casa, consertando o motor do bote, ou no ptio
dos fundos, salgando peixe. A tcnica consiste, basicamente em escamar o pescado,
cortar a cabea, a cauda, e abrir a barriga. Depois, limpar o pescado, retirando-lhe as
vsceras. O peixe fica aberto, formando uma manta onde se fazem alguns cortes
perpendiculares. A seguir, utilizado bastante sal, que penetra nos cortes, para ento
estend-lo em um varal, onde permanece secando no sol.
Antigamente, quando os pescadores ainda dispunham de gelo para conservao, o
camaro e os mariscos tambm eram salgados, em um processo um pouco diferente, no
qual eram fervidos antes.
***
Uma cerca de madeira, em estado precrio, dividia o ptio dos fundos da casa de
Marco Antnio com o da casa que havia alugado. As generosas brechas da cerca tornaram-
se passagem entre os dois terrenos para uma poro de galinhas, filhotes de gato e um co
que atende por Bradock. Todos so bichos de Marco Antnio. s vezes, um cavalo que
pertence a outro vizinho tambm entrava no ptio para comer grama. Certa vez, tendo me
ausentado por alguns instantes, deixei a porta dos fundos encostada. Ao retornar, fui
surpreendido com as galinhas, os gatos e Bradock passeando pelas dependncias da casa.

70
Bradock um vira-lata que se assemelha a um pastor alemo, porm de menor
tamanho e plo amarelado. Companheiro habitual do caf da manh, logo se familiarizou
comigo, tendo passado a me seguir nas andanas pela cidade, talvez em razo da ausncia
do dono, envolvido com as pescarias. Achei divertida a idia de ser acompanhado pelo co.
Entretanto, algumas vezes sua presena tornava-se inconveniente. Em uma ocasio, seguiu-
me at a biblioteca municipal da cidade, onde estava coletando dados sobre o municpio,
tendo entrado no recinto e urinado discretamente em um dos estandes. Por sorte, as
bibliotecrias no se aperceberam que Bradock havia entrado no recinto, poupando-me do
constrangimento. Quando entrava em uma vila da vizinhana ou passava pela Rua da
Borracheira, Bradock criava um alvoroo, relativo a brigas com outros ces. Quando isso
acontecia, podia ver algumas janelas das casas se abrindo, com um ou outro vizinho
olhando para fora, querendo saber o que estava acontecendo. Afugent-lo era intil, apenas
fazia com que me seguisse, porm mais afastado. Na doca ou na Prainha, alguns pescadores
perguntavam: U! Mas esse no o cachorro do Marco Antnio?
***
No inverno, Marco Antnio contou-me que aquela rua era a mais fria da cidade, e que
sempre que podia entrava em uma das ruas perpendiculares para fugir do frio e do vento.
Quando fazia isso, parecia que o clima havia mudado. Descobri que no estava exagerando.
No inverno, por vezes soprava o rebojo. Em dias frios e chuvosos, na beira do canal,
embalados pelo rebojo, era intil utilizar guarda-chuva na Rua Marechal Deodoro. Estes
envergavam e se rompiam com facilidade, merc das ventanias. Nesses dias, a chuva
quase horizontal, fina, batia no rosto de forma insistente. As pessoas andavam inclinadas
contra o vento da rua.

1.5. A negociao do Embarque


Passar da rua para o barco exigiu muita insistncia de minha parte junto aos
pescadores, porm sempre buscando construir esta possibilidade atravs de uma relao de
confiana e reciprocidade consentidas 21.

21
Conforme Geertz (1999b), a perspectiva de realizar uma etnografia como descrio densa baseou-se em
jornadas de negociao constante, na produo de um conhecimento negociado. Esta proposta de traduo foi
orientada pela procura de um sentido construdo na relao entre o pesquisador e o pesquisado, de acordo com

71
As negociaes passavam pela permisso do mestre e do armador. Uma primeira
tentativa de embarque ocorreu junto tripulao do barco Dom Caetano IV que, no entanto,
esbarrou na recusa do armador, desconfiado de minha presena e pouco sensibilizado com a
proposta da pesquisa.
***
Em relao ao barco Santana, os proeiros, todos j acostumados com meu
acompanhamento da rotina de trabalho em terra, como ocorrera com o barco Dom Caetano
VI, apoiavam minha proposio de participar de uma viagem com eles.
Santana no se opunha, delegando a deciso para Cludio. No entanto, encontrava
forte resistncia de Cludio em me levar, o que era natural, j que o mestre responsvel
pela vida da tripulao no mar e as condies do barco exigiam muito de quem no tinha
essa experincia.
Os pescadores concediam-me a participao apenas em jornadas de bote ou canoa no
esturio da Lagoa dos Patos. Segundo eles, o oceano era diferente, as viagens muito longas,
e havia a preocupao com a possibilidade de que viesse a enjoar. Relatavam ento, de
forma dramtica, casos de companheiros que no se adaptaram, ficando muito enjoados,
com dificuldades em se alimentarem ou mesmo caminharem no convs.
Ao me fazer conhecido, procurei explicitar minha identidade de antroplogo, tendo
manifestado meu interesse em acompanhar as pescarias em alto mar em funo dos
objetivos da pesquisa, entretanto sem nunca ter navegado no oceano. Pairava sobre Cludio
e outros mestres dvidas sobre minha capacidade de adaptao s condies de vida no
barco. Cludio explicava que todos os gastos eram computados e descontados dos ganhos
com as pescarias, entre estes, o combustvel. Seu receio era de que, acometido de forte
enjo, definhasse, obrigando-o a retornar antecipadamente, prejudicando a pescaria e
acarretando prejuzos por conta do combustvel desperdiado.
***
Everaldo era um dos mais entusiasmados com minha inteno de embarcar no
Santana. Mora no Cocuruto, uma vila localizada h sete quilmetros do centro da cidade.
Quando retornava das viagens, caminhvamos at sua casa. Nessas ocasies, alm de

possibilidades advindas do encontro entre ambos em determinado contexto histrico, assim como na
construo de prticas e narrativas.

72
falarmos sobre as possibilidades de realizar uma viagem junto ao Santana, costumava lhe
trazer questes relativas ao trabalho dos embarcados. Sua casa fica na beira do canal. Nos
fundos da casa, observo o bote de Everaldo, que fica ali guardado, espera de uma safra do
camaro. Desse local, se v um navio abandonado. Ao largo passam botes, que se tornam
minsculos no contraste com o tamanho do navio. Everaldo explica que se trata de um
navio iraquiano que fora deixado ali temporariamente, aps a morte de um dos tripulantes.
Aps investigaes, soube-se que a morte do homem ocorreu por contaminao de
produtos qumicos que o navio transportava. A tripulao foi detida e o navio investigado,
sendo constatado que havia uma srie de irregularidades que colocavam em risco a vida da
tripulao, alm da possibilidade de vazamento da carga txica no canal. O navio foi
esvaziado, sendo que a Capitania dos Portos planeja reboc-lo at alto mar, onde ser
afundado 22.
***
Passando o Cocuruto, encontra-se o Pontal da Barra, onde fica o estaleiro dos irmos
de Everaldo. So, ao todo, sete irmos. O mais velho o dono do estaleiro. Chama-se
Meio-quilo. Everaldo explica que tem esse apelido porque nasceu de parto prematuro, com
o peso muito abaixo do normal. Certa feita, acompanhei Everaldo at o estaleiro dos
irmos. Fui apresentado a Meio-quilo e a Mancha, outro irmo. Mancha e Everaldo so
irmos gmeos, mas Mancha apresenta um sinal no rosto. Everaldo o nico dos irmos
que optou pela pesca embarcada.
***
Uma outra dificuldade para o acompanhamento imediato consistia no espao
reduzido das embarcaes. Geralmente todos os beliches eram ocupados, sendo necessrio
esperar uma vaga em um barco que estivesse, momentaneamente, com um homem a menos.
As tentativas e negociaes com Cludio, que na ocasio estava com um proeiro a
menos, prosseguiram. A relao de empatia, tanto com o mestre quanto com a tripulao,
estendia-se tambm ao armador e aos redeiros do Santana, o que me fazia pressentir que a

22
Um desastre ecolgico ocorreu em relao a outro navio, o Bahamas, de bandeira maltesa, que encalhou
prximo ao porto de Rio Grande em 1998, derramando uma grande quantidade de cido sulfrico no canal.
Alguns pescadores de So Jos do Norte lembram desse incidente que comprometeu as principais safras da
Lagoa dos Patos, impedindo a realizao das pescarias durante uma longa temporada. Felizmente, a
correnteza do canal fez com que a maior parte dessa substncia txica fosse empurrada para o oceano,
reduzindo sensivelmente os nveis de contaminao local. Aps remoo de parte da carga txica que ainda
estava em seu interior, o navio foi rebocado e afundado no oceano.

73
recusa era devida menos ao desinteresse do que a uma reao prudente e, no fundo,
generosa, cabendo a espera de um momento em que me fosse ento feito um convite para
participar das pescarias. Esta situao continuou em aberto at que, junto com Everaldo,
pressionamos Cludio para que me levasse. Novamente, no houve uma recusa em
definitivo, apenas um silncio constrangedor. No obstante, posteriormente tive uma
conversa reservada com Cludio, que explicou que me levaria, no fosse a condio
precria do barco a preocupar-lhe. Segundo dizia, o barco apresentava pouca
estabilidade. Referncia clara ao balano e, portanto, novamente questo do enjo,
verdadeiro impasse naqueles dias, mas que, por outro lado, revelava uma srie de
representaes acerca da disciplina e controle corporal e do conhecimento sobre o ambiente
marinho.
***
Durante a temporada de pesca do camaro, quando o barco Santana havia parado,
Cludio voltou rotina de longas viagens no mar e de momentos extremamente atarefados
em terra. Quando o acompanhava, estvamos sempre em correrias, o que dificultava uma
conversa mais aprofundada. Reconhecendo esta situao, convidou-me para que almoasse
em sua casa. Naquele dia, Cludio havia pego uma corvina que estava guardada no barco.
Quando cheguei em sua casa para o almoo, ele preparava a corvina ensopada, prato que
afirmava ser uma iguaria incomparvel. Utilizava uma receita portuguesa que havia
aprendido, na qual condimentava o peixe base de cebola e pimentes. Para beber, um
vinho branco. Nessa ocasio, quando foi possvel uma boa conversa, Cludio
comprometeu-se em ajudar-me a embarcar, de preferncia em um barco que apresentasse
melhores condies.
***
Aps algumas semanas, no retorno de uma pescaria, nos reencontramos no cais, onde
fui apresentado a Nelinho, mestre do barco Alexandre II. Maior do que o Santana, este
barco, alm da vantagem de ser mais espaoso, havia sido construdo com um beliche a
mais, o que facilitava minha participao.
De acordo com os padres locais, o Santana considerado uma embarcao de
tamanho mdio a pequeno. Mede quase 18 metros a distncia da popa at a proa. O poro
apresentava capacidade de armazenamento em torno de 30 toneladas. J o barco Alexandre

74
II considerado um dos quatro grandes do cais. Os outros trs so o Cambori III, o
Sinuelo do Mar II e Dom Caetano IV. Em mdia, esses barcos apresentam comprimento em
torno de 20 metros e capacidade de armazenamento de aproximadamente 60 a 70 toneladas.
Segundo os pescadores, a capacidade de armazenamento est diretamente relacionada
largura dos barcos 23. Em compensao, os barcos grandes permaneciam mais tempo no
mar, entre quinze e vinte dias, avanando em guas mais profundas do que os barcos como
o Santana, cujas viagens duravam cerca de dez dias.
A relao de amizade que foi sendo construda com Las e com Cludio dava
respaldo perante outros mestres e armadores para uma insero consentida, possibilitando o
acompanhamento em alto mar. Alexandre dividia com o pai, proprietrio da embarcao, a
funo de armador do Alexandre II. Dentre os armadores, Alexandre era o mais disposto a
conversar e demonstrava bastante interesse sobre o andamento da pesquisa. Assim como
Santana, delegava a deciso de me levar ou no, ao mestre Nelinho. A personalidade
bastante comunicativa, a imagem de pessoa compreensiva para com os pescadores, tornava
este armador bastante popular entre eles. Em face dessa condio, no hesitou em
candidatar-se a vereador nas eleies municipais de 2004, conquistando uma vaga na
Cmara de vereadores da cidade.
As tratativas deveriam ser realizadas diretamente com Nelinho. Ao expor meus
objetivos em embarcar, Nelinho perguntou se j havia navegado no oceano. Com um
sorriso sarcstico, aconselhou: melhor levar uma caixa de Dramim, um remdio contra
enjo. Assegurei-lhe que levaria o medicamento. Nestas circunstncias, Nelinho colocou
como condio para o acompanhamento que lhe entregasse uma carta de apresentao do
Programa de Ps-Graduao ao qual estava vinculado, com o intuito de evitar problemas
com a fiscalizao da Marinha. Com a carta em mos (outros mestres haviam feito as
mesmas ponderaes, fazendo com que providenciasse a carta de imediato), acertamos que
integraria a tripulao na prxima viagem. Nelinho ento me informou que partiramos no
dia seguinte, s 10 horas da manh. Entretanto, um dos proeiros ouviu a conversa e me
alertou que o barco sairia, de fato, naquela noite, s 23 horas. O procedimento ardiloso do

23
Segundo alguns pescadores, o Santana considerado um barco de bom comprimento, mas no bojudo
na proa e nas laterais, como, por exemplo, o barco Alexandre II, o que explica a menor estabilidade a que se
referia Cludio, na comparao com os barcos grandes.

75
mestre refletia os mesmos receios e constrangimentos frente a minha deciso em
acompanh-los, porm a situao agora se apresentava mais favorvel, pois o mestre havia
se comprometido. Decidido a no perder a oportunidade, fui ao cais no horrio indicado
pelo proeiro, munido, entre outras coisas, de uma caixa de remdio para enjo e a carta de
apresentao. Nessas circunstncias, Nelinho no teve outra escolha seno me aceitar no
barco, pois havia dado sua palavra.

1.6. A viagem
Embora circulasse com freqncia pelo cais, at ento desconhecia a tripulao do
barco Alexandre II. Face aos curtos intervalos com que os embarcados permaneciam em
terra, havia optado por aprofundar os contatos com as tripulaes dos barcos Santana, Dom
Caetano IV e Rio Piracicaba. Contudo, alm de ter sido bem recebido pelos proeiros do
Alexandre II, como o fato de haver contado com a ajuda de um deles no episdio do alerta
sobre o horrio em que a embarcao sairia, indicava que a tripulao aprovava a idia de
que os acompanhasse em uma viagem. Era visto como novidade no barco, com minhas
perguntas e conversas diferentes, frente perspectiva da rotina de trabalho de vrios dias
no mar.
Samos no horrio estipulado, uma noite de inverno, no ms de julho. Cu limpo e
pouco vento. Ao deixar o cais e atravessar o longo canal da barra, o Alexandre II passou a
navegar em mar aberto. A tripulao era formada por nove homens: Nelinho, Piti,
Carlinhos, Claudinho, Bigode, Da vrzea, Neri, Cadeado e Tiago. No barco, todos
conversavam animadamente. Notei que faziam sempre a mesma pergunta: se eu j havia
navegado. Ao responder, percebia aqueles sorrisos que faziam aluso ao enjo. Com a
ajuda dos remdios, consegui superar em parte o mal-estar, evitando vomitar, o que
demonstraria uma fraqueza perante o grupo.
***
O convvio com a tripulao, durante o perodo de 13 dias em que passamos
embarcados, foi bastante intenso, sobretudo com Carlinhos, sempre disposto a conversar e
trocar observaes. Nas pescarias, Nelinho comunicava-se com outros mestres atravs do
rdio, sendo que alguns ficavam curiosos acerca das minhas atividades de pesquisador em
meio tripulao e, em especial, adaptao ao ambiente do barco. As gozaes habituais

76
da tripulao giravam em torno do modo como me deslocava pelo convs, a passos largos e
cambaleantes, sempre apoiado em algo para no ser surpreendido e cair. Andava como um
pato, diziam.
Nas conversas pelo rdio, ocorria a troca de informaes sobre a situao da pesca,
sobretudo referncias acerca de coordenadas geogrficas e comentrios onde possivelmente
encontrariam peixe. Tais informaes eram compartilhadas, mas colocadas de forma
parcial, pois havia maior comunicao entre alguns mestres, enquanto outros apenas
escutavam, trazendo luz a questo dos paradoxos entre a competio e o companheirismo,
que remetiam questo do jogo de revelao e ocultamento das estratgias de pesca entre
os mestres.
***
Em principio, o planejado seria ficarmos 15 dias ou mais. Entretanto, o retorno fora
antecipado em um par de dias devido s avarias sofridas pela embarcao no decorrer da
viagem e do alerta, recebido pelo rdio, de previso de mau tempo. Ao desembarcarmos no
cais, percebi que a relao com os pescadores havia mudado: a aventura conferiu-me
certa notoriedade entre eles, tendo recebido inmeros convites para acompanhar as
pescarias em outros barcos.
***
Os primeiros dias de viagem foram de adaptao s condies de vida em alto mar,
quando procurei superar as dificuldades em andar pela embarcao com o forte balano
causado pelas ondas, mais especificamente ao esforo em me manter em p e,
principalmente, no ficar abatido pela sensao de enjo. A forte sonolncia, reflexo do
desconforto e dos efeitos colaterais do remdio contra enjo, tambm se constitua em
obstculo a ser superado com determinao. No retorno, quando do desembarque, havia
uma readaptao terra firme que demonstrava a condio de sentidos alterados. Nos
primeiros passos no cais, continuava andando de forma cambaleante, como se ainda
estivesse embarcado. Naquelas condies, dormir o primeiro dia em terra era como se ainda
estivesse embarcado, pois a percepo era que a cama balanava.
O sofrimento causado pela adaptao ao barco mostrou ser um verdadeiro estorvo
para mim. O remdio contra enjo apenas atenuava os efeitos frente s sensaes
provocadas pelo espao fsico reduzido do barco e sua instabilidade, na referncia ao

77
balano causado pelas ondas e ventos. Essa situao fazia parte da experincia de vrios
pescadores. Para alguns novatos, agentar passava primeiramente por vencer o enjo,
como relatava Tiago, o mais o mais jovem do grupo:

Vrias vezes j enjoei. Quando saa pro mar eu trabalhava no bote. A


primeira vez que sa pro mar. Samos pro lado sul. Na tainha. A samo pro
mar... A batemo rede de curvina, tudo certinho, e samo pro mar de novo.
A foi indo, indo... A samo de novo, pro Norte. A l no farol de Bujuru,
vomitava direto... Chegou um ponto em que iam ter que me mandar embora.
No tava trabalhando mais direito... Era aprendiz, n? Iam me mandar
embora. E eu: Bah, tenho que arranjar um jeito de trabalhar Tinha que
d um jeito de aguent l fora. A foi indo... A me disseram: , Dramim
bom. A fui na farmcia e comprei duas caixas. Tomava de trs em trs
horas Dramim. Tomava direto. A um dia resolvi parar de tomar, pra ver se
ia acostumar. Tomei s trs horas. A parei... De noite, minha Nossa
Senhora! De novo! Sempre vomitando, direto, direto. Era bote no oceano,
mas o dono no pagava direito, ento sa fora. A fui num barquinho, o
Ideal, do Grande (mestre do barco). Trabalhei com o Grande e no levei
Dramim pra fora. Vomitei um dia. A trabalhei o resto da viagem e no
vomitei mais. Foi que acostumei. Graas a Deus! Bom, n? O cara
acostuma.

Assim como toda a tripulao, Tiago iniciara na pesca em botes. Sua primeira sada
ao mar, em um bote, fora na tainha, referncia aos meses de maro, abril e maio - perodo
do ano em que os pescadores capturam esse peixe. Embarcou, aps uma temporada de bote,
em um barco pequeno, o Ideal. Aps outra temporada, passou para um barco grande, o
Alexandre II. Com dezoito anos, trabalhava no Alexandre II h alguns meses. Tiago
contava sua experincia de adaptao ao barco. A compreenso dos pescadores em relao
s dificuldades de adaptao ao ambiente do barco passava pela questo do enjo, que era
vivenciado por parte deles.
Um tripulante que estivesse enjoando teria dificuldades em trabalhar, prejudicando a
tripulao, que ficaria com um homem a menos. Dessa forma, todos eram sempre solcitos

78
e se preocupavam com aquele que enfrentava uma situao dessas. A sugesto era tomar
Dramim. A compreenso das agruras de enjoar estava contida na fala de pescadores que
haviam passado por essas situaes em suas primeiras pescarias ou presenciado inmeras
dessas situaes entre os companheiros no mar. Depois acostumavam. Esse tratamento
entre eles estendia-se a mim sempre que apresentava indcios aos pescadores de que estava
comeando a enjoar. Percebia que a tripulao acompanhava de perto meu processo de
adaptao ao ambiente do barco e, na medida do possvel, era solidria, dando conselhos e
contando suas experincias nos primeiros embarques.
A sensao de alteridade referente aos cheiros e odores comuns quele ambiente
fechado: a fumaa de cigarros, causada pelas baforadas interminveis de quase toda a
tripulao, misturava-se ao cheiro de leo diesel queimado, proveniente do motor do barco,
e as frituras que, s vezes, exalavam da cozinha. Essa combinao potencializava a
sensao de enjo, ao passo que respirar o ar marinho, no convs, era revigorante. Para os
pescadores, esse ar tinha a ver com o enjo.
***
Passados alguns dias, fui ao galpo da Prainha. Conversei com Z, Prego e Tartaruga,
relatando como havia sido a viagem. Ento, Tartaruga explicou o que era o enjo, ajudando
a elucidar a questo da relao das atitudes corporais dos pescadores no ambiente do barco
em alto mar:

O enjo o seguinte: o camarada que... Que vai pro oceano, porque


aqui em terra, o... O figo (fgado), o ferro manda uma poro pro sangue,
n! E quando chega no oceano, com o cheiro do mar, que o iodo, em vez
de ele mandar pra carne e pro sangue, manda pro estmago e a o cara
enjoa. isso a, . Enjoa por causa de isso a, porque quando o cara t em
terra, t normal. Mas com o cheiro do iodo do oceano, a o ferro investe, e,
em vez de mandar pro sangue e pra carne, manda pro estmago. A o cara
vomita. isso a.

Pedi ento que explicasse afinal porque algumas pessoas enjoam e outras no, ao qual
deu a seguinte resposta:

79
Ah, mas isso a deferente, n! ! Aquele que no faz isso a porque
o cara se d no mar. E o cara que no se d no mar acontece isso.

Passar pela viagem havia sido um ritual de iniciao na pesca martima. O fato de no
enjoar significava que havia me adaptado bem, que havia sido aceito de forma mais aberta
pelo grupo, enfim, que havia me dado no mar.
Durante a viagem, a difcil adaptao em um espao limitado, a pouca estabilidade da
embarcao (considerada uma das melhores e mais confortveis da frota local), e a solitude
frente sensao de infinito que causa o oceano foram sentimentos compartilhados
mutuamente com a tripulao. L fora s cu e mar. Tu olha pros lado e s v cu e mar
diziam os pescadores para descrever essa condio. Lembrei como se fazia sentir
inicialmente essa situao em algumas conversas que tive no cais, quando comentei com
um pescador como alguns barcos pareciam grandes e seguros, ao qual me respondeu: ,
mas l fora isso a uma caixinha de fsforo. Essa referncia clara s embarcaes que se
tornavam minsculas frente a amplitude do mar, tambm dizia respeito ao ambiente
apertado da embarcao, aos limites do convs e do interior do barco e a comparao
desse espao com o oceano, mostrando o paradoxo da mistura entre a sensao de
confinamento e a de liberdade.
Juntamente com o reconhecimento desse distanciamento, percebi, nas relaes de
trabalho nesse espao reduzido, o companheirismo e a solidariedade da tripulao. O
compartilhar da distncia a que se fica exposto pela prtica da pesca constitui uma relao
de camaradagem: vai desde o trabalho em conjunto, que engloba os riscos e as tenses da
pesca, at a dimenso das representaes simblicas que o grupo apresenta enquanto
elemento identitrio.
***
Assim como ocorrera com os botes, o barulho do motor dificultava a gravao de
entrevistas em udio. A opo foi gravar entrevistas quando barco estava no ferro
(ancorado), situao mais freqente em viagens longas. Alm das entrevistas e das
anotaes de campo, a observao participante tambm implicou no acompanhamento e
participao no trabalho realizado no convs do barco, quando o mar no estava agitado.
A tripulao ficava entretida com as atividades realizadas no convs. Dessa forma, a
relao baseada na reciprocidade foi construda tambm em um envolvimento do

80
pesquisador, ajudando nas pescarias, mais precisamente na despesca, a partir da
concordncia e mesmo convite dos pescadores.
Tendo utilizado, com o consentimento dos pescadores, a pesquisa com imagem, de
forma sistemtica, durante todo o campo, relevante considerar que a fotografia foi usada
no apenas como tcnica de pesquisa, mas como mtodo de interpretao da situao e de
descrio etnogrfica. Atravs da fotografia, foram estabelecidas formas de interao e
aproximao, ressaltando que os pescadores gostavam muito de ser fotografados,
incentivando esta prtica. O ato de devoluo das fotografias constituiu-se em uma forma
de retorno comunidade, sendo que esse processo de interao permitiu que se
estabelecesse uma relao de maior reciprocidade entre pesquisador e pesquisado.
Durante a viagem, tirei vrias fotos. A que mais chamou a ateno dos pescadores foi
a de uma baleia. Para minha surpresa, Nelinho, ao avistar a baleia, mudou a rota do barco e
a seguimos por um tempo, at que estivesse bem prximo e pudesse fotograf-la. Ao
desembarcar, os pescadores, j informados pelo rdio do barco, receberam-me com maior
receptividade e ao mesmo tempo curiosidade sobre como fora a viagem, sendo que muitos
deles pediram cpias da foto.
Nesse sentido, o retorno da viagem tambm dizia respeito s fotos reveladas,
despertando grande interesse, tanto dos pescadores, quanto dos redeiros e vigias. Estes
ltimos no viviam o cotidiano das temporadas no mar, apenas ouviam as narrativas dos
pescadores. Assim, mostrava as imagens de como havia sido a viagem. Com muitas
conversas iniciadas a partir das imagens, revelando o interesse e curiosidade do grupo.

1.7. As safras e pescarias


Uma segunda viagem foi realizada junto ao Rio Piracicaba. A existncia de barcos
pequenos e grandes chamava a ateno. O tipo de pesca, a diviso do trabalho e a trajetria
da tripulao pouco diferiam em relao ao tamanho das embarcaes.
A diferena entre barcos pequenos e grandes considerada pelo tipo de pescaria, no
qual a pesca de emalhe apresenta uma subdiviso entre emalhe costeiro e emalhe
ocenico (ou de fundo) 24. A primeira pode ser caracterizada como uma pesca realizada por

24
Esta subdiviso da pesca de emalhe empregada por alguns pesquisadores do Departamento de
Oceanologia da FURG e do CEPERG (Centro de Pesquisa e Gesto dos Recursos Lagunares e

81
barcos pequenos, com capacidade em torno de 15-20 toneladas, uma mdia de 15m de
comprimento e motor com potncia em torno de 120 HP, atuando a uma profundidade de
at 40m. A tripulao varia em torno de 6 a 8 homens e o tempo de permanncia no mar
dura menos de uma semana.
A pesca de emalhe de fundo realizada por barcos mdios e grandes, com capacidade
em torno de 30 a 70 toneladas e tamanho mdio de 30 metros de comprimento. O motor
tem potncia em torno de 350 HP. Esses barcos atuam a uma profundidade acima de 60m.
A tripulao formada por 8 a 10 homens e o tempo de permanncia no mar varia de uma
semana a 15 dias.

BARCOS GRANDES E PEQUENOS NA PESCA EMBARCADA COM REDE DE EMALHE (fig. 2)

BARCOS PEQUENO (EMALHE COSTEIRO) GRANDES (EMALHE DE FUNDO)

TIPO DE REDE E PROFUNDIDADE


Rede de emalhe rede alta Rede de emalhe de fundo
EM QUE OPERAM
Navegao: de 10 a 40 metros de Navegao: de 20 a 100 metros
profundidade. de profundidade
PERMANNCIA NO OCEANO
4 a 7 dias 10 a 15 dias

QUANTIDADE DE TRIPULANTES
6 a 8 homens 8 a 10 homens

CAPTURA PRINCIPAIS SAFRAS


Tainha, anchova, castanha, Castanha, pescada, olhuda
DE PEIXES
pescada, corvina

A pesca costeira ocorre de acordo com a sazonalidade de determinadas safras de


peixes: tainha no outono, anchova, castanha e pescada no inverno, e corvina na primavera.
J a pesca de emalhe de fundo realizada o ano inteiro.

Convm esclarecer que barcos de tamanho intermedirio, como o Santana,


apresentam capacidade de permanncia de mais de uma semana no mar. Parte desses barcos
tambm utiliza rede de fundo em algumas ocasies. Por outro lado, enfrentam certas
dificuldades em acompanhar os barcos grandes em guas mais profundas durante um largo
tempo, voltando aps uma semana ou dez dias. A condio intermediria destes barcos faz
com que alternem os dois tipos de pescarias, conforme a convenincia. Os barcos grandes

Estuarinos)/IBAMA. Trata-se, portanto, de uma definio utilizada em trabalhos cientficos que envolvem
essas pescarias.

82
tambm podem alternar o uso de redes, embora seja menos freqente, uma vez que a pesca
de fundo mais regular, enquanto que a pesca costeira caracteriza-se por sua irregularidade
e maior movimentao dos barcos para localizar os cardumes. Peixes como a tainha e
anchova so consideradas de corso, portanto, espcies sazonais de grande mobilidade.

RELAO ENTRE EMBARCAES, REDES EMPREGADAS E AS SAFRAS PESQUEIRAS (Fig. 3)

EMBARCAO SAFRAS / ESTAO DO ANO REDES EMPREGADAS

Camaro rosa (vero/outono) Redes para a pesca de camaro


Bote/canoa
Tainha (outono) (aviozinho, andana, prancha)
Anchova (inverno) Rede para peixes: de emalhe (rede
Corvina (primavera) alta)

Barcos pequenos Tainha (outono)


Rede alta
(emalhe costeiro) Anchova (inverno)
Corvina (primavera)

Barcos intermedirios Tainha (outono)


(emalhe costeiro e ocenico) Anchova (inverno) Rede alta e rede de fundo
Corvina (primavera)
Castanha (inverno)
Pescada-olhuda (inverno)
Cao (primavera)

Barcos grandes Anchova (inverno)


(emalhe ocenico e costeiro) Corvina (primavera) Rede alta e rede de fundo
Castanha (o ano todo)
Pescada-olhuda (o ano todo)
Cao (primavera)

Em relao pesca de emalhe costeiro, as safras so praticamente as mesmas dos


botes/canoas. No vero, barcos pequenos e mdios param e suas tripulaes desembarcam
para se dedicar captura do camaro. Por sua vez, os barcos grandes praticam a pesca de
emalhe ocenico. Capturam a castanha e a pescada-olhuda praticamente o ano inteiro. A
depender da safra, tambm podem vir a se dedicar s espcies costeiras ou desembarcar
parte dos tripulantes para pescar camaro.
O tempo de permanncia no oceano apontava para diferenas relevantes, envolvendo
questes acerca da produo e das condies de trabalho. A dinmica do viver entre a terra

83
e o mar relacionava-se tambm com o tamanho da embarcao, o que me levou a optar por
realizar uma nova viagem, dessa vez em um barco considerado pequeno.
H alguns meses, j vinha acompanhando a tripulao do Rio Piracicaba. Ficavam
poucos dias no mar, em comparao com os barcos grandes. Assim, ao contrrio da
tripulao do Alexandre II, freqentemente encontrava-os em terra. Boa parte da tripulao
era formada por moradores do Beco e da Prainha, portanto j conhecidos. Entre eles, Cor e
Duro. Na ocasio, fiquei com a vaga de Jonas. Adoentado, no embarcaria na prxima
viagem. Flvio, o mestre da embarcao, irmo de Cludio. Nibo casado com Goraida,
uma das irms de Flvio e Cludio. Dentre os embarcados no Rio Piracicaba, o mais
velho. Tem 55 anos. A tripulao varia entre 20 e 30 anos. Encontrei-o no cais na primeira
ida a campo, quando trabalhava em outra embarcao. Nibo mora no Bumba, junto com a
esposa e os filhos, estes j casados. Visitei-o algumas vezes. A filha casada com Bigode,
embarcado no Alexandre II. O filho, pescador de botes, posteriormente, tambm
embarcaria no Alexandre II, preenchendo a vaga de um dos proeiros que haviam
desembarcado para pescar camaro. Ao lado de sua casa, moram ainda uma cunhada e a
sogra (respectivamente, uma das irms e a me de Cludio). Os outros proeiros do
Piracicaba so dois irmos: Volnei e Bandido. Volnei mora na Rua da Borracheira e
Bandido, no Beco.
***
Samos numa sexta-feira pela manh. Quando atravessvamos o canal da barra, a
tripulao ficou apreensiva: uma lancha da marinha aproximava-se do Rio Piracicaba.
Mestre Flvio explicou que provavelmente iriam nos abordar e averiguar se a tripulao
estava munida dos documentos de identificao, principalmente a carteira de pescador
profissional. A expectativa tambm era de que fariam uma reviso para saber se o barco
apresentava condies de deixar a barra: deveria estar munido de coletes salva-vidas,
extintor de incndio, caixa de primeiros socorros e outros itens indispensveis para uma
viagem em alto mar. Caso contrrio teriam que regressar.
Enquanto a lancha aproximava-se, Flvio averiguava tudo muito rapidamente,
revirando uma caixa que estava na cabine, onde ficavam guardados os documentos dos
pescadores e parte do equipamento de primeiros-socorros, constatando que o barco no
estava munido de todos os itens de segurana exigidos pela marinha. Faltava uma srie de

84
equipamentos. No tnhamos sequer alguns dos itens bsicos de primeiros-socorros a
bordo. Mas o que poderia realmente agravar a situao era o fato de que faltavam as
carteiras de pescador profissional de dois embarcados. As condies do Rio Piracicaba
eram muito precrias em comparao ao Alexandre II. No entanto, a abordagem no
ocorreu, a lancha passou ao largo da embarcao. Os militares, ao longe, acenaram e
perguntaram o rumo que tomaramos e se estava tudo em ordem com o rdio do barco. A
assertiva de Flvio fez com que se afastassem e ento prosseguimos.
***
O dia estava abafado e com sol. O mar, tranqilo. Na cozinha do Rio Piracicaba, Nibo
fritava pasteis de carne, enquanto contava sua trajetria:

Quando era garoto, comecei pescando com o velho. A despois... como


a parelha no cresceu, a gente pegou e foi trabalhar com pessoas que
davam maiores condies de desenvolver a pesca. Pra gente ganhar mais
algum. Mas eu pescava com meu pai. A despois, de 73 pra 74, embarquei
em barco pesqueiro, mas de grande porte. Barco industrial. Embarquei num
pra 45 toneladas, depois passei pra um de 90. E despois, dali eu agarrei e
sa da rea pesqueira, mas fiquei na rea martima. Em 77. A fui pra
trabalhar no porto, na estiva. A estiva no muito pesado. at malandro,
mas muito sacrificoso na parte da sade. Trs enxofre, pedao de osso,
produtos que vm l do Iraque e do Ir. A sa da estiva e vim pra pesca
novamente, pra barco de malha, que so esses barquinho a. Decidi de novo
trabalhar fora da barra.

Os pastis eram apenas petiscos. O almoo foi um carreteiro com feijo. Aps essa
refeio, encostei-me em um amontoado de redes, na proa do barco, prximo aos demais
tripulantes. Ficamos ali, tomando sol, enquanto Flvio controlava o barco. O balano na
proa causou-me a primeira sensao de enjo. O espao desse barco era mais reduzido do
que o do Alexandre II, criando uma sensao de desconforto ainda maior. Diferentemente
do Alexandre II, no Rio Piracicaba os beliches onde se acomodavam os embarcados
ficavam junto cozinha. No havia uma mesa ou encosto sequer. Abaixo, a casa de
mquinas, por onde subiam os vapores do motor, principalmente o cheiro de leo diesel

85
queimado. Desta vez, havia decidido no tomar Dramim, acreditando em minha capacidade
de adaptao s viagens e, sobretudo, pelo fato de que a tripulao j havia me aceitado por
conta do convvio em terra e, principalmente, quando da viagem no Alexandre II, que havia
sido bem-sucedida.
Apesar do mar calmo, o fato de o barco estar bem mais instvel e precrio do que
imaginara tornou inevitvel que vomitasse um pouco. Nibo falou: Ih! Tem um que t
dando de comer pras pardelas, referindo-se s aves que seguiam o barco, alimentando-se
dos restos da despesca que eram jogados ao mar. Percebi que Bandido tambm no estava
bem, a expresso do seu rosto era clara, procurava vencer a sensao de enjo. Depois
contou que tambm havia ficado enjoado, mas o desconforto havia sido superado: Quando
vou aqui pra fora, s vezes d uma vontade de enjo, brabo! Mas t muito na cabea do
cara, no pode se entreg, guerreiro!
Embora os pescadores considerassem que havia me dado no mar, percebi que em
cada viagem iria me deparar novamente com o sofrimento da adaptao. Nem mesmo os
pescadores se acostumavam totalmente ao ambiente do barco, mas travavam uma luta
constante no controle das adversidades.
***
A viagem durou apenas uma jornada. No nos afastamos muito da costa. Foram
realizadas inmeras tentativas, lanando as redes ao mar, mas recolhendo-as praticamente
vazias. Mestre Flvio comandava o barco na procura de outras reas de pesca sem, contudo,
obter sucesso. J no fim da tarde, comeamos a jogar cartas, o tradicional jogo de canastra,
para passar mais rpido o tempo, em um banquinho improvisado no meio da cozinha. A
maioria acomodou-se no cho e alguns na parte inferior dos dois beliches. As tentativas se
estenderam at a noite, at a deciso de Flvio em retornar.
***
Uma estimativa realizada em 2001 aponta para a existncia de 1.700 pescadores
considerados artesanais em So Jos do Norte 25. Entretanto, em relao aos embarcados, o
fato de os pescadores apresentarem grande mobilidade entre botes/canoas e barcos, alm da
situao de irregularidade de muitos deles, torna difcil uma estimativa adequada do
contingente de pescadores locais. Na Colnia de pescadores Z-2, iniciei uma busca por

25
Cf. dados de Garcez & Snchez-Botero (2005).

86
estatsticas de rgos oficiais que revelassem o contingente de embarcados em So Jos do
Norte, tendo constatado a inexistncia desses dados. A falta de um cadastro que pudesse
oferecer uma estimativa do nmero de pescadores no municpio parece supor pouco dilogo
entre a Colnia e aqueles que executam as polticas governamentais em relao ao setor
pesqueiro.
A atuao do posto da Marinha em Rio Grande, em suas atividades de socorro e
averiguao das condies necessrias para navegao, voltada para o controle da entrada
e sada de embarcaes, circunspecto a plataforma martima do sul do Brasil. Este territrio
atravessado por inmeras embarcaes, que vo desde barcos pesqueiros de outras
regies do pas at navios estrangeiros que se destinam ao porto de Rio Grande. A carteira
de pescador profissional emitida pelo IBAMA. No foi possvel averiguar se o IBAMA
dispunha de um cadastro de pescadores por municpio. O controle ficaria, a princpio, sob
responsabilidade das colnias de pescadores. Por sua vez, na colnia de So Jos do Norte
(Z-2), h uma grande precariedade de equipamentos e funcionrios, o que inviabiliza um
banco de dados mnimo. L encontrei um caderno, no qual constava uma lista dos
pescadores matriculados na Colnia Z-2 desde a dcada de 1970. Para minha surpresa,
constatei que neste cadastro no haviam sido excludos os pescadores j falecidos,
tornando-o enorme e incuo.
Em um esforo para obter uma estimativa aproximada do numero de embarcados na
doca municipal de So Jos do Norte, fui auxiliado por Las, tendo contado em torno de 43
embarcaes e calculado o contingente de tripulantes em cerca de 370 homens. Neste
clculo, foi deixado de lado outro porto pesqueiro, localizado fora do centro da cidade, na
Vila da Barra. Nesse porto, de menor fluxo, no foi possvel acompanhar o cotidiano dos
pescadores, por se localizar mais distante, h 17 quilmetros da cidade. No entanto,
arriscaria dizer que, somando o contingente de embarcados da Barra com os da doca, que
esta estimativa no seria inferior a 500 pescadores 26.

26
Tambm importante mencionar a existncia de uma parcela de pescadores locais que trabalham nos
barcos de Rio Grande e que ficaram de fora dessa estimativa. Na verdade h uma mobilidade significativa
desses pescadores entre um barco e outro. A diferena que raramente encontra-se algum pescador de Rio
Grande nas tripulaes dos barcos de So Jos do Norte, enquanto que a situao inversa bastante comum.

87
TABELA DE BARCOS DA DOCA MUNICIPAL (Fig. 4)

BARCOS TRIPULAO COMPRIMENTO TAB (TONELAGEM DE


ARQUEAO BRUTA)
Cometa 08 15 15
Cometa II 10 18,80 50
Rio Piracicaba 08 14,22 15
Dom Caetano III 09 16 30
Dom Caetano IV 10 19,50 60
Duna I 09 17 30
Sinuelo do Mar 08 13,30 20
Sinuelo do Mar II 10 21,20 70
Pereira 08 17 30
Lrio do Vale 10 19 30
Lrio do Vale II 08 14,25 20
Manu 08 19,95 40
Celebridade 08 16,50 20
Ana Teles 08 14 15
Tio Chico 08 14,50 10
Renato I 08 15,50 10
Vitria Filha 07 14 15
Vitria da Conquista 07 13,73 10
Santo do Mar I NI NI NI
Santo do Mar II NI NI NI
Camboriu III 10 20 70
Sabor de Mel I NI NI NI
Sabor de Mel II NI NI NI
Campeo NI NI NI
Verde Mar 08 14,50 20
Santana 08 17,80 30
Santa Rita I 08 15 20
Hepp V NI NI NI
J. Motta NI NI NI
S. Junior 07 14,48 15
Higna dos Mares III 10 18 40
Alexandre I 08 13,43 30
Alexandre II 10 21,20 60
Caroline NI NI NI
Da Hora I NI NI NI
Da Hora II NI NI NI
Samantha I 08 15,60 15

88
Bag 07 14,60 10
Maksuel 08 14,50 30
Luz NI NI NI
Ana Paula I NI NI NI
Ana Paula II NI NI NI

NI: No informado
Obs: Onde consta NI, calculei 8 tripulantes para cada embarcao. Desse modo, a estimativa do total
de tripulantes dos barcos da doca seria de 370 pescadores.
***
A intensificao da vida em terra alternada com vida no mar implicou no
acompanhamento de pescarias e, no conviver com maior proximidade, no cotidiano, com os
ritmos locais e de integrao comunidade, procurando entender os significados conferidos
dinmica dos momentos em que estavam no mar ou em terra. Assim, para alm das
pescarias, tratei de acompanhar, em especial, o ritmo da vida da cidade e da problemtica
referente ao espao urbano.
Os deslocamentos dos pescadores ocorriam de acordo com tais condies, no apenas
definindo os locais onde viviam e trabalhavam, mas estando intimamente ligada aos seus
referenciais de tempo e espao, seus valores e ideologias.
Dentro desse contingente, foram contatados tanto homens como mulheres,
procurando dar conta da vida cotidiana de trabalho, mas tambm da vida familiar e do
lazer. Juntamente com os pescadores, outros agentes foram tambm includos na pesquisa,
embora de forma secundria, como alguns habitantes de So Jos do Norte, funcionrios da
prefeitura, agricultores, professores e comerciantes. Entre os pescadores e seus familiares,
foram realizadas, ao todo, 31 entrevistas gravadas em udio.
Nas entrevistas e no desenvolvimento da etnografia em geral, trabalhei com as
trajetrias individuais dos pescadores, mas procurando tambm elementos em comum para
traar uma histria coletiva. Nessa perspectiva, a abordagem das trajetrias individuais,
assim como a histria do grupo como um todo, constituiu-se em um recurso imprescindvel
para entender o contexto de significados, conflitos e ambigidades existentes na
organizao social dos pescadores. Condio pautada na busca em apreender seus
significados, padres culturais e focos de ruptura quanto s relaes de trabalho,
representaes da sade, o jogo de papis familiares e a relao com as instituies e
cdigos dominantes.

89
90
CAPTULO 2

O MUNICPIO DE SO JOS DO NORTE

2.1. Em meio s guas, uma cidade letrgica


As primeiras impresses que tive sobre So Jos do Norte foram de impacto com a
singularidade de suas paisagens. Sobretudo no que se refere imagem de uma cidade-
runa, entre o mar e o esturio da Lagoa dos Patos. Havia uma atmosfera de cidade
letrgica, estagnada pelo declnio econmico, que se materializava na arquitetura do
centro urbano e imediaes da doca, tomadas por edificaes antigas, parte delas em runas.
J no incio do trabalho de campo, estas imagens suscitavam questes referentes metfora
da corroso do tempo pela natureza, proposta por Georg Simmel (1935), e que se mostra
com muita fora na esttica urbana deste territrio.
Nas conversas com os habitantes, sobressaa a viso de uma cidade velha, sob o
estigma do fracasso econmico. Mais especificamente, giravam em torno da situao de
crise na pesca e na agricultura. Tal viso associava-se questo de um relativo isolamento
do municpio, que se ressente da falta de estradas para efetivar a ligao com outros centros
urbanos. Existe uma nica via terrestre, porm extremamente precria.
Os velhos sobrados do sculo XIX e as runas das salgas e das fbricas de
congelamento mostravam as camadas do tempo. Permaneciam como fraturas expostas de
um passado honroso, uma referncia cidade enquanto palco de batalhas importantes
durante o perodo colonial e na Guerra dos Farrapos (esta ltima, rendeu cidade o ttulo
de Mui herica vila, outorgado por Dom Pedro II), mas tambm a um ciclo de
crescimento econmico atravs da pesca e do cultivo de cebolas. A pesca encontra paralelo
com uma fase prspera da cebola. Essa idade do ouro de ambas as atividades refere-se

91
principalmente s dcadas de 1960 e 1970 27. O perodo entre fins da dcada de 1960 e a
primeira metade da dcada de 1970 coincide com a fase desenvolvimentista implantada
pelo Estado brasileiro, com uma srie de financiamentos e incentivos fiscais no setor
agrcola e tambm no pesqueiro 28. Esse passado contrastava com certo sentimento de
desonra, marcado pela condio de relativo isolamento e da estagnao da cidade,
causada pelo declnio econmico.
***
O municpio move-se de acordo com o ciclo anual das safras de peixes, do camaro e
da cebola. A sensao que se vive o mesmo ritmo de trinta ou quarenta anos atrs, quando
plantar cebolas em So Jos do Norte era considerado um negcio prspero. O ritmo da
cidade aquele das safras da agricultura e da pesca, assim como o do cavalo nas estradas
arenosas. Em relao aos centros urbanos do pas, essa pequena cidade apresenta uma
temporalidade diferenciada, mais lenta, que, em certa medida, acompanha, atravs das
estaes do ano, os ciclos da natureza.
Ao desembarcar na doca, h um ponto de carroas, cerca de dez ou mais, que
transportam passageiros pela cidade e executam ordens de entrega, as mais variadas, desde
ranchos de supermercado at fretes para mudana de residncia. As carroas so as mesmas
que transportam as redes no cais. Pescadores, carroceiros e ceboleiros reportam ao tempo
de fartura enquanto memria coletiva, permitindo a reinveno do cotidiano em

27
Segundo Jacques Le Goff (2006), determinada poca imaginada como uma Idade do Ouro diz respeito a
uma idade mtica que traz em seu bojo a idia de progresso, de civilizao e de periodizao na histria.
Nesse caso, refere-se a um passado idealizado, o tempo de fartura, que se contrape ao tempo presente de
decadncia, conforme ser demonstrado de forma mais clara no captulo 4.
28
No contexto da chamada revoluo verde, marcada pela expanso do plantio de soja em larga escala no
estado, a produo de cebolas, atividade tradicional em So Jose do Norte desde o sculo XIX, foi ampliada
em detrimento de uma agricultura familiar diversificada, atravs da difuso do uso de agrotxicos nas
lavouras e financiamento de implementos agrcolas, voltados para a monocultura. Segundo os agricultores
locais, aps dcadas utilizando agrotxicos e plantando cebolas em larga escala, a produo ficou mais
suscetvel ao ataque de pragas, destacando-se uma praga chamada de Sete Vorta, que arruinou as plantaes
de uma srie de pequenos agricultores no final da dcada de 1980, muitos dos quais perderam suas terras. No
setor pesqueiro, ocorre um processo semelhante de modernizao, no sentido de que o modelo de
desenvolvimento patrocinado pelo Estado brasileiro vem privilegiando a indstria da pesca em detrimento da
produo familiar dos pescadores artesanais, tendo gerado uma grande produo durante as dcadas de 1960 e
1970, mas resultando em uma srie de impactos scio-ambientais nas dcadas seguintes, relacionados
escassez de pescado.

92
consonncia rtmica com a continuidade do modo de viver, da durao no tempo de
comunidades que, de uma forma ou de outra, vm se adaptando aos tempos de crise 29.
***
H ainda uma outra atividade econmica no municpio: o reflorestamento atravs
do plantio de Pinus elliottii para produo de madeira, que vem se consolidando desde a
dcada de 1980. Boa parte da madeira exportada, sendo que, assim como ocorre com a
produo de cebolas, caminhes carregados com pinus deparam-se com a morosidade da
balsa. Essa atividade apresenta um retorno pouco expressivo para a economia local, se
comparada produo de cebolas e de pescado. Entretanto, no se pode negligenciar sua
importncia, visto que emprega uma parcela da populao nas madeireiras situadas no
entorno da cidade. Em algumas reas prximas s praias do oceano, as plantaes de pinus
tornaram-se tambm local de lazer devido sombra das rvores. Na safra do camaro, parte
dos pescadores acampa em meio aos pinus, sendo que alguns deles relataram que, antes do
surgimento dessas rvores, era difcil encontrar abrigo do sol, das chuvas e do vento.
Contudo, para os fazendeiros que arrendaram suas terras para reflorestamento, o
resultado tem sido invariavelmente solos estreis, apontando para um srie de problemas
ambientais e discusses acerca da expanso dessas plantaes na regio, que so chamadas
por alguns agricultores de ino brabo 30.

29
Essa condio de vida remete ao estudo de Cornelia Eckert (1993) sobre a vida e o trabalho presentes na
memria da comunidade de mineiros de La Grand-Combe na Frana. Apesar do fim das atividades da mina
de carvo, o trabalho permanecia como referncia na memria coletiva daquele grupo. Assim como os
mineiros, os pescadores representam uma categoria em estado vulnervel, ou seja, em risco de extino
devido principalmente a questes ambientais. Entretanto, diferentemente dos velhos mineiros, que tinham seu
referencial da mina na memria, uma memria do seu fim, os pescadores seguem pescando. Assim,
sobrevivem, enquanto atividade, no presente e nos projetos de futuro, embora a reproduo social desse grupo
se coloque em risco.
30
O Pinus elliottii uma espcie proveniente do Canad e dos Estados Unidos. Em climas subtropicais,
desenvolve-se com extrema facilidade, tomando o espao da vegetao nativa, que tende a se extinguir
atravs desse contato. As sementes so disseminadas pelo vento, sendo que nos campos e dunas ao longo da
estrada do municpio, germinam inmeros brotos. Em um contexto mundial de preocupao com a reduo
dos recursos hdricos, outro problema diz respeito ao grande consumo de gua dessas plantaes, que
possuem razes muito extensas. Finalmente, convm mencionar que tais plantaes tendem a atrair indstrias
ligadas produo de papel, que so altamente poluidoras. Nesse sentido, o interesse de grandes grupos
econmicos em ampliar a produo em toda a metade sul do estado faz parte de um projeto que inclui a
instalao de fbricas de celulose nas margens da Lagoa dos Patos. A esse respeito, ver o relatrio intitulado
Consideraes sobre os possveis efeitos da instalao de uma indstria de celulose em Rio Grande-1989
FURG-NEMA-CEA, que mostrou-se desfavorvel implantao. O relatrio apontou uma srie de problemas
ambientais que impactariam a regio, principalmente em relao pesca local, que seria afetada atravs da
emisso de uma grande carga de poluentes na Lagoa dos Patos. A condio de estagnao econmica em que
se encontra toda a metade sul do estado, a mo-de-obra barata, a abundncia em termos de recursos hdricos e

93
***
Uma pequena. cidade, envolta por um ambiente de mar e lagoas, cuja ligao
tecnolgica terrestre com o continente extremamente precria, parece ser o tipo de
territrio ilhado, que sugere a metfora da ruptura em relao ao ambiente peninsular
circundante. A condio de insularidade, para alm da fronteira natural das guas, remete
percepo do espao enquanto movimento circular entre associao/dissociao presentes
na noo de paisagem de Georg Simmel (1996a). Nesse sentido, o porto lugar de partida,
mas tambm do retorno, realizando um movimento que se enquadra na idia de
comunicao que traz o ensaio de Simmel (1996b) sobre a imagem da ponte, atravs de sua
atribuio funo de unidade entre dois pontos.
O problema da estrada e o contexto histrico e geogrfico do municpio, com o centro
urbano s margens do canal e de frente para a cidade porturia de Rio Grande, revelam um
processo de desenvolvimento voltado para o mar (canal), enquanto principal forma de
contato com o continente. Essa ligao com o meio aqutico diz respeito comunicao
martima relacionada condio de insularidade desse territrio, vivenciado por seus
habitantes de forma mais evidente no ato de cruzar as guas, em sua relao com
continente. A comunicao martima tambm diz respeito ao contato entre pescadores, que
se deslocam para outras regies em busca do peixe. No porto pesqueiro de Rio Grande
encontra-se uma diversidade de embarcaes, provenientes de outros estados, sobretudo de
Santa Catarina, mas que se deslocam para esta parte do Oceano Atlntico em busca de
determinadas espcies de peixes.
Na Lagoa dos Patos, a situao no diferente em relao ao movimento de
pescadores catarinenses que vm para pescar camaro, remetendo ao processo de

a existncia de reas extensas e pouco valorizadas, forma um quadro vantajoso para a instalao dessas
empresas. O incentivo monocultura de pinus em reas extensas diz respeito viso da regio como um
territrio vazio, tanto por parte das grandes empresas desse setor, quanto pelo governo do estado. Este
ltimo considera que um complexo de produo de madeira/celulose poderia alavancar o desenvolvimento
econmico da metade sul do estado. Para isso, tem incentivado a ampliao das reas de plantio atravs de
financiamentos para as empresas do setor, que vem expandindo-se rapidamente, principalmente nos
municpios de Rio Grande e Pelotas. Um caso bastante elucidativo a respeito da fora poltica dessas
empresas em relao ao governo do estado foi a demisso do Presidente da FEPAM (Fundao Estadual de
Proteo Ambiental) e da Secretria Estadual de Meio Ambiente no primeiro semestre de 2007, logo aps
terem anunciado um plano de zoneamento ambiental. A medida implicaria limitao de reas para a
implantao de uma fbrica de celulose, assim como frearia a expanso do reflorestamento (Jornal Zero Hora,
04/05/2007, Impasse florestal: acordo abre caminho para liberar plantio).

94
desenvolvimento da atividade pesqueira em So Jos do Norte e Rio Grande atravs desses
fluxos. O processo de comunicao e fluxos atravs da atividade pesqueira remonta ao
estabelecimento de um grande contingente de pescadores portugueses, vindos
principalmente de Pvoa do Varzim (poveiros), entre fins do sculo XIX e meados do
sculo XX.
***

95
As dimenses do presente e do passado, ligadas pesca e ao desenvolvimento da
cidade, encontram-se na vivncia de seus habitantes. Giram em torno do conceito de
insularidade proposto por Antonio Carlos Diegues (1997), demonstrando, para alm das
condies geogrficas deste territrio, a demarcao de fronteiras simblicas calcadas na
experincia com um espao terrestre demarcado pelas guas. O mesmo ocorre na relao
dos pescadores em relao ao espao martimo, supondo uma territorialidade que diz
respeito a lugares de pesca e de navegao. Portanto, a ambivalncia das guas,
paradoxalmente, fronteira e extenso territorial, refere-se ao ethos que se inscreve nas
interaes cotidianas dos habitantes de uma cidade s margens do canal. Fato que pode ser
observado nas brincadeiras das crianas nos botes, na pesca do camaro em guas rasas, no
ato de travessia do canal para se chegar ao continente, no trabalho das embarcaes e nas
pescarias. Todas so formas de interao com o ambiente do mar e da lagoa.
Tornar-se pescador est relacionado diretamente a esse contato com o mundo
aqutico. Caminhando pela Prainha, podia observar garotos saltando dos trapiches e
brincando prximos aos botes e canoas, durante as tardes ensolaradas. No apenas o lazer,
mas a lida de trabalho nos botes e canoas fazia parte do tornar-se pescador. Alguns
observavam atentamente o trabalho dos pais, inclusive auxiliando no que fosse preciso,
demonstrando certos rituais de aprendizado, ao manusear os apetrechos de pesca, assim
como seu reparo.
***
H algumas dcadas, foi realizada uma dragagem do canal, para permitir a entrada de
embarcaes de maior calado, como navios e cargueiros, no porto de Rio Grande. Tal
medida tornou uma parte do canal perigosa para o banho, devido a sua profundidade.
Moradores da Prainha contam que, aps essa obra, ocorreram muitos afogamentos. Hoje, as
crianas do entorno, a maioria delas filhos de pescadores, dificilmente se afastam das
beiradas onde ficam os botes. Contudo, na margem h grande movimento. Quem mora na
Prainha, habitualmente desloca-se pela beira da praia ou mesmo pela gua. A captura do
camaro com rede de coca bastante popular, sendo realizada nas partes rasas da lagoa.
Trata-se de uma pescaria tradicional, envolvendo grande parcela da comunidade local,
pescadores ou no. Trabalhadores da construo civil, comercirios e desempregados, entre
outros, no se arriscam nos botes, mas praticam essa pesca a p pelas guas da lagoa

96
durante o vero. Sua prtica bastante simples e no requer tcnica alguma. Consiste em
uma espcie de saco, arrastado por dois ou mais homens, munidos de pequenos cales, os
quais so amarrados abertura da rede, que assim permanece aberta. Essa pesca ocorre
noite, com os pescadores munidos de lampies a gs (liquinhos), cuja luminosidade atrai os
camares para dentro da rede.
Aurlio, primo de Vaninho, trabalha como auxiliar em uma oficina mecnica prxima
Prainha. Enquanto os pescadores saam com seus botes e canoas, ele combinava com
amigos que iriam puxar coca noite, nas margens do canal.
***
Para boa parte da populao local, cruzar o canal consiste em uma atividade
cotidiana. Nas primeiras horas da manh, bem como no final do dia, h um movimento
maior, por ocasio do fluxo de passageiros. o chamado horrio de pico, que indica a
existncia um grande contingente de homens e mulheres que encontraram maiores
possibilidades de serem empregados em Rio Grande. Entre os pescadores e seus familiares,
comum algum exercer alguma atividade do outro lado do canal. Muitos deles trabalham
em atividades ligadas ao comrcio em lojas do centro da cidade.
***

97
98
99
Entre as mulheres, existe certo receio em pegar a lancha sob mau tempo. Boa parte
dos homens, sobretudo aqueles envolvidos com a pesca, acham graa quando a lancha
balana sob as ondas do canal. Nessas ocasies, torna-se necessrio tomar cuidado com
alguma janela aberta, uma vez que as ondas batem nos vidros, podendo atingir algum
viajante inadvertido.
Quatro lanchas revezam-se no transporte dos passageiros: lida, Bethnia, Rainha do
Mar e Noiva do Mar. Inicialmente ouvia esses nomes, em comentrios do tipo, Ah, hoje
peguei a Bethnia, sem saber do que se tratava. Bethnia, a embarcao mais antiga, era
considerada a pior delas, uma vez que essa lancha apresentava um histrico de perdas de
rumo em meio noite escura ou s brumas no inverno, tendo algumas vezes encalhado em
bancos de areia. Fato que, embora parea pouco provvel, as mulheres revelavam ter
ocorrido inmeras vezes. Em certa ocasio, tive uma conversa breve com uma senhora
quando estvamos a bordo dessa lancha. Ela revelou que, alguns anos atrs, a Bethnia
sofreu uma perfurao no casco durante uma viagem, fazendo com que os passageiros
chegassem a Rio Grande com a gua a lamber as canelas.
Existem tambm aquelas pessoas que raramente, ou nunca, cruzam o canal. As
justificativas pautam-se em um discurso, bastante freqente entre os pescadores e seus
familiares e afins, de que So Jos do Norte um lugar tranqilo, em oposio cidade de
Rio Grande, considerada violenta, e situada fora do territrio das relaes de sociabilidade
vividas por eles. Para boa parte dessas pessoas, a imagem negativa de Rio Grande apresenta
como ponto de referncia a zona porturia, onde juntou tudo o que tem de ruim, ou seja,
os perigos de agresses, assaltos e assassinatos, alm do fato de ser considerada rea de
prostituio e trfico de drogas ilcitas. A percepo de transformaes e de desestruturao
do padro de vida tradicional, no qual a violncia e a misria so algum desses expoentes,
em parte atribudo ao contato com Rio Grande, onde essas problemticas ocorrem devido
ao fato de se tratar de uma cidade de maior envergadura do que So Jos do Norte 31.
A proximidade e dependncia de So Jos do Norte em relao a Rio Grande criam
um contexto de tenso, uma vez que a pequena cidade busca diferenciar-se do centro
urbano em expanso situado na outra margem. Nesse sentido, alguns moradores da cidade

31
Conforme dados do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica) - censo 2006, Rio Grande
apresenta uma populao de 196.982 habitantes, sendo a terceira maior cidade do interior do estado do Rio
Grande do Sul.

100
consideram que o grande engole o pequeno, demonstrando no apenas uma percepo de
que So Jos do Norte poderia ser absorvida por Rio Grande, mas tambm a existncia de
relaes polticas e econmicas desiguais entre as cidades. Tal condio torna-se evidente
no cotidiano de dependncia de So Jos do Norte em relao a Rio Grande, tanto em
relao maior demanda de empregos e centralizao da administrao de servios
pblicos e de rgos governamentais do outro lado do canal, quanto entrada de produtos e
ao escoamento da produo do municpio atravs da balsa.

2.2. Os turistas, as guerras e as cebolas


Os forasteiros que chegavam cidade pela travessia do canal geralmente se
deparavam com Eguimar (10 anos), filho de Tartaruga. Quando no estava na escola, ele
procurava estabelecer contato com as pessoas que desembarcavam da lancha para conhecer
So Jos do Norte: os turistas. De personalidade expansiva e muito perspicaz, Eguimar
logo arrancava alguns sorrisos e gargalhadas dessas pessoas ao imitar, com surpreendente
talento, os trejeitos e modo de falar de qualquer morador da cidade que se encontrava por
perto. Depois revelava algumas imitaes famosas, entre as quais a voz do Pato Donald.
Em meio a essas brincadeiras, ele apresentava-se e revestia-se de guia turstico da cidade,
quando comeava a desfiar acontecimentos histricos sobre o municpio relativos Guerra
dos Farrapos e ao perodo colonial, medida que passavam por locais que eram referncia
para essas histrias. Os contatos com as pessoas de fora, alm de serem estimulantes para
ele, tambm proporcionavam alguns trocados. Geralmente, Eguimar acompanhava os
visitantes at o Instituto Histrico e Geogrfico de So Jos do Norte, localizado no centro
da cidade. Trata-se do museu municipal, administrado por Fernando Costamilan, de quem
ele aprendeu essa histria oficial, tendo decorado uma poro de datas histricas. Conheci
Fernando ao visitar o museu, que contm antigos jornais, boletins e uma srie de objetos
relativos ao municpio. As pessoas que vo ao museu ficam especialmente interessadas
pelos armamentos e outras peas referentes aos embates que ocorreram na regio durante o
perodo colonial e na Guerra dos Farrapos.
Fernando aparenta ter cerca de 30 anos, talvez um pouco mais. Sempre o vejo
trajando vestimenta gacha: botas, bombachas, uma camisa branca e um leno vermelho no
pescoo. Mora com os familiares na zona rural. Pertence a uma famlia de fazendeiros,

101
criam gado e plantam arroz. Em todas as visitas que fiz ao museu, sempre fui bem-vindo,
geralmente recebido com o gesto cordial do convite para tomar um chimarro.
Nas conversas que tivemos, esclareceu que desempenha a atividade de produtor
cultural na cidade, inclusive sendo o criador do museu, recolhendo objetos que se
encontravam espalhados nas salas e depsitos da administrao municipal, assim como
recebeu vrios objetos que, durante anos, foram guardados por fazendeiros e por moradores
da cidade. Alm de administrar o Instituto, criou, no ano de 2004, o Jornal do Norte, nico
jornal da cidade.
O prdio que abriga o museu uma dessas edificaes construdas durante o sculo
XIX. Tem dois andares, sendo que o primeiro andar ocupado por uma pizzaria. Ao lado,
uma escadaria leva ao museu. No h muito espao. O local freqentado principalmente
por alunos de escolas do municpio, organizados em turmas acompanhadas pelos
professores. Muitas pessoas que vm cidade pela primeira vez tambm costumam visitar
o museu.
***
Eguimar costumava visitar-me durante as manhs. Ele morava com Tartaruga e um
irmo mais velho, que trabalhava como engraxate. Os pais separaram-se quando era muito
pequeno. Pouco falava de sua me, de quem tinha uma lembrana muito vaga. Sabia apenas
que ela morava em Rio Grande. Eles no mantinham contato algum desde a separao, que
havia causado uma ruptura definitiva na famlia. Tartaruga, por sua vez, permanecia pouco
tempo em casa porque estava embarcado. Apesar disso, quando os via juntos ou referiam-se
um ao outro, demonstravam ser bastante apegados.
***
O ambiente aqutico, com inmeras praias, assim como a cidade pitoresca, com seu
passado histrico, revelavam o potencial turstico dessa regio. Para a populao local, o
turismo seria o caminho natural para a retomada do crescimento econmico, embora a
cidade no dispusesse de projetos concretos para isso. A dificuldade de acesso e a falta de
uma estrutura mnima, como pousadas e restaurantes, no impediam certo fluxo de pessoas
que visitavam a cidade, principalmente durante o vero. Por outro lado, as questes
ambientais, principalmente aquelas relativas diminuio de peixes na Lagoa dos Patos,
tambm atraam tcnicos e cientistas, que vinham realizar pesquisas nessa regio.

102
Assim, entre as pessoas de fora, Eguimar identificava os turistas e os cientistas.
Tendo observado meu cotidiano, identificou-me como sendo um hbrido: meio cientista e
meio turista, pois tinha livros e um computador, mas estava sempre conversando e
passeando pela cidade. Nos encontros que tnhamos, ele demonstrava especial interesse
em meu computador, sendo que em algumas ocasies ensinei-lhe como utiliz-lo. Disse-me
que tinha algum conhecimento porque uma senhora que morava no centro tambm tinha
um computador e tambm havia lhe ensinado um pouco. Nas escolas, no havia
computadores disposio dos alunos, mas na cidade existiam duas lojas especializadas em
informtica e, posteriormente, surgiu tambm uma lan house, que passou a ser bastante
freqentada pelos jovens.
***
Fernando faz parte de um grupo que vem se notabilizando por aes e debates em
torno da preservao do patrimnio histrico da cidade 32. Entre as aes, consta o
tombamento de alguns outros prdios pelo IPHAE (Instituto do Patrimnio Histrico e
Artstico do Estado). A necessidade em negociar com a administrao municipal acaba
inserindo-o no meio poltico da cidade. A prefeitura vem apoiando parte dessas aes. No
entanto, as negociaes no impedem o surgimento de conflitos entre polticos locais e o
grupo no qual Fernando est vinculado. Tais conflitos fazem parte, entre outras coisas, de
um debate existente na cidade, acerca do projeto de tombamento dos prdios. A falta de
recursos para as obras de restauro fazem com que boa parte das edificaes antigas
continue, de forma indefinida, em situao de risco de desabamento. Esses espaos
consistem em moradia de vrias famlias, que se recusam a sair, como o caso do sobrado
Gibonn, ao lado da igreja Matriz. O prdio tem uma das paredes que est quase desabando,
mesmo assim est ocupado e pertence a cinco herdeiros. Durante a pesquisa, parte da rua
que passa colada ao prdio foi bloqueada, tendo sido realizado um escoramento ali. Existe a
possibilidade de vir a ser demolido, dando lugar construo de um edifcio. O Solar dos
Imperadores, construdo em 1800, outro sobrado em condies precrias. Est localizado
32
Neste grupo, destaca-se tambm a atuao da APHAC-NORTE (Associao Pr-preservao do
Patrimnio Histrico Artstico e Cultural de So Jos do Norte). Conheci alguns membros dessa associao,
que colaboraram com a pesquisa dispondo de material e informaes sobre a histria do municpio. No final
de outubro de 2004, fui convidado por eles para participar do seminrio anual que ocorre na cidade. Trata-se
de um seminrio organizado pela APHAC-NORTE, no qual participam pesquisadores de diversas
instituies, sobretudo da FURG, em palestras que giram em torno da temtica sobre cultura e meio ambiente,
relacionadas com So Jos do Norte.

103
prximo ao cais. Trata-se da edificao mais antiga da cidade, onde se hospedaram os
Imperadores Dom Pedro I e, posteriormente, Dom Pedro II.
Segundo Fernando, os dois sobrados sofreram tiros de canho durante uma batalha da
Guerra dos Farrapos. Atualmente, o Solar dos Imperadores ocupado por uma famlia. No
primeiro andar destaca-se uma loja de peas e conserto de bicicletas.
Tambm revelou que teve discusses com comerciantes locais, devido ao fato de que,
nos locais de tombamento, proibido o trfego de veculos pesados, como nibus e
caminhes. A medida visa evitar o impacto desses veculos, uma vez que as trepidaes
podem comprometer as estruturas dos prdios. No entanto, alguns comerciantes sentiram-se
prejudicados e alegaram dificuldades em relao ao transporte de mercadorias, tendo
manifestando sua oposio em relao ao projeto. Pelos mesmos motivos, a Estao
Rodoviria, localizada no centro da cidade, prximo a esses prdios, tambm considerada
prejudicial preservao.
***
Entre as verses histricas divulgadas por Fernando, Eguimar e outros moradores
acerca do perodo colonial, uma delas diz respeito ao mito de uma ilhota, visvel durante o
trajeto da lancha, que teria sido formada por balas de canho. Durante o perodo colonial,
em uma das tantas batalhas que marcaram a vida fronteiria dessa regio, espanhis e
portugueses disparavam tiros de canhes uns contra os outros entre Rio Grande e So Jos
do Norte. Contudo, essa artilharia no tinha alcance para cruzar o canal, ficando as balas
em uma rea eqidistante, no meio do canal, a ponto de formar um ncleo duro, dando
origem pequena ilha.
***
O prdio da Intendncia, construdo em 1898, que est sendo restaurado, fica na Rua
Marechal Deodoro. Este local abrigou a sede da prefeitura at 1985. Problemas com
estrutura do prdio levaram a administrao municipal a se retirar dali, tendo se mudado
para a sede atual, do outro lado da rua.
***
Fui convidado por Fernando para assistir inaugurao da obra de restauro do prdio
da Intendncia. O projeto tem parceria com o IPHAE. A CEEE (Companhia Estadual de
Energia Eltrica) est contribuindo com parte do financiamento. Na ocasio, aps a

104
solenidade de abertura, foi exibido um vdeo em fita VHS. Trata-se de um vdeo-
documentrio/reportagem sobre So Jos do Norte, filmado em 1969, na cidade. O vdeo
traz esse passado, no qual o municpio vivia sob expectativas de progresso que contagiava o
pas e que localmente apresentava-se atravs dos avanos na safra da cebola. So Jos do
Norte a terra da cebola, falava um narrador em off. O vdeo mostra cenas inusitadas de
um desfile na cidade com carros alegricos. A Miss cebola-1969 transportada em um
carro em forma de um grande bulbo. H tambm um desfile do concurso da Miss Cebola.
Essas mulheres desfilam com roupas estilizadas, lembrando cebolas. Entre os carros
alegricos, um destaca-se pela referncia chegada do homem lua. Em forma de foguete,
leva alguns astronautas. Outras cenas mostram a produo agrcola e pavilhes com
sementes e estufas, onde homens dirigem tratores e colheitadeiras, apresentando a mais
moderna tecnologia a servio do homem.

2.3. A foto de Iemanj


Vaninho, que havia me pedido uma fotografia de Iemanj, colocou-a em um porta-
retratos, deixado em um estande, na sala de sua casa. Depois, soube que participava com
freqncia de sesses de umbanda, tendo me aproximado dele e de sua famlia,
acompanhando algumas sesses. Na cozinha da casa, h um quadro de So Jorge e duas
estatuetas de preto-velho sobre a geladeira.
Mora com Simone (a mulher) e Dieferson (filho nico), que tem cerca de dez anos. A
casa fica em um beco sem sada, ao lado de um posto de gasolina, em um dos cantos da
praa. Vaninho contou que foi Simone quem o convenceu a freqentar o centro de
umbanda Maria Madalena. Depois concluiu que, atravs da religio, encontra a serenidade
necessria para desempenhar seu trabalho. Simone, bastante comunicativa, revela que o
marido metia-se em brigas com freqncia porque estourado, tem o pavio curto, e
que agora, freqentando o centro, est mais paciente. Sua entidade um Exu-bar
bastante briguento. No ultimo barco em que trabalhou, saiu por desavenas com o mestre,
at ento considerado seu amigo. Tambm encontra, em suas crenas, a fora e proteo
para enfrentar as longas jornadas de pesca em alto mar.
Dieferson freqenta as sees junto com seus pais, onde se entusiasma com os ritmos
e cnticos ali praticados. Inclusive, quanto est em casa, ele gosta de cantar os hinos que

105
aprendeu durante essas sesses. O garoto tambm costuma praticar percusso em um
atabaque. Freqentemente visto na praa, onde treina com um skate, emprestado por um
amigo.
***
Na casa de vaninho, conheci Seu Nen, a esposa e o filho, que tem cerca de 20 anos.
Todos freqentam o centro Maria Madalena e l se conheceram. Seu Nen aparenta ter em
torno de 70 anos, funcionrio pblico, trabalha como motorista de um trator da prefeitura,
responsvel pela jardinagem e limpeza de ruas. O filho do casal recentemente se empregou
em uma serraria, situada na sada da cidade em direo zona rural.
A esposa trabalha como servente em um prdio da prefeitura. Trata-se de uma
estrutura que pertencia a uma cooperativa estatal, criada entre as dcadas de 1960 e 1970,
que fabricava derivados de cebola, sobretudo, cebolas em conservas. Aps a falncia, o
local ficou abandonado, sendo doado administrao municipal, que instalou ali algumas
reparties.
Seu Nen gosta muito de relatar lembranas acerca das mudanas na cidade, inclusive
das histrias que o seu pai contava. Procurei entrevist-lo algumas vezes, mas recusou,
sentindo-se intimidado.
Sem o gravador, sentia-se mais vontade, sendo que, em todos os encontros que
tivemos, narrava espontaneamente alguma histria referente ao municpio. Uma delas diz
respeito praa da cidade. A Igreja Matriz foi construda no sculo XIX, mas a praa bem
mais recente. Seu nen no sobe precisar a data, porm conta que recorda dos comentrios
na cidade por ocasio da obra da praa, quando foram achados inmeros corpos enterrados
ali. Segundo ele, a localizao - prximo igreja - faz crer que se tratava de um cemitrio
antigo.
***
O centro Maria Madalena fica em frente a uma igreja evanglica. Chama a ateno a
quantidade de locais de culto espalhados pela cidade, indicando a importncia que ocupa a
religiosidade na vida dos habitantes. As igrejas pentecostais e os centros de umbanda e de
batuque so numerosos. Os catlico-praticantes concentram-se nas missas da Igreja
Matriz. H ainda alguns centros espritas e duas igrejas manicas.

106
A proliferao de igrejas pentecostais junto s camadas populares, especialmente
aquelas vindas do interior, um fenmeno recorrente nas grandes cidades brasileiras. No
por acaso que em centros urbanos como Porto Alegre, estas igrejas se localizem na periferia
e prximas estao rodoviria, justamente nos pontos de ocupao e deslocamento desses
grupos. Paralelamente, em So Jos do Norte, mantidas as propores, tambm se observa
um fluxo de famlias que abandonam a zona rural em direo ao ncleo urbano, com a
formao de aglomeraes nos moldes das vilas urbanas. Examinando a distribuio da
populao no municpio, tem-se um indicativo do abandono do campo e concentrao na
cidade. O territrio apresenta 1.135,3 km e uma populao de 23.796 habitantes, dos quais
17.294 (73%) so moradores que se concentram na rea urbana, enquanto 6.502 habitam a
zona rural (27%) 33.
O grande contingente vindo do interior vai-se misturando s antigas vilas de
pescadores (que tambm apresentam trajetrias oriundas do campo, uma ou duas geraes
anteriores), outrora lugares amplos e livres de dejetos. Entre aqueles que migram do campo
e se estabelecem na cidade, boa parte ingressa na pesca, sobretudo a embarcada. Apesar
disso, existe um contingente expressivo de desempregados.
As igrejas mais antigas como a Igreja Matriz e as igrejas manicas esto
relacionadas a princpio com composio tica da populao local. Essas igrejas so, entre
outras coisas, uma referencia ao fato de grande parte dos habitantes da cidade ser de
descendncia portuguesa. Tal presena marcante ainda hoje. O relativo isolamento e a
estagnao econmica deixaram o municpio de fora das frentes de expanso agrcola,
sendo que no houve povoamento de imigrantes de outras partes da Europa, como alemes
poloneses e italianos, e que so comuns em outras regies do estado. Apenas constam
fluxos de imigrantes portugueses, que se estabeleceram na regio principalmente na
primeira metade do sculo passado. Eles caracterizam-se por serem catlicos fervorosos,
devotos de Nossa Senhora. Posteriormente, pescadores catarinenses, descendentes dos
aorianos, tambm migraram para essa regio.
Em relao aos centros de umbanda e de batuque, ocorre uma situao similar, j que
a populao de afro-descendentes, assim como a dos descendentes de portugueses,

33
Cf. dados do IBGE - Censo 2006.

107
bastante expressiva. Entre os pescadores, boa parte freqenta os centros de umbanda e de
batuque.
***
Participei de algumas sees de umbanda e de batuque, acompanhando Bandido e
Duro, proeiros do Rio Piracicaba, em um centro localizado na Prainha.
Bandido tem este apelido devido sua trajetria de certo banditismo na cidade,
pois realizara alguns assaltos e roubo de gado quando ainda era um menino. O gado
roubado era colocado em uma canoa e levado para uma rea distante. Bandido revelou
ainda que possua um revlver, mas que nunca chegou a utiliz-lo. O momento crtico dessa
histria ocorreu quando todos os integrantes da quadrilha a qual ele fazia parte foram
presos. Nesse perodo, ele passou a freqentar um centro de batuque na Prainha, onde conta
que recebeu ajuda e orientao das pessoas do centro. A f e a solidariedade das pessoas foi
determinante para que mudasse de vida, tendo se livrado da arma e ingressado na pesca
embarcada. Revelou tambm que, antes de entrar para este centro, conhecia sua atual
namorada apenas de vista, e que ela confessou que antigamente tinha medo dele. A
mudana de comportamento de Bandido possibilitou a aproximao com a atual namorada.
Ela uma das filhas de Delei, o Pai-de-Santo do centro freqentado por ele.
Duro, Vaninho e muitos outros pescadores tambm freqentam esses centros e
levam no pescoo um colar, chamado de guia. A guia d proteo, sobretudo nas viagens
pelo oceano. Quando arrebenta, significa que repeliu algum perigo ou fora negativa. Ento
se deve fazer outra guia. Para tanto, participa-se de sesses nos centros, com o intuito de
pedir uma nova proteo ao Pai-de-Santo.

2.4. A cidade avanando sobre a areia


A partir da doca, o centro da cidade forma um conjunto de quarteires no qual se
destacam duas avenidas paralelas. Uma delas, a Rua Direita, inicia na doca, atravessando o
centro e subindo por uma elevao, chamada de cidade alta. A doca, a cidade alta, o
centro e reas circunvizinhas apresentam calamento e as ruas so pavimentadas por
paraleleppedos. As demais reas da cidade so formadas por vilas que vo avanando
sobre a areia.
***

108
Na primeira vez em que fui sede da administrao municipal, deparei-me com
alguns painis pendurados na sala de entrada. So fotografias ampliadas de vistas areas da
cidade, realizadas cerca de dez anos atrs. Examinando atentamente as fotografias, passei a
compar-las com a situao atual, na qual percebia claramente as transformaes do ncleo
urbano. Em pouco mais dez anos, o centro e as reas circunvizinhas haviam permanecido
quase sem alterao. Contudo, a cidade havia praticamente dobrado de tamanho, avanando
com a construo de casas sobre uma rea onde outrora havia uma floresta de eucaliptos,
entre dunas de areia e um pequeno banhado. Lembrei da conversa que tive com Seu Nen,
que havia contado algumas histrias acerca do avano da cidade sobre a areia. Entre elas,
revelou que a cidade alta no passa de uma duna gigantesca. Segundo Seu Nen, as casas e
a pavimentao foram construdas sobre essa duna. Lembrou tambm da rea verde que
havia no entorno, com uma floresta de Eucaliptos que foi derrubada para possibilitar a
expanso do permetro urbano.
Outra duna, prxima cidade baixa, chamada de morro, na referncia sua
condio de excluso social e pelo domnio de um traficante local.
***
Seguindo pela rua direita, aps a cidade alta, o percurso consiste na descida da
elevao, chegando a uma ampla rea de baixio, denominada cidade baixa. Trata-se de um
dos locais para onde a cidade vem se expandindo. O local vem sendo povoado
recentemente, atravs de loteamentos. Sem pavimentao, calamento e tampouco
saneamento bsico, predominam os casebres de madeira, construdos em meio areia.
No incio da pesquisa, Cludio morava nos arredores da doca, em uma casa alugada,
com sua nova companheira. Havia se separado recentemente. Ivorema, sua ex-mulher,
ficou com a casa onde, anteriormente, morava toda a famlia, situada nas imediaes entre
o centro e a cidade alta. Aps a sada de Cludio, permaneceram Ivorema, Claudia,
Nadinho, Marcelo e Sinara. Estes ltimos so os outros dois filhos do casal, irmos de
Cludia. Posteriormente, a casa foi vendida. Cludia e Nadinho, alguns anos antes, haviam
comprado um terreno na cidade baixa. Durante a pesquisa, a construo da casa foi
concluda, tendo o casal mudado para aquela rea. A casa de alvenaria, com dois quartos,
uma sala e um banheiro. No ptio dos fundos, h um tanque para lavar roupa. No ptio da
frente, Nadinho plantou uma Costela de Ado, um ponto verde que se destaca em meio s

109
areias brancas. Nesse perodo, Cludio tambm adquiriu um terreno na cidade baixa, tendo
construdo sua casa na mesma rua que a filha e o genro. A casa, tambm de alvenaria,
bastante espaosa e possui garagem.
Passei a visit-los com freqncia. Nas primeiras vezes, perdia-me no labirinto de
ruas e casas. A costela de ado era um dos meus referenciais. Encontrava Cludia com
maior facilidade do que Nadinho. Claudia permanecia mais em casa, envolvida com o
cotidiano de levar e buscar a filha na escola e com os afazeres domsticos, como varrer a
areia para fora da casa, lavar roupa e preparar o almoo e a janta.
Andar na cidade baixa requer certa pacincia, j que a areia fofa dificulta as
caminhadas. Um trator da prefeitura era encarregado de manter as ruas abertas. Tambm
comum espalhar serragem de pinus nas ruas para evitar o atolamento de automveis.
Devido ao tempo ruim, o local sofria com as tempestades de areia, situao
semelhante verificada na costa ocenica, na praia do Mar Grosso.
Aquela paisagem de casas em meio s dunas brancas causava uma sensao de
espanto, de to peculiar. Ao fundo da casa de Cludia e Nadinho, avistava-se um bosque de
pinus. Em certas noites, a luz do luar realava a brancura das dunas, entre os pinus e as
casas, dando quele lugar um aspecto semelhante ao de vilarejo em meio neve.
***
Ivorema, Marcelo e Sinara mudaram-se para o bairro Veneza, que no difere muito
em termos arenosos da cidade baixa. Estive duas vezes na casa de Ivorema, acompanhando
Cludia. Samos da casa de Cludia e atravessamos o bosque de pinus, uma propriedade
que ainda no se transformou em loteamento e consiste em um atalho para chegar ao bairro
Veneza.
Antes da mudana, j conhecia a cidade baixa, mas no o bairro Veneza.
Anteriormente, estivera na cidade baixa acompanhando alguns pescadores. Trata-se de um
bairro onde mora um grande contingente de embarcados. A doca, a cidade baixa, e o
contorno do canal so reas onde vivem os pescadores. J o bairro Veneza pertence a uma
rea ligada produo agrcola, distante da doca e das vilas do canal, mas caracterizada
pela concentrao dos depsitos de cebola.

110
A crise da cebola fez com que alguns dos depsitos que se situavam na doca
fossem alugados para os armadores da pesca, dando lugar aos atuais galpes dos redeiros,
um indcio da conjuntura de expanso da atividade pesqueira local.
***

111
2.5. A Croa do Cemitrio
A Croa do Cemitrio uma outra praia que fica dentro da cidade, s margens do
canal. assim chamada porque ali venta muito e porque onde se encontra o cemitrio da
cidade. Croa significa coroa, imagem associada espuma branca no topo da onda,
empurrada pelo vento que agita as guas do esturio.
No sentido norte-sul, percorre-se a cidade pela beira do canal, partindo da Croa do
Cemitrio e passando pelos seguintes lugares: entrada da balsa, rea da doca, vila da
Prainha e vila do Bumba. Seguindo nesta direo chega-se sada do canal para o oceano
onde se localiza a vila da Barra. Deste ponto em diante, encontra-se o Molhe leste e toda a
extenso de praias do Atlntico. J na outra ponta, passando a Croa em direo ao norte,
chega-se praia do Retiro, fora da cidade. Seguem-se outras praias, povoadas por vilas de
pescadores. medida que se avana nesta direo, so quilmetros interminveis de praias
beira da Lagoa dos Patos, de difcil acesso, dada as distncias, nos quais, mesmo para
quem se desloca a p ou bicicleta, os caminhos so interrompidos por campos e matas
nativas.
Algumas das vilas beira da Lagoa dos Patos foram desaparecendo, uma vez que
seus habitantes foram se deslocando para a cidade. A praia do Retiro um desses lugares,
outrora local onde moravam alguns pescadores, mas que hoje se encontra abandonado. Em
conversa com Cludia, ela revelou que seu av materno foi um dos ltimos moradores do
Retiro. Ele era um pescador que morava beira da praia, tendo se mudado para a cidade
aps perder sua casa:
Meu v era pescador, morava no Retiro. Ele morava l, tinha bote,
tinha parelha, tudo. A me contou que deu um temporal muito forte e
quebrou os botes do v, sabes? At a casa deles. Eles saram de dentro da
casa, e a casa rolou assim, foi horrvel. E a eles vieram embora pra c. Eles
eram crianas, a minha me e os meus irmos. Vieram l de fora. A o v
veio pescar aqui, mas a j no era a mesma coisa, porque a j tinha
perdido tudo A tiveram mais dificuldade pra adquirir uma casa, n.
Adquirir novos botes... At que fez um bote, mas pequenininho, mais
precrio... e no conseguiu se reerguer mais.

112
***
Diferentemente da Prainha e do Bumba, a Croa do Cemitrio quase uma praia
particular. pequena e ocupada praticamente por apenas um famlia que, no entanto,
bastante extensa. So vrios pescadores. Essa famlia chamada de Palhaos da Croa, ou
simplesmente Palhaos, nome dado devido fama de serem muito irreverentes, embora
no tenha percebido neles tal caracterstica.
Na Prainha e no Bumba, existe uma grande poro de pessoas vindas do campo,
muitas das quais ingressam na pesca trabalhando como proeiros nos botes e se relacionando
com os pescadores locais. H uma integrao entre agricultores desempregados e
pescadores atravs de laos de afinidade e de parentesco que se entende na escolha da
tripulao nos botes e canoas. Essas vilas crescem para dentro, ou seja, em um processo
recente, avanam sobre dunas e outras reas antes desabitadas. Na Croa isso no ocorre,
uma vez que o tecido urbano daquela rea apresenta um espao de ocupao j consolidada,
estruturado em seus limites por casas e ruas com calamento. Nesse sentido, h um
contraste entre a condio de misria e do inchao da Prainha e do Bumba e a condio
mais estvel, inclusive economicamente, dos pescadores da Croa do Cemitrio. Os
Palhaos so donos de suas embarcaes, sendo que suas tripulaes so geralmente
formadas por parentes. Nenhum deles trabalha como embarcado. Dedicam-se pesca na
lagoa, mesmo durante os perodos considerados crticos, quando h pouco peixe.
Diferentemente da Prainha e do Bumba, ao invs de utilizarem botes e canoas, os palhaos
pescam em chalupas, que so canoas fechadas, dispondo de um poro para guardar o peixe
e proteger o motor.
Tive pouco contato com os Palhaos, visto que essa praia se encontra em um local
mais distante em relao Prainha. A distncia no era apenas geogrfica, mas tambm se
referia s redes de relaes entre os pescadores. Pude perceber que se tratava de dois grupos
distintos. Dificilmente encontrava algum dos Palhaos nas imediaes da Prainha. As
presenas de Cocota e seu filho, dois membros dessa famlia que freqentavam a casa de
Dona Neida, eram excees. Ambos fazem parte da rede de parentesco de Dona Neida,
sendo que uma de suas filhas casada com Cocota.

***

113
Um outro pescador que mora na Croa do cemitrio chama-se Tuda. Ele tem sua
prpria chalupa e no faz parte da famlia dos Palhaos, mas vizinho deles. Muitos dos
amigos de Tuda so moradores da Prainha, o que faz com que circule entre essas duas
praias. A situao de Tuda, assim como da famlia de Dona Neida, entre outros, revela que,
embora distintos, esses grupos da Prainha e os Palhaos acabam comunicando-se de alguma
forma atravs de um ou outro contato de suas redes de afinidade e parentesco.
Em certas pocas do ano, quando a pesca na lagoa ficava estagnada, encontrava Tuda
andando de bicicleta pela cidade. Por vezes, ia at a plataforma. Ficava por l, conversando
com os embarcados, sendo que s vezes vinha pedir um peixe. Os embarcados tm o direito
de escolher para si os melhores peixes antes de descarregarem toda a produo. Uma parte
consumida por eles, junto aos familiares, enquanto outra distribuda entre amigos e
parentes. comum um embarcado prometer dar um peixe para este ou aquele amigo,
vizinho ou parente. Muitas vezes trata-se de uma retribuio a um favor prestado
anteriormente, ou mesmo como ato de solidariedade com pedintes em situao de misria.
***
Certa ocasio, fui at a doca para encontrar Quinho, proeiro do Dom Caetano IV. Ele
havia me prometido um peixe, gesto de amizade e tambm de retribuio a algumas fotos
que havia lhe entregue semanas atrs. Tuda tambm estava na doca e ento ficamos
conversando. Ele revelou um pouco de sua trajetria na pesca, desde a sada do pequeno
povoado onde havia nascido, assim como seu sentimento em relao cidade, comparando
o passado de pescarias fartas e do emprego da populao na fbrica de congelamento da
Confrio com o presente de estagnao econmica, caracterizada pela escassez de peixes e
de empregos:

A pesca vem de famlia. Eu morava l na Lagoa dos Patos, l na


Ponta Rasa. Eu sou filho de l. Nasci l na Ponta Rasa. A vilinha no existe
mais, porque os pescadores saram de l. Os mais novinhos vieram aqui pra
cidade. A, da Ponta Rasa, eu vim aqui pras Capivaras. E dali... Eu lembro
que tinha uns cinco ou seis anos. H 38 anos atrs, quando eu vinha
chegando a So Jos do Norte, eu me lembro que no tinha essa Confrio
(fbrica de gelo). A Confrio era aquela fbrica da ponta de l (aponta para
as runas ao lado do cais). Tinha trapiche, entrava peixe l... E tinha fbrica

114
de adubo, de fazer farinha de peixe e tudo... E eu me lembro dessa fase. E,
30 anos depois, o Norte no aumentou. At diminuiu. H trinta anos atrs,
tinha trs postos de combustvel. Hoje, 30 anos depois, ainda tem os mesmos
trs! No tem nada! No existe! Tem que ver as tonelada de peixe que ns
descarregava! Peixe de p. Nem faz muito. Acho que faz 15 anos que a
Confrio faliu. No faz muito tempo, faz 12 ano, eu carregava com p! Mas
fechou. Faliu. E agora essa historia que no tem emprego no Norte. E
ningum estuda. Eu mesmo fugi da escola. Acho que, com7 ou 8 ano.

2.6. A histria do homem que pulou da igreja e a pesca de beira de praia


Tuda lembrou tambm de um episdio que havia marcado sua infncia, quando
apenas havia se mudado para a cidade, um grande alvoroo e comentrios acerca de uma
pessoa que havia saltado da torre da igreja Matriz:

Esses dias, eu vinha contando essa histria pros caras. Vinha


contando na lancha. Eu me lembro quando vinha vindo, pelaqui, vinha
vindo um botezinho. E o homem falou que tinha um boato que algum tinha
cado da igreja. Mas a, eu falando com um tio meu, ele disse: No, o cara
se soltou, fez umas asas pra voar e se soltou pra baixo! Mas no se pisou
muito. No tinha calamento, era tudo areia. Se soltou com umas redes,
acho que tipo pra-quedas.

Passado algum tempo, vim saber que a pessoa que havia pulado a igreja, a quem Tuda
se referia, era Zmeco, o pintor da cidade, conhecido pela identidade com So Jos do
Norte, expressa em sua obra pictrica. Em suas marinhas, aparecem os pescadores e seus
barcos, tendo como cenrio as paisagens das praias da lagoa e do oceano. Alm das
paisagens praianas, Zmeco tambm conhecido por seus quadros onde retrata as ruas da
cidade e prdios, como a Igreja Matriz e os sobrados antigos.
Aos 16 anos, ele trabalhava como encarregado de tocar o sino da igreja. Como tinha
acesso torre da igreja, colocou em prtica seu plano de voar, tendo construdo asas com
taquaras e cascas de cebola. Ao pular da torre, bateu em um eucalipto, que amenizou a
queda, deixando o saldo de um brao e uma perna quebrados.

115
Durante muitos anos, Zmeco pintou canoas de pescadores e cartazes para o cinema
local, atualmente em runas. Tambm fez alguns trabalhos para o carnaval da cidade. Havia
dois cinemas na cidade: um deles foi transformado em depsito de cebolas; o outro
encontra-se abandonado, com toda sua estrutura comprometida.
Suas pinturas mostram os prdios histricos da cidade e as praias do entorno. Ficam
expostas em um ou outro caf e nas feiras e eventos que esporadicamente ocorrem durante
o ano, apesar de ele morar na praia do Mar Grosso. A casa onde eu havia me estabelecido
no inicio do trabalho de campo ficava em frente sua. Com a idade de 71 anos e um
problema de descolamento da retina do olho direito, ele costumava a caminhar pela praia.
Depois ia para seu atelier, nos fundos da casa. s vezes, Zmeco detinha-se para uma
conversa com Sua, proprietrio do bar-restaurante Atalaia e dono de uma parelha de
praia. No Caramujo e no Atalaia, encontram-se grandes painis pintados por Zmeco, a
maioria retratando a pescaria de beira de praia no oceano ou algum bote na lagoa. Para
alm da idia das praias como lugares ermos, no qual o homem est em contato consigo
mesmo, so telas que retratam a pesca artesanal, com suas embarcaes e pescarias,
algumas em processo de reduo drstica por falta de peixes, como o caso da pesca de
parelha de praia no oceano.

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2.7. O interior e as paisagens dos campos e das praias
Apesar da crise, os depsitos de cebola ainda so numerosos. Concentram-se no
caminho entre a balsa e a entrada terrestre da cidade, que leva zona rural. A rota da
produo agrcola diz respeito estrada (RST-101), que liga o ncleo urbano zona rural, a
mesma que percorre toda a extensa plancie arenosa que constitui a pennsula. Trata-se da
nica ligao por terra com o continente, ao norte da pennsula. Um corte de
aproximadamente 250 km no sentido longitudinal, que passa, respectivamente, pelos
municpios de Palmares do Sul, Mostardas, Tavares e So Jos do Norte. A via terrestre,
no por acaso, conhecida por Estrada do Inferno, uma vez que, at a dcada de 1990,
era formada por trilhos de areia que cruzavam o campo, tornando as viagens bastante
difceis.
***
Segundo relatos de habitantes do municpio, era fato corriqueiro que veculos
atolassem em depsitos de areia fina que o vento incessante acumulava em determinados
lugares, durante os meses secos de vero; ou ento, nos charcos, formados em perodos
chuvosos, sobretudo no inverno. Nessas ocasies, a alternativa era percorrer a beira da praia
do Oceano Atlntico, quando as condies climticas permitiam. As viagens eram possveis
apenas para veculos com eixos altos e trao nas quatro rodas, ou ento, como relatam
muitos moradores, no lombo do cavalo ou em carroas. Essa situao comeou a se
modificar recentemente, quando obras de asfaltamento possibilitaram, aos municpios
vizinhos de Tavares e Mostardas, o contato efetivo com a capital do estado e outros centros
urbanos. Durante a pesquisa, existia ainda um trecho arenoso, de aproximadamente 40
quilmetros, na zona rural de So Jos do Norte. Nesse pedao que restou da Estrada do
Inferno, entre as vilas do Estreito e do Bojuru, as dificuldades e o isolamento terrestre
permanecem, sendo que existem mais cavalos do que veculos e tratores.
***
A estao rodoviria de So Jos do Norte dispe de linhas de nibus que passam por
quase todas as vilas do municpio. Contudo, s vezes melhor pedir uma carona do que
pegar um nibus. Os horrios so escassos e, a depender da distncia e condies do trecho
percorrido, aps a chegada a determinada localidade, somente possvel retornar no dia
seguinte, como o caso do Bojuru. Convm mencionar tambm a existncia de uma linha

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intermunicipal, entre So Jos do Norte e Mostardas, com o sugestivo nome de Expresso
Dunas Brancas, cujas viagens ocorrem uma vez por semana, durando em torno de cinco a
seis horas, de acordo com o ritmo lento com que o nibus vai superando os atoleiros. A
existncia desse sistema de transporte no evitou certo isolamento do municpio em razo
da precariedade da estrada, caracterizando a zona rural como um territrio com pouca
penetrao do mundo da modernidade, em lugares onde, por exemplo, at a dcada de
1980, as casas ainda eram iluminadas por velas e lampies, quando quase todo o estado j
havia sido contemplado pela eletrificao rural.

PERCURSO DOS NIBUS NO MUNICPIO DE SO JOS DO NORTE (Fig. 5).

LAGOA DOS PATOS


35 km Vrzea
30km Ponta do Mato

25 km Arroio do Inhame
30 km Capivaras

25 km 25km Barranco
Rinco do Barbosa
20 km Oriente

15 km Capela

S. J. Norte -----------------------------------------------------------------------------------------------
10 km Tesoureiro 16 km Parob 25 km S. Caetano 30km Saraiva 35km Estreito
Praia do Mar Grosso
C 6km
A 7km Cocuruto
N 10km Pontal
A 17 km Barra
L

Molhes Leste
OCEANO ATLNTICO

121
PERCURSO DOS NIBUS NO MUNCIPIO DE SO JOS DO NORTE (CONTINUAO).

LAGOA DOS PATOS

35 km 50 km 55km 60km 80 km 92km


------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Estreito Gravat Divisa Bujuru Curral Velho Capo do Meio

Tavares
---- - atual Estrada do Inferno
----- antiga Estrada do Inferno (parte asfaltada) OCEANO ATLNTICO

***
Caminhando pela rua, encontro Seu Nen vindo no sentido oposto. Paramos para uma
conversa breve, quando pergunto sobre Vaninho. Acha que ainda no voltou do mar. Toco
no assunto da Estrada do Inferno, pois li no jornal local uma notcia sobre o reincio das
obras de asfaltamento da estrada. Seu Nen contou que, antes da estrada, havia apenas o
caminho pela praia, chamado Combro do Inferno, na referncia ao cordo de dunas
prximo cidade:

De primeiro, no era Estrada do Inferno, nem estrada tinha!


Chamavam de Combro do Inferno, porque o caminho pegava a praia e
passava no meio dos combro.

***
Percorrendo as vilas da Prainha e do Bumba em direo sada da cidade, segue uma
estrada que se bifurca em duas direes: uma leva praia do Mar Grosso; a outra contorna
o canal da Lagoa dos Patos, passando pelas vilas do Cocuruto, Pontal e Povoao da Barra.
O Mar Grosso faz parte da extensa faixa de praia arenosa do Oceano Atlntico. Na
verdade, uma mesma praia, completamente retilnea, percorre toda a extenso da pennsula.

122
A monotonia no olhar quebrada de vez em quando por uma coruja que pousa em
algum ponto do cordo de dunas que acompanha a praia, ou ento por grandes bandos de
gaivotas na beira da gua. Ao perceberem a aproximao de algum, elas alam vo de
forma sincronizada, formando nuvens, que em seguida se acomodam em algum lugar mais
adiante. Olhando ao longe, por vezes tem-se a impresso de avistar alguma pessoa, quando,
na verdade, trata-se somente de algum pedao de pau cravado na areia. Mas nas
proximidades de algum vilarejo, encontram-se pescadores de beira de praia. Os paus
cravados na areia indicam os pontos de pesca. Ali amarram cordas que seguram as redes
que esto no mar. Antigamente faziam o arrasto, envolvendo um mutiro de pessoas
para puxarem as redes, ou ento carros de boi.
Em determinados trechos dessa faixa plana, de areia dura rente ao mar, transitam
alguns caminhes de suspenso ondulante, carregados com madeira de pinus, assim como
pescadores em veculos revestidos de madeira e sucata. So velhos jipes ou picapes
corrodos pelo salitre (processo oxidao causado pelo ambiente mido e salgado dessa
rea litornea), utilizados para puxar as redes, com duas ou trs pessoas executando toda a
pescaria 34.
***
Durante os meses de janeiro e fevereiro, o Mar Grosso torna-se mais alegre com o
movimento de veranistas. Uma das atraes locais o campeonato de surf, que ocorre
anualmente nesta praia. Freqentemente, tanto as pessoas da cidade, quanto as que moram
na Praia do Mar Grosso, ponderam que o isolamento terrestre o principal responsvel pelo
no-desenvolvimento do municpio, incluindo a praia. Para eles, uma estrada seria o
caminho para o progresso, principalmente para o desenvolvimento do turismo na regio.
Alguns lembravam, inclusive, de um projeto antigo que previa a construo de uma
ferrovia passando pela Estrada do Inferno. Alm do asfaltamento dessa estrada, sempre
eram mencionados projetos ambiciosos, difceis de serem implementados, como a
construo de uma ponte gigantesca ou um tnel que atravessaria o canal, ligando So Jos
do Norte a Rio Grande, conforme falou certa vez um morador da praia:

34
Cf. Adomilli (2002).

123
A praia do Mar Grosso t ficando famosa at no Brasil, n? No
mais famosa por motivo dessa estrada, que t incompleta. Tem aquele
trecho ali, que chamam o trecho nmero dois, que fica no meio, entre
Bojuru e So Jos do Norte, que era a antiga Estrada do Inferno. Agora
falta 38 km pra ficar completa, n? Eu acredito que assim que ficar
completo esse trecho, vai ter muito movimento. E j tem movimento! Tem
muito estrangeiro (argentinos)! estrangeiro, pessoal da serra, pessoal de
Pelotas que vem a So Jos do Norte. O que t dificultando essa nossa praia
balneria justamente a estrada. a travessia de barca... So Jos do
Norte uma cidade que t dependendo muito do tnel, o dia em que
fizerem... Que eu acredito que... O trecho curto pra fazerem a ponte, mas...
no vo fazer nunca. Se fizerem uma ponte, os navios so muitos grandes...
O perigo desse navio muito grande, se baterem, derruba tudo. que esses
navios maiores tm 30 metros, eu no sei, foi um cara que me falou. A ponte
tem que ser muito alta, mais de 50 metros... E tem um trnsito muito grande.
Isso a j foi estudado. Acho que vo fazer um tnel.

Durante o vero, Sua, o dono do Bar-restaurante Atalaia, colocou uma srie de


faixas e bandeirolas com os dizeres bienvenidos e welcome. Perguntei se muitos
estrangeiros visitavam a praia, j que no havia visto nenhum deles durante o vero. Ele
explicou que a temporada no havia sido boa por causa do vento frio vindo do sul, mas que
no ano anterior teve uma invaso de castelhanos (argentinos).
***
Certa vez, estava atravessando a praa da cidade quando avistei Vaninho. Ele carregava
duas sacolas com peixes. Havia desembarcado naquele mesmo dia. Chamou-me para uma
conversa e disse que tinha um peixe para me dar. Ajudei-o a carregar as sacolas at sua
casa. No caminho, perguntei como havia sido a viagem. Respondeu que a pescaria havia
sido produtiva, mas que passara maus bocados com o vento forte e o mar agitado. O barco
Dom Caetano IV tem atuado em torno dos 100 metros de profundidade, a uma distncia da
costa onde que no possvel retornar durante mau tempo. Vaninho contou que difcil
dormir no barco com o mar agitado e o vento forte. Ele teve que colocar uma tbua em seu
beliche para que no fosse arremessado para fora durante o sono.

124
Perguntou de onde eu vinha. Contei-lhe que havia passado uma bela tarde na praia do
Mar Grosso. Ento comeamos a falar do mar e das lagoas da regio, quando ele deu a
seguinte explicao sobre como via a cidade e o municpio em relao ao mar:

Aqui um buraco. Tem mar de todo lado. Aqui mais baixo que o
mar... O mar mais alto, em cima. Vai l na praia e fica acocorado pra ti v
s! Tu v, assim, direitinho que o mar mais alto do que a terra. Ento aqui
assim, o mar t em cima e a terra em baixo.

Para Vaninho, So Jos do Norte no apenas estava abaixo do nvel do mar, mas
tambm mostrava a condio de insularidade da regio como uma imagem na qual a terra
era envolta pela guas, sendo que, quanto mais distante no mar ia-se mais para o alto,
definido como uma escalada. A relao entre a terra, o mar e as lagoas formavam o
seguinte esquema:

Lagoa dos Patos (mar picado) So Jos do Norte Oceano Atlntico (mar espaado)
terra terra mar

Na Lagoa dos Patos, o mar era diferente do oceano, explicava Vaninho. Em alto mar,
as ondas eram grandes e espaadas, enquanto na lagoa o mar era picado, ou seja, ondas
curtas e quase sem intervalos. Em alguns casos, o mar da lagoa era mais perigoso do que o
oceano devido aos bancos de areia e baixios, lugares mais baixos, onde, durante uma
tempestade, a embarcao fica cercada pelas guas mais altas e pelo mar picado.
Vaninho considerava o oceano como sendo um espao mais distante. l fora,
dizia. Em oposio, a lagoa considerada um mar de dentro, ou seja, um mar onde ainda
se est em terra. Assim, ao referirem-se lagoa, os pescadores diziam aqui dentro. No

125
mar, era l fora, sendo que quando pega uma refrega l fora, no d pr voltar e no tem
pr onde ir.
***
Na extenso de quase toda a pennsula, paralelamente praia, segue um cordo de
dunas movedias, sem vegetao, as quais so empurradas pelo vento. Atrs das dunas,
existe um mosaico de lagoas rasas, que tambm acompanham a praia. Algumas dunas so
fixadas pela vegetao, e se encontram mais para dentro. A seguir, a fisionomia da regio
apresenta-se como uma vasta plancie de pastagens sobre a areia que vo at o outro lado da
pennsula, nas praias da Lagoa dos Patos. Em meio s pastagens, surgem alguns capes de
mata nativa, aqui e ali. Ao longo da Estrada do Inferno, existem vrias plantaes de pinus,
que so como paredes que se apresentam em formaes uniformes, cortam, em parte, a
planura da paisagem.
Na Lagoa dos Patos, as praias so formadas por diversas enseadas, em forma de
pontas. J a paisagem da longa praia ocenica no apresenta acidentes geogrficos, sendo
completamente plana. Eventualmente, depara-se com algumas desembocaduras de lagoas
da regio, ou parte de cascos de algum navio antigo, encalhado na beira da praia.
At meados do sculo XX, o acesso ao Porto de Rio Grande continuava sendo
considerado arriscado, uma vez que a barra movia-se de acordo com os ventos e as
correntes marinhas, fazendo com que as embarcaes encalhassem em bancos de areia. Em
1920, com construo dos molhes, formados por rochas com cerca de 4 km de extenso, a
barra tornou-se fixa, tendo sido, juntamente com a dragagem do canal, determinante para
que se efetivasse a criao da atual estrutura porturia de Rio Grande.
***
No caminho que contorna o canal, em certos pontos se avista Rio Grande, mostrando
uma paisagem que revela certa dimenso das diferenas entre as duas cidades. Ao longe,
enxerga-se um conjunto de edifcios do centro de Rio Grande e, a seguir, na margem do
canal, nacos de reas verdes que do lugar a torres, grandes depsitos e guindastes do
complexo porturio. Do lado de So Jos do Norte, predomina a paisagem buclica do
campo, ao qual se agrega o colorido das centenas de botes e canoas, pintados com cores
vivas, onde se destacam nomes e, s vezes, escudos com a bandeira portuguesa ou de algum
time de futebol. Os botes e as canoas ocupam a faixa longa e estreita de praia, desde a sada

126
da doca, em direo ao oceano, contrastando com o cinza das estruturas gigantescas de ao
e concreto da margem oposta. Em comum, as duas margens so ocupadas por vilas bastante
pobres, formadas, majoritariamente, por pescadores que vivem dos recursos da Lagoa dos
Patos.
***
Na vila da Barra, ou Povoao da Barra, existe uma grande comunidade pesqueira.
As casas dos pescadores ficam na beira do canal, em meio a um banhado de juncos e alguns
trapiches. Existe tambm um pequeno ancoradouro de barcos. A vila termina ao p de uma
duna, que protege a localidade dos avanos do mar. Do alto da duna, avista-se o
prolongamento do canal, atravs do molhe leste. A parte final do molhe leste faz parte de
uma rea de reserva e proteo aos Pinpedes (famlia de mamferos aquticos), cuja
populao formada majoritariamente por lees e lobos marinhos. Esses animais vm do
mar e ficam tomando sol e descansando nas enormes pedras dos molhes.
***

127
2.8. Festas de Santos e integrao
A percepo de uma cidade-runa e o relativo isolamento terrestre poderia supor um
sentimento de melancolia entre os habitantes. Entretanto, havia uma atmosfera de
festividade que impregnava a rotina da populao local. Na cidade, alm da festa de Nossa
Senhora dos Navegantes, havia participado do carnaval e, posteriormente, do dia de So
Jorge e da festa de So Joo. O carnaval bastante festejado. Alm da existncia de vrias
escolas de samba, vinculadas a determinada vila, rea ou bairro na cidade, os folies
utilizam fantasias de retalhos, encapuzadas, chamadas de domin. Em certo sentido, essa
prtica do domin apresenta um padro semelhante ao do carnaval de mscaras de Veneza,
uma vez que no se reconhece a pessoa que est fantasiada. Esse momentneo anonimato
facilita processos de inverso e de liberao em relao s convenes sociais que talvez se
mostrem mais rgidas na vida cotidiana da populao de uma pequena cidade como essa.
Pude perceber certo conflito em relao ao controle policial relativo utilizao
dessas fantasias, uma vez que tornou-se obrigatrio o registro na delegacia de polcia local,
o nmero do documento de identidade do folio e a numerao da fantasia utilizada. Fui
informado que essa medida era devida ao medo de haver possveis ajustes de contas entre
pessoas, se valendo das fantasias para no serem reconhecidos, meno a brigas e
assassinatos ocorridos em anos anteriores. Contudo, o carnaval me pareceu ser
extremamente alegre e incomparavelmente pacfico. A populao local envolve-se nos
desfiles das escolas de samba e nos blocos carnavalescos, todos simples, porm
espontneos e muito animados. As festas ocorrem tambm em clubes e outros espaos,
adentrando a madrugada.
A procisso de So Jorge ocorreu em uma noite do ms de abril, com a participao
de vrios pescadores e seus familiares. Na ocasio, Las, Dona Neida, Cludia e Edilaine
foram as festeiras, isto , aquelas que organizam toda a festa e distribuem pratos com
doces e salgados para os convidados. Elas contaram que raramente freqentam os centros
de umbanda da cidade e que seu envolvimento maior era com a festa. Para isso, haviam
passado o dia todo no preparo dos pratos que iriam ser servidos noite. Aps a procisso, a
festa ocorreu em meio a uma sesso na Tenda Caramuru, um dos centros de umbanda mais
tradicionais da cidade.

128
129
130
No meio do ano, durante os festejos da noite de So Joo, que ocorreu na rua, em
frente casa de Dona Neida, conheci alguns parentes dela. Eles estavam na festa e ficavam
reunidos na frente da casa, junto com Seu Luis, Edilaine, Las, Cludia e Nadinho, entre
outros, conversando e dando gargalhadas. Havia uma grande fogueira e barracas que
vendiam comidas e bebidas, por onde circulavam pessoas. Apresentaes de danas e
msicas atraam as pessoas. Entre esses parentes, conversei com Carley e Carleyzinho, dois
irmos que so primos de Dona Neida. Eles so agricultores e possuem uma chcara,
distante cerca de 30 quilmetros para fora da cidade, onde vivem com mais uma irm,
Betinha. Os irmos ficaram hospedados na casa de Dona Neida. Posteriormente constatei
que apareciam com freqncia na casa de Dona Neida, principalmente Carleyzinho, que
sempre levava alguma galinha ou hortalias cultivadas por eles, como batatas, abboras e
alfaces. Por vezes, permanecia ali durante alguns dias. O clima de mobilizao em relao a
eventos festivos envolvia no apenas os moradores do ncleo urbano, mas tambm pessoas
que vinham das vilas do interior do municpio. As redes locais de parentesco e afinidade se
estendem para o interior, visto que boa parte dos pescadores oriunda de vilarejos
localizados fora do permetro urbano. Assim, essas festividades se constituem em ocasies
em que ocorrem reencontros nos quais se reforam os laos de parentesco e afinidade entre
esses grupos. O movimento entre o campo e a cidade constitui em uma dinmica
catalisadora das relaes entre comunidades de pescadores e agricultores, uma vez que os
visitantes se hospedam na casa dos parentes e afins, compartilhando a vida social e familiar.
Entretanto, essas relaes tambm ocorriam independentemente das festividades, como
pude observar atravs do acompanhamento de alguns deslocamentos de Dona Neida e seus
familiares para a rea rural de Carley e Carleyzinho.
Na ocasio, eu dispunha de um Chevette - 82, no qual tive minha iniciao off-road,
ao percorrer os trilhos de areia em meio ao campo, transportando alguns pescadores, assim
como Dona Neida, Las, Claudia e Nadinho, para as chcaras e vilarejos, onde se passavam
as tardes em conversas animadas sobre a sombra das figueiras. Existem tambm vrias
festas religiosas no interior do municpio. Em cada vilarejo, ocorria uma festa de Santo
durante o ano. Enquanto os pescadores embarcados estavam envolvidos com as pescarias e
no podiam participar dessas comemoraes, os redeiros da doca e demais pescadores,
sobretudo aqueles dos botes e canoas, que passavam mais tempo em terra, mobilizavam-se

131
em sadas nos nibus da rodoviria, ou por meio de caronas, para chegarem a essas vilas.
No Passinho, Barranco e So Caetano - localidades prximas da cidade -, essas festas eram
mais animadas. Certa vez, Seu Nelson estava comentando que havia ido a uma dessas
festas, a festa de So Caetano, nessa vila. Toninho, o outro redeiro, freqentava todas elas.
De modo geral, os festejos comeam cedo, logo aps a missa. Em um salo, as pessoas
beliscam fatias de bolo ou algum outro petisco, onde ficam conversando, bebendo e
danando.
Durante a eleio municipal, que ocorreu em 2004, os candidatos a prefeito faziam
comcios por todo o interior do municpio, colocando disposio das pessoas vrios
nibus. Tal situao fez com que a cidade em peso se deslocasse para essas localidades,
onde os comcios transformavam-se em grandes festas. Muitos moradores da cidade
aproveitavam para visitar os parentes e amigos. Os nibus ficavam lotados de tal maneira
que era difcil conseguir um lugar. Aps algumas tentativas frustradas, em uma ocasio
consegui acompanhar o deslocamento. Em outras vezes, restringi-me a observar os
comcios na cidade, aonde tambm vinham nibus que transportavam as pessoas do
interior.

132
PARTE II

AS IMAGENS DA DEFORMIDADE E AS VELADURAS DO


TEMPO

133
134
CAPTULO 3

A PAISAGEM DO ISOLAMENTO NA CONFIGURAO DOS MITOS DE


FUNDAO DE SO JOS DO NORTE

3.1. As costas retilneas, os cemitrios de navios e a melancolia da areia


A beira da praia do oceano Atlntico que percorre toda a extenso da pennsula
considerada ainda hoje pelos habitantes da regio como a velha estrada do mar,
praticamente a mesma rota utilizada por tropeiros no sculo XVIII para levar o gado e
mulas da Colnia do Sacramento (Uruguai) a So Paulo e a Minas Gerais e que se
constituiu no primeiro caminho que ligava o Rio Grande do Sul a outros estados do Brasil.
Essa regio considerada lugar onde iniciou a ocupao do imprio portugus no estado,
cujo processo de colonizao ocorreu atravs dos caminhos abertos pelos tropeiros ao longo
do litoral. Contando com o incentivo da administrao colonial, esses tropeiros
desencadearam um processo de expanso rumo ao litoral sul, motivados pela busca de
gado, terras e ndios para escravizar. Assim, desde So Paulo, foram criadas rotas ao longo
do litoral que resultaram em diversos povoamentos, dentre os quais Desterro (atual
Florianpolis) e Laguna, fundados no sculo XVII. O nome Desterro, significando solido
e banimento, mostra um pouco da dimenso do isolamento e da distncia em relao ao
ncleo colonial, vividos por esses novos povoados.
Mais ao sul, consolidao da rota entre o mar e as lagoas, sucedeu a entrada das
esquadras portuguesas no canal da Lagoa dos Patos, efetivando o processo de povoamento
atravs do desembarque de um contingente expressivo de militares, escravos negros e
colonos aorianos nessa regio 35. Contudo, durante o perodo colonial, a fixao de

35
Conforme Heinrich Bunse (1982), no sculo XVII, a pennsula era habitada por ndios Guaranis (Carijs)
que, a princpio, espalhavam-se ao longo do litoral sul do Brasil. Neste perodo, o litoral do Rio Grande do
Sul comeou a se tornar conhecido como rota percorrida por contrabandistas e tropeiros vicentinos (paulistas)
que se arriscavam a levar o gado por esse caminho. Somente no incio do sculo XVIII, consolidar-se-ia a rota
ao longo do litoral, por onde o gado e mulas comearam a ser levados da Colnia do Sacramento para atender
a demanda da minerao das Gerais. O caminho aberto pelos tropeiros foi acompanhado pelo avano militar
na regio, tornando possvel que a frota do Brigadeiro Silva Paes entrasse no canal em 1725, ocupando a
margem setentrional da pennsula, prximo de onde se encontra o atual municpio de So Jos do Norte.
Surgiu ento a denominao de Barranca Norte, que se tornou um posto de vigilncia avanado. Silva Paes
tambm fundou a atual cidade de Rio Grande, na outra margem do canal. Um ano depois, chegou a frota de
Joo de Magalhes, vinda de Laguna. Nessa poca, tambm constam os primeiros escravos negros trazidos

135
povoados situou-se mais para oeste, no entorno da Lagoa dos Patos, em reas consideradas
mais propcias para a agricultura, como o caso das cidades de So Jos do Norte e de Rio
Grande (ambas voltadas para o canal), enquanto ao leste, as praias do Atlntico
caracterizavam-se pela disperso e repulsa 36.
Tal condio permaneceu durante sculos, uma vez que nessa regio o processo de
avano para o interior refletia a viso acerca da beira-mar no incio da colonizao
enquanto espao transitrio, isto , de uma rea limtrofe entre a terra e o mar, ao mesmo
tempo em que se prestava aos deslocamentos. A faixa estreita de terra da pennsula rente
praia remete imagem dessas praias enquanto territrio de passagem, visto que a fixao
de vilas de pescadores e a criao de balnerios em alguns pontos esparsos so fenmenos
recentes, surgidos em meados do sculo XX. O processo de mudanas em relao ao
imaginrio da praia diz respeito ao desdobramento no tempo das diversas vises sobre o
mar, cuja semntica simblica local articula tais vises desse espao, relativas s dimenses
do valor-trabalho, do turismo/lazer e do medo/perigo.
Embora fosse conhecido dos portugueses, o litoral do Rio Grande do Sul comeou a
ser ocupado somente a partir do sculo XVIII, enquanto praticamente toda a costa brasileira
j era explorada um sculo antes. Os navegadores consideravam essa parte do litoral uma
regio suscetvel a naufrgios, devido sua configurao geogrfica particular. A costa
completamente retilnea, sem enseadas ou ilhas para que os navios pudessem encontrar
abrigo durante as tempestades, transformaram a beira da praia em um cemitrio de navios,
sendo esses lugares associados ao temor dos naufrgios. Alm disso, entrar no canal da
Lagoa dos Patos era considerado uma tarefa arriscada, uma vez que havia bancos de areia
que constantemente se movimentavam com a correnteza, fazendo com que a barra mudasse

por Silva Paes e Joo de Magalhes. Juntamente com os remanescentes da populao indgena local, formou-
se uma primeira povoao. Em 1750, com a vinda de um grande contingente de aorianos (casais vindos de
Laguna), que se estabelecem prximo atual vila do Estreito, ocorreu um aumento da densidade populacional
na regio.
36
Conforme observou Gioconda Mussolini (1953:293), Em virtude da poltica colonial portuguesa, que se
caracterizou, quanto ao povoamento, pela disperso, organizou-se ao longo da costa uma srie de
configuraes espaciais distintas, de diferentes significaes. Baseada nos estudos de Arajo Filho (1950) e
Caio Prado Junior (1945), Gioconda Mussolini (1953) considerou que, em relao ao sul do Brasil, essa parte
do litoral tornou-se uma rea de desero medida que as frentes de expanso avanavam em direo ao
planalto meridional. Portanto, esse movimento dizia respeito a influncias diferenciadoras no apenas no que
se refere s condies geogrficas, mas tambm em relao s preferncias dos colonos por reas
consideradas mais adequadas para a agricultura e o comrcio externo (Mussolini, 1953:294).

136
de posio, dificultando a entrada das embarcaes que seguidamente se viam em apuros,
encalhadas em meio ao mar agitado 37.
O mundo insular e sua relao com o ambiente aqutico carregam inevitavelmente as
imagens literrias acerca da gua. Conforme demonstra Gaston bachelard (1998), a gua
evoca os devaneios de vida e de morte, enquanto elemento transitrio que traz a imagem da
viagem. Entre os sculos XVIII e XIX, o olhar do colonizador e do viajante europeu sobre
essas praias referia-se costa bravia, - um lugar inspito que gerava medo e repulsa atravs
do imaginrio desencadeado pelo horror dos naufrgios. Conforme demonstra obra de
Alain Corbin (1989), esse olhar diz respeito viso da praia como territrio do vazio, isto
, um espao liminar, caracterizado pela ambigidade entre a terra e o mar, cuja viso
dominante no imaginrio europeu dos sculos XVIII e XIX revela a representao bblica
dos restos do dilvio, significando o caminho para o inferno localizado nas profundezas
abissais do oceano.
Nos trpicos, essa viso diz respeito, entre outras coisas, ao avano da civilizao
sobre a natureza inspita da beira-mar, tema que localmente tambm envolve a vida
fronteiria, conturbada por violentos confrontos e embates territoriais. Diferentemente de
outras regies do Brasil, a ocupao do litoral do Rio Grande do Sul no se assentou
unicamente a uma lgica de produo colonial, mas a processos poltico-militares, sendo
que tropeiros e militares misturavam-se em andanas ao longo da pennsula 38. Entre estes,
figuram na historiografia sobre a regio personagens como Francisco de Brito Peixoto
(filho de Domingos de Brito Peixoto, fundador de Laguna) e de Cristvo Pereira 39. De
acordo com o historiador Luiz Henrique Torres (1995), juntamente com Silva Paes e Joo

37
Cf. Bunse (1982:27), consta na correspondncia de Silva Paes a referncia travessia da barra, chamada
por ele de Barra Diablica.
38
Segundo a historiadora Sandra Pesavento (1985), a integrao tardia do Rio Grande do Sul ao Brasil
colonial revela o no enquadramento da regio ao sistema colonial. O contexto de expanso portuguesa rumo
ao Prata e os confrontos na regio de fronteiras do extremo sul pautou uma ordem militar e uma a economia
baseada na atividade pecuria, sobretudo atravs do contrabando de gado. Segundo Torres (1995), o incio da
colonizao no estado visava o domnio das fronteiras mais ao sul, relacionado diretamente aos
desdobramentos da campanha de 1735-1737 dos espanhis contra Sacramento, sendo que o contexto de
fundao de So Jos do Norte e de Rio Grande estava diretamente relacionado aos interesses da coroa
portuguesa em ocupar o territrio entre Sacramento e Laguna (atual estado do Rio Grande do Sul) com a
finalidade de possibilitar uma maior comunicao com o ncleo colonial e ento consolidar o domnio em
direo ao Rio da Prata.
39
As primeiras incurses oficiais foram realizadas pelos lagunistas de Brito Peixoto. No entanto, o
reconhecimento efetivo do territrio atribudo a Cristvo Pereira, responsvel pela ocupao militar que
deu respaldo entrada da frota do Brigadeiro Silva Paes no canal da Lagoa dos Patos em 1724.

137
de Magalhes, esses personagens so referncia aos primrdios do perodo colonial no
estado, no qual se destaca o carter pico da conquista:

Atravessar o oceano, franquear a barra, fundar uma fortaleza, repelir os ndios e os


castelhanos, explorar o territrio entre a lagoa dos Patos e o mar - essa trabalhosa
empresa foi executada numa fase em que a sorte das armas parecia repelir os
portugueses do Prata. Apoiado na infra-estrutura militar preparada por Cristvo
Pereira, Silva Paes lana no areal da barra do Rio Grande os fundamentos da futura
colonizao portuguesa. Na costa arenosa e hostil, a tenacidade dos homens vence a
inconstncia e a agressividade dos elementos. (Torres, 1995:05, apud Csar,
1981:99).

Aps o estabelecimento dos portugueses na regio, a imagem de territrio de defesa


era evocada a partir da condio geogrfica em relao ao oceano, na possibilidade de
ligao com o porto de Laguna. Ao mesmo tempo em que dispunha da rota terrestre dos
tropeiros, conferia uma posio estratgica em termos militares e econmicos. No contexto
de conflitos militares no extremo sul do Brasil, as funes de defesa e de ataque
caracterizaram a pennsula nos sculos XVIII e XIX 40.
A viso em relao s cidades de So Jos do Norte e de Rio Grande, associada ao
tempo conturbado das fronteiras terrestres (sobretudo em relao zona costeira),
apresenta-se atravs dos relatos de viajantes europeus que passaram pela regio durante o
sculo XIX, entre os quais detenho-me nas figuras de John Luccock, Auguste de Saint-
Hilaire, Arsne Isabelle e Nicolau Dreys. relevante considerar que os relatos de viajantes
permitem que sejam desvelados valores e percepes da poca, assim como sua relao

40
O processo de ocupao da pennsula entre a Lagoa dos Patos e o Oceano Atlntico encetou o projeto luso
de expanso militar rumo ao Rio da Prata, ao longo de um perodo caracterizado por enfrentamentos entre
portugueses e espanhis. As incurses que se sucederam nas imediaes de Rio Grande foram marcadas por
enfrentamentos, sobretudo com ndios Tapes e com os espanhis (Torres, 1995). Tal conjuntura se atribui,
possivelmente, o surgimento de outra denominao para esta parte da pennsula: Fronteira Norte ou
Guarda do Norte, em referncia funo de vigilncia e defesa do territrio. Aps a ocupao das duas
margens do canal, parte dos tropeiros (lagunenses, vicentinos e mineiros) adquiriu fazendas. Os tropeiros
eram praticamente chefes de bandos armados (Pesavento, 1985:14). Nesse sentido, significativo o fato de
que Brito Peixoto e Cristvo Pereira terem sido tropeiros e militares. As consideraes de Pesavento (1985)
acerca do processo de povoamento, especificamente na apropriao da terra atravs da distribuio das
sesmarias, no qual se definiu a posse da terra e do gado, esclarecedor a respeito da lgica militar de
ocupao do Rio Grande do Sul: A Coroa distribuiu terras aos tropeiros que se sedentarizaram ou aos
militares que deram baixa e se afazendaram. [...] Embora no se desprezando a ocorrncia da disponibilidade
de recursos por parte dos futuros estancieiros, sesmarias eram concedidas como retribuio a servios
militares prestados (Pesavento,1985:15). Durante sculos, o extremo sul do Brasil seria palco de disputas
territoriais entre as frentes espanhol-americana e luso-brasileira na regio do Prata, que se aproximavam
atravs de relaes complexas, envolvendo guerras, tratados, ocupaes e negociaes (Torres, 1995).

138
com o contexto histrico-regional 41. A descrio dos lugares percorridos, de acordo com
uma necessidade de ver e apreender regies distantes, revela um olhar singular sobre a
paisagem que exprime, atravs do relato de viagem, narrativas literrias que misturam o
exotismo dos trpicos com o esprito cientfico da poca, os quais se articulam na relao
de encontro com um contexto scio-ambiental especfico. Essa dimenso do estranhamento
e seu olhar sobre a paisagem consistem em um importante ponto de referncia da reflexo
etnogrfica, na medida em que conferem elementos que tambm situam o olhar do
antroplogo no cenrio da pesquisa 42.
No sculo XIX, identifica-se um novo olhar em relao ao ambiente. Por um lado,
com o Iluminismo h uma relativa dessacralizao da natureza, se comparada aos moldes
da viso europia da descoberta do novo Mundo. Nos viajantes do sculo XIX, o
deslumbramento do belo incorpora ao fantasioso a noo de riqueza e de potencialidade.
Alm disso, a subjetividade mais aproximada na relao entre cincia e arte, como por
exemplo, atravs da utilizao de esboos, gravuras e paisagens pictricas por parte dos
viajantes em suas descries. Assim como as imagens pictricas, as imagens literrias,
presentes nas narrativas dos viajantes ao descreverem paisagens, tambm dizem respeito a
uma representao do espao, revelando, com seu carter fabulatrio, uma dimenso que
insere o tempo dos grupos humanos, sendo portador de uma memria social.
Entre os viajantes que percorreram a regio, o francs Nicolau Dreys destaca-se por
ter vivido ali durante dez anos. Em 1839, fez seguinte relato sobre a beira-mar local:

Os mares do Rio Grande, isto , a parte do Oceano junto costa, includa entre 28
e 34 de latitude meridional, foram sempre objeto de pavor, ou pelo menos de
inquietao para os navegantes, mormente para os estrangeiros; e, com efeito, a
navegao daquelas paragens no sem dificuldades, nem mesmo sem perigos. [...]
Em toda esta vasta extenso de costa, no h lugar algum em que o mar no rebente

41
Segundo Medeiros Lahuerta (2006), as viagens do sculo XIX revelam vises de uma construo de Brasil
ligada natureza, formadoras de imagens no mbito da construo de um Estado emancipado e de um
imaginrio nacional.
42
Alm dos relatos de viajantes, o olhar sobre as paisagens de terra e mar de So Jos do Norte foi
atravessado pela bagagem literria do pesquisador, em um processo de convergncia de imagens que
possibilitou o dilogo entre pesquisador/pesquisado, especialmente por alguns clssicos da literatura que
revelam imagens sobre o ambiente martimo e o mundo da pesca, sobretudo em obras como Moby Dick, de
Herman Melville, O Velho e o Mar, de Hemingway, e Homens do Mar, de Vitor Hugo. Convm destacar
ainda O corsrio, de Caldre e Fio, primeiro romance regional do Rio Grande do Sul, que retrata o homem
litorneo do extremo sul durante o perodo da Guerra dos Farrapos, onde os chamados habitantes das costas
- que viviam do contrabando e dos destroos dos naufrgios e pilhagens martimas - misturavam-se ao tipo
vaqueano e interagiam com a populao negra (escravos e recm libertos).

139
com violncia, e do porto de Laguna at o de Rio Grande, nenhum abrigo se oferece
ao navegante: a costa, tristemente nua, seca, ameaadora, promete um naufrgio
provvel a qualquer embarcao que se queira chegar a ela. Infeliz de quem for
surpreendido vista de terra pelos ventos de S.E., e mesmo do S., to repentinos
como violentos nesses climas caprichosos, mormente na espcie de enseada que
forma a costa pelos 30 40 de latitude; nessa posio, o sinistro quase inevitvel.
(Dreys, 1961:47-48).

Segundo Alain Corbin (1989:24), as influncias da literatura grega (especialmente na


Ilada e da Odissia) sobre o pensamento da Alta Idade Mdia, associado ao perodo das
guerras martimas que acompanha a poca das grandes navegaes, principalmente durante
o sculo XVIII, diz respeito fronteira entre as paisagens litorneas e o desenrolar da
guerra, remetendo ao terror das invases:

Limes indeciso onde h o risco de se romper a frgil barreira que garante a paz e a
harmonia do lar laborioso e fecundo, assim se desenha a praia antiga quando
evocada na poca moderna. [...] Os traos das invases normandas e sarracenas, o
itinerrio martimo da peste negra, e mais as contravenes dos piratas, sem
esquecer a dos saqueadores de naufrgios e contrabandistas e bandidos das praias,
marcaram com um sinal nefasto a imagem do litoral, antes que as grandes guerras
martimas do final do sculo XVII e do sculo XVIII venham a guarnecer as costas
do canal da mancha com um duplo cinturo de pedra. Para o viajante do sculo
XVIII, a apreciao de uma praia, de uma enseada ou de um porto levar em conta
inicialmente a medida de suas defesas. (Courbin,1989:24-25).

Em So Jos do Norte, essas imagens diziam respeito ao ato de fundao da cidade e


sua vivncia enquanto territrio de defesa e ataque, sendo que, desde o sculo XVII, a
militarizao e a mobilidade das fronteiras, sobretudo entre Brasil e Uruguai,
43
caracterizaram um longo perodo que se estabilizaria somente em fins do sculo XIX .
Essa viso de beira-mar misturava-se percepo da paisagem como um lugar marcado

43
Entre os sculos XVIII e XIX, destacam-se dois episdios que foram de extraordinria importncia, nas
quais se observa essa condio poltico-militar: a resistncia ao avano das foras espanholas e a Guerra dos
Farrapos. Segundo Bunse (1982:11), em 1753 padres franciscanos fundam a aldeia da Nossa Senhora da
Conceio do Estreito, que manteve populao indgena at 1763, quando da guerra com os espanhis. Neste
ano, as foras espanholas, comandadas por Ceballos, governador de Buenos Aires, em sua campanha de
expanso das fronteiras espanholas na regio, tomaram Sacramento e avanaram pela regio da costa litornea
do sul, tomando tambm Rio Grande. Parte da populao de Rio Grande, somada a pessoas vindas da Colnia
de Sacramento, refugiou-se na Aldeia do Estreito, aumentando a populao local at fins do sculo XVIII. Os
espanhis ainda atravessaram o canal, tendo ocupado parte da pennsula, sendo repelidos aps alguns anos.
Conforme Bunse (1982:12), durante a retomada de Rio Grande pelos portugueses, a partir da pennsula,
surgiu o nome do municpio, originariamente denominado de So Jos da Guarda do Norte. Durante a
Guerra dos Farrapos (1835-1845), quando praticamente todo o Rio Grande do Sul estava dominado pelos
separatistas republicanos, So Jos do Norte tornou-se um baluarte da resistncia imperial, recebendo
suprimentos e reforos atravs do porto de Rio Grande. O desmembramento de Rio Grande ocorreu na mesma
poca, sendo que em 1832, So Jos do Norte adquiriu o estatuto de cidade.

140
pela melancolia dos agrupamentos esparsos em meio vastido da plancie arenosa,
conforme observou o naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire, em sua passagem pela
regio em 1820:

De Laguna a Rio Grande a prpria natureza encarregou-se da defesa da costa e


aqui, onde a barra de difcil transcurso, ainda h a vantagem de poder ser
defendida por fogo cruzado partido das duas margens. [...] Alm, divisa-se uma
torre quadrada que serve de orientao aos navegadores e que se avista distancia
de seis lguas do mar. Ao redor agrupam-se palhoas construdas
desordenadamente. Nada se iguala tristeza desses lugares. De um lado o Oceano,
a mugir; e do outro, o rio. O terreno, extremamente chato e quase ao mesmo tempo
ao nvel do mar, no passa de branquicentos areais onde vegetam plantas esparsas,
principalmente Senecio. As palhoas mal tratadas no demonstram seno misria.
Destroos de embarcaes, semi-enterradas na areia, lembram terrveis desastres e
nossa alma enche-se pouco a pouco de melancolia e de terror. O refluxo das guas
do rio, ocasionado pelo mar, e a falta de profundidade so as causas das
dificuldades que a barra apresenta navegao e dos naufrgios freqentes ali
registrados (Saint-Hilaire, 1987:61-62).

Para Nicolau Dreys, essa brancura da vasta plancie arenosa, smbolo da morte
associado esterilidade 44, contrastava com o verde vivo das terras frteis e
monstruosas do interior do estado:

O aspecto da Provncia varia segundo o ponto de vista em que se coloca o viajante.


Se chegar por mar, a primeira impresso ser penosa; sentir o corao oprimido, e
a imaginao entristecida pelo espetculo daquelas areias deslavadas, que
confundem suas tintas montonas com a cor branquecente (sic) das guas e do cu;
to longe quanto a vista pode se estender ao Norte e ao Sul, a mais perfeita
esterilidade se mostrar de todas as partes; [...]. Porm, quo enganadoras so essas
aparncias! Apenas o viajante tem-se adiantado algumas lguas e ultrapassado a
altura do grande dimetro das lagoas, muda-se inteiramente a face do pas: nova
regio comea; uma costa viridente, (sic) carregada de uma relva substancial, se
desenrola a seus olhos; alguns morros, que se enxergam no fundo da cena,
persuadem ao espectador que o melhoramento no instantneo, mas sim contnuo,
e com esperanas de progresso; a natureza morta, com sua atmosfera ameaadora,
ficou atrs; o viajante entrou no domnio da natureza viva, ardente, prometedora:
ele navega em guas mais tranqilas, debaixo de um cu pacfico.

44
O branco diz respeito ao feminino, ao mundo lunar ao frio, estando associado ao inverno europeu, quando a
neve cobre a vegetao, as rvores ficam sem folhas e os animais procuram abrigo, representando a morte da
natureza. Esta renasce na primavera, torna-se exuberante no vero e comea a declinar no outono, em um
movimento cclico entre a vida e a morte atravs das estaes do ano. Segundo Chevalier & Gheerbrant
(1996:141), essa considerada uma cor de passagem, estando ligada morte e ao renascimento, relativa aos
ritos atravs dos quais se operam as mutaes do ser. Vale lembrar que em nosso imaginrio os fantasmas
so brancos ou transparentes, o que remete ao invisvel e, novamente ao carter transitrio relativo morte.
Para Chevalier & Gheerbrant (1996:142) o branco tambm considerado como uma no-cor, remetendo ao
mundo em que todas as cores desvanecem.

141
Se o viajante chegar por terra, isto , pela fronteira do Norte, caminhando das
Trres para Porto Alegre, pisar uma terra monstruosa, ocrcea, e com todos os
sinais da fertilidade dos Trpicos; [...]. (41-43)

Mais adiante, a areia associada morte da cidade com a invaso dos espanhis:

A regio da areias parece limitar-se, como o temos dito, ao territrio em que batem
as vagas do oceano; j no interior do Rio Grande, isto , na espcie de baa aberta
ao N.O., defronte da cidade de So Pedro, a natureza muda de figura: existem a
vrias ilhas, e algumas delas bastantemente extensas, tais como a Ilha dos
Marinheiros e a de Turutama; as quais, se no esto totalmente isentas de areia,
esto ao menos cobertas de mata e de verdura assaz suculenta para dar pastagem ao
gado latfero: dizem mesmo que a plancie em que est edificada a cidade do Rio
Grande foi a princpio agradvel, rica de vegetao, coberta de rvores; mas que, no
tempo da ltima invaso dos espanhis, chegaram estes acompanhados de tantos
animais, e tanto tempo os conservaram no territrio para o servio da tropa, que na
retirada dela a vegetao circunvizinha se achou completamente arruinada. depois
daquela grande dilapidao que as areias arrebatadas pelos ventos, no achando
mais obstculos, progrediram em suas constantes irrupes, at chegarem ao centro
da cidade, e sepultarem uma parte dela. (Dreys, 1961:74-75).

Nas referncias ao ambiente da regio, sua diferena em relao exuberncia das


florestas tropicais, ou mesmo acerca do ambiente descrito nas viagens pelo interior do
estado, revelam uma viso de um ambiente inspito da pennsula, contrapondo-se nesse
aspecto, ao carter ednico, originado nas reminiscncias das representaes acerca da
Natureza no Novo Mundo.
No ano de 1809, John Luccock, ao passar pela costa ocenica em direo ao porto de
Rio Grande, avista a igreja do Estreito, primeira povoao de So Jos do Norte, situada
entre dunas. A observao dos cmoros de areia indicava a proximidade da barra de Rio
Grande, que exigia cuidados redobrados para a navegao, com a vila do Estreito
mostrando sua decadncia em meio areia:

Ao avizinharmo-nos da costa do Rio Grande vimos terra pela primeira vez nas
imediaes do Estreito [...]. Montculos arenosos desprovidos de qualquer
vegetao parece que se erguem da gua que um sol esplendido inunda com uma
alvura incomparvel. Esses montculos no passam, porm, de ondulaes de uma
praia em cujo est plantada a igreja do Estreito, prdio de reduzidas propores,
moldado pelo estilo usual de tais edifcios nas vilas brasileiras. Umas poucas
rvores rodeadas de umas ervinhas mirradas que, aos poucos, se vo tornando
visveis, aumenta o aspecto desfavorvel do deserto circundante. (Luccock,
1935:15).

Relatos mais detalhados foram feitos por Auguste de Saint-Hilaire, que percorreu a

142
pennsula at a vila do Estreito, tendo cruzado a Lagoa dos Patos e permanecido em Rio
Grande, denominado na poca de So Pedro do Sul, aproximadamente durante um ms.
Nesse perodo, visitou a cidade de So Jos do Norte, em uma breve passagem de um dia:

Hoje fui passear na Aldeia do Norte. Os moradores da regio distinguem esses dois
lugares simplesmente pelos nomes Sul e Norte. Mas a aldeia do Norte chama-se
propriamente S. Jos do Norte e faz parte da parquia que tem o nome da Freguesia
de N. S. da Conceio do Estreito do Norte de So Pedro do Rio Grande (sic). Essa
parquia estende-se na pennsula em um comprimento de cerca de 18 lguas e conta
2.000 almas, das quais 2/3 so homens de cor, negros e mulatos, livres e escravos.
A metade dessa populao rural e o resto habita a aldeia do Norte, que se compe
de 127 fogos. uma aldeia muito baixa e arenosa, como a cidade de So Pedro, e
at nas ruas vem-se montculos de areia. (Saint-Hilaire, 1999:58)

Nas impresses de Saint-Hilaire, destacam-se as referncias ao ambiente inspito da


regio, sobretudo quanto areia associada ao vento, situao vivida em Rio Grande e em
So Jos do Norte. A esse respeito, sobre a cidade de Rio Grande, observa que:

[...] um areal de finura extrema que fadiga a vista pela sua cor esbranquiada forma
montculos que avanam at as casas situadas atrs da cidade, elevando-se tanto que
ameaam aterr-las a cada instante (Saint-Hilaire, 1999:53).

Tambm observou que escravos removiam a areia: Vi negros ocupados em


desentulhar os arredores das casas de seus donos, que me informaram serem obrigados a
repetir, sem descanso, esse trabalho. Para Saint-Hilaire, o ambiente da regio era fator de
comprometimento para o desenvolvimento de Rio Grande, em uma referncia ao vento, a
areia e a melancolia da paisagem, considerada extremamente montona, referindo-se
planura e a falta de rvores. Sobre a relao entre So Jos do Norte e Rio Grande, descreve
os seguintes aspectos:

Em S. Pedro do Sul, somente podem ancorar iates; entretanto todas as embarcaes


que passam a barra podem aportar diante da Aldeia do Norte. Mas em So Pedro
que existe a Alfndega e preciso conduzir para l, por meio de iates, todas as
mercadorias que so descarregadas em Norte, mesmo as destinadas ao comrcio
desta aldeia. evidente que esses transportes so favorveis ao contrabando e que
eles tm o inconveniente de majorar as despesas e aumentar os riscos. Entretanto
como o centro do comrcio do Sul da Capitania se achava h muito localizado em
S.Pedro e como os negociantes mais ricos da regio a tm suas residncias e seus
armazns, tendo a cidade sido dotada de uma sede de Administrao, claro que
no se podia priv-la bruscamente dos privilgios usufrudos atualmente, embora
em prejuzo dos interesses gerais. (Saint-Hilaire, 1987:58).

143
Em 1834, quase quinze anos aps a passagem de Saint-Hilaire pela regio, outro
viajante francs, Arsne Isabelle, esteve em So Jos do Norte e em Rio Grande. Suas
impresses de sobre as duas cidades so semelhantes quelas realizadas por Saint-Hilaire,
destacando-se a viso negativa em relao ao ambiente da regio:

A situao das duas cidades no somente mortalmente triste, mas ainda


insuportvel de todas as maneiras; o atrativo do ganho, uma atividade porturia ou
algum interesse muito grande s o que pode induzi-las a viver. Imaginai que ali
somente se v por todos os lados areia, areia... e s areia. E no pode ser de outra
maneira porque as duas cidades esto no meio de dunas e o menor pampero levanta
avalanches de areia que enchem as ruas e enterram, algumas vezes, as casas baixas
(Isabelle, 1983:77).

3.2. Um lugar do diabo


A tentativa de identificao de determinadas imagens, relacionadas ao ato de
fundao e povoamento de So Jos do Norte, revela um sentido socio-histrico dos
personagens. Trata-se, portanto, de perceber o sentido geral da trama, de acordo com a
noo de mitanlise de Gilbert Durand (2002), que consiste em apreender certa repetio de
significados, visto como estruturas antropolgicas do imaginrio, atravs da dissecao de
ritos, mitos e textos. De certo modo, o processo de ocupao da pennsula, nos relatos sobre
a preocupao com naufrgios na barra, as incurses no territrio entre o mar e as lagoas, e
as lutas contra espanhis e indgenas, inserem-se ao contexto geral das imagens da
conquista e do monstruoso no Novo Mundo.
Conforme Alain Corbin (1989), as viagens transocenicas eram extremamente
penosas, sob a ameaa de ataques piratas e de doenas (como o escorbuto) que dizimavam
as tripulaes. O temor de naufrgio remete a imagens que evocavam o diablico,
sobretudo na viso de Dante do Inferno e do Purgatrio. No simbolismo da gua, ligado
ambivalncia entre vida e morte, a viso do mar enquanto abismo profundo que leva ao
inferno, o terror de morrer no mar sem um enterro cristo e a relao com a idia de
passagem e de morte so valores que acompanhavam os navegadores durante o perodo
colonial. De acordo com a historiadora Laura Souza (1999:75): Nos fins do sculo XV, a
expanso ultramarina levou assim a cabo uma fuso importantssima para a histria da
cultura europia: articulou, recombinando, as formulaes europias acerca do Purgatrio,
da funo purificadora da travessia martima e do degredo enquanto purificao -

144
desdobramentos vrios de um grande rito de passagem. Assim, as viagens at o Novo
Mundo apresentavam-se conforme ritual de passagem que remete barca de Caronte 45.
Para Courbin (1989:25), a existncia dos lugares longnquos suscitava no viajante o
sentimento ambguo das imagens relativas ao acolhimento e monstruosidade dos nativos
que evoca os mitos das histrias de Homero:

Aos olhos do estrangeiro, o litoral tambm o lugar da descoberta ansiosa de


surpreendente realidade dos seres que o povoam; teatro perigoso em que se ir
resolver a hesitao entre os prazeres da hospitalidade e a bestialidade dos
monstros, entre a apario de Nausica e a irrupo de Polimerfo. (Courbin:
1989:24-25).

Em terra, a relao de estranhamento do colonizador com os negros e ndios e o


ambiente hostil das guerras tambm sugerem imagens do Inferno. De acordo com Laura de
Mello e Souza (1999:84), a viso que oscilava entre o Paraso e o Inferno, presente nas
formulaes mentais do colonizador europeu durante os trs primeiros sculos aps a
descoberta do Brasil, revelava, em sntese, uma natureza ednica, humanidade demonizada
e colnia vista como purgatrio 46.
Segundo a antroploga Ana Luiza Carvalho da Rocha (2001:10) no perodo da
conquista, as imagens terrestres da natureza dos trpicos eram associadas a um ventre

45
Gaston Bachelard (1998) refere-se imagem da gua que remete morte e ao sofrimento no pensamento
judaico-cristo, relacionadas ao conjunto de imagens que considera como Complexo de Caronte, girando
em torno dos valores inconscientes acumulados em torno dos funerais pela imagem da viagem pela gua
(Bachelard, 1998:78). Outra referncia importante consiste no trabalho de Antnio Carlos Diegues (1998)
sobre simbolismo e imaginrio em relao ao mar, que rene os estudos clssicos de diversos autores sobre
essa temtica. Juntamente com a viso do colonizador europeu, demonstrada nesses trabalhos, importante
considerar o penoso processo relativo dispora africana, onde as viagens para as Amricas remetem ao
sofrimento e horror vividos nos navios negreiros.
46
Assim como o historiador Srgio Buarque de Hollanda (1959), Laura Souza (1999), ao se debruar sobre a
questo do imaginrio europeu nos primrdios do Brasil colonial, considera a predominncia de uma viso
ednica da natureza, na referncia a uma natureza paradisaca do Brasil, portanto, associada noo de
paraso terrestre. Souza (1999:54-55) considera que a viso medieval acerca de monstros que habitavam terras
longnquas de certa forma cruzou com as representaes acerca do selvagem. Ambas j existentes no perodo
medieval, coexistiram na viso sobre a humanidade no Novo Mundo, predominando a viso do homem
selvagem, com sua carga de monstruosidade. O Novo Mundo confundia o europeu com suas representaes
ambguas que oscilavam entre o Inferno e Paraso. Opunha-se vida na Europa, lugar da cultura, terra de
cristos (1999:77). O Novo Mundo era considerado inferno, sobretudo pela humanidade diferente e,
animalesca dos negros, ndios e mestios, ao passo que se apresentava uma viso ednica da sua natureza.
Em relao idia da vida nas colnias como purgatrio dos europeus, tanto as provaes e os perigos das
viagens ocenicas at o Novo Mundo, como o perodo de permanncia nas colnias era considerado com um
ato purificador, no qual o retorno metrpole seria o objetivo ltimo. Tem-se a a idia de inferno
temporrio, de acordo com a viso de Dante do Purgatrio, como o demonstra o fato de que em Portugal, os
criminosos e desviantes em geral eram mandados ao Brasil colonial (Souza, 1999:72-82).

145
devorador, conforme o arqutipo da me terra, na viso de uma natureza exuberante,
associada feminilidade. Em sua forma nefasta, tais representaes dizem respeito ao
temor do heri civilizador em ser engolido pela natureza dos trpicos (Rocha, 2001:10).
A ambigidade na viso entre Paraso e Inferno, sobretudo com relao natureza,
diz respeito a dois momentos distintos: primeiramente, em relao ao perodo da conquista
e, em segundo, ao processo de colonizao. A relao com a natureza na formao dos
primeiros povoamentos refere-se ao simbolismo da espada e da cruz, respectivamente nas
figuras do heri-guerreiro e do santo-missionrio 47. Seguindo a perspectiva de Durand
(2002) de que as imagens poticas so elementos reveladores de uma determinada dinmica
social, observa-se a recorrncia de determinados smbolos, que seriam universais. Inspirada
em Durand, Rocha (2001) prope uma reflexo acerca da questo da esttica urbana das
cidades brasileiras e sua relao com morfologia social dos diversos grupos que fazem
parte do tecido social urbano, a partir das estruturas funcionais de origem e das
perspectivas classes de imagens e smbolos arcaicos. Estes so veiculados por seus mitos
de fundao, os quais presidiriam o arranjo da vida coletiva no interior das distintas formas
de aglomeraes (Rocha, 2001:03). Nesse sentido, o ato de fundao da cidade sob o
simbolismo da espada diz respeito aos smbolos e mitos das guerras e sua relao com o
pensamento judaico-cristo. De acordo com a perspectiva de Durand (2002), as imagens de
fundao de So Jos do Norte revelam uma estrutura predatria e suas funes de ataque
e defesa (Rocha, 2001:03). Dessa forma, a tenso e a ordem marcial caracterizam o
contexto militar e a importncia estratgica que a cidade ocupa nesse cenrio.
Portanto, em relao aos mitos e smbolos de fundao da cidade, relacionada
questo da fisionomia da regio, observa-se desde o perodo colonial a formao de uma
paisagem, onde constam os quatro elementos do devaneio material da potica
bachelardiana, representados no mar, no vento, na areia e na plvora, enquanto elementos
do construto cultural do panorama cnico de So Jos do Norte.
A noo de distncia do extremo sul do Brasil em relao ao ncleo poltico colonial
e suas conseqncias em termos de uma condio de isolamento de grupos humanos na
busca de uma estabilidade poltica e social encontrou na pecuria uma forma de ligao
com o ncleo colonial e a formao de uma sociedade guerreira. As imagens relativas

47
Cf. Rocha (2001).

146
fundao da cidade, segundo Rocha (2001:4), remetem a uma ordem marcial, pautadas por
instituies e formas de trocas sociais marcadas pela tenso entre as pulses de fuga e de
medo. Assim, a fundao de So Jos do Norte originada por uma populao de
aventureiros (bandeirantes que percorriam os confins do Brasil), negros escravos e
imigrantes aorianos, organizados em torno dos chefes polticos naturais da regio,
estancieiros comandantes das guerras que assolaram o Rio Grande do Sul.

3.3. Bunse e a Estrada do Inferno


Entre 1957 e 1959, o fillogo alemo Heinrich Bunse (1982) percorreu o municpio
de So Jos do Norte. Dedicou-se principalmente ao estudo do vocabulrio na regio,
considerada o primeiro ncleo de povoao luso-brasileira no estado do Rio Grande do Sul,
juntamente com o mapeamento da ocupao e desenvolvimento local. Bunse refere-se
regio como sendo pouco conhecida do estado e sobre a qual muito pouco foi escrito,
retratando a questo do isolamento dessa pennsula. Ao descrever a regio, novamente se
observa a referncia areia e ao paradoxo da primeira estrada (conseqentemente primeira
povoao) se encontrar no lugar mais atrasado do estado:

Esta configurao do litoral impediu, em pocas passadas, que o territrio do atual


estado do Rio Grande do Sul fosse invadido e colonizado a partir do litoral, como se
deu no resto do Brasil. O mar sempre foi inimigo do Rio Grande: a praia arenosa,
retilnea, sem abrigo de espcie alguma, na qual se quebravam os vagalhes, em
absoluto convidava para um desembarque e, ainda hoje, temida pelos navegantes.
E, contudo, para a histria do Rio Grande do Sul e seu povoamento, a regio bem
antiga, pois foi percorrida pela famosa Estrada da Laguna, nico caminho
terrestre que, em fins do sculo XVII, ligava Laguna Colnia do Sacramento, os
dois pontos onde, ao norte e ao sul, estacionara a penetrao martima. (Bunse,
1982:1-2)

147
Em seus relatos, Bunse inevitavelmente levanta o tema do isolamento do municpio,
sobretudo na referncia Estrada do Inferno:

uma regio muito isolada, possuindo nem sequer uma estrada que ligue capital,
pois o que chamam de estrada so antes trilhos no campo com um ou outro aterro,
incio de uma futura estrada municipal; so designadas, em alguns mapas, como
estradas carroveis sem trnsito em pocas de chuvas ou, no vero, devido s
areias. A comunicao mais fcil e rpida , ainda, a velha estrada pela praia do
Atlntico, quando esta o permite.Comunicaes intermunicipais existiam entre
Mostradas e Porto Alegre com viagens bissemanais da linha, e em forma de um
servio regular de lanchas, entre So Jos do Norte e Rio Grande. Ainda havia
comunicao bissemanal entre So Jos do Norte e Tavares e ligao diria com
Saraiva. Mas so viagens longas e penosas. (Bunse, 1982:30).

Em suas impresses de pesquisador-viajante, ele faz referncia a uma regio


considerada lugar remoto, cujo reconhecido passado colonial contrasta com o ambiente
de estagnao e penumbra em relao ao resto do estado:

Administrativamente, o municpio de So Jos do Norte divida-se em cinco


distritos: a sede, Bojuru, Tavares e Mostardas, alm do subdistrito de So Simo.
Todas essas localidades com exceo de Tavares que de criao mais recente
remontam ao sculo XVIII, no tendo sido possvel, at 1962, um desmembramento
administrativo desta vasta regio, enquanto nas outras zonas do Estado se tem
multiplicado o nmero de municpios. No pode haver, portanto, indcio mais
evidente de estagnao. Nada mais resta da antiga importncia alm dessas
localidades ainda existentes hoje, algumas das quais, porm, embora figurem nos
mapas como sedes de distrito, causam uma real decepo ao viajante. So apenas
nomes famosos, como, por exemplo, Estreito, com apenas trinta casas das quais
quatro habitadas. Bojuru apresenta alguns sinais de vida por causa do trnsito na
poca da safra da cebola. (Bunse, 1982:30-31).

O desapontamento de Bunse em relao questo do abandono da regio remete s


reivindicaes e esperana que os habitantes de So Jos do Norte depositam na
concluso da estrada, uma vez que simboliza a questo do atraso e do progresso. Ao mesmo
tempo, essa discusso remete aos mitos da runa e do fracasso econmico, ao lidar com o
antagonismo entre o moderno e o atrasado, sobretudo na lgica de desenvolvimento por que
se pauta a sociedade brasileira.
Nesse contexto, observa-se que os relatos de diferentes pocas, entre os sculos
XVIII, XIX e XX so atravessados pela continuidade, no plano mitolgico, da areia e do
perigo martimo em relao idia de uma paisagem do isolamento e da decadncia. Na
percepo da paisagem entre a morte das areias e o verde vivo historicamente Rio

148
Grande, juntamente com Pelotas, o ponto privilegiado de crescimento da regio (embora
tambm seja assolado pela areia), atraindo comerciantes e tendo sua vida dinamizada pelo
porto e pela economia com base na pecuria 48.
Entretanto, na perspectiva regional, questes relativas ao isolamento e condio de
liminaridade referem-se construo da identidade social do gacho. Conforme o
antroplogo Ruben George Oliven (1992:47), o movimento das fronteiras atravs das
guerras diz respeito s particularidades histricas e geogrficas que caracterizam o Rio
Grande do Sul por sua posio de liminaridade em relao ao Brasil, sendo um dos
principais suportes da construo social da identidade gacha.
Tais condies remetem oscilao entre crescimento e crise econmica, que se
apresentam com maior contundncia justamente na metade sul, foco do inicio da
colonizao e do acirramento dos confrontos militares. Em que pese a diversidade cultural
do Rio Grande do Sul, Ruben Oliven (1992) chama a ateno para a fora mtica da
imagem acerca do gacho 49 relacionado vida fronteiria:

A tradio e a historiografia regional tendem a representar seu habitante atravs de


um nico tipo social: o gacho, o cavaleiro e peo de estncia da regio sudoeste do
Rio Grande do Sul. Embora brasileiro, ele seria muito distinto de outros tipos
sociais do pas, guardando s vezes, mais proximidade com seu homnimo da
Argentina e do Uruguai. Na construo social da identidade do gacho brasileiro h
uma referncia constante a elementos que evocam um passado glorioso no qual se
forjou sua figura, cuja existncia seria marcada pela vida em vastos campos, a
presena do cavalo, a fronteira cisplatina, a virilidade e a bravura do homem ao
enfrentar o inimigo ou as foras da natureza, a lealdade, a honra, etc.
(Oliven,1992:49-50).

Quanto ao regionalismo, a condio de liminaridade e de insulamento local em


relao ao resto do Rio Grande do Sul e sua referncia geogrfica aos areais litorneos,
apresenta uma verso liliputiana do contexto do estado em relao ao resto do pas, que
remete encaixamento pelo redobramento de um tema (Durand, 2002:210-211). Portanto, a

48
Convm observar que no processo de povoamento do Rio Grande do Sul a partir da pecuria, as cidades de
Rio Grande e, principalmente, de Pelotas tornaram-se plos irradiadores para o interior atravs das
charqueadas. Essas cidades viveram um perodo de florescimento, impulsionadas pelo ciclo econmico do
charque, entre fins do sculo XIX e meados do sculo XX, ao passo que So Jos do Norte permaneceu como
passagem dos tropeiros da pennsula que levavam o gado para Rio Grande.
49
Segundo Oliven (1992), apesar da figura do gacho apresentar uma conotao negativa at meados do
sculo XIX - relativo aos vagabundos e desertores que viviam a vida rude dos coureadores e ladres de
gado-, houve uma lenta transio atravs da literatura, da historiografia regional e do tradicionalismo, no
qual passou de marginal a heri, sendo atualmente exaltado por sua imagem positiva.

149
imagem relativa ao que pode ser considerada uma grande histria regional se apresenta
retomada em seu redobramento na pequena histria local da estreita faixa de terra da
zona costeira do Rio Grande do Sul.

150
CAPTULO 4

DOS TEMPOS DA FARTURA AOS TEMPOS DE CRISE: O PROCESSO DE


COMUNICAO LITORNEA E A EVOLUO DO SETOR PESQUEIRO

4.1. O processo de transformao na pesca e a dinmica do contato entre poveiros e


descendentes de aorianos
Na rea que se estende entre o centro da cidade e a Prainha, concentra-se uma parcela
de imigrantes portugueses, todos eles pescadores aposentados. So os remanescentes da
ltima gerao que havia sado de Pvoa do Varzim para se estabelecer nessa regio - em
um fluxo migratrio que durou entre fins do sculo XIX e meados do sculo XX - e que
antecede uma gama de velhos pescadores da lagoa que ainda esto na ativa, muitos dos
quais mantm o escudo portugus pintado em seus botes e canoas. H. Bunse (1982:86-87)
descreveu-os em 1959, quando eles ainda dedicavam-se s pescarias, reunidos na doca e
nas praias do entorno, com seus tradicionais gorros de l, saindo em grandes canoas a remo
(parelhas), ou em pequenas embarcaes a vela. Atualmente, os portugueses so homens
muito idosos, que vivem o ritmo pacato do ambiente caseiro, junto aos familiares. Alguns
deles saem com suas bengalas para eventuais caminhadas pela cidade. De vez em quando
param nas esquinas e entradas de armazns para uma conversa breve, ou ento ficam nas
janelas das casas, olhando para o movimento da rua.
Atravs de uma indicao de Frei Natalino, conheci Z Andr (91 anos), um desses
imigrantes portugueses, bastante conhecido na cidade por ter sido sacristo da Igreja Matriz
durante muitos anos, atividade qual havia se dedicado desde sua aposentadoria na pesca.
O afastamento das funes de organizao da igreja ocorrera recentemente, devido sua
idade avanada. Z Andr contou ter vindo para o Brasil em 1928. Primeiramente, ele
desembarcou no Rio de Janeiro, onde passou uma temporada antes de se instalar
definitivamente em So Jos do Norte. Em sua casa, realizamos uma entrevista, quando
relatou sua trajetria ligada ao fluxo de pescadores poveiros para essa regio:

Isto aqui, desde l a ponta da Barra (vila da Barra) at a entrada da


Lagoa dos Patos, era tudo portugueses que trabalhavam, era tudo

151
pescadores. Tinha mais de quinhentos ou seiscentos portugueses, todos de
Pvoa de Varzim. Nosso continente era de Pvoa de Varzim, distrito do
Porto. Quando eu vim pra aqui, eu j tinha andado no mar l. Vim de
Portugal pra c a navio. Mas a navio a vapore. No navio de pano! E l
em Portugal eu tinha andado no mar l. [...] Eu comecei como proeiro,
quando criana. Trabalhava a. A depois... me casei, fui mestre, e teve
possibilidade de eu ter uma parelha e ento... Eu comprei para trabalhar e
fui trabalhando e pagando a parelha. Fiquei dono da parelha. E tinha de
tudo, galpes e parelha... E tanto na lagoa como no oceano era a mesma
parelha. Era composta por cinco ou seis embarcaes. Tinha redes,
duzentas redes... Chamava-se parelha porque tinha redes pra tudo e era
composta por cinco ou seis embarcaes. Todas iguais, e cada uma com um
mestre. E eram todos da comunidade. E tinha um patro. Eu era mestre e tu
era mestre, mas o patro que falava: Vai pro mar, vai pra c, vai pra
l.

Para Z Andr, a mudana para o Brasil melhorou sua condio de vida, sobretudo
em relao pesca, se comparada s dificuldades vividas pelos poveiros no exerccio da
atividade em sua terra natal:

Aqui ganhava melhor. Porque l, dar pescaria dava. No se podia


dizer que no dava. Mas era s no oceano. E existiam as invernadas. L, no
tempo do inverno... era muito forte! Ento, naqueles quatro ou cinco meses,
ningum trabalhava. Que no podia trabalhar. Eram temporais, era mar
alto... Tinham os obstculos da vida, do trabalho. Ento tinham os
pescadores que iam se embora pra c. Que aqui no tinha essas invernadas.
Era da barra pr dentro. E no Rio de Janeiro, tambm se trabalhava. Tinha
muito pescador l naquela poca. E o mar l no Rio de Janeiro mais
calmo. Aqui muito bravo. E l em Portugal tambm era muito bravo! E
com as lanchas daquele tempo... lanchas, lanches de boca aberta... Sofriam
muito! Agora... tambm a pesca l agora moderna. Tem barcos a vapor e
todo. Ento, quando quer vir embora s acender o motor. Naquele tempo

152
no. Era pano! E remo! Levava uma noite... ou um dia pr chegar em terra.
Ento, a vida tornava-se muito dificultosa. E aqui tinha mais facilidade,
porque era mar e mar (oceano e lagoa). Quando dava ia, quando no
dava... no ia. Tinha as indstrias. Dava muito peixe. No dava dinheiro,
mas dava muito peixe!

De modo geral, os poveiros concentraram-se no Rio de Janeiro, onde formaram


comunidades de pescadores, sendo que, posteriormente, uma parte deles se transferiu-se
para outras regies do pas, destacando-se as cidades de Rio Grande e de So Jos do Norte.
Esses pescadores atuavam no esturio da Lagoa dos Patos e no litoral do Oceano Atlntico
atravs do sistema de parelhas - embarcaes a remo e munidas de redes, que operavam
com um grande contingente de homens. Portadores de uma experincia pesqueira de
sculos de desenvolvimento, eles introduziram novas tcnicas de captura e um processo
produtivo mercantil na regio, passando a organizar uma pequena produo destinada ao
porto de Rio Grande. O peixe era salgado, inicialmente para consumo prprio, sendo que
alguns desses imigrantes adquiriram capital suficiente para criarem as salgas e
comercializarem o pescado, que ento passou a ser exportado para a regio sudeste do
Brasil, em um processo de consolidao das indstrias de conservas de peixes atravs do
abastecimento do mercado nacional 50.
Prosseguindo com a entrevista, perguntei a Z Andr sobre a relao entre os
poveiros e os pescadores nativos, descendentes dos aorianos, ao qual deu a seguinte
resposta:

50
As indstrias de conservas de peixes e sua exportao para a regio sudeste do Brasil ainda no sculo XIX
foram observadas por H. V. Ihering (2003). Segundo vila Martins (2001:04), alm dos pescadores poveiros,
o desenvolvimento da atividade pesqueira atraiu outros imigrantes portugueses, portadores de recursos que se
tornaram investidores da pesca, gerando transformaes que levariam formao de um parque industrial
pesqueiro em Rio Grande: Outros imigrantes lusos j chegaram capitalizados para serem os donos das
embarcaes, do comrcio do pescado e/ou para estruturar um grande parque fabril pesqueiro em quantidades
produzidas e das diferentes formas de processamento, isto , a salga, os congelados, os leos/farinha, as
especialidades e o enlatamento. [...] Imigrantes como F. Marques Leal Pancada, J. Cunha do Amaral, J.
Gomes Sequeira, Francisco Furtado, M. Pereira de Almeida. F. Fernandes Troina, Torquato R. Pontes, Abel
F. Dourado e Albano G. de Oliveira chegaram a Rio Grande entre 1889 e 1930 e fundaram suas indstrias na
primeira metade do sculo XX. Basicamente, suas atividades de gesto e processamento estavam localizadas
em Rio Grande ou em pequenas filiais em municpios do entorno da Lagoa dos Patos como So Jos do
Norte, Pelotas e So Loureno do Sul.

153
Eles no queriam trabalhar na pesca. Ningum queria. Eram s
portugueses. Mas a foi faltando os portugueses. Foram faltando, ento
vieram os catarinas. Agora em Santa Catarina, comeou a ficar adiantada a
pesca. Ento no vinham mais. Ento comeou a entrar o pessoal daqui.
Depois que fracassou um pouco (pesca na lagoa), ficou s o pessoal daqui,
s o pessoal nosso, o povo daqui. E os agricultore, as chcaras foram
ficando pequenas e a cebola, uma poca ai fracassou... A entraram na
pesca. Entraram todos eles na pesca. Portugueses no tm mais. S uns dois
ou trs...

A fala de Z Andr remete a um processo complexo de transformaes da atividade


pesqueira, a partir do qual foram ocorrendo estratgias de integrao e difuso cultural
entre pescadores poveiros, nativos da regio e catarinenses. Inicialmente, a relao entre os
poveiros e os pescadores nativos, descendentes dos aorianos, era de pouco contato.
Conforme Orlando et al. (1989), os poveiros dispunham de tcnicas de pesca que lhes
conferiam uma maior capacidade de captura em relao aos descendentes de aorianos, que
se dedicavam preferencialmente agricultura, sendo que poucos eram exclusivamente
pescadores. Os pescadores nativos, por sua vez, dificilmente sujeitavam-se a trabalhar para
os portugueses, uma vez que eram pescadores-agricultores, obedecendo a um ritmo de
pesca diferenciado, que no se baseava na produo mercantil, mas no trabalho enquanto
unidade familiar, voltada para a subsistncia.
Entre os poveiros, formou-se uma comunidade de trabalho tnica, predominando os
casamentos endogmicos enquanto forma de manuteno de suas tradies, caracterizando
uma comunidade bastante coesa. Tal situao comeou a se alterar devido conjuntura de
desenvolvimento da atividade pesqueira na regio, com uma maior penetrao do mercado
e da indstria, associada ao fim da migrao desses pescadores para o Brasil. Nesse
contexto, surgiram pescadores catarinenses, que passaram a se deslocar do litoral de Santa
Catarina para esta regio, a partir da dcada de 1940, atrs das safras de peixes que vinham
do sul. A dificuldade em dar continuidade s parelhas levou os portugueses a empregarem
principalmente os pescadores catarinenses, que surgiam em grupos cada vez maiores. O
problema da falta de pessoal e a relao com os catarinenses acabaram desestruturando as
parelhas portuguesas, que foram dando lugar s parelhas dos catarinas, em maior nmero

154
e composta por menos homens. Atravs dos deslocamentos ao longo do litoral do Rio
Grande do Sul, muitos desses pescadores acabaram se estabelecendo na regio em virtude
dos casamentos com mulheres nativas, o que favoreceu uma maior integrao com a
populao local, formada majoritariamente por agricultores e pescadores-agricultores. Estes
dedicar-se-iam pesca, interagindo com os portugueses e catarinenses, principalmente em
razo do processo de esvaziamento humano da zona rural e sua conseqente concentrao
nas cidades mais prximas.
No litoral de Santa Catarina, a expanso urbana, sobretudo de Florianpolis,
impulsionada pela especulao imobiliria decorrente do turismo, gerou a desapropriao
de uma srie de comunidades de pescadores-agricultores de origem aoriana, que passaram
a se dedicar exclusivamente pesca. A intensidade desse processo acabou por desorganizar
o modo de vida dessas comunidades, baseadas em prticas tradicionais de trabalho, com
determinadas regras de ocupao dos espaos de pesca na faixa litornea. O excesso de
pescadores gerou conflitos e disputas por esses espaos. As inovaes tecnolgicas e a
ampliao do mercado pesqueiro em Santa Catarina tambm levaram a uma intensificao
da atividade. Como estratgia de sobrevivncia, boa parte desses pescadores foi se
deslocando de praia em praia, em movimentos sazonais para o Rio Grande do Sul, So
Paulo e Rio de Janeiro 51.
Em seus estudos sobre os pescadores na Lagoa da Conceio-SC, a antroploga
Carmem S. Rial (1988) constatou que, alm da territorialidade martima local, aqueles
pescadores tambm apresentavam uma relao territorial com os mares de outras regies:

Existem outros dois mares, geograficamente longnquos, porm constantemente


evocados: o mar de Rio Grande e o de Santos, territrios estranhos, que foram
conhecidos e dominados apenas por alguns homens. Uma delicada rede de
significados envolve a percepo desses portos distantes e o espao martimo como
um todo (Rial, 1988: 65).

Baseada nos depoimentos dos pescadores da Lagoa da Conceio, Carmem Rial


relata como eram as viagens ao mtico mar de Rio Grande:

At por volta de 1940, o meio de transporte usado eram vapores - o Eta, o vapor
alemo e o da companhia brasileira Loyd. Depois, os donos de pareias passaram a
alugar caminhes, e os pescadores eram transportados nas carrocerias destes
51
Cf. Diegues (1983).

155
caminhes, numa viagem que durava dois ou trs dias. Seguia-se pela estrada de
terra (atual BR-101) at a altura de Torres, municpio do RS, quando ento o
caminho passava a usar a faixa de areia na praia como caminho at So Jos do
Norte, municpio que fica em frente ao porto de Rio Grande [...] (Rial, 1988:70).

Segundo Diegues & Arruda (2001), a faixa do litoral de Santa Catarina do Rio
Grande do Sul ocupada por comunidades de descendentes de imigrantes das ilhas dos
Aores, da Madeira e portugueses continentais, que se estabeleceram no sculo XVIII e
passaram por miscigenao com ndios e negros 52. Tais comunidades caracterizam-se pelas
prticas tradicionais de pesca e agricultura. Portanto, a faixa litornea que atravessa os dois
estados caracteriza um territrio que apresenta determinada configurao tnica e cultural,
bem como remete s rotas da imigrao portuguesa do sculo XVIII, rearticulada atravs da
atividade pesqueira.
Zequinha um desses pescadores catarinenses que tentaram a sorte em mares
longnquos. Nascido em Bombinhas, ele foi bastante jovem para So Jos do Norte,
influenciado por seu pai, que lhe falava da pesca do mar de Rio Grande:

Quando eu tinha 15 anos, eu queria ir pra Santos, trabalhar na pesca.


E a meu pai, que ficou muitos anos aqui, disse assim: No! Vais pra Rio
Grande! Que, se hoje em dia eu tenho alguma coisa, agradeo a Rio
Grande!. Eu peguei e disse pra ele: Rio Grande? Mas dizem que muito
frio. E ele: Mas tu vai ver como l tem peixe. Ento a ele deu um
dinheiro pra mim, e eu peguei minha matrcula de pesca. E a com 16 anos
peguei minha matrcula e vim me embora. A vim, peguei um caminho...
No tinha a ponte do Guaba, era barca. Pelotas era barca. Tubaro, barca;
Laguna, barca. Era tudo barca. Eu vim por aquela serra, era Morro das

52
Nesse sentido, convm esclarecer tambm que o contato com remanescentes dos indgenas supe um
processo de readaptao das tcnicas de captura na pesca local e da absoro do conhecimento nativo sobre o
ambiente biofsico da regio por parte dos colonos aorianos. Antes da chegada dos colonizadores,
populaes indgenas praticavam a caa e o extrativismo na regio, destacando-se a pesca no esturio da
Lagoa dos Patos (Ihering, 2003; Kern, 1994). As incurses dos bandeirantes e militares, assim como as
guerras na regio, desencadearam um processo de ocupao no qual a maior parte dessas populaes foi
dizimada. Uma parcela foi incorporada pelos colonizadores, principalmente como mo de obra no trabalho de
salga das charqueadas (Niederle & Grisa (2006). Em relao a populao negra, os descendentes dos escravos
permaneceram nas terras de seus antigos patres, tornando-se agricultores (Bunse 1982:64). Foi somente no
final da dcada de 1970, com a crise da cebola e o processo de expanso da pesca local, que essa populao
negra comeou a se inserir efetivamente na atividade pesqueira.

156
Sete Vorta. Passei por Caxias do Sul. Oito dia de viagem. Dia e noite
viajando. Quase onze horas. Naquela poca, foi em 56. E eu no conhecia
ningum... E a... A no conhecia ningum. Mas, sabe como ... Rapaz novo,
trabalhador. Sempre tem lugar. Comecei a trabalhar na praia do Norte.
Aqui nessa praia do Norte, com um portugus chamado Juca, j falecido.
Ah, aprendi muita coisa ali. Ganhei um dinheiro bom. A fui l pra Barra,
trabalhar com os portugueses. A comecei a trabalhar, trabalhar, trabalhar,
trabalhar. A, despois, tinha aqueles botes... Aquelas canoas, aqueles botes,
n? Aquilo era umas canoas de seis, sete mil quilos. Eram grandonas, pra
macho, n! Mas agora no tem mais. Iam pra fora, pra fora, matavam
cao, matavam enchova, tudo quanto peixe. A dava dinheiro. Mandava
dinheiro pra casa, fui ver a famlia e voltei... A peguei a gostar daqui.
Chegou um ponto que... Casei por aqui. E aqui morei, comprei casa.
Agora tive l, que eu tenho um cunhado l em Santa Catarina, mas
agora s vou l a passeio. Faz vinte anos que eu no vou no lugar. Vinte
anos! E eu s tenho um irmo e uma irm. S! Os outros to tudo morto.
Sobrinho eu tenho, mas no conheo. Tenho mais de vinte sobrinhos. Mas
no conheo. Pode passar perto de mim que no conheo. Tenho um irmo
muito bem de vida. Rico mesmo. Mora em Bombinhas. Tem sete ou oito
casas, turismo l. um rapaz que tu deve de conhecer, chama-se Altamiro.
Ele t rico. Terreno l, da me nossa, da me l, era meu e ele me passou
pra trs. Hoje em dia, prefiro trabalhar com estranho que me juntar com
cara da famlia. , maninho, maninho, mas ! (risos). Olha, vou te contar, a
minha vida...

Zequinha tambm lembra da terra dos seus pais, em Santa Catarina, como um lugar
onde havia muita fartura, relativa fertilidade da terra para a agricultura; enquanto em So
Jos do Norte a terra era arenosa e somente se plantava cebolas. Ele refere-se a um tempo
em que, ao invs de comprar o alimento, consumia-se o que era produzido:

L o pai tinha canoa e ns ia pescar. Dava pra fazer uma pescaria,


matar uns peixes pra comer. Um vizinho nosso tambm ia de manh, voltava

157
de tardezinha, com quarenta, cinqenta, setenta, cem quilos de peixe. Era
peixe pra comer uma semana. Depois ia de novo. S vivia da roa. Mas
queria um peixe, ia pescar. [...] Tinha mandioca, plantava o milho, plantava
o feijo... Galinha, marreca... Tinha de tudo. Agora um pedao de charque
custa uma fortuna. Um salrio mnimo custa o quilo de charque.
Antigamente, na campanha, matava carne de gado, de porco e botava
no sol. Salgava. Depois botava na lata de banha pra depois botar no feijo.
Coisa boa! Hoje em dia, tudo comprado! Que nem no Norte aqui. Aqui no
Norte s vive da cebola! Agora s quero ver se essas plantao de fumo
melhora aqui. Santa Cruz do Sul que fumo. Aqui tem que plantar fumo
tambm. Porque s cebola, cebola, cebola! s cebola, mais nada! Tinha
que plantar outras coisas. L (Santa Catarina) no se bota esterco, no se
bota adubo, no se bota nada. L no, tu tais cavando aquilo l, e a terra
chega a ser preteada, de forte que ! Aqui a terra branca. J botaram
adubo, j plantaram tudo... S na base do remdio pra subir.

A referncia s prticas de conservao dos alimentos, no qual a carne era salgada,


sendo consumidos o charque e o peixe seco, revelam um pouco da dimenso dessas
tcnicas na vida local, que foram sendo substitudas pela refrigerao e pelo congelamento.
O trabalho com os pescadores portugueses era lembrado com nostalgia por Zequinha,
destacando as refeies fartas, regadas a vinho:

Quando eu cheguei aqui, em 55. Nem tinha barco! Era s as parelha


dos portugueses. Trabalhei muito com esses portugus a. Dava dinheiro. No
tempo em que... Era uma fartura! No tempo que nos galpos... Aqueles
barris de 100 litro de vinho, que vinha de torneira, n! Pegava um assim...
Pegava uma garrafa pra almoar. Aquela garrafa de vinho, tu tomava
metade no almoo e metade na janta. No outro dia, de novo! Quando
chegava em dezembro, dia das conta, dia 22 de dezembro, dia 20, conta!
Dia de conta, n! Natal... A t, dizia; , tu tens tanta garrafa de vinho,
tem tanto dinheiro, gastou tanto e recebe tanto! E tinha dinheiro. Era tudo,
tudo contado. Vinho, tinha vontade, mas era descontado! Mas era uma

158
bagatela, ! E peixe era... Peixe cozido, peixe frito, po fresco e vinho...
Comiam bem. Ficavam forte.
Daquele tempo, tudo terminou. s vezes, eu olho e digo: verdade...
(com pesar) E a pescaria me d saudade ainda, mas... Tambm, desde
pequeno trabalhando. T com 65, n! Sempre na pescaria. Desde com a
idade de 14 anos. De vez em quando, saio pra no perder o costume. Agora
que no tenho sado, que t de guarda da garagem. Mas quando d, o
pessoal traz peixe. Tem muitos que eu trabalhei junto, a. Quando d, trazem
peixe. T no Norte h 49 anos. Todo mundo me conhece nesse Norte! Mas o
Norte sempre a mesma coisa! Esse Norte j foi melhor. Todos esses
prefeito que passam por a, em vez de melhorar, pioram, n?

4.2. Entre a lagoa e o oceano: portugueses, catarinas e gachos


Pescador nativo da regio, Charro, com 69 anos, conta que aprendeu a pescar com
seu pai, originariamente tropeiro da cidade de Mostardas, que vivia do transporte de gado
pela pennsula. Na poca do pai de Charro, Mostardas e Tavares ainda faziam parte do
municpio de So Jos do Norte, que abrangia toda a metade sul da pennsula.
Na metade sul da pennsula, a condio insular e a influncia da colonizao aoriana
foram determinantes para que a pesca, a pequena agricultura e o cultivo da cebola se
tornassem as principais atividades econmicas. J na metade norte, predomina a criao de
gado, de ovelhas e plantaes de arroz, uma estrutura que remete fixao dos
colonizadores por meio da distribuio de estncias.
Assim como So Jos do Norte e Tavares, Mostardas tambm carrega o ttulo de
terra da cebola. Os brases dos municpios de Tavares e de Mostardas ostentam em
comum figuras de vacas - numa referncia pecuria - e de uma cebola, demonstrando a
identificao com essas atividades. A pesca tambm faz parte da identidade desses
municpios. No braso de Tavares, um camaro simboliza a pesca do crustceo na Lagoa do
Peixe, principal fonte de renda dos pescadores locais. No Braso de Mostardas, a figura de
um peixe pulando fora da gua, provavelmente uma tainha, conhecida por seus saltos na
lagoa, diz respeito, assim como o camaro, a uma das principais safras pesqueiras da
regio. Mostardas recebeu grande influncia do tropeirismo (ligado figura de Cristvo

159
Pereira, que se estabeleceu na regio), mantendo a tradio no transporte de gado na regio
pela velha rota do mar, enquanto nica forma de transporte no interior da pennsula. Visitei-
o justamente quando estava completando 69 anos. Amigo de Dona Neida e irmo de Seu
Russo - este tambm muito conhecido na cidade -, Charro dos velhos narradores,
depositrios da histria do lugar e, em seu caso, da pesca. Ele continua tendo a pesca como
ofcio, embora com menos freqncia, uma vez que j est aposentado, dedicando-se
tambm ao reparo de redes.
Charro pertence a uma gerao de pescadores que no embarcou. Viveu a pesca de
parelha nas praias do oceano. Ao narrar sua trajetria na pesca, revela sua insero no meio
pesqueiro e as condies de trabalho da poca:

O pai, quando comeou, tropeava. Era mostardeiro. Ele trabalhava


como tropeiro com o pai dele. Viajava de Tavares a So Jos do Norte.
Naquele tempo, traziam os animais e acho que cruzavam pra Rio Grande.
Acho eu era assim, n! E a, ele conheceu minha me, casou e virou
pescador. Naquela poca, com qualquer caiquinho tu pegava peixe, porque
tinha muito peixe. Hoje, tem esses barcos, tem conforto, mas no tem peixe.
E aqui tinha peixe em abundncia. A gente tava no cais e, ali na praia,
passava as mantas de peixe carregada. Ento, eu comecei a pescar na
Lagoa dos Patos. Eu tinha 13 anos. No ms de maio, saam mantas de
tainha da Lagoa dos Patos rumo ao Oceano.
Aqui da Prainha, passando o Pontal, at a Barra... Sabes que no ms
de abril e no ms de maio, as mantas de tainha vinham da Lagoa dos Patos?
E l da Croa, tambm eram portugueses. Era chamada Croa do Cemitrio, e
se enxergava c a praia do Norte (Prainha). A praia era alm da cidade. E,
agora, como a cidade ficou parada e a mar invadiu a areia, a praia agora
recuou e a cidade ficou. Ento no se enxerga mais a praia. Ento, era
assim: as mantas vinham da Lagoa dos Patos e ficavam os vigias. Tinha
vigia na Croa. Tinha vigia na praia do Norte. Cada parelha tinha um vigia.
Aqui, cuidavam aqui do cais mesmo. Com rede de, mais ou menos, 150
metros, por a. Rede criada pra tainha... A, quando tava na hora certa o
vigia fazia sinal, e as canoinhas da praia, ali, canoa a remo, com propulso

160
a remo, lanceavam nas mantas de tainha. Pegavam 20, 30 toneladas de
tainha. Assim, na cidade. Com a praia cheia de gente. Vinte homens ali
puxavam pra praia. A, carregavam as canoas pra Rio Grande. Que naquele
tempo no tinha caminho. E carregavam as canoas pras fbricas em Rio
Grande. Por isso que Rio Grande tinha muitas fbricas de peixe. Porque era
muito fcil o industririo... O proprietrio de uma fbrica de peixe,
trabalhar com pescador. Sabe por que era muito fcil? Eu vou te dizer: um
pescador levava uma canoa, por exemplo, que, naquele tempo, as canoas
grandes, as maiores, pegavam cinco toneladas de pescado, seis. No comeo,
era pano, era uns motorzinhos de popa. Conduziam o peixe, n. S que a
gente levava uma canoa com cinco toneladas de peixe pra pesar na fbrica.
S que l dava quatro! Quatro tonelada. Botavam l e eles pesavam, e no
outro dia deu vale...
Ento, foi fcil fazer fortuna. Pra ter uma idia, os primeiros barcos que
vinham arrastar em Rio Grande, sabe como que se comprava o peixe do
pescador? O pescador que pescava aqui no rio, nas Capivaras? Ali, no
tempo da corvina... Ms de outubro, no corso da corvina, os barcos vinham
arrastar aqui na praia. Naquele tempo, j vinha barco arrastar. Poucos.
Sabe o que eles fazia? Eles no arrastavam. Eles vinham comprar a corvina
aqui dentro, do pescador. O pescador trabalhava aqui perto... Ento eles
faziam assim: eles enchiam um balaio: deu 30 quilo! Balaio. Joga l
dentro da canoa! Enche dez, doze balaio l, bota no poro! Deu dez balaio.
Trezentos quilos. Era assim cara! Era fcil. Era fcil comprar o peixe do
pescador. Que o pescador pedia: por favor, que comprassem! No tinha
dinheiro, ningum tinha dinheiro. No tinha como segurar esse peixe,
estragava. E teve pescador com canoas, com duas, trs toneladas, camaro
desse grande a. Vinham pra Rio Grande e ficavam at meio-dia, uma hora
da tarde... Muitas, muitas embarcaes. As fbricas no tinham mais como
pegar, naquele tempo era o Eldorado, o Furtado, o Ciqueira, o Anselmi,
Depois a Leal Santos... Enfim, tinha umas cinco ou seis indstrias de
pescado. Como o camaro era pouco explorado e no tinha muito recurso...

161
Tu j foste no entreposto, em Rio Grande? Era ali que descarregavam o
pescado. Os caras chegavam l e botavam fora, de p, o camaro. Ento
era assim, pescavam e botavam fora. No tinha gelo, no tinha recurso. O
pessoal levava. Pegava de balde, de saco.

O relato de Charro apontava para o processo de vinculao da pesca artesanal ao


mercado, tanto na relao entre a pesca artesanal e a industrial, por ocasio da compra dos
balaios de curvina, como na referncia a uma idade de ouro da pesca, cuja produo de
camaro e peixes era incrivelmente superior capacidade de aproveitamento local. Nem as
salgas - que trabalhavam a noite inteira - e tampouco a distribuio de grande quantidade de
peixes e camares entre as pessoas da comunidade impediam que toneladas fossem jogadas
fora (ou utilizadas como adubo, principalmente para as plantaes de cebolas), visto que
no havia tecnologia para conservao do pescado. Por outro lado, o processo de
decomposio rpida do peixe fazia com que os pescadores vendessem sua produo a
valores irrisrios para as salgas.
Da pesca na Lagoa, Charro conta que passou a pescar em parelhas nas praias
ocenicas, principalmente na praia do Mar Grosso e na praia do Cassino, em Rio Grande:

Aps meus 30 anos, que eu vim pro mar, pescar no oceano. E a ns


compramos um caminho. Eu comecei a puxar as parelhas de praia que
tinha, dos catarinas, na Barra do Rio Grande. Que eles tinha parelha e
canoa, mas no tinham caminho. Os catarina, os gacho e os portugus. E
eu tinha os caminho. Eu e outros. Uns trs ou quatro. E eu puxava eles. A
puxada da parelha que eu te falo o seguinte: so aqueles caminhes que
entram com os barcos na praia do oceano. Eu tinha uma organizao
daquelas. E ento eu fui puxar... E comecei a gostar. Se animar. E saa na
canoa com os pescadores e tal. E me tornei pescador da praia do oceano.
Ns compramos uma canoa; e depois, uma rede de praia; e eu me tornei
pescador da praia do oceano.
Assim que ns comeamos a trabalhar na praia, era uma malha mais
mida e a rede tinha uma base de 300m, por a. A gente dava lance em
cardume de peixe. Porque esse tipo de pesca que eu fazia, eu e meus

162
parceiros, meus companheiros, a gente lanceava, mais ou menos,
calculando que ia ter peixe, n? Quando o mar dava sada, que o mar era
muito agitado. E a gente tinha que esperar quando fosse mais calmo pra
sair. Pra entrar no mar, n! Era canoa a remo, proporo a remo. Quatro
remeiros e o timoneiro, que vai na popa da canoa. O timoneiro o mestre
da canoa. o que enxerga a onda. E ns, pra sair no mar, no oceano, no
botar a canoa e sair. At um dia at d. Na maior parte dos dias, o
timoneiro, que vai na popa da embarcao, ele tem que ter o conhecimento.
Ele tem que enxergar bem longe, calcular o tipo de onda, pra mandar levar
a canoa na ltima onda grande. Pega o espelhado daquela onda, pega o
espumado daquela onda, quando ela quebra, a j sabe que, atrs daquela
onda, vai dar pra passar. Isso com a velocidade que a canoa tem, porque se
botar na gua e for sair, ela vai ao fundo. Eu j virei muitas vezes!

Charro tambm revelou que foi um dos primeiros pescadores a organizar a pesca de
parelhas na praia do Mar Grosso, enquanto outras parelhas que pescavam no oceano
atuavam nas imediaes da vila da Barra e na praia do Cassino. A construo de alguns
barraces, tanto para deixar as redes e apetrechos de pesca, quanto o caminho e a canoa,
envolviam um trabalho de manuteno, assim como pessoas que cuidavam do lugar. Dessa
forma, os proeiros e seus familiares foram, aos poucos, mudando-se para a praia, dando
incio a formao de uma vila de pescadores. A vila favoreceu o processo de ocupao dos
veranistas e a conseqente transformao da praia em lugar no apenas de pesca, mas
tambm de turismo e lazer:

Sabe aquela vila, que tem ali, dos pescador? Aquela vila ali, o nome
daquela vila ali era Vila Charro, que o meu nome. Um cidado ali botou
uma placa Vila dos pescador. E ficou Vila dos Pescador, mas... na CEE
tem uns papel que sai da luz que Vila Charro. E eu fui a pessoa que
acampava ali, que pescava ali, n! Quando eu cheguei ali, era s a minha
parelha. Depois apareceu um veranista ali, botou uma casinha... Apareceu
outro... Outra casinha... E comeou a ir. Depois, apareceu um cidado, eu
acho que era da serra, um tal de Cabea. E fez um barzinho l na praia de

163
nome Marisco. Mas o Marisco no o Caramujo. Algum ia pra praia,
comearam a ir. A estrada era muito ruim pra praia tambm, n! Mas o
pessoal comeou a ir, comearam a ir... E fizeram o Caramujo. A eu no sei
se eles fizeram... se compraram a propriedade desse rapaz, mas fizeram a
praia do Mar Grosso.

Paralelamente, no campo, desde o sculo XVIII, a contribuio dos aorianos


produo agrcola na pennsula revelava uma produo diversificada, com destaque para a
comercializao do trigo, at meados do sculo XIX. Com declnio da produo de trigo, a
produo de cebolas, que apresentava bons resultados no solo arenoso, passou,
gradativamente, a ocupar o cenrio agrcola local. A fase de modernizao da agricultura
no Brasil, a partir do final da dcada de 1960 - caracterizada pela modernizao, sobretudo
atravs da utilizao de maquinrio e de agrotxicos - incentivou o plantio da cebola em
larga escala. A monocultura, em detrimento da agricultura familiar, mais diversificada,
favoreceu a concentrao fundiria, tendo sido determinante para o processo de xodo
rural. A sada encontrada frente penria no campo foi o deslocamento de famlias inteiras
para o ncleo urbano de So Jos do Norte. Os homens empregavam-se na pesca como
proeiros, uma vez que, no sistema de parelhas, surge o dono da parelha, o mestre e os
proeiros. Estes ltimos so pescadores sem posse dos instrumentos de trabalho. Muitas
mulheres eram empregadas nas salgas, fornecendo mo-de-obra para o parque industrial
pesqueiro que se formou na regio.
Na beira das praias do canal, antes reas bastante vastas, consideradas fora da cidade,
formaram-se pequenas vilas de pescadores, assim como na costa do oceano, em locais onde
se cria um vnculo com as pessoas oriundas do campo, que aparecem para ajudar nas
pescarias, em troca de peixe. O processo de abandono da agricultura em direo pesca
assemelha-se ao ocorrido no litoral de Santa Catarina. Contudo, ao invs da expanso
urbana, aqui o elemento determinante parece ter sido modelo de desenvolvimento agrcola,
seja na monocultura da cebola e do arroz ou mesmo nas estncias com criao de gado,
levando questo da concentrao de terras. No entanto, para alm do impacto causado

164
pela modernizao da agricultura, a questo do abandono do campo no pode negligenciar
o problema da falta de terras para o crescente aumento da populao rural 53.
Juntamente com os descendentes de aorianos, o movimento da agricultura em
direo pesca absorveu comunidades negras que se estabeleceram na regio durante o
perodo escravocrata e que viviam h sculos isoladas e exploradas no campo. Boa parte
das narrativas dos pescadores acerca do tempo de fartura da pesca antecedida pela
trajetria familiar de dificuldades econmicas, em um quadro onde o litoral e a atividade
pesqueira apresentam-se como lugar dos excludos socialmente. Para as famlias que
abandonavam o campo, a insegurana de uma longa espera pelos resultados da colheita
substituda pelo retorno imediato das pescarias, no exatamente de dinheiro, mas tendo no
peixe um alimento garantido54. Assim, o litoral apresenta-se como lugar-refgio dos
socialmente marginalizados, agregando os excludos do campo e aqueles pescadores sem a
posse dos instrumentos de trabalho e de um territrio de pesca. A praia, espao de uso
comum e ao mesmo tempo limiar entre a terra e o mar, consiste em um espao-limite, no
qual se misturam o isolamento espacial e o nomadismo dos excludos socialmente, onde o
ingresso na pesca de parelhas acontecia atravs do trabalho como proeiro.
Em conversa com Cludio, na doca, o mestre revelou que havia migrado ainda
criana, junto com seus pais - todos negros que viviam em Bojuru - para So Jos do Norte
em busca de melhores condies de vida. A narrativa de Cludio reflete atravs de sua
trajetria, um processo de passagem de prticas agrcolas para prticas pesqueiras:

Quando a gente morava em Bojuru, l tinham o Aladino. E eles


moram l ainda... O Srio... Dos antigo, que tem fazenda. Meu pai foi criado
com eles. Quando se tinha dinheiro, no tinha mercadoria. Quando no

53
A questo da herana da terra nas famlias nucleares camponesas foi amplamente abordada em estudos
scio-antropolgicos sobre campesinato, destacando-se os trabalhos de Pierre Bourdieu (1966), Eric Wolf
(1976), Queiroz (1972) e Ellen Woortmann (1992 e 1997). Trata-se de uma questo que apresenta como pano
de fundo o problema da falta de terra para o crescente aumento da populao camponesa. Para Eric Wolf
(1976:37), o processo de herana pode ser de partilha da terra ou sem a partilha da terra, no entanto,
sempre implica na migrao de camponeses.
54
A esse respeito, ver John Cordell (In: Diegues & Moreira, 2001), que aborda a organizao social e
territorial dos beirados (pescadores de beira de praia) da Bahia, revelando que o processo de marginalizao
social, sobretudo em relao posse da terra, fez com que as reas de mangue e lagoas rasas se tornassem
ponto de no retorno-refgio (2001:139). Cordell (2001: 140) tambm observou que as comunidades
pesqueiras eram formadas predominantemente por populaes negras excludas das plantaes do interior, em
processo semelhante ao ocorrido em So Jos do Norte. Trata-se, portanto, de um processo diferente do que
ocorreu no nordeste do Brasil, onde os negros recm libertos j dedicavam-se pesca.

165
tinha dinheiro, no tinha o que comer. Tive uma vida muito sofrida em
relao a isso a. Meu pai at foi criado com gente de bem. Mas naquela
poca, como que eu vou dizer pra ti, o pessoal era muito manipulado.
Aqueles pretos que trabalhavam com aquele pessoal que tinha mais posse.
Pessoal que tinha mais dinheiro, de fazenda e aquela coisa. Ento
manipulava, era pra votar, era pra jogar, era pra sair. Entendesse? S que
meu pai aprendeu. Meu pai tinha a quarta srie e serviu o exrcito. Ento,
quando meu pai serviu o exrcito, ele chegou a ser cabo, sabe? E meu pai
pegou, no tanto pela teoria, mas pela prtica, que quando o cara chega na
quarta srie e chegar a ser cabo do exrcito... Ento desenvolveu a mente,
sabe? Casou e tal. Ele no aceitava aquele tipo de coisa. No aceitava!
Trabalhar de graa pros outro. Era daqueles negos revolucionrios, sabe?
Porque tu sabia o que era o mundo! Ele era um cara que sempre tinha uma
viso da coisa, mas no tinha nada.
Ento a gente veio parar aqui. A antiga Estrada do Inferno. E viemo
embora, cheguemos a. Naquela poca se usava corrente nos pneus, pra
passar por esses banhados. No tinha acesso pro interior, era pela praia. Se
no tivesse praia, no tinha como chegar l, entendesse? L, quando morria
um da famlia da gente, ou qualquer um que morria, o vizinho que sabia
fazer obra, ia l na venda do falecido Godsladen; comprava trs tbua,
quatro metros dessa chita preta, fazia um caixo, metia o nego pra dentro e
ia embora. Hoje no, hoje morre algum no interior e tem que trazer pro
Norte, tem que fazer um monte de coisas. Ento a gente chegou aqui com
muita dificuldade. Muita dificuldade! A gente vinha bebendo gua pelo meio
do caminho.
Samos de Bojuru, na poca, s seis horas da manh e chegamos aqui
nove horas da noite. Claro que o rapaz aqui j sabia que a gente tava vindo,
j tinha arrumado tudo. A gente tinha uma tia minha que morava aqui no
Norte; um tio meu trabalhava na prefeitura... E a fartura era tanta de peixe
que, numa poca dessas de vero, tu comia o peixe que queria, n! Tu comia
peixe-rei, tu comia peixe agulha... No camaro, quando dava rebojo a, que

166
ele descia na beira da praia, fazia um chuaa! Chegava a encalhar no seco
de tanta quantidade que tinha. A pesca no era explorada, n! Tu via o
camaro pulando em cima da rede. Entendesse? Tu enchia a rede e tinha
que arrastar pra praia, seno no tinha como despescar. E eu vinha de l
pegar, buscar o que comer. Ns no tinha o que comer, ento eu arrumava
um farinha na casa dum, outra coisa na casa de outro, e eu vinha de manh
buscar o peixinho aqui. Chegava aqui e no tinha peixe fresco. Em cima do
cais ali tinha espinhao de miragaia, cabea de miragaia, cabea de
bagre... [...]. Tinha as salgas, mas salgava s o que era bom. S o que era
bom! Espinhao de miragaia ali era... Ih... Ento eu ia de manh pra ver se
achava um peixe pra comer e, se no tinha, eu pedia. E s vezes nem pedia,
entrava, e j tinha uma faca velha, meio destrinchada...
(...)
A chegamos em 66. Em 67, no colhemo plantao. Um cara l
plantou l em cima de umas terra meia ruim l. E no colhemo nada. E da
insistimo no outro ano e tambm no colhemo nada... A, aqui da praia
como tinha muita parelha de arrasto, de costa de praia. E eu, na poca
trabalhava de inverno, na poca de semeao de cebolinha... Em maio, j
comea a semeao. E eu caa na praia com o pessoal. E comeava a ver
como eles trabalhavam... E saa com eles...
No colgio mesmo, eu ia um dia, sim, e um dia, no. Um dia, ia minha irm;
e outro dia, ia eu. Naquela poca, se usava roupa pantalona. A roupa que a
minha irm vestia pra ir, se ela sujasse no colgio, aquela cala pantalona,
ela chegava e minha me lavava, no outro dia pra mim ir. Naquela poca,
toda a comida era vendida em saco. Era saco. O arroz e o feijo, era nesse
saco de linhagem. Acar, farinha de trigo, era tudo nesse saco. Minha me
aprendeu a costurar em casa, sabe? Minha me faz qualquer tipo de roupa.
No sabe a letra o. Fazia cala e calo, camisa, e depois tingia, sabe? E a
eu ca na praia. Muita fartura de peixe. Muita. Muita mesmo. Naquela
poca, era uma fartura enorme. Descia na praia com o cavalo. Tavam
lanceando ali, ajudava a puxar a rede, e... Eles te davam o melhor peixe do

167
lance, no caso n! Te davam o melhor peixe. Se usava aquelas mala
campeira em cima do cavalo. Minha me que fazia. Enchia de peixe e
ainda levava uma miragaia de arrasto pela cola. A fui gostando de ver
aquele movimento, e muita fartura, n! A parelha mesmo... era 18, 19
homens, cada parelha. Faziam cinco quilos de arroz numa panela. A
comida... um peixe ensopado, por exemplo, uma meragaia de 14 quilo...
(...)
Eu era da campanha, mas vinha a cavalo e ia pra beira da praia. E
um primo meu foi trabalhar com os catarina: o Z Rego, pai do falecido
Celso. E foi que quando no tinha servio eu ia l pra praia. Ficava l no
fundo, bem pertinho de casa. E eles saam e, de cima do caminho, tu via as
manta de enchova correndo pela beira da praia.. No essa enchova
miudinha que tem agora, era umas enchovas grandes assim! Miragaia, tudo
isso se matava em beira de praia. Da beira da praia, se via aquele amarelo
de peixe. Era duas, trs parelhas, emendada uma na outra pra puxar pra
terra; carregar lance de dez, doze caminho!

Segundo Cludio, havia tambm pescadores na Povoao da Barra, que pescavam em


parelhas que saam cerca de 3 milhas para alm dos molhes da barra. No entanto, a pesca
principal era aquela realizada pelas parelhas de beira de praia 55.
Em meados de janeiro, o Santana j estava ancorado e seria mandado para o estaleiro.
Toda a tripulao havia desembarcado e agora dedicava-se safra do camaro na Lagoa
dos Patos. Nesse perodo, Cludio, que no estava pescando camaro, convidou-me para
almoar em sua casa nova, na cidade baixa. Era um domingo de vero e um proeiro havia
lhe presenteado com alguns quilos de camaro. Enquanto o almoo era preparado, ficamos
descascando o camaro no ptio de sua casa. Diferentemente de Charro, que comeou a
pescar na Lagoa dos Patos e depois passou para as parelhas no oceano, Cludio -
praticamente uma gerao mais novo - foi um dos primeiros mestres que surgiram na pesca
barra afora em So Jos do Norte. Portanto, passou da pesca em parelhas na costa para a
lagoa, e desta para a pesca embarcada.

55
Uma milha nutica corresponde a 1.852 km.

168
Ao ser indagado sobre como comeou a pescar na lagoa, contou a situao de
dificuldades vividas por sua famlia, tendo introduzido seus quatro irmos na atividade
pesqueira:

Em 70, vim aqui pro canal. Fui trabalhar com eles na lagoa. A perdi
meu pai. Meu pai faleceu em 73, no dia 17 de setembro. A perdi meu pai e
ficou... ns ramos cinco homens, o mais moo com um ano e trs meses.
Eu era solteiro ainda. A eu... j tinha um com doze, treze anos, que era o
Dlcio, a levei ele pra o Z Hatoe, que vinha carregado com a parelha, no
sei se tu tivesse com os portugueses ali na praia....pai do Z Hamilton. E era
encarregado da parelha. Era pobre, n cara! Era e ainda sou. E a minha
me, viva. Ento comecei a puxar eles pro servio, porque naquela poca
no tinha essa lei do menor. Ento, o que que eu fiz? Levei eles pra
trabalhar comigo. Levei eles. Depois veio o Flvio. A eu j trabalhava de
encarregado. Era quando o Vica trabalhava aqui. Ai o Vica se aposentou-se
e eu fui trabalhar de encarregado. A me passaram a encarregado da
parelha. Eu trabalhei oito anos de proeiro e dez anos de encarregado.
Trabalhei dezoito anos com ele.

A rede de parentesco e afinidade foi fundamental para que fosse possvel a insero
no mbito pesqueiro. Segundo Cludio, a relao com os pescadores portugueses e
catarinenses era de integrao.

Naquela poca, era tudo portugus. Mas j tinha uns catarina. A


maioria das parelha era tudo portugus, mas j tinha uns catarina
infiltrado. Na minha poca mesmo tinha... Aqui, que eu me lembro, era os
Irmos Coragem, que vinham do Cassino pra c, Celso Ramos, o pai do Z
Rego... Estudemo junto no colgio da praia. Eu estudei um ano. Com 11 pra
12 anos e passei pra segunda srie e no estudei mais. S o primeiro ano
inicial. Passei pra outra serie, mas no continuei. E o outro pouco que
aprendi foi a vida que me ensinou, n!

169
A pesca, vou dizer pra ti. No Rio Grande, eu acho que nessa parte da
pesca... que quando comeou a criar aqui, foi os portugueses que trouxe
essa integrao dos negros com os brancos. Pra mim eu acho que foi,
porque... Eles passaram por Moambique, Guianas... Na volta deles l. E
quando eles passaram aqui j sabiam que tinha negro na volta deles l.
Quando eu comecei a trabalhar na parelha deles tinha... Desde 69, 68,
era seis negos e uns doze branco. A maioria era branco, mas 30% era
negro, t entendendo? O remador na canoa era preto, na canoa do Gonalo,
portugus, pai do Cludio. Conhece aquele ali? No tem o Cludio, teu
vizinho ali? Aquele velinho que teu vizinho e t sempre na janela. Na
minha estria de pesca, ele era remador. Um filho dele casado com uma
cunhada do Zequinha. O Cludio, um forto. [...] Tu sabe quem . Tem
aquela casa, tem uma grandona e tem aquela casa de material ali.
Portugus ali. T com problema de derrame. Ns trabalhamos juntos. E ele
gostava um bocado de mim. E eu gostava dele, sabe? O bote dele chamava
Sou do Cludio, que o filho dele botou Cludio, e ele era colorado,
gostava do Internacional. E, naquela poca, o Claudiomiro era
centroavante do Internacional, e era preto, n. Ento ele botou o filho dele,
era pai do centroavante, Claudiomiro, ento botou o nome do guri Cludio.
Eu no conheo nada por a fora, mas aqui no Norte t infestado esse
negcio de branco t casado com negro. Pelo tamanho da cidade, t quase
50%. Ento, como que eu vou dizer pra ti, os portugueses trouxeram isso
pra c. O Nadal descendente, aquele que vem na casa da Cludia. O av
dele Portugus. O pai do Joo Luis portugus, quem mais... O pai do
falecido Igo portugus, o Larry, que foi criado com ele, tambm fazia
parte dos portugus. Quem mais... O Z da Trolha era portugus, o Lauro
era portugus, o Z do Bito era portugus, o Bitinho. L pra Barra l, s
tinha portugus. Catarina era bem poucos que tinha l, na poca. Os
catarina que comeavam a trabalhar e j tinham parelha, eram catarina que
trabalhavam com os portugus de encarregado. Faziam as economias deles

170
e j compravam um botezinho. Tem hoje um monte deles. No tinham nada e
trabalharam.

4.3. A Ilha da Feitoria


Nas narrativas de Cludio sobre o tempo em que pescava na Lagoa dos Patos, a Ilha
da Feitoria surge como uma referncia importante. Localizada no esturio, prximo ao
municpio de Pelotas, o local abrigava pescadores de municpios do entorno da lagoa.
Vindos de Pelotas, de Rio Grande e de So Loureno do Sul, esses pescadores acampavam
na ilha, passando longas temporadas de pescarias.
Atualmente esta ilha encontra-se praticamente abandonada, devido ao
desaparecimento de espcies outrora capturadas. As pescarias na Ilha da Feitoria remetem a
uma conjuntura de consolidao da figura do intermedirio, que comprava a produo dos
pescadores. Nesse perodo, surgem novas tcnicas materiais de pesca e inovaes
tecnolgicas que so fundamentais para as mudanas no setor pesqueiro, como o gelo - que
possibilitou o armazenamento em maior quantidade - e o motor, - que passa a ser utilizado
nas embarcaes, - substituindo o remo e as velas. Com botes motorizados, as viagens mais
longas como a realizada at a Ilha da Feitoria facilitavam a concentrao de pescadores de
So Jos do Norte no local. Cludio acampava com sua famlia:

E daqui ns ia l pro dcimo sexto distrito de Pelotas, na Ilha da


Feitoria. Ns tinha galpo no caso, pra famlia morar l. Chegava a...
Meados de julho, junho, a gente ia embora pra l. S vinha l pelo dia vinte
de dezembro, que a gente vinha embora. Quando eu comecei a trabalhar, j
tinha congelamento, mas era muito pouco. Muito pouco. Naquela poca, tu
trabalhava com o bagre em garfo, n! Tu rapava a embarcao, safava o
peixe, botava ele num bote, baldeava ou safava pra depois pesar ou vender
em outra embarcao, no caso, era tudo com garfo. Garfo que nem uns
ancinhos, sabe? No sei se conhece aqueles garfos. Hoje no. Hoje no se
tira mais assim o bagre. Se tu tirar, tem que ter cuidado, tem que ser
direitinho, pra tirar o fil, pra no dar derrame na cara... Tudo isso.
Naquela poca, se trabalhava muito com sal, no tinha gelo.

171
A imagem do peixe levantado pelo forcado, ferramenta de utilizada por agricultores,
remete novamente a referncia ao tempo de fartura associado passagem de prticas
agrcolas para pesqueiras, em um perodo de pesca artesanal, no qual se salgava a produo
e no era necessrio cuidado com a integridade do peixe, conforme as exigncias atuais do
mercado da pesca.
Claudia, a filha mais velha de Cludio, tambm lembra das pescarias na Ilha da
Feitoria:

O pai pescava aqui e na Ilha da Feitoria, que eles iam nas safras.
Mas... Mestre mesmo, foi muito depois. Ele era pescador-proeiro em um
bote. Depois pegou encarregado de um bote, que, na poca... Que agora no
tem muito, agora, aqui na prainha, uma parelha um bote s. No mximo
dois. Antes eram vrios! Eu lembro que na parelha que o pai trabalhava
tinha uns seis botes. Eram vrios botes e cada bote tinha o chefe que
comandava. O encarregado daquele bote tinha a tripulao. Era no
mximo, dois ou trs.
A gente morava na beira da praia e, desde que eu me conheo, sempre
vendo aquele movimento. A gente morava bem do lado da parelha. O pai
cuidava at a parelha. Ns ramos vizinhos. Os donos cederam o terreno
pro pai fazer a casa. A gente morava do lado, quer dizer, a gente via todo o
movimento deles, indo pro mar e vindo do mar. Assim, toda essa funo de
trabalho, de pescaria.
(...)
Quando o pai era casado com a me e a gente vivia mais ou menos
bem, o pai saa com a gente pra pescar aqui na lagoa. Em bote tambm. A
me descascava o camaro e salgava tambm. Porque no tinha onde
guardar muito, n. Eles no tinham freezer, s geladeira, e no cabia tudo.
E era muito abundante. A safra dava muito camaro, n. Naquela poca.
Eu lembro que o pai ganhava bastante dinheiro no camaro.
174
4.4. O trabalho das mulheres
A me de Cludia, Ivorema, conta que, antes de se casar, pescava camaro com a
irm e o pai na lagoa. Conheceu Cludio nessas pescarias. Revela que, embora bastante
jovem, alm de ajudar seu pai, tambm trabalhava nas salgas:

Eu sou de 57. Quando eu tinha 14, 15 anos, ns morava l no


Cocuruto. Perto da Quinta. Eu pescava com o pai. Eu e a Ana. Ns era
proeiro dele. Pescava camaro. Ia com gua at a canela! Enchia o tanque
de camaro. Eu trabalhava de noite e, de dia, ia pra fbrica.
[...] A fbrica era fbrica de salga, tinha bastante peixe, bastante salga.
Tinha a fbrica de peixe. Tinha at de cebola. Conserva, fazia, n. Alho...
Fazia um monte de coisa a. A foi acabando, acabando... e terminou tudo.
[...] No inverno, s 7 horas da manh, j comeava. A gente fazia o sero
quase a noite toda. Eu mesmo salgava peixe a noite toda. Mas a, acho que
era mais velha, tinha uns vinte e poucos anos. Tinha muito peixe. Bah, se
tinha! A gente escalava bagre, enchova... Tinha tainha, tinha fil de
merluza, fazia tudo. Depois continuei trabalhando na fbrica. Na Confrio.
Antes era o Saraiva Santos, n! [...]Bah! E tinha bastante gente! Vinha at
gente de Rio Grande, da barra. Na Confrio, muitas vezes, o pessoal do Norte
ficava na rua e entrava pessoal de Rio Grande e da Barra.

Filhas ou esposas de pescadores, alm de descascar camaro, geralmente


participavam das pescarias em botes, quando prximas praia, embora a fora de trabalho
feminina fosse considerada apenas como ajuda pelos homens. Nas famlias de
pescadores, as mulheres trabalhavam no preparo relativo salga do peixe e do camaro
para consumo prprio, sendo que boa parte delas tambm participava do arrasto em guas
rasas, na pesca do camaro.
J habituadas ao trabalho da salga no ncleo familiar, passaram a trabalhar tambm
dentro das empresas de processamento de pescado, as quais empregavam majoritariamente
mulheres. O trabalho nas salgas, mesmo operando noites inteiras, no dava conta de toda a
produo de pescado. Com as fbricas de congelamento, o processamento de pescado
passou a ser mais rpido, ao mesmo tempo em que aumentava o contingente de

175
trabalhadores nessas fbricas. Na dcada de 1970, havia duas filiais dessas empresas em
So Jos do Norte, ambas com sede em Rio Grande. Com a substituio das salgas por
fbricas de congelamento de pescado e do aumento do parque industrial de Rio Grande, a
Confrio, uma dessas fbricas, instalou uma filial na rea da doca de So Jos do Norte,
absorvendo mo-de-obra local.
Zuca, pescador de bote, primo de Vaninho, lembra das mulheres de sua famlia
trabalhando nessas empresas, quando havia emprego na cidade:

Empregavam uma porrada de gente. Agora no tem mais emprego no


Norte. Quando tinha a fbrica ali, trabalhava a minha v, a me dele
(Vaninho), minha tia... A v... batia o alarme pra sair e eu j tava no porto
pra ver a v! Eu ia levar caf todo o dia pra ela. Quando no era eu, era a
minha tia. Levava o caf de manh e de tarde. E o almoo ela vinha almoar
em casa. Mas faz um monte de tempo. Depois fechou, botaram todo mundo
pra rua.

4.5. A morte da lagoa


Na casa de Las, vi algumas fotografias dos barquinhos, os pequenos barcos de
emalhe, nas paredes de uma saleta onde recebe visitas dos armadores e dos embarcados,
principalmente os mestres. So fotos ampliadas, formando quadros, nos quais aparecem os
tripulantes, recm chegados de uma viagem no mar, posando no convs carregado de
peixes. Na saleta, alm das fotos, chamava a ateno uma velha mquina de escrever que
ficava sobre uma escrivaninha que era usada no dia-a-dia de seu trabalho de despachante.
Pela manh e noite, Las trabalhava em casa. Durante a semana, passava as tardes
em um pequeno escritrio, localizado no mercado pblico de Rio Grande. O deslocamento
para Rio Grande era inevitvel, uma vez que alguns dos seus clientes eram armadores que
moram nessa cidade, proprietrios de barcos e traineiras sediadas no porto daquela cidade,
onde era descarregada toda a produo de pescado. Nessa rea tambm encontra-se o posto
da Marinha e o do IBAMA, responsveis pela regularizao da atividade.
Olhando as fotografias, pude reconhecer alguns pescadores. Las explicou que as
fotos so de um perodo no qual iniciou localmente a pesca embarcada e, portanto, a

176
introduo nas pescarias barra afora de muitos dos atuais mestres, entre eles, Cludio e
Nelinho.
Na fala de Las (e de alguns mestres), a imagem de barcos carregados ao ponto de no
haver mais espao no poro, com o pescado sobre o convs, eram freqentemente
evocadas, na referncia ao momento de fartura da pescaria e o reconhecimento do mestre
como matador de peixe. Trata-se de uma imagem impensvel para a situao atual,
devido diminuio dos estoques pesqueiros e tambm do aumento da capacidade de
armazenamento de boa parte dos barcos.
O contexto de evoluo da pesca na regio a partir da segunda metade do sculo XX,
atravs da ao de embarcaes vindas de outras regies e do crescimento do parque
industrial no porto de Rio Grande, foi determinante para o surgimento da pesca embarcada
em So Jos do Norte. Trata-se de um processo global de expanso do mercado da pesca,
que tem levado intensificao da atividade na regio por meio de novas tecnologias e
barcos cada vez mais potentes 56.
Para Cludio, este um tempo identificado como o tempo de fartura da pesca,
praticado nas praias do Atlntico e na Lagoa dos Patos at fins da dcada de 1970. Um
passado idealizado, de modernizao restrita, no qual havia uma sustentabilidade em razo
da abundncia de peixes e do emprego de uma tecnologia limitada. A pesca para simples

56
Esse processo global est relacionado com a vinda dos imigrantes portugueses para a regio, fazendo parte
do embrio de um modelo de pesca empresarial-capitalista. Nesse sentido, Diegues (1983) apontou para o fato
de que a imigrao de pescadores portugueses e espanhis para o Rio de Janeiro, no final do sculo XIX, de
certa forma engendrou o desenvolvimento da atividade pesqueira, cujos moldes atuais tm origem justamente
nas inovaes que estes pescadores trouxeram ao Brasil. Estas transformaes esto associadas
industrializao e ao desenvolvimento do mercado pesqueiro na Europa e em sculos de desenvolvimento de
prticas pesqueiras. Portanto, relevante observar que, conforme considera Diegues (1983:120-121), os trs
principais tipos de pesca industrial - (1) pesca com linheiros em guas profundas, (2) pesca de arrasto, e (3)
pesca com rede de cerco, realizada por traineiras - derivam de inovaes introduzidas por esses pescadores,
caracterizando sistemas de pesca artesanal que foram readaptados para uma pesca em larga escala. Conforme
Diegues (1983), os poveiros buscavam manter seu modo de vida de acordo suas prticas tradicionais de pesca.
No Rio de janeiro, formaram comunidades bastante coesas. Entretanto, o desenvolvimento da pesca industrial,
sobretudo atravs do surgimento das traineiras, fez com que esses pescadores fossem incorporados ao modelo
de pesca empresarial-capitalista. A passagem da companha (modelo de sociedade no trabalho entre
pescadores, caracterizado pelo igualitarismo) para o trabalho assalariado na traineira, esclarecedor acerca do
processo de mudana e suas conseqncias. Dias Duarte (1978), examina a questo da identidade social dos
pescadores de Jurujuba, no litoral fluminense, enfocando o processo de transformao na organizao da
pesca artesanal, articulada pesca industrial. A reproduo social do pescador de canoa, baseado na
companha, e sua mudana frente ao modelo de produo da pesca nas traineiras, revela um contexto
dramtico da explorao da fora de trabalho e dos impactos que sofrem esses pescadores, gerados pelo
processo de urbanizao e industrializao. Por outro lado, tambm demonstra como esses pescadores vm se
adaptando a uma srie de condies hostis e buscando estratgias de reproduo social, cujas possibilidades
de surtirem ou no efeito consiste em uma questo que fica em aberto.

177
sobrevivncia era agora transformada em trabalho providncia, orientada por uma lgica do
capital e do emprego, constituindo o mundo da pesca em relaes mediadas pelo dinheiro
(Simmel, 1976).

Eu comecei na barra em 84. Comecei como tripulante. Trabalhei com


o falecido Atansio. O primeiro barco que veio trabalhar aqui no Norte, que
antes no tinha, n! Um barco que o Benjamim construiu, o Dom
Joaquim. O primeiro barco que ele construiu. Eu entrei at na vaga do
canivete, que eu trabalhava na Lagoa dos Patos, mas vi que tava muito
defasada. A eu agarrei, fui optando, n. Tive que sair da lagoa, porque no
tinha mais como sobreviver. A lagoa morreu. O pessoal comeou a sair. O
pessoal de So Loureno foram dos primeiros a trabalhar na lagoa, na
poca, n! E ns trabalhava ainda l na Ilha da Feitoria. E a como diz
aquele ditado: Tu tem que sair pra sobrevivncia, n! Quem ficou naquilo
ali no desenvolveu. Agora com o salrio que eles do, o seguro-
desemprego, esperando uma corvininha entrar aqui no canal... O troo ficou
difcil. Ento... Se a pesca tivesse ficado como era h alguns anos... Eu
nunca tive inteno, nunca sonhei que iria trabalhar no oceano.

Atualmente, a situao de dificuldades vivenciadas pelos pescadores da lagoa, cujas


entressafras se tornam cada vez mais longas, amainada em parte por polticas
compensatrias, criadas recentemente pelo Estado brasileiro, como o seguro-desemprego e
o Pronaf - Pesca 57. O seguro-desemprego consiste no pagamento mensal de um salrio
mnimo oferecido pelo governo federal, durante esses meses crticos, que coincidem com o
perodo de defeso de determinadas espcies de peixes 58. Por esse motivo, alguns pescadores
chamam de seguro-defeso. Na prtica, busca-se, ao mesmo tempo, conter o processo de
excluso social e assegurar a preservao dos ecossistemas ameaados pela pesca

57
O Pronaf (programa de fortalecimento agricultura familiar) consiste em um projeto do governo federal de
financiamento em infra-estrutura para pequenos agricultores e pescadores artesanais. Inicialmente esse
programa era destinado apenas pequena agricultura, tendo se estendido pesca artesanal (Pronaf-pesca),
atravs de linhas de crdito, utilizadas para a criao de cooperativas de pesca, ou ento para aquisio de um
motor ou embarcao nova.
58
Defeso o perodo que a pesca proibida, visando a preservao de espcies de peixes e crustceos. Este
o caso da pesca do camaro, que somente liberada em fins de janeiro, sendo que dezembro um ms de
defeso.

178
predatria. O seguro-desemprego considerado fundamental para a sobrevivncia dos
pescadores e suas famlias. Contudo, para manter as famlias, muitas vezes as parcelas do
seguro-desemprego so insuficientes, levando boa parte dos pescadores a ingressarem na
pesca embarcada, que, aparentemente, apresenta uma maior regularidade na produo.

4.6. O surgimento da pesca costeira martima com rede de emalhe e seu contexto
Na costa do Rio Grande do Sul, a plataforma martima considerada bastante regular,
apresentando uma largura de, no mximo, cerca de 90 milhas nuticas (170 km). O fundo
de areia e de lama, caracterstico desta parte da plataforma, ao contrrio dos fundos
rochosos, facilita a pesca de arrasto em larga escala. Trata-se de uma condio fsiogrfica
que se diferencia de outras partes da costa brasileira, como o litoral nordestino, onde a
plataforma martima mais estreita (mdia de 10 km) e apresenta fundo rochoso ou
coralino, mais apropriado pesca em pequena escala, valendo-se, por exemplo, de linhas
ou covos.
De modo geral, a plataforma brasileira no apresenta grande piscosidade, devido
principalmente s correntes tropicais e sua alta salinidade, com exceo de pontos
isolados, onde desembocam grandes pores de gua doce, como na afluncia de rios,
mangues e lagoas, ou atravs do fenmeno da ressurgncia 59. Nesse contexto, o extremo
sul do Brasil apresenta uma condio privilegiada, visto que a ligao da Lagoa dos Patos
com o Oceano Atlntico forma um sistema cuja entrada de gua doce na plataforma
martima carrega nutrientes de origem terrgena que atraem os cardumes de peixes. Sob tal
condio, organiza-se toda a estrutura biolgica do ecossistema costeiro e marinho da
regio. Seguindo mais ao sul, observa-se uma influncia da costa do Uruguai e da
Argentina, em que a penetrao de gua doce ocorre principalmente atravs do Rio da
Prata. Juntamente descarga de gua doce, a plataforma martima, onde atuam os barcos de
Rio Grande e de So Jos do Norte, caracteriza-se pela influncia das correntes do Brasil e
das Malvinas. Esta ltima formada por guas frias vindas do sul e apresenta grande
piscosidade, devido aos nutrientes que carregam. Em razo disso, considerada como

59
Ressurgncia um fenmeno que ocorre em determinadas reas do oceano, no qual as guas frias - que
esto situadas em grande profundidade - sobem superfcie atravs de correntes marinhas. Essas guas so
ricas em nutrientes, atraindo os cardumes de peixes.

179
prolfero pesqueiro, sobretudo de espcies que se alimentam no fundo do mar (espcies
demersais).
Dito isso, importante considerar que, para alm do esturio da Lagoa dos Patos e da
beira das praias ocenicas, a zona costeira martima comeou a ser explorada por
embarcaes da regio, conforme Barcellos et al (1991), a partir da dcada de 1940, quando
parelhas do porto de Rio Grande passaram a praticar a pesca de arrasto:

A pesca iniciou em 1947 quando a parelha Albamar/Brisamar comea a


operar ao largo do Rio Grande, sendo no ano seguinte acompanhada pelo par
Pioneiro/Libertador. A pesca de arrasto simples com portas tomou impulso em
1952, com a vinda de mestres de pesca escandinavos e suas embarcaes, que
demonstraram a eficcia do mtodo. Em conseqncia, as parelhas existentes foram
convertidas em arrasteiros simples.
Nesta fase inicial de pesca de arrasto, que se estendeu at 1961, as reas de
pesca foram sendo expandidas para o sul, no ultrapassando a isbata de 20m, at
atingir a desembocadura do Rio da Prata. As principais espcies desembarcadas
eram a corvina, a pescadinha, e a pescada-olhuda. Os desembarques anuais
cresceram de 154 toneladas, em 1947, para 6.100 toneladas, em 1961. Naquele ano,
havia aproximadamente 20 arrasteiros simples e at cinco parelhas operando a
partir do porto de Rio Grande.
Em 1962, o Brasil passou a participar efetivamente da pesca da merluza, com
arrasteiros simples, operando ao largo do Uruguai e Argentina, at a latitude de
4300S e em profundidades prximas a 120m. A merluza passou a ser o principal
componente das descargas no porto do Rio Grande, atingindo 20.000 toneladas
anuais. A frota de arrasteiros simples sediados no Rio Grande cresceu, chegando a
38 embarcaes em 1973. Este perodo marcou o desenvolvimento da indstria
pesqueira rio-grandina. (Barcellos et al, 1991).

O aumento da frota de arrasteiros a partir da dcada de 1960 vem junto com a


ampliao do nmero de empresas pesqueiras, atravs de financiamentos e incentivos
fiscais por parte do governo brasileiro. Tal processo tem incio no litoral do Rio de Janeiro
e de So Paulo, logo se estendendo ao litoral sul, em uma conjuntura de implantao de
uma indstria nacional da pesca. O modelo de modernizao proposto pelo Estado atravs
de financiamentos e isenes fiscais teve como conseqncia imediata a criao de novas
empresas e a ampliao de outras, assim como a modernizao e o aumento das frotas
pesqueiras 60.

60
Conforme Diegues (1983), este modelo de desenvolvimento da pesca industrial gerou uma srie de
impactos sobre comunidades de pescadores artesanais, que foram sofrendo um processo de excluso social. A
interveno nos espaos de pesca destes pescadores se deu, principalmente, atravs de uma competio
desigual na captura do peixe, no qual os pescadores artesanais passaram a se deparar com frotas mais

180
Nesse perodo, traineiras vindas de Santa Catarina j atuavam no litoral do Rio
Grande do Sul, pescando tainha e anchova (Haimovici, 1997 apud Yesaki & Bager, 1975).
Tambm consta a pesca do atum por barcos japoneses na regio sudeste-sul, sendo que, a
partir da segunda metade da dcada de 1970, houve uma intensificao da pesca na regio,
desencadeada pelo arrendamento de barcos estrangeiros, que passaram a desembarcar a
produo no porto de Rio Grande (Haimovici, 1997, apud Zavala et al., 1991). Na pesca
ocenica, foram introduzidas, nas dcadas de 1970 e 1980, novas tcnicas, como o sistema
de arrasto, a pesca com espinhis em guas profundas e pescarias com rede de cerco,
somadas a uma expanso excessiva da atividade 61. Barcos de grande tonelagem, como
camaroeiros e traineiras, comearam a vir de outros estados com maior freqncia atrs dos
cardumes de peixes que seguem as guas frias, sobretudo barcos catarinenses. A frota
pesqueira de Rio Grande foi acrescida de traineiras e barcos grandes com rede de arrasto.
No fim da dcada de 1970, houve tambm a crise do petrleo, que elevou o preo do
leo diesel. O combustvel mais caro levou muitas embarcaes que descarregavam o
pescado em outros portos do Brasil a encurtarem as viagens, passando a faz-lo em Rio
Grande. Desse modo, ao invs do pescado ser transportado por mar para outras regies do
pas, seguia em caminhes, atravs da malha rodoviria. Conseqentemente fez com que os
investimentos no setor pesqueiro fossem concentrados no porto de Rio Grande.
Contudo, essas condies alteraram-se significativamente durante a dcada de 1980.
Na Conveno das Naes Unidas sobre o Direito do Mar, realizada em 1982, ficou
estabelecido um limite de, no mximo, 200 milhas de mar territorial em pases como Brasil,
Uruguai e Argentina. Segundo Andrade (1992:07), questes relativas preservao e
aproveitamento dos recursos naturais marinhos por parte dos pases que motivaram esta
conveno foram determinantes para a ampliao do monoplio sobre suas extenses
martimas. Em um contexto de explorao global desses recursos, tal conveno faz parte
de formas de regularizao do espao martimo, contemplando a regulamentao dos pases
costeiros de acordo com o Direito Internacional.
A conveno foi importante para regulamentao e fiscalizao da pesca, tendo
favorecido especialmente as frotas pesqueiras do Uruguai e da Argentina, pases que

equipadas e com poder econmico. Por outro lado, o processo de especulao imobiliria nas praias tambm
apresentou grandes impactos, inserindo-se em um contexto de expanso da sociedade urbano-industrial.
61
Cf. Relatrio da Subcomisso Mista da Pesca e Piscicultura (2002).

181
apresentam um baixo grau de desenvolvimento da pesca industrial se comparados ao Brasil.
Anteriormente, as frotas desses pases tinham que disputar sua atual ZEE (Zona Econmica
Exclusiva) com a frota brasileira, composta pelos barcos arrasteiros, mais modernizada e,
portanto, com maior capacidade de captura 62.
A frota brasileira, que anteriormente seguia as correntes de guas frias, atuando na
costa do Uruguai, da Argentina e no sul do Brasil, ficou restrita a ZEE brasileira. A
intensificao da atividade pesqueira levou situao de sobrepesca 63 na regio. Tal
situao, associada impossibilidade de pescar nas guas territoriais dos pases vizinhos,
acarretou uma concentrao ainda maior de barcos atuando na regio, ampliando a crise no
setor pesqueiro.
A diminuio dos estoques de peixes um problema que afeta tanto a Lagoa dos
Patos como o oceano, tendo em vista a ligao entre os dois ambientes, por onde se
movimenta a vida marinha, sendo que os impactos ambientais na Lagoa dos Patos - local de
reproduo e criao de espcies de peixes e crustceos - acabam por se fazer sentir mais
globalmente no oceano. Localmente, a pesca em larga escala realizada no oceano comeou
a afetar a entrada de peixes na Lagoa dos Patos.
Conforme Reis (1994), j nos primeiros anos da dcada de 1980, a quantidade de
capturas no esturio apresentou um sensvel decrscimo, afetando a produo local, tendo
sido determinante para o surgimento de uma frota de barcos de pequena tonelagem, os
barcos pequenos da doca, implicando no deslocamento da atividade para a zona costeira
marinha, entre os faris de Mostardas (3110S) e Albardo (33S).
Em So Jos do Norte, a pesca embarcada iniciou somente na dcada de 1980, com o
surgimento da frota de barcos com rede de emalhe, dispondo de algumas tecnologias de
barcos industriais, como sondas e bssolas. Inseridos nesse contexto, os pescadores locais
engajados na pesca ocenica fazem parte de uma frota costeira que apresenta uma transio
da pesca artesanal, baseada principalmente nas relaes familiares e uma produo de
subsistncia e baixa tecnologia, para um modelo de maior envolvimento com o mercado,

62
Alm dos arrasteiros simples, posteriormente foram introduzidos os arrasteiros de tangones, embarcaes
maiores e com amplo poder de captura, caracterizadas pela disposio de dois mastros que se abrem como
braos, cuja funo dar suporte ao arrasto das redes.
63
Sobrepesca um termo bastante utilizado por tcnicos e cientistas voltados s cincias pesqueiras,
especialmente em termos econmicos e biolgicos, referindo-se situao na qual a captura de uma espcie
marinha em determinada regio deixa de ser ambientalmente sustentvel, ocorrendo que o esforo de pesca,
torna-se inversamente proporcional aos rendimentos obtidos pelas capturas.

182
considerado empresarial-capitalista 64. De certo modo, trata-se de uma forma de
rearticulao encontrada face s injunes de mudanas desencadeadas pela atividade
industrial, tendo sua origem atribuda a uma parcela de donos de parelhas da lagoa que,
diante da falta de produto (diminuio dos estoques pesqueiros na Lagoa dos Patos) e
dispondo de melhores condies econmicas, tornaram-se armadores, investindo em
barcos, equipando-se com redes e voltando-se para a pesca barra afora.
Portanto, a maior parte dos armadores locais descende dos imigrantes portugueses,
enquanto as comunidades pesqueiras atuais so formadas, alm dos descendentes de
portugueses, por geraes de trabalhadores excludos do campo, juntamente com
pescadores catarinenses que foram atrs do peixe, buscando mais ao sul o seu espao.

4.7. Os barcos com emalhe de fundo


A explorao dos recursos naturais que acompanhou os investimentos da indstria
pesqueira ampliou a capacidade de captura a ndices que, nas dcadas seguintes, agravaram
ainda mais a condio dos estoques pesqueiros e, conseqentemente, a uma situao de
sobrepesca. Com isso, houve uma retrao do parque industrial pesqueiro de Rio Grande,
sendo que empresas de pesca faliram ou se transferiram para outras regies. A sobrepesca
na zona costeira martima e a morte da lagoa, aps intensa explorao de seus recursos
naturais, fizeram com que as empresas de beneficiamento de pescado situadas em So Jos
do Norte fechassem as portas, sendo que o entreposto da Confrio foi transferido para a
regio norte do pas 65.

64
Conforme Diegues (1983:27), analiticamente se consideram dois modelos predominantes: um deles,
considerado como pesca artesanal, baseia-se, entre outras coisas, na manuteno de prticas tradicionais e
de uma forma mercantil de produo; o outro denominado empresarial-capitalista ou industrial, insere a
figura dos armadores e de empresas do setor pesqueiro. No entanto, de acordo com McGoodwin (1990), no
se trata de lidar com tipologias, j que o modo de produo no pode ser visto de forma isolada, mas, por
exemplo, tambm interessa ver se h articulao ou ligao direta com empresas que administram a produo
pesqueira em larga escala, contemplando uma srie de nuances, onde coexistem situaes de ruptura e de
continuidade entre os modelos. A articulao entre estas categorias depende da construo histrica e social
qual esto inseridas, apresentando uma diversidade de formas, sobretudo no processo de passagem de uma
forma de produo artesanal para a capitalista. Atualmente, a pesca nessa regio est vinculada, em maior ou
menor grau, ao mercado da pesca. Portanto, uma distino mais apropriada seria aquela entre pesca de
pequena e de larga escala. Contudo, para no cair em uma classificao economicista acerca dessas
categorias, necessrio levar em conta as estratgias, adaptaes e formas de articulao dos pescadores
frente a transformaes sociais e culturais, desdobramentos do contexto de introduo de uma realidade de
mercado econmico mais global e de modernizao.
65
Na regio norte encontra-se a parte mais larga da plataforma martima brasileira, sendo que a
desembocadura do Rio Amazonas carrega nutrientes de origem terrgena, concentrando peixes nessa rea.

183
Em face desse contexto de crise, no fim da dcada de 1980, alguns armadores de
barcos com rede de emalhe adquiriram barcos maiores, passando a pescar em guas mais
profundas e praticando uma pescaria com rede de fundo. Conforme Haimovici & Klippel
(1997):

A fins da dcada de 1980, comeou a se desenvolver a pesca de emalhe de fundo a


profundidades superiores a 50m expandindo-se rapidamente nos anos seguintes por
barcos que operaram desde os portos de Rio Grande e principalmente Itaja e
Navegantes. Os barcos utilizados so camaroeiros e arrasteiros adaptados de 18 a
30 m, de 185 a 350 HP de potncia e redes de fundo de vrias milhas de
comprimento. Inicialmente este tipo de pescaria ocorria nos meses de inverno, mas
a partir de 1992, estendeu-se a todo o ano. No perodo de 1990-1994, os
desembarques anuais mdios foram de 5354 t e incluram 58% de caes, 30% de
corvina, castanha e pescada. Em anos posteriores (1995 a 1998), os desembarques
diminuram para 2.658 t e a proporo de caes caiu 42%. Em 1998 foram
registrados 372 desembarques de 53 barcos de frota costeira e industrial que
pescaram com redes de emalhe de fundo (CEPERG/IBAMA, 1999). (Haimovici &
Klippel, 1997:31).

J na dcada de 1990, torna-se evidente o esgotamento do modelo governamental de


desenvolvimento para o setor pesqueiro, implementado desde a dcada de 1960, sobretudo
em decorrncia da ao predatria de barcos pesqueiros, sinalizado atravs da diminuio
dos estoques pesqueiros e das falncias e fuses de empresas, com uma sensvel reduo da
mo-de-obra local.
Na pesca ocenica, a situao atual tem levado a capturas incessantes, aprofundando
a crise no setor. Em termos globais, a problemtica vai alm da pesca local e da poltica
pesqueira executada pelo Estado, inserindo-se no mbito da captura mundial, destacando-se
a modernizao das frotas pesqueiras que, com o potencial tecnolgico empregado, tendem
a pescar quantidades cada vez maiores, levando sombria perspectiva de esgotamento dos
estoques.
Estudos sobre o impacto das pescarias sobre estoques pesqueiros chamam a ateno
para os altos percentuais de descarte das espcies por captura em arrasteiros e traineiras 66.
Isso significa que, alm dos peixes pequenos, vrias espcies capturadas por esses
barcos no so aproveitadas, sendo jogadas ao mar j sem vida. Munidos de redes extensas,

66
A este respeito, ver Haimovici (1997) e Vooren & Klippel (2005).

184
com abertura pequena, e dispondo de tecnologias avanadas para localizar os cardumes, os
arrasteiros e as traineiras vm comprometendo sensivelmente os estoques pesqueiros e a
organizao biolgica marinha dos ecossistemas da regio que envolve o esturio, a zona
costeira e a plataforma martima. Na captura em grandes quantidades de pescado,
aproveita-se apenas uma parte. Alguns tipos de pescarias de arrasto so ainda mais
predatrios, pois removem o fundo onde se reproduzem determinadas espcies.
No caso dos pescadores embarcados com rede de emalhe, a prtica de pesca
caracteriza-se pela utilizao da rede de espera, considerada uma pescaria mais seletiva do
que aquela praticada por arrasteiros e traineiras. A pesca de emalhe apresenta um tamanho
de rede que permite que peixes muito pequenos passem por suas aberturas sem se
enredarem. O tamanho da malha utilizada nessas pescarias estabelecido de acordo com
uma norma do IBAMA, com a finalidade de atenuar os impactos sobre o ciclo biolgico
das espcies de peixes que so capturadas. Por outro lado, tal pesca vem ampliando
consideravelmente sua extenso de redes e tem permanecido mais tempo no mar, no
esforo em retomar a produtividade do perodo das primeiras embarcaes. O fato de a
pesca com rede de fundo, inicialmente praticada durante o inverno, ser utilizada o ano
inteiro, inclusive durante o vero, revela o contexto de problemtica ambiental que envolve
diretamente essa pescaria.
Tal situao remete ao fato de que as problemticas ambientais so colocadas em
pauta justamente pelas polticas ambientais, onde a vigncia de polticas de fiscalizao
com poder coercitivo e desigual entre os atores sociais envolvidos insere esta lgica em
uma perspectiva individualista, conforme revela Roberto Kant de Lima (2000; 2004). Nesse
sentido, Kant de Lima (2004) considera o dilema da administrao dos conflitos no espao
pblico brasileiro, no qual a tendncia em naturalizar a desigualdade atravs do
assentamento legal de uma igualdade formal, assim particularizando os direitos humanos,
diz respeito a um sistema composto por regras que esto sujeitas interpretao, levando
questo da autoridade interpretativa e da hierarquia que particulariza os valores 67.

67
Segundo Kant de Lima (2004), esse modelo de naturalizao da desigualdade organiza-se em um modelo
de pirmide social que se encontra impregnado na formao jurdica brasileira tendo sido construdo
historicamente desde o perodo do Brasil imperial. A problemtica ambiental, por se tratar de um bem
coletivo, situa-se no meio dessas ambigidades inerentes aos espaos pblicos, implicando em questes
acerca da legitimidade do poder e da descentralizao.

185
4.8. O peixe morre pela boca: sempre vem
Alguns pescadores de botes que se engajaram nos barcos com rede de emalhe
tambm tiveram experincias em camaroeiros e traineiras, em viagens a outras regies do
pas, demonstrando uma grande mobilidade, relacionada ao processo de comunicao
existente no mbito pesqueiro. o caso de Zequinha, cuja trajetria reflete um quadro de
mudanas na pesca:

Desde 56, trabalhei sempre nesses botes. Ia na Lagoa dos Patos.


Barra afora tambm. Saa, n! A, depois, comearam a fazer barquinhos. A
larguei os botes e comecei a trabalhar nos barquinhos. Era barquinho de
vinte, trinta toneladas. A comeou a passar pra barco de quarenta,
sessenta, cinqenta toneladas... [...].
Em 75, o primeiro navio que eu peguei foi um navio portugus, um
fbrica [navio-fbrica]. Embarquei aqui. Trabalhei dois meses aqui, depois
fui pra Santos. Mais dois meses em Santos... Eu sei que tive quatro anos l
na Bahia, e dois anos l em Vitria... A terminou o contrato. A Disseram
que ia vim uns navios pra c, que eram atuneiros. A me inscrevi e, cabo de
quinze, vinte dias, chegou. A embarquei. A mulher at nem queria que eu
embarcasse. Filho pequeno, 120 dias de mar... S eu, sozinho, de brasileiro.
Era dezenove japons, vinte comigo. Era s eu de brasileiro. A foi. Mas
depois, a capitania exigiu cinco brasileiros juntos. Mas a no agentaram.
Muito problema de comida, n! A comida deles diferente. [...] Vivi muita
coisa. Peguei muita coisa na pesca tambm, com esses japons, n? Que so
inteligente, n? Aprendi muita coisa com eles.

A crise no setor pesqueiro sentida na pesca embarcada, conforme relata Cludio,


que aps ter iniciado pescando em barcos pequenos, passou pesca de emalhe com rede de
fundo, no barco Camboriu:

Na lagoa. Voc trabalhava de sol a sol. Eu passei 5, 6, 10, 12 dias. J


passei 19 dias de mar naquele... Camboriu. Dezenove dias, largando rede
todos os dias no mar. 25,30 toneladas. Em alto mar: 120, 130 metros. Faz

186
uns dois anos e pouco que trabalhei com eles. outra pesca que tambm t
defasada. T comprometida. E bem comprometida! Ir l na profundidade de
150, 200 metros... E largar a, 10, 12, 15 milhas de rede, pra tirar 10, 15, 20
balaio... Ta comprometido. Porque l voc pode botar essa malha aqui,
pode botar malha de anjo, pode botar malha... 18, 24... E voc sempre pega
mido. Se vem o mido, aquele velho conto de fadas: o peixe morre pela
boca. Sempre vem. Sempre vem! E o pessoal t batendo direto: aquele
barco industrial que tem ali, aqueles coreanos, aqueles merluzeiros, que
trabalham por fora, na volta de 200 metros... Mata tudo, n! E a fica
difcil, porque se voc vai pra fora e mata o mido, o que vai vir pra terra?
No vai vir nada! Porque no tem como ele se criar. E os caras j to
trabalhando na fonte, n. J to indo l onde se cria o mido. l onde eles
to trabalhando. E t tudo comprometido. Se no fizerem um defeso
futuramente, em breve... No pode ser futuro, tem que ser em breve, n! A
pesca de alto mar tambm... O parcel do Albardo... o maior pesqueiro de
pargo no parcel do Albardo. Voc v o pisca do farol. D 12 a 18 milha
da costa. E o farol 25 milha. O maior pesqueiro de pargo que tem. Tinha,
n! Porque hoje t morto. Voc vai l no parcel, fica l na... l fora, na
beirada dos 200 metros. Antes voc chegava ali e podia botar at um pedao
de algodo no anzol que voc pegava o peixe mais nobre, mas hoje... A
pesca ficou muito explorada.

No que diz respeito a essas mudanas na pesca local, o distanciamento em relao


costa tambm considerado por Tita, irmo de Cludio, que concluiu dizendo-me o
seguinte: O mar t abraando, vai engolindo a gente. Ns temo que ir cada vez mais longe
pra matar peixe.
Sua frase carrega um sentimento que sintetiza certo drama acerca este processo, no
qual a pesca embarcada, ao se consolidar enquanto alternativa pesca na lagoa, engendra
uma srie de mudana nos ritmos do viver. A dependncia crescente em relao ao mar
refere-se, primeiramente, a uma temporalidade diferenciada. Esta situao demonstra como
h .uma .configurao cultural .que vai .sendo construda de .acordo com .a. transformao

187
local da atividade pesqueira. O fato da pesca ser realizada num espao cada vez mais
distante da terra, gradativamente passando da terra para as reas costeiras e lagunares, e
destas para a pesca no oceano, barra afora, se apresenta com certo espanto quando se
constata que o mar consome os homens. Ao passo que o distanciamento, possvel atravs
de barcos maiores e mais potentes, narrado como uma escalada, como certo
pioneirismo em um meio que paradoxalmente o mais alto e o mais profundo.
Temos, portanto, de um lado, a estrutura diurna do ato herico, do mito do progresso
em relao a esse distanciamento e ao retorno com o barco carregado de peixe. Por outro,
as profundezas do oceano, o lugar dos peixes, o mundo do invertido (Durand,
2002:218), do mole, em contraposio ao duro da terra, do noturno em contraposio ao
diurno. , portanto, na imagem noturna do oceano que se chega a uma inverso das
imagens diurnas, na revelao do medo do engolimento do homem pela natureza 68.

4.9. A arte de viver: onde uma ovelha furou uma cerca, sempre passam os
passarinhos.
Seu Atansio, pai de Nelinho, havia falecido j h alguns anos, antes do incio do
trabalho de campo. Boa parte da primeira gerao de mestres locais havia aprendido com
ele a pescar no oceano. Por isso e por ter matado muito peixe, era considerado um dos
maiores mestres da regio. Constatei que tanto Las, como Cludio e alguns outros
pescadores, referiam-se seguidamente a Seu Atansio como um pioneiro da pesca
embarcada em So Jos do Norte. Portanto, ao mesmo tempo em que identificava um mito
messinico, a referncia figura de Seu Atansio era recorrente quando o assunto girava
em torno de pescadores reconhecidos como portadores de uma tradio na pesca, baseada,
entre outras coisas, em prticas pesqueiras baseadas no saber-fazer, ou seja, de um
conhecimento passado de uma gerao para outra.
Antes de embarcar, Seu Atansio foi mestre de parelha de praia, considerada uma
pescaria tradicional. Por outro lado, seu conhecimento ia alm do aprendizado geracional,

68
Durand (2002, 214-215) considera o peixe como smbolo do encaixamento, confirmao natural do
esquema do engolidor engolido, no sentido em que os peixes apresentam todas as escalas de tamanho, onde o
grande engole o pequeno. Mais adiante, o autor faz a seguinte considerao acerca do mar: O primordial e
supremo engolidor , sem dvida, o mar, como o encaixe ictiomrfico no-lo deixava pressentir. o abyssus
feminizado e materno que para numerosas culturas o arqutipo da descida e do retorno s fontes originais da
felicidade (Durand, 2002:225).

188
entendendo-se o saber-fazer para uma experincia de anos de prticas pesqueiras, aliado a
uma grande capacidade inventiva. Portanto, esse conhecimento baseia-se na combinao do
aprendizado geracional com a experincia individual.
- Como foi esse aprendizado com Mestre Atansio? Perguntei a Cludio

- Ele foi meu professor. Era super inteligente. Na poca em que eu


trabalhava com ele, a gente usava esses radinhos... PX 40 canal e uma
bssola... e s! E ele nem carta arriscava, porque ele era analfabeto. Um
cara super inteligente. Ele conhecia o mar como conhecia a casa dele. Eu
digo, porque trabalhei com ele. Corria a por fora direto e reto, a. E vinha
pra terra e vinha com peixe. Um dos caras mais inteligentes que teve por
aqui. Ele e outro, que era da mesma formao dele, que era analfabeto e se
aposentou-se na pesca, e trabalhou at no Uruguai.
Tambm, tinha o Egdio. Trabalharam os dois na Barra, na poca da
fartura. No tempo das parelhinhas. Que a barra ali, ele tava na construo
da igreja at, quando ele trabalhou l. Pra mim foram os caras mais
inteligentes que eu vi na pesca.

A relao entre a trajetria de Seu Atansio e as mudanas na pesca surgem como um


episdio emblemtico para a compreenso dessas transformaes, como nos esclarece
Nibo, pescador embarcado, que conta um pouco da trajetria do mestre:

O Atansio foi um homem... Que ele saiu do nada tambm. Tem gente
que diz, Ah, que o Atansio era rico, que o Atansio... No, o Atansio
saiu do nada. Ele comeou na pesca de tarrafa na beira da praia.
P - Em Santa Catarina?
R - Em Santa Catarina, depois ele veio pra c, para o sul. Primeiro ele foi
agarrar de proeiro. De proeiro ele conseguiu comprar um botezinho. E a
despois ele comprou outro bote, teve um terreno aqui, teve parelha de
praia... Era muito conhecedor, era homem que subia num caminho e
olhava: L tem peixe! Largava. A, despois, quando ele se sentiu-se velho,
pela pescaria de praia, porque ele era o patro dele mesmo, se atucanou. E

189
uma pescaria perigosa, sair no tombo do mar, de costas. A ele passou
pros barcos. Mas a ele trabalhou de mestre. Ele no trabalhou no convs.
Acontece que nem o Cludio. O Cludio trabalhou uma safra com o
Atansio no convs e na outra j foi trabalhar de mestre. E, graas a Deus,
sempre se deu bem. Ento, ele era muito respeitado porque conhecia tudo e
mais um pouco! Desses mestres que tem aqui da volta, e da malha, o
Atansio botava eles tudo no bolso, era professor deles tudo! Ah era!
P - E tinha tecnologia? Que meios ele usava na pesca?
R - No, ele no tinha tecnologia! O Atansio comeou a trabalhar sem uma
sonda, sem um navegador... Ele s tinha bssola. S bssola. Como eu t
dizendo: pra andar e ver a fundura que tava, s com uma cordinha com
peso. J ouviu falar em retinido? Retinido uma cordinha que tem, com
pesinho de chumbo, que as embarcaes grandes usam pra tirar o cabo pra
terra. Ele usava isso pra medir a gua. Do tempo em que agarrava pra ver:
Ser que tem peixe aqui? Vamo com o ouvido. Despois ele agarrou e
usou um sistema mais sofisticado pra sondar o peixe: um cano. Um cano,
tipo... Nunca viu pegar duas latinhas e colocar um fio e fazer auto-escuta?
Um desses, s que um cano. Um cano dgua, de vinte e cinco, a pega
uma tampa... bota do lado dele, a parte tampada larga pra gua, e escuta na
parte adentro. D o som ntido, ntido! E a, se o cara faz as aventuras dele
e mata peixe, os outros vo seguir por ele. bem assim. como diz aquele
velho ditado: onde uma ovelha furou uma cerca, sempre passam os
passarinhos. E bem assim. E o pescador [...] no mar a ovelha no campo.
Ele, s vezes, passa por cima do peixe s porque o outro foi pra l.

A partir da construo social das trajetrias individuais, este caso revela a


possibilidade de pensar na interao que permite articular o mundo tcnico com uma
determinada herana cultural, atravs da metamorfose constante dos pescadores e sua
persistncia em permanecer pescador, atravs de estratgias de reproduo social, que
permitem certa durao no tempo, frente tendncia ao desaparecimento de seu modo de
vida. Trata-se, portanto, de considerar a diversidade cultural dentro da perspectiva da
Modernidade, sendo necessrio levar em conta as condies de vida e as possibilidades de

190
uma transformao constante da sociedade atravs do engajamento e da ao criativa dos
atores sociais 69.
Conforme Marshall Sahlins (1990), os eventos so implantados e se transformam,
unindo a ordem do evento com a histria estrutural possibilitando processos de reafirmao
cultural, atravs da reordenao simblica e social. O contexto histrico diz respeito ao
sistema cultural que construdo historicamente e que se reatualiza a partir da ao dos
indivduos:

Os homens em seus projetos prticos e em seus arranjos sociais, informados por


significados de coisas e de pessoas, submetem as categorias culturais a riscos
empricos. Na medida em que o simblico , deste modo, pragmtico, o sistema ,
no tempo, a sntese da reproduo e da variao. (Sahlins, 1990:09).

Em perodos curtos historicamente, observa-se uma srie de transformaes em que se


evidenciam processos de migrao e comunicao entre diferentes grupos, implicando
processos de encontros, alianas, conflitos e rupturas que possibilitam a transformao
cultural local. A perspectiva de fundo cultural de Ulf Hannerz (1996), no sentido em que
possibilita a unidade humana para que se efetue o dilogo global, faz pensar na questo
relativa s prticas sociais e simblicas, pautadas por uma determinada tradio, que vm
se transformando ao longo de poucas geraes, apontando para os nveis de continuidade e
descontinuidade social e simblica dos pescadores e a heterogeneidade cultural em que
ocorrem reconverses de significados em novas condies de produo e mercado.
O processo de reformulao frente s inovaes tecnolgicas implica no descarte de
uma suposta origem remota dos pescadores, ao propor processos de hibridizao atravs
da criatividade individual e coletiva. A idia de se identificar prticas scio-culturais
especficas fundamentadas no isolamento leva a uma delimitao forada de fronteiras,
caindo uma viso substancializada de cultura. Portanto, a questo da criao cultural remete
s inovaes, invenes e misturas, que podem ser vistas de acordo com processos de
intensificao de encontros culturais, destacando-se, assim, a transitoriedade de grupos
humanos atravs de fluxos migratrios e transformaes econmicas e tecnolgicas, na
renovao de prticas socioculturais.

69
Sobre o avano da modernidade e sua perspectiva de incluir um sujeito-no-mundo, ver Touraine (1995 e
1999).

191
192
CAPTULO 5

HOMENS, PEIXES, APARELHOS E O RISCO DE SUMIR DO MAPA

5.1. O caso do remolho na safra da corvina


Em outubro de 2004, cardumes de corvinas comearam a entrar no esturio da Lagoa
dos Patos. Na pesca de bote/canoa, existe praticamente uma safra para cada estao do ano:
camaro no vero e outono; tainha no outono; anchova no inverno, e corvina na primavera
e incio do vero. Bagres, miragaias e linguados eram capturados em abundncia at a
dcada de 1970, mas hoje so espcies que se encontram desaparecidas. Peixes do
calendrio atual, como a anchova, vm sendo capturados em larga escala no oceano. Essa
situao percebida na lagoa, considerando que, h alguns anos, as safras de peixes (como
a anchova) vm apresentando resultados abaixo das expectativas. Toda essa instabilidade
pode levar a uma situao de meses sem produo. Na impossibilidade de se ganhar algum
dinheiro com as pescarias, resta apenas o dinheiro do seguro-desemprego.
Havia uma grande expectativa com o incio da safra da corvina, sendo que muitos
acreditavam na recuperao da baixa produo obtida com a anchova, ocorrida nos meses
anteriores. Entre aqueles envolvidos na pesca de bote/canoa, a esperana era de que
pudessem reaver o dinheiro investido com equipamentos de pesca e ainda sobrasse uma boa
margem de lucro. De modo geral, os gastos principais referem-se ao abastecimento de
combustvel, eventuais consertos no motor da embarcao e aquisio de algum material
para melhorar as redes.
O ambiente de euforia que combinava o incio da primavera com a expectativa de
uma safra nova era claramente perceptvel. Para alguns velhos pescadores, o surgimento de
margaridas amarelas que lotam os campos na primavera consiste em um pressgio de que
muitas corvinas (consideradas peixes de cor amarela) estariam por vir, unindo esses dois
elementos da terra e do mar. Porm essas coisas so ignoradas pelos mais jovens,
apontando para um processo de ruptura de prticas e conhecimentos tradicionais que
relacionam as pescarias ao meio ambiente circundante.

193
194
Certa noite, estava passando em frente doca, quando vi uma luz acesa em uma das
cabanas onde se costuma descarregar peixe. Era quase meia-noite de um fim de semana. Os
bailes ali perto estavam bastante agitados e havia uma efervescncia de pessoas nas
imediaes do cais. Fui dar uma olhada no galpo e percebi que a porta estava apenas
encostada. Ao dar uma espiada para o interior, deparei com N e Cabea. Eles
descarregavam toneladas de corvina. A produo estava sendo separada em caixas de 25
quilos. Depois seria colocada em um barco que estava ancorado no trapiche. O atravessador
acompanhava o trabalho. O peixe seria revendido para as empresas de Rio Grande. N e
Cabea contaram que, naquele dia, haviam trabalhado na canoa de P. Tiveram sorte.
Durante a jornada, um bote encontrou um cardume grande. Como no podia dar conta de
tanto peixe, o pessoal do bote chamou a canoa de P, que estava por perto. Ento eles
comearam a puxar as redes cheias de corvina para dentro da canoa. No final, as duas
embarcaes voltaram carregadas. O resultado que estavam descarregando at essa hora.
Nessas incurses dirias ao esturio, todos saam muito cedo. Em torno de 4 horas da
madrugada. Escutava o ronco dos motores dos botes, irrompendo na noite. Uma sonoridade
que parecia se propagar no interior da casa onde havia me estabelecido, denunciando essas
sadas. Da janela via-se um pedao da lagoa, sendo possvel avistar as idas e vindas. Na
madrugada, eram pequenas luzes que se moviam, logo desaparecendo em meio noite
escura. O retorno ocorria no fim do dia, quando o sol se punha no lado de Rio Grande. As
pessoas ficavam em frente s suas casas, muitas delas sentadas em algum degrau, na soleira
da porta de entrada, ou em cadeiras de praia, s vezes olhando algum bote/canoa passar ao
largo do canal.
Em duas ocasies, acompanhei P nessas jornadas. Alm dele, que o mestre e
tambm proprietrio da canoa, completavam a tripulao os trs proeiros acima referidos:
N (filho de P), Cabea e Risco. Naquela mesma noite em que estavam descarregando as
corvinas, combinamos que os encontraria na Prainha para uma dessas jornadas. Seria no
horrio habitual das 4 horas, em frente canoa de P.
Na madrugada do dia seguinte, j me encontrava caminhando pelo Beco da Corsan.
Bradock - o co de Marco Antnio - seguiu-me durante o percurso, tendo sido afugentado
por outros ces, o que, como de costume, criou certo alarido. A cidade dormia um sono
profundo, alheia ao movimento de pescadores que, na beira da praia, colocavam-se a postos

195
em suas embarcaes. Noite escura, cu estrelado e pouco vento. Enxergava-se com
dificuldade na praia. Algumas vozes indicavam a presena de gente, mas sem poder
identificar com certeza de onde vinham. Segui caminhando at a canoa de P. Porm, no
encontrei ningum ali. Ao fundo, apenas o latido de alguns ces.
Subitamente uma pessoa que no havia visto antes, mas que estava por perto,
aproximou-se. Chama-se Z Tirica. Em uma ocasio, ajudei-o a empurrar sua canoa. Trata-
se do sogro de P. Perguntei se os tripulantes da canoa estavam chegando, pois iria
acompanh-los na jornada. Respondeu que estavam atrasados porque haviam dormido tarde
na noite anterior, mas que logo chegariam. Vi luzes acesas mais ao fundo, provavelmente
do galpo de P, sinal de que haviam acordado.
Z Tirica filho de imigrantes portugueses. Tem sua prpria canoa, mas se aposentou
e no sai todo o dia para pescar. Ficamos sentados em uma duna, cercada por capinzais,
durante uma hora, quando a tripulao finalmente chegou. Alguns pescadores j haviam
sado; outros ainda estavam reunindo o pessoal e colocando as redes para dentro da
embarcao. Do outro lado do canal, destaca-se a iluminao da cidade de Rio Grande.
Carregarmos a canoa com as redes e outros apetrechos e finalmente samos. Perguntei
a N porque todos saam to cedo. Respondeu que quanto mais cedo melhor, uma vez que
assim poderiam chegar aos locais de captura antes dos demais pescadores. Entretanto, para
ele, essa safra considerada muito boa de trabalhar se comparada safra da anchova. Esta
ltima ocorre durante o inverno, e se trabalha molhado, com vento e frio. P entrou na
conversa, revelando que, no passado, saam para pescar corvina somente tarde, uma vez
que esse peixe se manifesta mais durante a tarde e noite. Os barcos trabalham a safra da
corvina no incio da tarde e durante a noite. Contudo, como estvamos indo prximo boca
do canal, uma pescaria noite poderia ser arriscada, visto que muitos barcos e navios
adentram o canal noite e os botes apresentam pouca visibilidade. Atualmente, essa
pescaria tornou-se mais competitiva, decorrncia da combinao entre o aumento de
embarcaes e a diminuio dos cardumes de peixes. praticamente uma corrida para ver
quem consegue capturar quantidades satisfatrias de corvinas.
A canoa comeou a percorrer o canal em direo sada da barra. medida que foi
amanhecendo, deslocvamos mais para o lado esquerdo, de onde se v toda a extenso da
Prainha. Ao longe, uma cerrao leve envolvia rvores, banhados, casas e dunas. Depois,

196
comeamos a nos afastar daquela paisagem onrica, at nos aproximarmos da margem
direita. A canoa parou em um trapiche, com vistas ao abastecimento de combustvel, na
Quarta (Quarta Seco da Barra de Rio Grande). Trata-se de uma vila onde provavelmente
se concentra o maior contingente de pescadores da regio. Assim como a Prainha,
formada por pescadores de botes/canoas e tambm por embarcados. Boa parte deles pesca
no esturio, principalmente na sada do canal. Em dias de mar calmo, muitos botes e canoas
chegam a sair do canal para navegarem prximos praia do Cassino, em Rio Grande.
Dando seqncia jornada, seguimos pelo mesmo lado do canal at os molhes.
Passamos pelo superporto de Rio Grande, com suas gigantescas estruturas cinza-
metlicas 70. Contineres e navios enormes causavam uma sensao de forte contraste com a
canoa, que parecia ainda mais diminuta. Nesse trecho, P j procurava os cardumes. Duas
tentativas foram feitas, sem encontrar nada. Conversando com ele, fiquei sabendo que boa
parte dos pescadores dispe de uma sonda, porm de uma de curto alcance, que apresenta
captao apenas em baixo do bote. Este o caso da canoa de P. N tambm tem sua
canoa, que est preparando pra utilizar em breve. Porm lamenta ainda no dispor de uma
sonda para auxiliar na captura. Contam que na Quarta existem uns poucos pescadores que
no utilizam sondas e tampouco motores em seus botes. Esses botes so movidos a pano,
como no passado, o que no impede um bom desempenho nas pescarias.
O bon a nica proteo dos pescadores contra o sol, agora impiedoso. P no usa
bon, mas um gorro. Bastante til sob o ar gelado que sopra na lagoa s primeiras horas da
manh, mas talvez inconveniente para o calor do dia. Meio-dia, ancoramos no molhe oeste.
Nos molhes, o cenrio mudou novamente, com os paredes de pedras e a sada para o
oceano a poucos metros. Fiquei surpreso com a quantidade de embarcaes abrigadas nessa
rea, muitas das quais eram de conhecidos da Prainha. Comearam conversas paralelas
entre as embarcaes. Gente pulando de bote em bote. Almoamos na canoa. Em uma
panela, cozinharam um ensopado de corvina (uma das poucas capturadas), bastante
saboroso. Comemos e tiramos uma soneca na canoa, por sobre as redes ainda molhadas. P
aparenta ter cerca de 50 anos. Fiquei sabendo que havia sido mestre de parelhas de beira de
praia durante muitos anos. Conta que, certa vez, foi pescar na praia da Gaivota, no estado

70
O complexo porturio de Rio Grande divide-se da seguinte forma: ao lado do terminal de passageiros,
encontra-se o porto pesqueiro, ou porto velho, onde ficam os barcos que pescam no oceano; o porto novo e o
superporto se localizam na beira do canal, em direo aos molhes da barra.

197
de Santa Catarina, quase na fronteira com o litoral do Rio Grande do Sul. A pescaria era
farta nessa poca. Ganharam um bom dinheiro, mas ele e os proeiros gastaram tudo com
mulheres e bebida, tendo que pedir carona na estrada, para poder voltar para So Jos do
Norte.
Os botes e canoas estavam to prximos que alguns pescadores iam de um lado para
outro aos saltos entre as embarcaes. P foi falar com outros pescadores. Conversei com
Risco e Cabea, os quais aparentam ter um pouco mais de 20 anos. Risco tem esse apelido
porque bastante alto e muito magro. um dos raros pescadores que tem o segundo grau
completo. Revelou que est ansioso para embarcar em uma traineira de Santa Catarina.
Trabalhou em uma que era de Itaja, porto de Santa Catarina. O trabalho durou uma
temporada, pois sua contratao foi temporria, em substituio a um pescador que estava
em licena. A experincia rendeu-lhe algumas amizades por l, as quais, segundo ele,
podero ajud-lo a embarcar em definitivo quando surgir uma vaga. A pesca aqui na lagoa
no tem futuro, diz. Risco explica ainda que na traineira o trabalho assalariado, com
carteira assinada, diferente da pesca local, cujos ganhos dependem da produo, que
bastante instvel. Para ele, a pesca em barcos de emalhe tambm no interessante, porque
em vez de salrio os pescadores recebem vales, que dependem da produo. O salrio da
traineira sempre o mesmo, o que garante certa regularidade e um sentimento de
estabilidade no trabalho. A carteira assinada, com direito aposentadoria insere-o nas
relaes formais de trabalho.
Passado algum tempo, seguiu a busca, mas havia muitas embarcaes nas
proximidades. Retornamos antes do esperado sem ter tido sucesso na pescaria. O risco de
remolho fez com que P antecipasse a volta.
Quando todas aquelas embarcaes estavam quase encostadas nos molhes, Cabea
contou que, at o momento, ningum havia encontrado corvinas, mas se ocorresse,
comearia o remolho. O que remolho? Perguntei. quando todo mundo vai em cima,
a d aquele saragao!, disse. O remolho tratava-se de uma confuso, no qual alguns
botes/canoas disputavam um mesmo espao onde haviam encontrado peixe. Caracteriza-se
por ser uma disputa na qual parece se ignorar quem chegou primeiro. comum, por
exemplo, um bote lanar suas redes to prximas s de outro bote, que ambas as redes
acabavam se embolando. Em represlia, algumas vezes o pescador que havia chegado

198
primeiro tomava uma atitude drstica: passava a faca, ou seja, cortava as redes do suposto
invasor de seu espao.
Tal situao gerava confrontos entre os pescadores, que gritavam palavres e se
ameaavam mutuamente. Apesar disso, dificilmente chegavam a conseqncias mais
trgicas, como facadas e luta corporal, embora se soubesse da ocorrncia de alguns casos
desse tipo. Na maioria das vezes, acabavam se golpeando com pedaos de taquara.
Muitos pescadores, como o caso de P, continuam se pautando pelo respeito ao
espao que est sendo ocupado. Na canoa, todos lamentam essa situao. P lembra que as
pescarias sempre foram orientadas pelo respeito em relao ao espao de pesca de cada
um, considerando que o remolho um ato de desespero que remete a situao vivida por
eles de pouco peixe pra muito pescador.
Uma estratgia usada consiste em simular que se achou um cardume, levando os
invasores a jogarem suas redes de forma precipitada. Aquele que deu o alarme falso vai
para outro lugar e livra-se de alguns seguidores indesejados. s vezes, h um nervosismo
muito grande e uns vigiam os movimentos dos outros. Nessas ocasies, o alarme falso
acontece por acidente. Qualquer movimento brusco ou iniciativa o suficiente para ocorrer
um sbito alvoroo. H tambm os que se equivocam, achando que encontraram algum
cardume, quando no h nada. Muitos envolvem-se involuntariamente no remolho, uma vez
que, durante a captura, sofrem interferncia de outro que se aproxima. Os pescadores locais
atribuem a essa quebra da conveno do respeito entre eles, a gente da Quarta, que
seriam os principais protagonistas dessas disputas pelo peixe, em uma clara distino em
relao aos outros, portanto, os de fora da comunidade. Todavia, admitem que aqueles
que se envolvem no remolho so principalmente pescadores jovens, subvertendo as
regras do jogo em uma espcie de competio agonstica (Huizinga, 1990). Tal confronto
coloca em cheque o processo de organizao dessas pescarias, confundindo um evento que
deveria ser concebido como de contgio, de mistura, de desordem estruturada como em um
rito de inverso (Turner, 1974), podendo transmitir a impresso de desorganizao e
baderna. Nesses pequenos incidentes geracionais, como situaes onde as disposies
situacionais so colocadas em jogo, para lembrar dos Nuer de Evans-Pritchard (1993),
identifica-se uma ameaa explcita aparente continuidade na organizao territorial das
pescarias e, conseqentemente, perigo para a sustentao do valor do respeito, noo que

199
se insere em uma estrutura hierrquica mais ampla das prticas pesqueiras como cultura da
pesca atravs da arte saber-fazer 71. O saber-fazer diz respeito ao aprendizado dos filhos de
pescadores de botes/canoa, mas tambm de pescadores-agricultores. Entre eles, o
aprendizado e insero no mbito pesqueiro ocorrem ainda quando crianas, no
envolvimento familiar, implicando na lida diria com as pescarias na beira da lagoa. Essa
perspectiva etnogrfica aproxima-se do observado por Simone Moutinho Prado em Da
anchova ao salrio mnimo (2002) onde o reconhecimento ao profissional tradicional
relaciona-se queles que se inserem dentro do modo de vida local e de saber pescar, ou
melhor ainda, de viver da pesca e obter o reconhecimento coletivo deste fato (Moutinho,
2002: 126).
Dessa forma, o conhecimento passado de uma gerao para outra. Dentre aqueles
que apresentam uma trajetria de prticas de agricultura mais distanciadas da pesca, a
introduo atividade ocorre na passagem para a fase adulta. So adolescentes que
comeam a trabalhar como proeiros em botes para ganhar algum dinheiro, principalmente
na safra do camaro. Alguns encontram no trabalho do bote/canoa uma forma de obterem
uma relativa independncia econmica e constituio de suas prprias famlias, visto que se
casam cedo, freqentemente com menos de 18 anos.

5.2. A evoluo da aparelhagem


Poucos dias aps a jornada, correu na doca uma notcia bastante ruim para esses
pescadores: uma traineira de Santa Catarina havia capturado quantidades expressivas de
corvinas, prximo entrada do canal. Era justamente o peixe que estava para entrar no
esturio. Foi um balde de gua fria sobre as expectativas de uma boa safra. A ao das
traineiras na boca da barra muito criticada pelos pescadores locais, que se sentem
impotentes ante a invaso da sua rea de pesca. Isto ocorre porque os barcos no sofrem
qualquer tipo de punio ao violarem a conveno que estabelece uma distncia mnima em
relao costa, no limite de 12 milhas de mar territorial 72.

71
Sobre o conceito de saber-fazer em comunidades pesqueiras ver Forman (1970); Maldonado (1986; 1994);
Diegues (1995).
72
De modo geral, considera-se Mar territorial a faixa de guas costeiras que alcana 12 milhas nuticas (22
km) a partir do litoral de um estado, sendo, portanto, parte do territrio soberano desse estado. O mar
territorial e sua extenso correlata - zona contgua e zona econmica exclusiva - so regulados pela
Conveno das Naes Unidas sobre os Direitos do Mar, de 1982.

200
Em meio a esses conflitos territoriais relacionados com a sobrepesca, os botes/canoas
prosseguiram com suas jornadas, entre a ao das traineiras e os remolhos.
Em conversa posterior que tive com Nibo, ele trouxe novos elementos para essa
questo. Fui almoar em sua casa. Gravamos uma entrevista, na qual ele teceu a seguinte
considerao a respeito da histria da traineira e do desaparecimento e diminuio das
safras de peixes:

As prprias espcies, elas vo desaparecendo. Ento, hoje, tem gente


que diz assim: Ah, o peixe t se terminando! No! O peixe no t se
terminando. No meu modo de entender! O peixe no t se terminando, o
aparelho que t aumentando! Pra ns, alguns anos atrs, e quando dava
peixe, que isso aqui era a coisa mais linda nessa poca, esse canal a,
vinham embarcaes e embarcaes no oceano, e colhendo... Saa de porta
ngua. Aquele amarelo de peixe. Mas era um absurdo, ficava apavorado
quando um picar (arrasto de praia) desses dava uns lances na praia e
pegava 4 ou 5 caminho de peixe.
Agora me diz, 5 caminho de peixe, naquela poca, na base de 7
toneladas... d 35 toneladas. Era um absurdo, barbaridade! Hoje, ns
viemos em uma viagem, 5 traineiras largaram, cercaram, e uma delas tinha
mais de 500 toneladas. A, aquelas 35 que pegaram na praia era toda ela
aproveitada dentro da indstria. Mas essas 500 toneladas que a traineira
cercou, ela puxou... A carregou uma traineira com 80 toneladas, carregou
a outra traineira com 120 toneladas. So 200. Carregou os dois barcos de
Rio Grande, so 60 toneladas cada um. So 320. Mas pra isso soltou umas
400 toneladas.
A, onde que foi essas 400 toneladas? No foi pro pescador da malha
pegar, no! Ficou no mar e deu l no Hermenegildo, Chu, Santa Vitria... A
praia que dizem, no deu pra ver, mas dizem que tinha um metro de peixe
podre na beira da praia. Porque, despois que esse peixe foi cercado,
apertado na rede, por mais de trs horas... Ele morre! No momento que ela
ficar com a barriga pra cima, ela at pode dar uns mergulhes e nadar at
um quilmetro, mas ela morre! Porque se arrebenta! A, agora, essa

201
traineira trouxe peixe. A que tinha menos, tinha umas 250 toneladas, 300. J
pensou? Ali aproveitaram umas 500 toneladas, aquelas duas traineiras, mas
mais de 200 foi fora! Ento, eles no pescaram, eles es-tra-garam! A, vem
a parte da aparelhagem, que onde eu chego. Aumentou a aparelhagem.
Mais sofisticada, que pega um mundaru de peixe e bota quase a metade
fora! Nem eles e nem o prximo comem. que nem o sr. agarr, e ter uma
fome, por exemplo. T com fome e ganhou um prato de comida. A coloca
numa bacia a quantidade de quatro pratos de comida, come um e bota o
resto fora. Estragou! desperdcio total! E isso que t havendo com a
nossa pesca. Os barcos de porta, as parelhas, que dois barcos que puxam
uma rede... Eles chegam a tirar, s vezes, 18 dias a fora. E do um arrasto
de 10 toneladas de peixe, no geral, e aproveita, s vezes, 500 quilos. Porque
o peixe todo catado. O cara l aproveita s o peixe bom, o peixe que d
pra industrializar e comercializar. E aquele, meio assim, vai tudo fora.
Pescada, criao de corvina, criao de bagre, enfim... Criao de
pescadinha branca... Vai tudo. Abre o portalo e mete de p pra fora. Ento
isso a chama-se desperdcio! a evoluo da aparelhagem. Ento, o
prprio pescador que t sendo o grande responsvel pela... despopulao
marinha. Ns temos a pessoas, com trinta anos, que se perguntar de que
jeito o borriquete, ele no sabe. A a parte que eu tenho, que faltou
interesse governamental.
E por que motivo que... ns temos pescadores com trinta anos que no
conhecem o borriquete? Porque o borriquete, ele no desapareceu! O nosso
pescador estrangeiro que liquidou com ele! Porque vinha esses navios, os
coreanos, e era uma frota de 22 aqui no Brasil, e ningum sabia! Desses,
uns pretos que tm a, no sei se viste. E eles entravam na nossa costa, de
Belm pra c, at o sul, arrastando por cima do parcel, bem na poca em
que a miragaia tava firmezinha ali. E essa miragaia, eles botavam ela no
convs e abriam a cabea dela, s pra tirar a pedra, pra levar pra Coria.
S a pedra que ela tem na cabea! E a carne eles tiraram fora. J pensou?

202
Eles aproveitavam, vamos supor, uma tonelada de pedra... Quantas
toneladas de carne eles botavam fora?

Nibo atribui as dificuldades vividas com as pescarias ao da frota de barcos


industriais, sobretudo das traineiras, que apresentam um grande desperdcio no descarte nas
capturas. Algumas conseqncias trgicas so apontadas por ele, como o fenmeno
chamado mar vermelha, ocorrido na dcada de 1970, no qual milhares de peixes
apareceram mortos na praia do Hermenegildo, prximo fronteira com o Uruguai.
O desaparecimento da miragaia tambm atribudo ao da frota de barcos
industriais. Este peixe era tradicionalmente capturado na regio. Dificilmente os velhos
pescadores deixam de falar na miragaia, quando o assunto gira em torno das pescarias do
passado. Assim como o bagre e a tainha, a miragaia um peixe que simboliza o tempo da
fartura. Nibo chama a ateno para o fato de que a miragaia atualmente desconhecida
das geraes mais novas, que no sabem identificar sequer o borriquete, que o filhote
desta espcie. Tal situao torna ainda mais aguda a dimenso dos conflitos territoriais,
uma vez que a traineira acusada pelos pescadores de matar o peixe que poderia ser
aproveitado tanto pelos barcos de emalhe quanto pelos botes/canoas.

5.3. Seu Russo e as espcies em estado catastrfico


Quando vinha tona o tema da reduo e do desaparecimento de espcies de peixes,
estabelecia-se uma comparao entre o tempo atual, de crise, e o passado de fartura. Ao
falarem dessas mudanas, alguns pescadores faziam referncia a Seu Russo, irmo mais
velho de Charro, que havia sido pescador de bote e tambm vereador em So Jos do
Norte, quando houve a redemocratizao do pas, na dcada de 1980. Nesse perodo, Seu
Russo notabilizou-se por levantar discusses acerca da pesca predatria na Lagoa dos Patos
e no Oceano Atlntico. Ele se tornou uma figura polmica entre os pescadores, ao propor a
execuo de polticas de preservao mais eficazes em relao aos estoques de peixes,
justamente em um momento de expanso da pesca industrial. Essa condio custou-lhe a
no-reeleio para um segundo mandato, visto que havia criado inimizades com o ento
presidente da colnia, com donos de botes/canoas e com os armadores de barcos, todos
interessados no aumento da produo pesqueira.

203
Tristemente, Seu Russo veio a falecer no final de 2004, quando o trabalho de campo
estava sendo encerrado. Naquele ano, conversamos em vrias oportunidades. Conheci-o no
Bonahor" - um caf-bar localizado prximo estao rodoviria. assim chamado porque
Bonahor, o garom, trabalha neste estabelecimento h anos, sendo muito popular entre os
fregueses. Dificilmente um pescador entra neste estabelecimento, sendo freqentado
principalmente por polticos locais e por gente de fora da cidade.
Sempre com uma boina na cabea, seu Russo invariavelmente sentava-se em uma
mesa que ficava prximo janela. Os problemas de sade e a idade avanada no tiravam
sua disposio em falar sobre o tema da pesca. Durante a semana, seu itinerrio matinal era
de uma rotina muito precisa. Toda a manh, aps uma caminhada pela doca, freqentava o
galpo do Santana. L reunia-se com os demais veteranos da pesca, principalmente com
Seu Nelson, de quem era muito amigo. Pontualmente s 10 horas, saa do galpo em
direo ao Bonahor, onde se detinha para saborear um caf pequeno, fumar em sua
cigarrilha e ler o jornal local. s vezes, passava muito tempo ali, entretido em alguma
conversa com amigos. Ao se aproximar o meio-dia, ia para casa almoar. Aps a siesta,
retornava ao Bonahor para mais um caf pequeno.
Aps certo convvio com Seu Russo, pude perceber que esse deslocamento cotidiano
entre o galpo do Santana e o bar-caf do Bonahor refletia seu lugar na comunidade, pois
transitava entre grupos distintos. Em razo de sua posio sobre a pesca, ele mantinha certo
contato com pesquisadores, preocupados principalmente com as possibilidades de extino
ou mesmo reduo drstica de algumas espcies de peixes, apresentando uma compreenso
sobre o tema que envolve a questo da captura em nvel mundial. De modo geral, existe um
contato crescente entre pescadores de Rio Grande e de So Jos do Norte com oceanlogos,
bilogos, educadores ambientais, jornalistas e demais profissionais preocupados com a
questo ambiental, destacando-se pessoas vinculadas a ONGs e/ou a pesquisadores da
FURG.
Os pescadores, por sua vez, viam no discurso de Seu Russo maior proximidade aos
pesquisadores do que com aqueles que dependem dos recursos naturais da lagoa e do
oceano para sobreviver. Essa questo torna-se bastante clara, na medida em que reporta ao
contexto da relao entre o global e o local, cuja problemtica ambiental uma questo que
vem sendo colocada em pauta pelos grupos urbano-industriais. As questes ambientais

204
justificam intervenes desses grupos, de acordo com as suas preocupaes e no
exatamente com as preocupaes dos pescadores, como demonstram as aes tanto de
pesquisadores do corpo tecno-cientfico vinculado ao Estado, representado localmente pelo
IBAMA. Nesse sentido, Seu Russo no escondia certa mgoa em relao aos colegas de
profisso, revelando que, na poca, fora incompreendido em suas propostas, entre elas o
estabelecimento de um perodo de defeso, com vistas reproduo das espcies capturadas.
Atualmente, boa arte dos pescadores defende a proposta do defeso e reconhece que ele
havia feito uma previso acertada, ao alertar sobre o processo de diminuio dos estoques
pesqueiros.
Realizamos uma entrevista em sua casa, quando falou sobre essas questes,
demonstrando bastante pessimismo sobre a situao atual das pescarias:

Agora a recuperao das espcies fica muito difcil... difcil porque


um processo muito longo, de 4, 5 anos sem pesca. E tem que tomar
providncia quando os estoques to baixos. No se pode deixar em estado
catastrfico. Se procurar uma miraguaia hoje na costa do Rio Grande, no
encontra ela mais! Nem pai, nem me e nem filho! Como que a natureza
vai reformar aquilo ali? E o bagre t pertinho de chegar! Ainda tem algum
mido, algum bagre grande... Mas o governo no toma providncia
nenhuma. A corvina no agenta mais de 8 a 10 anos. Eu no sei o que vai
ser. E o camaro, depois que surgiu a rede de arrasto... o estoque no se
forma mais. O estoque no se forma mais, porque eles chegam em fins de
agosto a fins de fevereiro. Todo o rebojo que d, chegam mais
microorganismos, umas larvas. Vo sempre se incorporando. Ento aqueles
que chegaram primeiro, a natureza comea distribuir quando to prontos.
Toda a noite tem uma camada de camaro pronto pra descer. Depois que a
plancha chegou, ela invade o esturio da lagoa, ela tira os camaro que to
pronto pra vim em cima da gua, pra de noite fazer o corso, e tira todo o
elenco que tem o fundo do mar. Onde ela passa ela no deixa nada. E todo
mundo comea a pescar cedo e o camaro fica sem o valor de exportao.
Muito difcil. E a Tainha... Hoje a tainha pescada em grande escala. Ela
pescada quase que o ano inteiro. Neste tempo (abril-maio) elas to madura

205
pra fazer o corso... Mas vai alcanar pra fazer o corso pouco peixe. E a
traineira t esperando ali fora da barra. As traineira, umas 3 ou 4 j
carregaram fora da barra. A traineira sim, aparada pelo governo, com
financiamento, com tudo... E com lei mirabolante... Eles tm toda a regalia,
os armador, no alto mar. O pescador das traineira no querem saber se vai
sobrar tainha pra fechar o ciclo biolgico ou no. Eles tiram o que podem
enquanto tem. E no importa a reproduo. E a tainha vem perdendo o ciclo
reprodutivo. Ela vem diminuindo e vai desaparecer tambm. uma questo
de tempo. E assim vai a piscosidade das guas do Brasil. No alto mar, l em
80, 100 metros, dgua, o governo, que brasileiro, h 47 anos entregou a
cota brasileira para os estrangeiro... Fizeram um estrago de norte a sul
deste Brasil. Acabaram com todo mundo.
E na poca o pessoal dizia: O Russo enlouqueceu! Coitado! Ele disse
que o peixe vai sumi! Que a pesca t sendo praticada irracional! Que a
pesca irracional! T louco! (risos). Olha, se hoje me dessem mil real por
ms pra presidente da Colnia, eu no queria. Eu no queria porque
financeiramente eu t bem, j t velho, minhas filha j to formada e tudo,
s eu e a mulher, o que eu tenho d pra comer o resto da vida... Eu no
queria, sabe por qu? Porque eu no vou revitalizar as espcies. As
espcies, algumas delas pode se revitalizar. Mas tm que ser o governo
junto e o pescador junto, buscando um estgio pra deixar elas se
desenvolver, os cardumes. O Canad agora tirou por 4 ano. A Comunidade
Europia tirou por 4 ano tambm. Mas o salrio mnimo deles compatvel
com a alimentao da famlia do pescador, e no fim do ms sempre sobra,
quer comprar uma cala, um sapato... Agora, eu te pergunto... Como que
o pescador vai se manter com um salrio mnimo? Com 160 real por ms?
No tem como se manter.

Seu Russo abordava o problema global das pescarias referindo-se ao exemplo de


pases que enfrentaram problemas com a sobrepesca, cuja sada foi reduzir as frotas
pesqueiras e estabelecer limites sobre a produo, como o caso das polticas de
gerenciamento costeiro do Canad e da Unio Europia. Como um estrategista, a anlise de

206
Seu Russo lembrava a mxima de Marhall Sahlins (1990:147), a transformao de uma
cultura tambm um modo de sua reproduo. Dentro da lagoa, chamava a ateno para a
pesca do camaro com prancha. Trata-se de uma inovao nas pescarias, tendo sido
introduzida na regio por pescadores catarinenses. A prancha revolve o fundo da lagoa,
atravs do arrasto das redes com pesadas correntes. considerada uma prtica de pesca
predatria, sendo proibida pelo IBAMA. No entanto, est amplamente difundida, sendo
utilizada, em maior ou menor grau, por quase todos que se dedicam pesca do camaro.
Um dos principais motivos para o uso generalizado da prancha reside no fato de que o
material de fcil aquisio e o resultado das capturas mais imediato.
Perguntei como havia conciliado a atividade de vereador com a de pescador da lagoa,
ao qual deu a seguinte resposta:

No parei de pescar. Pescar era minha profisso. Eu participei da


vida poltica, mas era da pesca que eu tirava o sustento dos meus filhos.
Quando eu fui vereador, no ganhava nenhum tosto. S depois que
vereador comeou a receber salrio. Agora, a cmara no tinha
incompatibilidade com outro servio. Porque a cmara era de noite. Mas
era a semana inteira. Pescava passando a lagoa do cemitrio, tomava um
banhozinho de tarde l. s vezes tava chovendo e eu vinha de p descalo e
botava sapato s dentro do Norte. Trazia um paninho pra enxugar os ps.
Nunca deixei minha cadeira pra ningum. Soube defender minha cadeira
muito bem e... Preparava uns artigos e encisos. E por todo o lugar que eu
passava, me diziam que eu no era pescador. O Bispo l em Rio Grande
disse que eu no era pescador. L em Rio Grande disseram que eu no era
pescador, l em Bag disseram que eu no era pescador... Torres tambm
disseram que eu no era pescador Depois, quando eu desci da tribuna
perguntavam: Mas o Sr. pescador mesmo? O discurso que o Sr. fez
a.Eu me lembro como se fosse hoje. Quando eu iniciei a falar, estavam
todas as autoridades. Eu levantei o dedo e disse: Eu me orgulho de ser
pescador, assim como o agricultor deve se orgulhar de ser agricultor. Ns
somos as duas fontes que alimentamos esse nosso grande Brasil! Quando
eu desci, todo mundo disseram que eu no era pescador. Porque no Brasil o

207
pescador conhecido como o homem mais atrasado do Brasil. Essa a
verdade. Aqui no Norte tambm. Pescador foi sempre um homem sem valor.

Essa fala deixava clara a dimenso relativa condio de vida dos pescadores e seu
no-reconhecimento como sujeitos na esfera pblica, remetendo questo dos direitos
humanos relativos excluso social e ao viver em condies de pouca penetrao nas
esferas de qualificao do valor da pessoa no mundo da modernidade. Ao contrrio, sofrem
as mazelas das dilaceraes do ethos dos pescadores em seus atributos de conscincia que
se constitui numa estrutura de relaes baseadas no fazer comum, numa ocupao marcada
por fortes traos de solidariedade, por uma identidade construda tambm nas prticas
comuns e numa ideologia da prtica que encompassa o contato com o risco e com a morte
(Maldonado, 1994:59): o esgotamento da fauna pelo processo de pesca industrial, as
mudanas ambientais e do ecossistema por atos de poluio e degradao ambiental, as
novas polticas de consumo. Os riscos da prtica tradicional deslocam-se assim para novas
feies de riscos oriundos das contradies no mundo moderno de uma democracia
disjuntiva (Caldeira apud Eckert, 2006) 73.
O no-reconhecimento da identidade de pescador pela esfera pblica vai ao
encontro dos estudos de Roberto Kant de Lima (2000, 2004) acerca da relao entre as
instituies do Estado com os demais segmentos da sociedade. Segundo Roberto Kant de
Lima (2000, 2004), no Brasil h uma oscilao da esfera pblica, que se constitui em torno
de dois eixos: o da igualdade e o da hierarquia, com a predominncia deste ltimo.
Historicamente, esse modelo formado por representaes e prticas baseadas em uma
pirmide social. De modo geral, a primeira busca uma universalizao da aplicao de
regras de controle social, enquanto a segunda pauta-se pela legitimao de um controle
social repressivo e particularizante, no qual a mesma regra aplicada de forma desigual,
dependendo de relaes de poder.
Nesse sentido, conforme colocado no captulo anterior, tal questo estende-se
problemtica relativa apropriao do espao martimo, considerado espao de acesso

73
A sistemtica limitao das instituies de ordem e do sistema judicirio e a urgncia nas mudanas do
carter disjuntivo da democracia brasileira (Caldeira, 2003:55) desmascaram a visibilidade do aumento da
vulnerabilidade do citadino, cuja prtica cidad ameaada condiz com a ineficincia da representao
institucional pblica que deveria representar os interesses da sociedade como um todo (Guivant, 1998:27).
(Eckert, 2006:12).

208
comum, mas sujeito ao de diferentes atores sociais (uns com maior poder poltico e
econmico do que outros), gerando conflitos que so administrados de forma coercitiva e
diferenciada por parte do Estado (Lima, 2000, 2004).

5.4. Conhecimento e tecnologia


Peixes costeiros como o bagre, a tainha e a corvina, entre outros, so considerados
pelos pescadores por sua grande mobilidade, uma vez que vm fazer o corso, ou seja,
deslocam-se em mantas (cardumes) vindos da costa do oceano e adentram o esturio da
Lagoa dos Patos para desovar. Segundo os pescadores, as corvinas e tainhas, quando
adultas, deslocam-se a grandes distncias ao longo do litoral. Pescadores de vrias regies
da costa brasileira fazem referncia corrida da tainha, que ocorre do sul em direo ao
norte. J a corvina realiza movimento contrrio, - vem do norte em direo ao sul. Em sua
rota ao longo da costa, esses peixes so capturados tanto por pescadores artesanais (de beira
de praia e de botes/canoas), quanto por barcos de emalhe e por traineiras e arrasteiros.
Nesse contexto de pescarias sob a evoluo da aparelhagem, conforme
considerava Nibo, e sua ligao direta com a pesca predatria e as transformaes no modo
de pescar, perguntei a Seu Russo se ele percebia alguma diferena, em termos de um
conhecimento tradicional, entre as prticas de captura do passado e as atuais na pesca local.
De forma bastante elucidativa, Seu Russo deu a seguinte resposta:

A nica diferena que tem que motorizado, mais rede,


embarcaes maiores, mas o sistema de captura a mesma coisa. Pegava
um barco daquele ali e fazia o mesmo que eles to fazendo hoje. E se
duvida, com melhor conhecimento, porque o conhecer era na parelha, logo
em seguida... Agora no sabem onde t o peixe, a no ser com o sonar,
porque os peixe que vinham na lmina dgua no tem mais. No. A Tainha
geralmente d em cima, na lmina dgua. Mas a corvina vem s na lmina
dgua janeiro e fevereiro, o bagre vem janeiro e fevereiro, a miragaia
tambm janeiro e fevereiro... Depois desce pro fundo e no vem mais
durante o ano. Desciam, porque agora no descem mais. Acabou. No.
Nenhum. So trs espcies que se reproduziam na lagoa.

209
A realizao de determinada pescaria depende de um conjunto de prognsticos
realizados pelos pescadores em relao natureza, envolvendo uma intricada relao entre
as estaes do ano, o regime de ventos, a lua e as condies do mar (correnteza). No tempo
das parelhas, esse sistema de conhecimento era dominado pelo mestre e pelo vigia, tanto na
lagoa como no oceano. Consistia em um reconhecimento visual a identificao dos
cardumes de peixes, j que eram vistos sob a lmina dgua. O vigia olhava para o mar
(oceano ou lagoa), interpretava o tempo, as correntes e a direo dos cardumes. Mas na
lagoa, alm da observao visual, o rudo e a vibrao consistiam nas principais formas de
identificao. Alguns pescadores contam que se colocava o ouvido no casco da canoa para
poder escutar o ronco dos cardumes de corvinas e bagres se aproximando. Conforme
relatou certa vez Carlinhos, dono de parelha e atual presidente da Colnia de So Jos do
Norte, bagres eram identificados atravs de um remo. A canoa parava em determinado
ponto da lagoa e apenas um remo era colocado na gua. Os cardumes eram to grandes que
o remo vibrava, indicando a aproximao dos peixes.
Na pesca de parelhas, esses peixes eram vistos da beira da praia. Atualmente
embarcaes motorizadas saem atrs desses cardumes dando sentido ao que se
convencionou chamar de pescaria corrida. Passei a refletir sobre essas tcnicas de
captura, baseadas em indcios acerca do movimento dos cardumes de peixes atravs dos
sentidos de viso, escuta e tato (vibrao). Apesar do seu desaparecimento, essas tcnicas
foram inicialmente rearticuladas nos primeiros barcos, como ilustra a histria de Seu
Atansio, revelada anteriormente por Nibo, ao contar que o velho mestre de parelhas, ao
tornar-se mestre de barco, ainda sem tecnologia, colocou em prtica uma idia de escutar os
peixes atravs de um cano.
Atualmente os peixes so capturados longe da costa e no fundo, portanto no so
mais visveis como no passado. No caso dos barcos, perdeu-se o referencial da paisagem
costeira como marcao de territrios. Para encontrar os cardumes, utilizam-se ecossondas
inclusive na lagoa. Contudo, inovaes tecnolgicas, como ecossondas e outros aparelhos,
no significam exatamente uma perda do conhecimento dos mestres acerca da localizao
dos cardumes e do ambiente martimo. Ao contrrio, apontam para a necessidade de certo
conhecimento e capacidade nutica, a fim de prever o comportamento dos peixes e os
lugares que existem no fundo do mar, antecipando-se aos deslocamentos de determinadas

210
espcies. Isso acontece mediado pelos aparelhos modernos, porm, no caso dos barcos de
emalhe, estes no so to precisos como se poderia supor, sendo necessrio aliar o domnio
tcnico ao conhecimento martimo.
A este respeito, Cludio, assim como Nibo, tambm se refere a Seu Atansio nesse
contexto de transformaes na pesca:

Eu trabalhei com ele. Foi meu professor. Foi um dos maiores


pescadores. E era analfabeto. Na teoria, ele era muito burro, agora na
prtica... O primeiro rdio que se botou a bordo pra trabalhar... Que
primeiro eles trabalhavam pelo sol, pelos ventos. Pelo barmetro. Ah, o
barmetro t alto. E iam. Eu no cheguei a trabalhar a fora, na barra.
Porque pescaria de lagoa a pescaria de andaina, n. Ento, o barmetro
podia t baixo, mas se no tivesse vento, ia, n! Ento, era tudo com costa
vista, n! Tu via o Barranco, a ponta do mato... Tu olhava e, s vezes, tu
cruzava pro lado do Estreito e via o Estreito, aquela volta da Lagoa Doce...
Tu olhava pra c e via o porto de Pelotas, So Loureno... J eles no.
Comearam a trabalhar e a a pesca comeou... a parelha aumentou, a
pesca comeou a ser explorada, aquela coisa..
P - O modo de pescar de seu Atansio difere do que faz um mestre de hoje?
R - As condies que ele trabalhava... Hoje se tem sonda colorida, tem
informao... Hoje voc t no mar e tem como saber aqui da terra quem t
pescando bem e quem ta pescando mal. Claro, no eu, que tenho um PX e
um VHF. Mas tem uns modernos agora, voc t aqui escutando que t
matando peixe. De primeiro ningum mentia. A pesca hoje t muito
mentirosa. Hoje quem mata peixe no t pegando nada. Todo o cara que diz
que t matando peixe mentira, porque hoje pouca coisa, n! Voc acha
um pesqueiro ali que d pra voc fazer uma viagem, principalmente no mar
aberto, n, que o peixe no anda muito. No mar aberto, o peixe no anda
muito. Que a direo dele, aquele peixe criado, a inteno dele s vir pra
terra, no correr por fora. Ento... a depende muito de correntes
marinhas, lua... tem muita gente que no acredita, mas influi muito. Influi
muito.

211
P - E vocs olham muito as condies da lua?
R - , eu no trabalho muito por isso a, n. Eu at tenho livros de mar,
mas eu no trabalho com isso. Eu no trabalho, mas esse pessoal que tem
espinhel e vai pra fora, Eles trabalham.. Tem uma tabuada de mar e j
sabe que dia tal, vai ter mar tal...
P - E na pesca na lagoa esse conhecimento da lua mais utilizado?
R - ! Na lagoa, o pessoal trabalha mais. Principalmente quem trabalha o
camaro na lagoa. Na safra do camaro mesmo, quando eu trabalhava ali,
a lua influenciava bastante. Quando era uma lua cheia, uma minguante. Na
lua cheia, sempre dava nordesto...

Segundo Cludio, quando pescava com Seu Atansio, os barcos ainda no


precisavam se deslocar continuamente atrs dos cardumes:

Pelo menos... Naquela poca os pesqueiros no... O pessoal explorava


um lugar que dava peixe e era ali. Tinha um tal de buraco da encrenca
que eles falam ali, que eram as pedras mais prximas da barra, h 16
milhas.
P - Buraco da encrenca?
R - Se chama buraco da encrenca porque se chega ali... um buraco
mesmo, n! Pra sul afunda, vai uns 25 metros; depois baixa, vai pra 21, 22
e... e no meio ali d 25,26. Pra nordeste voc anda mais umas duas milhas e
pouco e ela j baixa: d 16, 17. Essa a encrenca. A chegava ali s quando
dava calma de rebojo. Se tivesse 10 barcos, largava tudo junto, um por cima
do outro e enramava. Era como o buraco do Seu falecido Maria: aquele ali
era todo mundo junto. Igual pesca do canal, aqui das curvina, quando
todo mundo embolava. Ento ali, quando dava sudoeste, dava peixe de
monto. S que ali parava mais porque era um poo entendeu? Ah era um
por cima do outro! Ento um ia dormi l embaixo pra marcar lance.
P - E no dava briga?
R - Ah: Olha l! T largando por cima! E os caras no queriam nem
saber! E passa a faca e deu! Hoje oitenta dcimo, setenta e cinco... Hoje

212
ningum larga por cima. S na enchova! Na enchova ainda larga por cima.
que peixe mantado, n!

5.5. Uma conversa sobre a pesca predatria


Na lagoa, dentre as espcies capturadas, o camaro, que justamente apresenta maior
valor comercial, aquela mais suscetvel s condies climticas. Uma temporada de
poucas chuvas baixa o nvel de gua doce da lagoa, de modo que o vento nordeste empurra
a gua salgada do oceano para dentro do esturio, em um processo chamado de enchente.
Dessa forma ocorre a entrada das larvas do camaro, que permanecem na lagoa at
adquirirem o tamanho adulto. A volta para o oceano ocorre junto com a vazante -
processo oposto enchente, no qual a sada de gua para o oceano impulsionada pelo
vento sul e pelas guas da chuva. O calor tambm propcio para esta espcie, que
apresenta certa sensibilidade ao frio. No entanto, a combinao especial entre ventos, clima
seco, gua salgada e calor nem sempre se confirma. Pode ocorrer um vero chuvoso e/ou
com temperaturas amenas, reduzindo ou mesmo impedindo a ocorrncia dessa safra.
No fim do ano, antes de iniciar a safra do camaro, boa parte dos pescadores da
Prainha estava entretida com a preparao da pesca com andana. Cor, Duro, Jonas e
Flvio, desembarcados do Rio Piracicaba, somaram-se a Prego, Sebinho e outros, fazendo
um mutiro para construo das andanas. Eles preparavam cerca de 50 grandes estacas de
madeira de pinus (cales), que depois seriam colocados na lagoa, formando assim o suporte
para a colocao das redes (saco).
Passei uma tarde no galpo de Prego. Ele, Sebinho e outros estavam agora esperando
um dia de mar tranqilo na lagoa para poderem montar a andana. Sebinho e Prego, que so
muito amigos, embarcaram juntos, anos atrs. Sebinho era o mestre do barco. Perguntei
como havia sido essa passagem da lagoa para o oceano e o posterior retorno lagoa:

Sebinho - O cara arruma uma vaga. s vezes, tem um conhecido... E tava


ruim aqui. Ns tamo aqui porque tem o seguro-desemprego, seno no
dava.
Prego - Tem ano aqui que ruim. Pro cara manter uma embarcao com o
motor certinho, toda pintada, o cara passa fome com o que ganha pra

213
manter os troos. Hoje mesmo fui l ajeitar o alternador... 50 pila. S pra
ajeitar o alternador. Mais isso e mais aquilo... Quando o cara v...

As dificuldades vividas em relao pesca na lagoa foram relatadas por eles, com
nfase na pesca predatria e na ao de fiscalizao do IBAMA, ineficaz e repressiva
apenas com os pequenos pescadores:

Sebinho - Os caras no respeitam... Ento, o perodo de defeso, por causa


do seguro-desemprego e do Pronaf Pesca. Mas se tu no for, tu fica tambm
comendo menor. Tem que sobreviver, seno ns vamo morrer de fome.
Prego - Que nem tu viu ali, o cara crava a andana. 50 calo. A base de 50
reais cada calo. Ainda paga pra cavar. Tem o arame, tem corda, tem as
redes, que pra fazer dez saco. Tem quer gastar de 8 a 10 mil real. T. Ento
tu vai ali, crava e fica esperando. E eles vo ali e rapam todo teu camaro e
tua andana que vai levantar pra ti matar. Bota o saco, 100 gramas, 2 quilo
em cada saco... E eles, 200 quilos, 300 quilos. Como que vai se agentar
uma coisa dessas? Lei, tem lei, mas a lei no se executa! Que adianta ter
IBAMA e esse negcio todo. Prende um, e os outros?
Sebinho - Prende um, o mais pequeno.
Prego - Prende um e depois, nas costas, t todo mundo pescando de novo.

Havia inmeras histrias acerca dos constrangimentos que eventualmente os


pescadores sofriam quando, ao praticarem algum tipo de pesca considerada predatria,
eram surpreendidos pelos fiscais do IBAMA, que atuavam em conjunto com policiais do
batalho ambiental da brigada militar74. Nessas ocasies, alguns pescadores revelaram
terem sido presos, ficando encarcerados durante algumas horas e em depois libertados. Os
atos de priso e as abordagens utilizando armamentos, inclusive dando disparos, assim
como a apropriao judicial do equipamento de pesca considerado irregular, geravam um

74
Situao semelhante foi observada por mim em relao aos pescadores do Parque Nacional da Lagoa do
Peixe - RS (Adomilli, 2002), que faziam aluso a outras prticas predatrias que no eram fiscalizadas pelo
IBAMA porque envolviam um grau maior de tensionamento e jogo de poder, apontando para atitudes que so
recorrentes no que diz respeito poltica governamental de preservao da natureza.

214
sentimento de revolta na comunidade, principalmente em relao ao tratamento dispensado
a essas questes com se fossem caso de polcia.
Um terceiro pescador interveio na conversa, acusando que, em relao fiscalizao
sobre os pescadores locais, os Palhaos recebiam tratamento diferenciado porque um dos
membros dessa famlia trabalhava no IBAMA:

A pescaria to ingrata que, por incrvel que parea, tem um


pescador trabalhando indentro do IBAMA! Um pescador! Quando vai pegar
a famlia deles, a... a tal dia, telefona e a lanchinha... O camarozinho dos
palhaos! difcil eles pegar um camarozinho dos palhaos. Eles avisam...
E so os mais predador. Os mais predador so eles. E os caras que so
ralado fica a.

Dispondo de melhores embarcaes e, geralmente, apresentando maior volume de


captura do que os outros pescadores, os Palhaos apresentavam uma melhor condio
econmica, alm de viverem em uma rea onde no ocorria o processo de inchao a que
estavam sujeitas as vilas de pescadores 75. Por outro lado, a distino entre esses grupos,
tambm parecia revelar a existncia de certo estigma dos pescadores da prainha e do
Bumba como sendo menos trabalhadores e acomodados com o seguro-desemprego,
conforme revelou certa vez um morador da cidade que, embora no sendo pescador,
relacionava-se com esses grupos:

Desses botes e parelhinhas, a maioria t parado. A maioria vive agora


desse seguro-desemprego, que pouco, e mais remenda a rede. Eu no sei

75
Toda essa situao lembrava as relaes de poder entre estabelecidos e outsiders, desenvolvidas por
Norbert Elias (2000), no sentido em que havia um grupo que parecia mais coeso do que os outros alguns
apresentavam uma porosidade mais evidente, principalmente pelo fluxo de uma grande parcela de
agricultores, assim como de pescadores oriundos do interior do municpio e do estado de Santa Catarina - em
termos de relaes de poder ligadas ao contexto de tenses decorrentes da crise na pesca e das intervenes
do IBAMA. No entanto, importante esclarecer que tive pouco contato com os Palhaos, o que impe certo
limite a essa perspectiva, uma vez que no foi possvel investigar com profundidade adequada seu grau de
coeso e envolvimento comunitrio. Assim, no se pode afirmar com certeza a existncia, em termos
estruturais, de um equilbrio instvel de poder sobre um quadro tensional, a ponto de haver uma situao de
estigmatizao de um grupo em relao a outro, exatamente nos moldes do trabalho de Norbert Elias (2000).
A questo do estigma apresenta-se, aqui, com maior intensidade na verso dos pescadores da Prainha, ao
considerarem que os Palhaos seriam favorecidos pelo IBAMA, sendo que existem algumas disposies que
so acionadas, situacionalmente, revelando casos em que essas diferenciaes podem evoluir para a questo
do estigma, embora encontrem-se bastante diludas.

215
se tu notas que, deste lado da praia aqui... os pescadores so de um jeito; e
deste outro lado aqui, so de outro. Os do lado da Croa, ali, to sempre no
mar, a aparelhagem deles melhor, no sei se tu notas. Tem a parelha dos
Palhaos. Tu podes notar que a freqncia que eles vo pro mar maior do
que os deste lado aqui, da Prainha. E os da Prainha... to sempre parados!
Eu acredito que at por falta de vontade mesmo.

Continuando a conversa com Prego e Sebinho, fiz a seguinte pergunta a eles: E


sobre a liberao da pesca do camaro, existe uma polmica quanto ao prazo? Por que t
todo mundo pescando quando ainda no t liberado?

Prego - Foi sempre assim, cara. No tem nada de polmica. O cara se criou
pescando a. Eu comecei a pescar com 13 anos, to com 52 anos, e liberaram
sempre depois de fevereiro. Primeiro de fevereiro em diante. Entrou essa
juventude de pescador novo e eles acham que vo morrer de fome. Ento
eles tm que destruir. O negcio deles destruir. Em setembro, j tavam
arrastando! Que entra a lavra, vem l do oceano, vem no sei da onde e
entra um camaro grande e eles j to avanando. O grande o que vem
largar a lavra. A eles matam. E 90% s querem trabalhar na prancha. Eu
sou contra, mas arrasto! No vou arrastar? No adianta eu ficar parado
nesse galpo aqui e no ganhar nem pra comer.
Sebinho - a sobrevivncia, n cara! Depois, os caras andam de carro
novo e eu ando de bicicleta velha.
Prego - E essa prancha tu pega uma redinha, coloca uns cabos e j
trabalha. Em outra pescaria, no. Tu tem que fazer vinte, trinta rede. Sai
arrastando e sai fazendo dinheiro. Na outra, tu tem que ter pacincia, pra
trabalhar o saco tem que esperar que a gua vaza... s vezes, que nem um
ano desses a, tem que esperar dez, quinze dias pra dar uma vazante. E a
prancha no, todos os dias agora na safra, todo o dia tu faz mareada. Isso
a se no matar dez, vinte. Se no matar nada, uma caixa... Tem dia de 100
quilos, 200 quilos. Na prancha.

216
E o saco no. Antigamente o cara esperava. A quando dava, dava.
Era 1.000 quilos, 2 tonelada... O cara carregava o bote, tambm!
Carregava! Custava, mas... Chegavam a ficar at um ms pra dar a vazante.
Quando vazava, atochava! Teve dia que ns matamos seis toneladas de
camaro. Na nova vazante. S num dia, s. Passava o dia escolhendo
camaro nesses trapiche a. E aumentou esse monte de pescaria por causa
disso da aqui dentro, por causa da prancha. Tu chega a com um botezinho
e uma pescaria fcil! No tem como tu no saber. No que nem tu
trabalhar de saco, tem que cravar uma andana, tem que esperar a feio,
tem que... Tem que ter um pouco de experincia. Com a prancha no: tu
larga a, ah larga, largou certo, deu. Puxa, mede os dois lados e t certo,
deu pra bola! T enrolado com a rede, to te estrovando, que j to em cima
e vo largar a rede em cima, vo te cortar a rede... Que nem aconteceu com
o camaro a: O cara vinha arrastando, a atirou uma rede em cima do
cara, a cortou.
Sebinho - E a rede parada no estraga. Espera que ele venha.
Prego - A rede parada no estraga o preo, que s mata o bom. Ele s vem
quando t pronto. No aviozinho mesmo, s entra o grande, o pequeno no
entra. No saco tambm. S vem pelo grande. O mido passa e o grado no.
Aqui exigiram licena pro pescador e monte de coisinha, e aqui na lagoa t
cheinho de catarina. Os caras vm de l, sem leno e sem documento,
trabalham e...

5.6. As noes de risco e confiana na configurao local


Em Santa Catarina, as reas de pesca so todas demarcadas, onde dificilmente algum
de fora do lugar consegue pescar camaro. Perguntei por que razo na Lagoa dos Patos os
pescadores locais parecem no restringir o acesso suas reas de pesca. Sebinho fez a
seguinte comparao: Eles no deixam pescar l, porque l a lagoa pequena, aqui
grande. Em seguida, foi dada outra explicao, que revela certa ambigidade em relao
aos pescadores catarinenses: que o pessoal daqui at faz amizade com os de fora. E tem
muitos que so parente.

217
Isso no significa que os espaos na lagoa no sejam demarcados. A escassez de
pescado tornou essa situao conflitante, sendo que, nos ltimos anos, os pescadores da
regio vm exigindo que o IBAMA realize um controle mais rgido sobre os pescadores
que vem de Santa Catarina capturar o camaro na lagoa, visando restringir esse fluxo, j
que uma boa parte deles acusada de no respeitar os espaos de pesca locais.
Diferentemente das pescarias de peixes mantados, onde existe o remolho, nesse
caso os espaos so demarcados por redes que ficam amarradas em estacas (andanas) - nas
partes mais profundas da lagoa - ou em pedaos de taquara (aviozinho), nas partes rasas.
Por outro lado, conforme foi visto no captulo anterior, na lagoa e na beira da praia, o
modo de apropriao territorial foi sendo estabelecido por meio de relaes de fronteiras
porosas entre indivduos, em um processo histrico de contatos com os pescadores
portugueses e catarinenses, portadores de tcnicas mais avanadas de pesca. Nessa relao,
que remete tambm penetrao do mercado da pesca, fica clara uma estratgia de
incorporao do que exterior, sobretudo atravs de alianas matrimoniais envolvendo os
pescadores de outras localidades com as mulheres nativas. No entanto, tambm se
estabelecem relaes de aliana simblica de parentesco, sobretudo no trabalho dos barcos
e botes/canoa, mas principalmente entre os embarcados, quando ocorre um convvio
prolongado por conta dos vrios dias de mar.
Trata-se de uma forma de lidar com a instabilidade vivida por esses grupos, em
rearticulao constante. Particularmente, frente aos riscos de trabalhar em ambiente instvel
como o mar e, de forma mais ampla, aos riscos de no-durao no tempo, da
impossibilidade de sua reproduo social em face de processos de injunes de mudana.
Essa rearticulao constante produz instabilidade em termos de continuidades e
rupturas em suas prticas sociais e simblicas. Portanto, conflitos de geraes evidenciam
essas transformaes por que passam esses grupos. A flexibilizao, que torna possvel a
adaptao desses grupos, fica clara na constatao de Prego em relao ao passado: De
primeiro, os antigo... era tudo proibido, o cara no podia fazer nada! Era tudo proibido.
A noo de risco que adquire a configurao local nasce do encontro com a
perspectiva das sociedades urbano-industriais, portadoras de uma racionalidade
institucional que desordena as formas tradicionais, as quais se apoiavam em certezas
anteriores. Segundo os socilogos Ulrich Beck e Anthony Giddens (1997), o risco revela as

218
contradies de determinado sistema, de uma ordem, o que se constitui em colocar em risco
essa prpria ordem. De acordo com tal perspectiva, a noo de globalizao do risco no se
reduz preocupao com o ambiente biofsico, mas envolve tambm processos de alterao
dos cenrios local e mundial.
Por outro lado, Beck e Giddens (1997) consideram que, a nvel local, o re-
ordenamento poltico da vida social acontece principalmente em torno da noo de
confiana, no sentido de uma interdependncia econmica e social, conectada ao mundo
global. Problemas ambientais, relaes de mercado e conflitos territoriais entre os
pescadores enquanto uma dinmica tensional do contato e da transformao no mundo
moderno se articulam, de uma forma ou de outra, configurao local das relaes de
solidariedade, baseada nas alianas simblicas de parentesco que envolve tais grupos.
Nesse sentido, pude identificar prticas tradicionais solidrias baseadas em laos de
parentesco e afinidade. Elas estendem-se, por exemplo, ao processo de distribuio do
peixe, que no passado ocorria na beira da praia ou da lagoa, atravs da pesca de parelhas de
botes/canoas, mas que hoje se mantm atravs dos barcos. Nesse sentido, observa-se o
movimento de desordem e de tentativas de um realinhamento por parte dos pescadores
locais, baseado em um padro que se mantm sob certos limites, frente a novos contextos.
Assim, situao de desordenamento da regra de respeito aos espaos de pesca na
lagoa e no oceano se contrapem parcerias entre embarcaes de determinados grupos de
pescadores, que agora reforam os laos e solidarizao durante as pescarias, como
demonstra o compartilhar do excedente de corvinas entre um bote e a canoa de P. No mar,
ocorrem situaes semelhantes. So, portanto, formas que obedecem as relaes de
afinidade, que so construdas e se articulam com a vida social em terra.

5.7. Varrendo o cho


O contexto de sobrepesca que afeta tanto a Lagoa dos Patos como a zona costeira da
poro meridional do Oceano Atlntico considerado pelos pescadores como uma ao
constante de captura, no qual os peixes no tm tempo para se recuperar do impacto das
pescarias. pau e pau nesse oceano! No d tempo pra descansar!, dizem alguns. Nesse
sentido, consideram importante uma regularizao das pescarias que contemplem um
perodo de defeso. Contudo, no caso do camaro, h um perodo de defeso, sob fiscalizao

219
do IBAMA, que no cumprido por eles. Entre os diversos atores envolvidos na pesca
costeira e estuarina, os pescadores da lagoa, com suas pequenas embarcaes e com poucos
recursos, so aqueles que se encontram em maior situao de fragilidade, conforme relata
Sebinho:

Na lagoa, s embarcao com boca aberta, mas entra barco, a


matam 20 quilos e eles 100 quilos. Dia e noite, dia e noite... E varre. Varre
o cho! Mata tudo, mata o cascote, mata o linguado, mata o bagrinho. Mata
o pequeneninho aquele, que quando cai na rede, no sobrevive mais...
limpa! Fica que nem esse cho, sem nada. Qualquer tipo de espcie de
pescaria. No mata s o camaro, mas mata todas as espcies. Porque o
Seu Russo contra esse bagulho a? Por causa do tal de lenol que ele
chama, n! o cho. Na hora que ele tirar a alga marinha ... o que cria.

Segundo o conceito clssico de impureza, desenvolvido por Mary Douglas em


Pureza e Perigo (1992), onde h impureza significa que h sistema, no sentido em que a
impureza constitui-se no subproduto de uma organizao e classificao da matria.
(Douglas, 1992: 50). O ato de limpeza referido por Sebinho consiste em uma ao de
destruio e, portanto de risco de empobrecimento e esterilidade da vida que se forma no
fundo do mar.
Cludio tambm considera a sobrepesca dessa mesma forma:

a mesma coisa que ter uma casa fechada quatro, cinco dias, tu
passa a vassoura e tem p. Mas se tu varre todos os dias, ela nunca vai ter
p! o que t acontecendo no oceano hoje, o troo t muito batido.

A vida no fundo da lagoa e do oceano comparada ao p que se forma no interior


de uma casa. Freqentemente havia essa associao dos peixes poeira e a ao dos barcos,
sobretudo ao arrasto, limpeza, varredura da poeira. Para Cludio, essa formao
comea pelo limo, do qual se alimentam os peixes:

Aqui em Paranagu, no se visse na televiso... To fazendo tonis


com barras de trilho, e lanando no mar. Vo fazer no sei quantas milhas

220
pela costa, pra tirar os barcos de arrasto. E naquele tonel ali vai criar
fictoplancton, que o lixo, o limo, n. Vai criar a alga marinha, entendesse?
O caramujo, a ostra, vo se agarr por ali e aquilo ali vai servir de... De
comidinha pra peixe, no caso, desse de costa, n. Que so 20, 30 metros.
Garoupa. At mostraram um grande assim, na volta, nesse lugar cheio de
craca. Ento, por que acabaram? Porque uma costa limpa. Eu acho, pra
mim n, que tinha que fazer um defeso, a nvel de costa aqui, tem que fazer!
Tem que fazer! Tem que chegar em dezembro... Que j tamo! Eu tive
conversando com o Julio, que mestre da traineira. Que quem fez isso a foi
um cara grande l de Itaja... Eles to, ele to agora com o negcio do
atum, sabe? Ele falou pra mim. O atum [...] o bonito, aquela coisa toda, n!
Ento eles botam plataforma pra esse bonito, esse atum que boiado,
n. Tem um de profundidade e depois tem um... esse que d mais na
superfcie. Esse que no atinge um tamanho muito grande. A chamam
bonito. A Leal Santos trabalha isso a. E eles usam plataforma a fora. Eles
fazem plataforma. Sabe o que plataforma, n? Eles fazem aquela
plataforma e ancoram. E a ela cria, porque a gua, nu... num sei, no a
minha rea. Mas tu acha uma bia cheia de caramujinhos, que se agarram
ali. E aquilo ali que alimenta eles, t entendendo? E eles lanam de dez em
dez milhas em alto mar. E a vem, se a plataforma t nova, daqui um ano
voltam. Tu no acha eles na volta ali, mas caminha trs, quatro milhas e t
aquelas manta de bicho.
Tambm, eles trabalham com isca viva, que agora tambm, em Santa
Catarina, parece que t proibido eles pesc. Vo criar em cativeiro. o que
eu escutei que a sardinha... Que essa isca viva que eles pegam a sardinha.
Se eles vo explorar muito isso da, daqui a pouco vai acabar, que o
defeso, n! Como que vai ter adulto? o nosso caso aqui. Eu acho que
esse perodo de janeiro, fevereiro e maro. Esses meses aqui tinha que ser
banido! Tinha que ter... 90 dia! Ns mesmo. Aqui, que a corvina: Ah,
porque a corvina, ah vo mata a corvina no vero! S que a corvina,
quando chega aqui em ns... aperta na barriga pra ti v! Se abre tudo

221
frouxo pra largar! E ns tamo matando!Tem que matar onde d, porque
quando ela comea a vir l de So Francisco, daquela volta do norte, So
Francisco e Canania, aquela volta l... Ela t com a ova pequeneninha, ela
vem vindo, devagarinho. O peixe vem fazer o corso. Ela vem saindo do forte
calor e pega as guas mais... que d o clima dela. Por exemplo, no inverno
aqui no tem curvina. T l, por qu? No norte, quente, mas no quente,
clima tropical. E a curvina, o clima dela clima tropical.

5.8. A barata do Mar


Se h um risco de destruio, a partir da desordem causada pela limpeza que os
barcos promovem no fundo do mar, essa situao encontra-se a braos com a questo da
poluio relativa ao aumento da aparelhagem do qual falava Nibo, remetendo questo
do descarte das espcies capturadas. Embora essa ao seja realizada em grandes
propores pelas traineiras, tambm envolve aes de barcos de emalhe e fazem parte das
explicaes sobre o desaparecimento das espcies, como ilustra Prego, ao se referir
falta de peixes na lagoa:

O cao esse a, dava 20 metros, 18 metros. O pessoal matava. Esses


barquinho a. O que aconteceu? Eles chegavam l e davam um lance, dois,
desse anjo e iam embora. Sabe o que eles faziam? Chegavam aqui, aqui que
tiravam o pescoo, a cabea deles, visceravam, aqui dentro da lagoa. No
largavam no pesqueiro. A o peixe no vem mais. o desaparecimento do
cao na costa. Agora s em 100, 200 metros.

A referncia ao cao deve-se ao fato de que, at alguns anos atrs, era capturado em
grandes quantidades na zona costeira, sendo muito cobiado pelo valor de suas barbatanas,
que so exportadas para o Japo. Interessados principalmente na aba do cao, poucas
partes eram aproveitadas desse peixe, sendo jogadas no mar. Atualmente o cao
capturado em regies mais distantes da costa.
Certa vez, um mestre de barco disse que no jogava no mar as vsceras dos peixes que
capturava, porque os outros peixes no passariam mais ali. Indaguei-lhe porque o peixe no
passava mais e ele deu a seguinte resposta:

222
Se tu pega uma estrada e tem um cara morto ali, tu vai voltar a passar
por ali? Claro que no! E o peixe a mesma coisa! Onde ele viu que tem
peixe morto, ele no passa mais!

As noes de poluio desenvolvidas por Mary Douglas (1992) demonstram como a


noo de sujeira, de poluio ritual pode ser usada para pensar o risco para a ordem social.
Certas reas de pesca so consideradas territrios mortos, onde foram jogadas
muitas vsceras e restos de peixes. Segundo os pescadores, um desses locais encontra-se
prximo ao farol de Mostardas, algumas milhas ao norte. Nesse local, outrora considerado
um pesqueiro, ou seja, lugar onde freqentemente se encontravam peixes, uma traineira
capturou toneladas de pescado e fez o descarte ali mesmo. O local tornou-se uma rea
morta, no d mais peixe, s tem lama e resto.
O aumento dessas reas mortas no oceano diz respeito a lugares que passam a ser
evitados pelos mestres dos barcos. A atuao das traineiras na costa, descartando grande
quantidade de pescado, faz com que os mestres se distanciem cada vez mais do que eles
consideram como zonas poludas, ampliando a territorialidade da prtica e aumentando
perigos e desgastes de toda ordem, como esclarece Cludio:

Naquela poca, o bagre entrava! Ele entrava aqui, vinha pela lagoa,
vinha pra c, ele andava! O bagre vinha aqui, como que eu vou dizer para
ti... Na poca de safra, o bagre vinha dessa beira dessa costa, que ele vinha
do norte, e vinha procurar barras e rios pra entrar e fazer o corso, n! Para
desovar em guas calmas e serenas. E hoje... Hoje o bagre anda a ... Hoje
tu pega bagre no oceano que tem ova. Ele ta desovando nos recife hoje! Por
qu? Porque de costa a costa, os peixes no tm sossego!
Quem ia no Sarita era louco! 25 milhas! Quem ia no Conceio era
louco! J tava no outro mundo! Hoje, se tu no for pra Mostardas, tu no t
no mar, se tu no for pro Albardo, tu no t no mar! Se tu for pescar... a
leste da barra, se tu no pegar trinta, quarenta metros (profundidade) tu
no t no mar! Tu sai da barra ali, de repente o peixe t grosso ali, mas tu
no consegue, a tua mente j... J baniu da cabea, porque, volta de barra,

223
dez milhas da barra, pra norte e pra sul, e dez, doze milha, da barra pra
fora aqui; tu sai e desamarra pra aqui a mesma coisa que... Tu pode
passar por cima de cardumes que, no pra pra sondar nem nada! Tu j
sabe que aquilo ali j t corrodo, t morto, tais entendendo?
Fosse com o Nelinho aquela vez. Chegasse a largar a rede aos ps de
Rio Grande, aqui na volta? Brrrr! (rudo de motor) Vamo do Sarita pra
baixo! E a Brrrrr! L nos 50 metros! T entendendo? Parece que o peixe
chega aqui e vai de bico pra fora. Mas no, que t muito batido. E pra ti
v, que onde tem meia dzia, tu v a quantidade de luzes, no visse? s
dizer Ah, t tirando meia dzia! Pra ti ver o cerco que fazem! De noite,
ali. E a e agora? Fazer o qu?

Ao expor a movimentao crescente dos barcos na busca dos cardumes, as despesas


com o leo e outras dificuldades relacionadas ao contexto de crise na pesca, os relatos de
Cludio versavam sobre os deslocamentos no espao martimo, identificando os pesqueiros
e os espaos da morte, possibilitando extrair o seguinte esquema:

Diviso do espao da pesca:


MAR DE TERRA: Lagoa dos Patos (dentro)/costa do oceano (espaos da morte)
MAR DE FORA: 80-100m de profundidade (em direo nascente)

Na viagem realizada junto ao barco Alexandre II, pude acompanhar Mestre Nelinho,
o qual revelou a existncia de uma barata do mar, parasita indesejado, criados nessas
zonas mortas, que rapidamente consome os peixes capturados:

! O cara tem uma base do lugar onde pesca, n cara! A tu v a


posio e a tu vai em cima da posio. Tem lugar que vai d mais pescaria,
tem lugar que no vai d pra pescar. Tem lugar que no d pra largar por
causa da sujeira. Tem siri, tem barata....
s vezes, claro, s vezes se mudam. A tu pensa que t num lugar e t
noutro. Sabe como ? que se mudam.
P - Vem muito siri?

224
R - s vezes vem siri pra caralho! Tem vezes que tu pega direto!
P - E barata do mar?
R - A barata s deixa a carcaa. Tu s v o couro do peixe quando vm. So
uns bichinhos pequeno, desse tamanho assim, mas quando tu v, s deixam o
couro do peixe.
P - Come o peixe morto ou vivo?
R - Come vivo. E ela ataca mais noite. Ah, peixe morto, se largar na
barata, no sobra nada! Ali, passando os 29, 30m, no d pra largar s
sujeira, barata...
P Por que tem tanta sujeira ali?
R - Olha, uns dizem que da imundcia, do resto do peixe que jogam ali, que
eles limpam o peixe e jogam. Outros dizem que o barco de arrasto, que
remove o fundo. Antes era difcil pegar essa barata. Agora que tem
aparecido. De seis anos pra c, que comeou a minar aqui de barata. Ah!
Tem lugar a que no d nem pra ti largar a rede! A gente comea a colher
e a barata vai comendo o peixe, a fica s o espinhao. Vai comendo tudo.
Cao de cem quilos a... Se bater, s deixa s o couro s. Eles levam a
barata dentro da barriga. Chega a estufar. s vezes, leva mais de cem
barata na barriga.
P - Mas o peixe no morre na rede?
R - A maioria morre. A, se demora a colher, s vezes vem a barata.
P - E no trapiche, por que no tem barata? O pessoal limpa peixe ali.
R - Ali gua doce. A no vem na gua doce.

Os impasses determinados tanto pelas mudanas sistemticas advindas do processo


de industrializao pesqueira em suas conseqncias predatrias, quanto pela gama de
fatores advindos dos impactos ambientais que afetam o patrimnio martimo, e por fim,
considerando as transformaes nas formas de vida do mundo moderno com novas
demandas de consumo e sentidos, designam os nveis de complexidade das modificaes
estruturais a serem apreendidos nos estudos etnogrficos de uma antropologia martima. No
caso dessa comunidade, so perceptveis cenrios de conflitos que repercutem no fluxo da
existncia, no qual as prticas de autocontrole e de solidariedade esto ligadas, entre outras

225
coisas, relao e aos limites entre a condio de vulnerabilidade desses grupos e suas
estratgias de sobrevivncia.
A questo da reflexividade, atravs da difuso de interpretaes, ou seja, da
circularidade de idias no mundo global, acentua a percepo dos pescadores acerca de sua
situao de risco e vulnerabilidade. Nesse sentido, pode-se concluir que as estratgias de
continuidade no tempo, segundo a noo de ritmanlise de Bachelard (1988), obedecem a
uma reordenao rtmica, estando ligadas a uma configurao scio-cultural especfica, que
se encontra em constante re-elaborao, sobretudo no que se refere s tentativas de
administrao desses riscos e conflitos, atravs de prticas de autocontrole dos pescadores
em um contexto de uma territorialidade martima ligada dinamicidade do seu modo de
vida.

226
PARTE III

A TERRA DENTRO DO MAR E O MAR DENTRO DA TERRA

227
228
229
230
231
232
233
234
CAPTULO 6

CORPO, AMBIENTE E TRABALHO

6.1. Do tempo embarcado na pescaria de emalhe ocenico


Conheci Carlinhos em uma manh de agosto. Ele estava sentado na plataforma, junto
a outros proeiros, fazendo pequenos reparos nas redes do Alexandre II, barco no qual
trabalhava. Aps iniciarmos uma conversa, passei a entrevist-lo. Carlinhos, de 32 anos,
revelou ser oriundo de Mostardas, municpio onde seus pais plantavam cebolas. Sua
trajetria, em termos de experincia pesqueira, assim como o passado ligado a prticas de
agricultura, no difere da maioria dos pescadores da doca. Disse ter iniciado na pesca aos
13 anos, em botes, nas safras de camaro. Na pesca embarcada, trabalha h 12 anos.
Perguntei qual a diferena entre pescar na lagoa e no oceano, obtendo a seguinte resposta:

A diferena assim: Na lagoa, tu vem todo o dia pra casa. Eles


trabalham o dia todinho... Quatro da manh, cinco horas da manh.
Trabalham e vem de noite. J no oceano no. No mnimo quatro dias, tu fica
fora de casa. No oceano tu fica fora.

Lembrei que Cludio tambm havia estabelecido essa diferena. Na pesca em botes,
exceto na safra do camaro, quando alguns pescadores acampam em determinadas reas da
lagoa, a captura das demais safras obedecem um regime de trabalho de sol a sol. Trata-se
de pescarias nas quais se dorme em casa. J na pesca embarcada, se dorme no barco,
uma vez que o trabalho no barco envolve dias e noites no mar.
Carlinhos revelou que inicialmente havia trabalhado nos barquinhos da doca. Para
ele, a principal diferena entre os barcos de emalhe reside no tempo de permanncia no
mar, relacionado capacidade nutica dessas embarcaes:

O trabalho tudo igual. tudo a mesma pescaria. Uns trabalham com


mais quantidade de rede, outros com menos. A diferena de dias. Aquele
ali (aponta para um barco pequeno) o abastecimento pra menos dias. Fica
l 3, 4 dias e depois vai embora. E j um como o do Ezequiel (mestre de um

235
barco de tamanho intermedirio) j mais dias; um como esse daqui
(Alexandre II) mais dias... E isso, de acordo com o abastecimento de
gelo, leo, gua... A pescaria, quanto mais escassa, mais dias vai ficando.
Um barco que nem aquele ali (aponta novamente para o barco pequeno), se
tu vai l... tu trabalha 4 dias, mesmo que no d pescaria, tu tem que vim
embora. Tem 4, 5 dias pra carregar. S pode ficar 5 dias. Se s no quinto
dia que tu achou pescaria, no sexto dia j tem que voltar! No tem
abastecimento, no tem mais gelo, no tem mais gua. Um desses a
(Alexandre II), s vezes trabalha 10 dias, no caso, mas t ruim. A, se tiver
que ficar mais 4 ou 5 dias, ele tem abastecimento, a d para trabalhar. A
vantagem que faz essa.

Nesse contexto no qual a escassez de pescado impele os pescadores a irem cada vez
mais longe ao mar, Carlinhos considera que barcos de emalhe ocenico apresentam maior
regularidade na produo, sendo este o motivo principal que o levou a embarcar no
Alexandre II. Por outro lado, trabalhar em um barco desses adquire por vezes contornos
dramticos para alguns pescadores, uma vez que implica permanncia prolongada no mar.
No Alexandre II, a pesca com redes de fundo exige um distanciamento maior da
costa, no qual o tempo de mar acaba desgastando os pescadores, alm de ficarem mais
expostos s tempestades.

s vezes tu faz 4, 5 dias e tu j t louco pr voltar! que, s vezes,


num barco desses a (barcos grandes), a diferena que faz que uma
pescaria longe. Pescaria longe pra caramba! Um barco daquele ali
(pequeno) se marca uma tempestade, ele vem embora. Ento quer dizer: ele
passa dois, trs dias. Nesse aqui no, s vezes d dois dias, trs dias de
tempo ruim. A ele fica ancorado l no pesqueiro. Ele no trabalha, mas fica
l. Na hora em que acalmar, ele t pronto pra trabalhar. J um desses a
(barco pequeno) tem que vim, tem que abastecer pra depois voltar de novo.

Passados alguns dias, tivemos um novo encontro, quando embarquei no Alexandre II.
Dando continuidade conversa anterior, Carlinhos, agora consorte de viagem, sentenciou,

236
j a bordo, sobre como era estar em um barco que permanecia, em mdia, 15 dias no mar:
Aqui tem que gent! No d pra voltar a p, nem pegar nibus. A gente s sabe quando
sai, mas no sabe nunca quando volta.
Explicou que o mestre marcava o dia e a hora em que a tripulao deveria embarcar.
J o retorno, embora tambm fosse deciso do mestre, dependia da produo.
Voltar antes de 14 ou 15 dias com pouco peixe no fazia sentido, uma vez que o
barco podia permanecer at 18 ou 19 dias no mar, o limite mximo que se podia agentar,
quando ento findavam as provises de gua, comida e, sobretudo, combustvel. O retorno
antecipado, dispondo de poucas toneladas de peixe, acontecia quando havia alguma avaria
sria na embarcao, ou ento em caso de previso de tempestades perigosas como, por
exemplo, a chegada de algum ciclone extratropical.
No caso de se obter uma captura excepcional j na primeira semana, o barco voltaria
carregado, portanto antes do tempo esperado. Porm isso dificilmente ocorria. Tais
condies revelavam a faceta sombria do regime de trabalho dos embarcados na pesca de
emalhe ocenico, combinando a instabilidade da produo com a supresso do tempo livre
em terra 76.
Ao deixar a plataforma e atravessar de forma tranqila o longo canal da barra, o
Alexandre II passou a navegar em mar aberto. Ao sairmos do canal, no encontro direto com
as ondas, vinha minha mente a frase proferida por Carlinhos, sobre a condio de suportar
as adversidades no mar para ser um embarcado. Vencer a sensao de enjo que se
insinuava com o balano do barco no mar aberto era a primeira delas. Em segundo, suportar
a possibilidade, bastante freqente, de passar longos dias sem achar peixe, o que causava
uma forte sensao de monotonia e frustrao entre os tripulantes.
A primeira referncia a essa situao ocorreu quando encontrei Cebola, um pescador
local que estava embarcado em um atuneiro de Rio Grande - barco que navega a uma maior
profundidade e permanece mais dias de mar do que aqueles do emalhe ocenico. Na
76
Essa supresso do tempo livre em terra faz pensar na relao entre sobrepesca e sobretrabalho, uma vez que
a expectativa em manter um ndice aproximado das capturas do passado tem levado ao aumento da carga de
trabalho. O papel das inovaes tecnolgicas nesse contexto torna-se evidente, como demonstra o caso da
utilizao do guincho. Antigamente as redes eram recolhidas mo, exigindo maior esforo fsico e impondo
limites no tamanho das redes. O guincho facilitou a tarefa de recolhimento, ao mesmo tempo em que tornou
possvel a utilizao de redes cada vez mais extensas e o conseqente aumento do tempo de trabalho para
pux-las. importante observar que, na pesca com rede de fundo, os pescadores vivenciam um tempo ocioso,
que no pode ser considerado exatamente como tempo livre, j que eles permanecem confinados no barco,
sendo que, mesmo quando esto deitados nos beliches, ficam atentos viagem e s mudanas climticas.

237
ocasio, Cebola havia recm retornado de uma viagem e estava bebendo cerveja com
colegas em frente plataforma, no trailer Paraguai. Detive-me ali para uma conversa.
Perguntei como havia sido a viagem. Afirmou ter sido boa, apesar do tempo ruim,
com ventos fortes, que o barco teve de enfrentar, em uma profundidade entre 180 a 200
metros. Em seguida, disse que s vezes, l pelo meio da viagem, d um estresse. Ento
explicou que uma produo razovel fazia o tempo passar rapidamente, uma vez que os
pescadores ficavam entretidos com o trabalho e confiantes em relao aos ganhos
decorrentes da captura. Por outro lado, a falta de peixes levava a uma situao de
estagnao que alimentava o desejo de voltar para terra.
Sempre que isso acontecia com maior freqncia, gerava conflitos entre os
embarcados. Embora a tendncia fosse a conformidade com o insucesso da pescaria, certa
irritao manifestava-se em desavenas entre eles, ou ento suspeitas sobre a capacidade do
mestre em encontrar os cardumes, apresentando, como pano de fundo, a insatisfao com o
trabalho no barco em razo do baixo rendimento com as capturas.

6.2. Comer para no enjoar


Durante a viagem no Alexandre II, pude constatar um aspecto acerca da solidariedade
entre os pescadores que se refere preocupao com a alimentao de algum que estivesse
enjoando. Geralmente se tratava de algum tripulante inexperiente, que ainda no dominava
essa sensao. O enjo poderia prejudicar o trabalho em equipe das pescarias, cuja
cooperao imprescindvel.
Nos primeiros dias de embarcado, perguntavam se eu me sentia bem e se havia
vomitado. Explicavam que vomitar e no comer nada me deixaria muito fraco. Entre eles,
havia uma orientao em se alimentar bastante para ficar forte. O trabalho intenso
realizado sob o convs durante as pescarias, por vezes abaixo de chuva e vento, em meio ao
balano do barco, caracteriza uma atividade que requer muito esforo fsico e uma ateno
redobrada para evitar acidentes. Num ambiente instvel, de movimentao e contato com o
mar, atravs do manuseio de cabos, redes, e um constante vai-vem pelas beiradas do barco
(por onde se acessa a cozinha e cabine de comando, o banheiro e o convs), qualquer
distrao poderia ser fatal. Portanto, as atenes por parte da tripulao a algum que
estivesse enjoando consiste num procedimento usual entre os embarcados. Embora

238
incomodado com a sensao de enjo, procurei no demonstr-lo, sendo que sempre
mantive o apetite durante as refeies, o que gerava comentrios de aprovao por parte
dos tripulantes, especialmente do cozinheiro e do mestre.
O emprego das categorias de forte/fraco associando alimentao ao trabalho,
chamava a ateno. Para os embarcados, enjoar consistia numa fraqueza, uma vez que o
discurso da fora muscular, associado ao trabalho, diz respeito ao ethos masculino, sob o
qual giram representaes dos pescadores em torno do esforo fsico relativo s pescarias.
Para suportar o ambiente do barco, era necessrio manter-se forte, em um contexto de
corporalidade mediado pela relao fora/fraqueza.
O trabalho intenso e as condies que so enfrentadas no mar fazem com que a idade
dos tripulantes varie entre 18 e 40 anos, com exceo do mestre, que comanda as atividades
e no se envolve com o trabalho braal. medida que vo ultrapassando essa faixa etria,
os pescadores geralmente desembarcam, retornando para as pescarias de botes e/ou
tornando-se redeiros. Estando em boa forma, alguns deles seguem embarcados, sendo que,
em alguns casos, desempenham a funo de cozinheiro. A opo por cozinheiros mais
velhos atribuda sua experincia de vida e de pesca, que pode compensar a
desvantagem no quesito capacidade fsica. Pescadores muito jovens geralmente no sabem
cozinhar, uma vez que, no ncleo familiar, esta atividade realizada pelas mulheres.
Costurar redes e cozinhar so atividades de carter feminino, remetendo a um passado de
trabalho familiar.
Todavia, o contexto de transformaes da organizao do trabalho e da produo,
sobretudo o processo de distanciamento dos homens em reas de pesca longnquas, so
fatores de alterao da relao entre gnero e prticas de trabalho. Narrativas de pescadores
idosos revelam uma poca em que fazer redes era uma atividade totalmente artesanal, sendo
que muitas mulheres ficavam em casa, fazendo redes para os maridos pescadores, em um
contexto de produo familiar 77. Conforme revelou um velho pescador, Agora ningum

77
Exceto pelo fio, que era comprado, todo o trabalho era artesanal. As redes eram de linho, confeccionadas
atravs de uma ferramenta chamada de malheiro, onde se regulava o tamanho de abertura da rede e sua
extenso. A agulha poderia ser feita de madeira ou, em alguns casos, com a aba (barbatana) da baleia. Em
meio ao processo de transformao no trabalho e na produo, desencadeadas pela industrializao e abertura
do mercado pesqueiro, a rede de linho, considerada grossa, de fio, foi substituda por outras linhas, mais
leves e resistentes, feitas de material sinttico, como o nylon-seda e o nylon-plstico, com a vantagem de
apresentar maior durabilidade e maior eficincia para as capturas. Segundo os pescadores mais antigos, o

239
mais faz rede, porque vem pronta de fbrica, referindo-se ao fato de as redes terem
passado a ser compradas praticamente prontas, faltando o trabalho de cortar no tamanho
desejado e entralhar, ou seja, colocar as tralhas: chumbos e bias.
Atualmente apenas homens realizam essa atividade, que consiste muito mais no
reparo do que na confeco das redes 78. Estas no so mais feitas em casa, como outrora.
Uma parte, que poderia ser chamada de base da rede, fabricada, enquanto a
finalizao realizada artesanalmente nos galpes dos redeiros, a depender do tipo de
pescaria empregado. Os pequenos reparos, por sua vez, so realizados pelos prprios
proeiros na plataforma, prximo ao barco, ou seja, em ambientes exclusivamente
masculinos. Portanto, a questo de gnero, de acordo com a ordenao do espao e do
trabalho, acomoda os pescadores mais velhos nas funes de redeiros e cozinheiros. No
caso do mar, a relao entre o trabalho e vigor/energia associa o fraco mulher e ao
idoso.
Segundo apontam estudos de Klass Woortmann (1978) e de Luis Fernando Dias
Duarte (1988), categorias como forte/fraco (juntamente com outras, como frio/quente) so
recorrentes nas classificaes alimentares, encontradas tanto entre camponeses, quanto nas
classes trabalhadoras urbanas, incorporando a relao entre os sistemas alimentar e
orgnico, na medida que tal relao estende-se tanto a concepes de doenas, como a
categorias cosmolgicas. Segundo Woortmann (1978), tais classificaes alimentares, em
que pese certas variaes regionais, apresentam uma regularidade que permite considerar
que fazem parte de um sistema cognitivo geral da cultura popular 79.
Para os pescadores, a alimentao refere-se ao trabalho e sobrevivncia, estando
ligado sade. A este respeito, Carlinhos tecia a seguinte considerao:

A alimentao pra poder se manter, que o servio um servio muito


desgastante, n! So muitas horas trabalhando. [...] Geralmente a pessoa

nylon apresenta a vantagem de tornar as redes transparentes, dificultando que peixes as visualizem, sendo
que o nylon-plstico quase invisvel.
78
Aqui convm estabelecer uma diferena entre a confeco e o reparo. Esta ltima apresenta uma relao
mais estreita com atividades masculinas, mesmo quando voltada predominantemente ao trabalho familiar,
devido ao fato de que os pequenos reparos sempre foram comuns durante as pescarias.
79
Sobre as classificaes alimentares relacionadas s relaes de trabalho e gnero dentro do sistema
simblico campons, ver tambm Ellen Woortman (1997).

240
que j tem tendncia pra enjoar, ele no come quase, n! Ah, no! Se
alimenta bem menos! T sempre com dor de cabea, dor de estmago. J o
cara que no enjoa d mais fome no mar. Aqui, trabalhando, tu come o
dobro da alimentao que come em terra.

Os pescadores divergiam sobre as causas do enjo. Alguns achavam que estava


ligado capacidade de auto-hidratao do organismo, medido atravs do grau de saliva.
No mar, a saliva fica grossa, diziam. Entretanto, o mais freqente era uma teoria
explicativa no qual o enjo desencadeado pela maresia, que para eles se trata do cheiro
de iodo do mar, no qual o contato com um ambiente diverso como o mar, que contm um
ar diferente, gera uma reao no corpo. Segundo eles, a reao gerada pela maresia faz
com que o ferro do organismo empurre o sangue que est no fgado para o estmago,
provocando vmitos e mal-estar.
As comidas pesadas e gordurosas so importantes porque a gordura reduz o
deslocamento do sangue para o estmago. A ao da gordura encontra um paralelo
elucidativo no exemplo do que ocorria com o consumo de bebidas alcolicas, no qual era
aconselhado estar alimentado antes de beber para adquirir maior resistncia aos efeitos do
lcool 80. Inclusive se considerava que aqueles que bebiam com freqncia reagiam melhor
ao enjo.

- E por que d mais fome no mar? Perguntei.


- Ah, por que eu no sei explicar, mas que d mais fome, isso d. Se
qualquer um de ns t em casa, toma um caf de manh; um cafezinho... 9,
10 horas; e depois almoa. E aqui como tu t vendo: toda hora tem um
abrindo um saco de bolacha. J faz parte do estresse do cara eu acho. O
cara estressa e vai comendo, estressado.

Trata-se de sistema alimentar baseado no viver, trabalhar e sobreviver, ao qual foi


ficando claro medida que, em conversas com a tripulao sobre esse assunto, era
mencionado o caso de Tiago, que havia embarcado mais recentemente, associando a

80
De acordo com essa explicao, alguns pescadores davam o seguinte exemplo: uma pessoa poderia beber de
forma absurda sem perder os sentidos, se antes ingerisse uma colher de leo. A gordura seria um revestimento
que protegeria o fgado.

241
lembrana por parte dos outros tripulantes de como era franzino e enjoava, mas botou
corpo, ou seja, adquiriu massa muscular e se tornou forte com a alimentao e o
trabalho braal no barco.
Da vrzea - tambm considerado um franzino que botou corpo- apresentava uma
trajetria similar de Carlinhos e Tiago, tendo passado da pesca em botes para barcos
pequenos, at embarcar no Alexandre II. Trabalhando recentemente em um barco
considerado grande, adquirira o hbito de comer os refugos da janta em suas refeies
matinais: um manjar despejado em um pote, onde misturava arroz e feijo com macarro e
alguma sobra de peixe frito. O prato bsico consiste em arroz, feijo, carne e muitas vezes
macarro. A carne cozida, sendo, preferencialmente, de frango ou gado. Mas tambm se
come peixe frito ou cozido. Bigode, o cozinheiro, alternava pratos, servindo peixe somente
algumas vezes. Gostava de Bagre ensopado, seu prato predileto. No obstante, o valor
atribudo pela tripulao carne vermelha e ao frango, em contraposio ao peixe, diz
respeito percepo dos embarcados relacionando o peixe monotonia do barco. Comer
algo com o qual se lida diariamente, no tinha o mesmo sabor que a carne bovina, de porco
ou de frango, que afinal era paga pelos embarcados, uma vez que a comida descontada
dos ganhos da tripulao, demonstrando uma percepo de valorizao (ou no-
barateamento) de sua fora de trabalho. A carne bovina (alimento terrestre) em
contraposio ao peixe (alimento do mar) importante para recompor a substncia
terrestre que se perde no enjo, visto que vai enfraquecendo e faz com que essa substncia
saia do corpo.
Existe tambm uma diferena entre peixe bom e peixe com maresia, rejeitado
pelos pescadores para o consumo prprio. Nesse caso, como se a maresia deixasse o ar e
se materializasse em um verme que se aloja no estmago do peixe. Para muitos pescadores,
a maresia vem a ser esse verme, conforme explicou Tartaruga, por ocasio de um encontro
no galpo da Prainha:

Maresia essa cobrinha que te falei. Ela azul, n. E d enfiada na terra


(fundo do mar). O peixe come e vai pro estmago do peixe. E a o cara sente
o cheiro de maresia no peixe.

242
Segundo Tartaruga, no oceano encontram-se peixes com e sem maresia. Mas na
lagoa, considerada pelos pescadores como terra, no h maresia, uma vez que a gua
meia salobra, enquanto no oceano ela salgada. Assim, o peixe da lagoa (peixe de
terra) considerado mais saboroso do que aquele capturado no oceano:

Depois que ele (peixe) entra aqui (lagoa) ele muda. que aqui na
lagoa, a carne na lagoa... Aqui na lagoa a gua no muito salgada, a gua
meia salobra, e no oceano sal puro, entendesse? E o peixe do oceano tem
um jeito e o daqui de dentro tem outro. O peixe da lagoa mais gostoso!
Porque depois que ele entra aqui pr dentro, ele no come mais (maresia).
E l fora ele sempre come isso a.

Em conversa na cozinha do Dom Caetano, Bigode revelou que deve parte de seu
aprendizado na pesca ao seu sogro, Nibo, que cozinheiro do barco Rio Piracicaba. Disse
ainda que a predileo pelo bagre ensopado herdou do pai, amigo de Seu Nelson, o redeiro.
Os dois veteranos so oriundos de Capivaras, um vilarejo prximo, onde antigamente se
dedicavam safra deste peixe.
A experincia de Bigode na pesca em botes ocorreu principalmente com Nibo. Conta
que, assim que casou com a filha de Nibo, este o convidou para uma pescaria relativamente
distante, prxima ao Taim 81. Os dois passaram semanas em um bote, sendo que Nibo havia
prometido que iriam ganhar muito dinheiro com a pescaria. Em meio s risadas e a galhofa
de Tiago, Claudinho e demais tripulantes, Bigode contava histrias que giravam em torno
das inmeras dificuldades por que ele e Nibo haviam passado durante essa viagem.
Capturaram poucos peixes e ele passou muito frio e fome, devido ao fato de terem sado
apenas com a roupa do corpo e sem proviso alguma. Comiam apenas o que retiravam do
mar. Aps a aventura malfadada, decidiu no pescar mais em botes, afirmando estar
satisfeito com o trabalho embarcado.
Nibo valia-se da sua experincia de cozinheiro em face da limitao de mantimentos
no Rio Piracicaba - um barco pequeno, que passa poucos dias no mar. Diferentemente de

81
O Taim faz parte do quarto distrito de Rio Grande. uma regio formada por um extenso banhado que
envolve uma rede intrnseca de lagoas, praias marinhas, pntanos, campos e dunas. Localiza-se na zona
costeira que separa as praias do Cassino e do Hermenegildo, ambas conhecidas por serem incrivelmente
extensas (o Cassino apresenta cerca de 245 km de extenso).

243
Bigode, que dispunha de um rancho considerado farto em comparao aos barcos menores,
Nibo dispunha de um rancho modesto, apostando na criatividade para o preparo dos
alimentos. Geralmente fritava pastis e bolinhos, mas sua maior inveno culinria era a
feijoada de amendoim, bastante apreciada pela tripulao do Rio Piracicaba.
Certa vez, Nibo convidou-me para almoar em sua casa, quando tive a honra de
saborear esse prato. A mulher e a filha de Nibo compartilhavam um olhar duvidoso, pois
desconheciam a nova receita, para elas bastante extica. Depois se entusiasmaram a provar
a comida, avalizando o prato. Em terra, so elas que cozinham para Nibo, que serviu apenas
uma poro pequena da feijoada de amendoim, enquanto sua esposa preparou arroz com
feijo, carne de panela e salada.

6.3. Descrio da diviso social do trabalho dos embarcados


A tripulao do Barco Alexandre II composta por nove homens, desempenhando as
seguintes funes: Nelinho (mestre), Piti (motorista), Bigode (cozinheiro), Carlinhos
(primeiro-gelador), Claudinho (segundo-gelador), Cadeado, Da Vrzea, Neri e Tiago (todos
proeiros). Esta diviso pode apresentar pequenas variaes, de acordo com o tamanho da
embarcao. Barcos pequenos ou de tamanho intermedirio, onde o espao mais
reduzido, geralmente dispem de sete homens, com apenas um gelador e dois ou trs
proeiros.

a) Proeiro
Como foi dito anteriormente, proeiro como se denominam os homens que
trabalham no convs, sobretudo na proa, pescadores sem posse dos instrumentos de
trabalho. Nesse caso, trata-se do trabalhador do mar em geral. A princpio, toda a tripulao
seria formada por proeiros, no sentido em que o armador o dono do barco e das redes. Em
relao ao trabalho executado na proa, este desempenhado por todos, exceto o mestre.
Assim, da tripulao, apenas o mestre no considerado como tal. O motorista, o gelador e
o cozinheiro so, por assim dizer, proeiros especializados. Estes ltimos executam uma
dupla funo: o trabalho em comum na proa e a responsabilidade por setores especficos,
que podem ser a cozinha, o maquinrio ou o condicionamento do pescado. O trabalho de
proeiro consiste nas seguintes atividades:
1 - carregar o barco com redes e provises de gua e comida;

244
2 - lanar as redes, munidas de bias, ao mar para depois recolh-las;
3 - safar (despescar) e limpar o peixe;
4 - recolher as redes da proa para popa, onde ficam guardadas;
5 - limpar o convs aps a despesca;
6 - fazer a vigia e o quarto de leme;
7 - descarregar a produo do barco no porto, quando da chegada em terra;
8 - remendar redes de vez em quando.
O aprendizado dos embarcados iniciado atravs da funo de proeiro, uma vez que
este desempenha o trabalho bsico que compem a rotina do barco. Muitos so novatos na
pesca embarcada, sendo que boa parte deles apresentam certa experincia, relativa pesca
na lagoa. Alguns dos embarcados tm seu prprio bote, que utilizam na safra do camaro,
quando desembarcam. No entanto, a maioria deles formada por proeiros de bote/canoa.
Existe tambm uma parcela de ceboleiros, gente oriunda do campo procura de
oportunidades de trabalho.
Dentre os proeiros, Da Vrzea assim chamado por ser proveniente da vila da Vrzea
- reduto de pescadores artesanais, situado nas margens da Lagoa dos Patos. Conta que
resolveu embarcar no Alexandre II porque no tinha mais como prover o sustento familiar
trabalhando como proeiro em um bote:

Agora mesmo, na lagoa no tinha nada. A gua dava doce direto, n!


No dava camaro, no dava pra pescar corvina, nem nada. Antes l era
bom pescar. Quando salgava, era bom pescar. De uns ano pra c, comeou
a dar gua doce, gua doce... E complicou. Passou 2, 3 anos de gua doce e
a acab com tudo l. E a maioria no vem pra c porque sempre tem a
parelinha deles, n! Sendo um cara, d pra se defender, n! Mata um
peixinho hoje, amanh... Sempre vai dar. Mas trabalhando de proeiro, na
gua doce... E na lagoa, l bom de trabalhar. Eu gostei de trabalhar l.
Mas se tu olhar bem, ta ruim pra todo o lado.

J Tiago e Cadeado trabalhavam nas safras de cebola antes de embarcarem. Tiago,


com 18 anos, era o mais jovem da tripulao. O mais experiente era Neri, que j havia
embarcado em uma traineira no Rio de Janeiro.

245
O fato de o barco requerer entre 3 a 4 homens para a funo de proeiro, aumenta a
demanda do trabalho no-especializado em relao s demais funes. Tal situao torna-se
evidente ao confrontar as trajetrias de proeiros mais experientes, donde se constata que
alguns deles executaram anteriormente funes de cozinheiro, motorista ou gelador em
outras embarcaes.
Aps o desembarque, eles encontram dificuldades em ingressar novamente em um
barco considerado bom, ou seja, no qual se mata bastante peixe, ocupando a atividade
anterior. Nesse caso, muitos aceitam a vaga que est disponvel. Esta a situao de
Vaninho, que foi motorista do Sinuelo do Mar II. Desembarcou em razo de uma discusso
com o mestre. Depois embarcou novamente, desta vez como proeiro do barco Dom
Caetano IV.

b) Cozinheiro
Preparar o almoo e o jantar, fazer caf, deixar a cozinha limpa, alm do trabalho no
convs so as atividades do cozinheiro. Ao chegar cozinha do Alexandre II, aps o
trabalho exaustivo da despesca e do recolhimento das redes da proa popa, Bigode tirava o
macaco sujo de escamas de peixe e lama do fundo do mar que vinha junto s redes, lavava
as mos e colocava um avental para o preparo do almoo.
O fogo possua uma grade para encaixar as panelas, evitando que fossem derrubadas
pelo balano mais acentuado do barco, ao ser sacudido por ondas maiores. Em dias de
vento forte e mar agitado, Bigode era um verdadeiro danarino na cozinha, preparando a
comida com naturalidade, enquanto o barco era jogado com fora de um lado para o outro.
Essas funes ocupavam Bigode de tal forma que, em determinadas situaes, estava
cozinhando ou lavando pratos ao mesmo tempo em que era chamado para auxiliar os
colegas na proa, onde era exigido certo discernimento em relao ao envolvimento nas
atividades, de modo que esteja sempre solcito com os colegas e no descuide da
alimentao da tripulao.

c) Gelador
Os geladores trabalham com a ajuda dos proeiros no carregamento do gelo e na
descarga do peixe. J o resfriamento do pescado desempenhado exclusivamente pelo
gelador, que condiciona os peixes nas caixas e as coloca no poro do barco.

246
247
Carlinhos gelador: Eu trabalho no gelo. Sempre trabalho no gelo. Trabalhava no
Dom Caetano IV e agora trabalho nesse a. Parte da geladeira.
Apesar de estar sempre mexendo no gelo, Carlinhos diz que no sente frio:

frio, mas o cara encharca a camisa l embaixo, trabalhando. Toma


suadouro. Quebrando o gelo, n cara. Virando caixa. O servio de
refrigerao do peixe tudo braal! Pode matar 5 toneladas, 40 toneladas,
que aqueles dois (o primeiro e o segundo gelador) que fazem a
refrigerao pra manter a temperatura do pescado. eu e outro rapaz que
trabalhamo.

O outro rapaz Claudinho, segundo-gelador. Ambos entram e saem


constantemente do poro, ficando expostos a mudanas de temperatura, no qual o frio
intenso do trabalho com gelo britado at os joelhos, superado pelo calor e o suor do
esforo fsico ao qual se submetem.

d) Motorista
O Motorista, assim como o gelador, sofre com as mudanas bruscas de temperatura,
ao entrar e sair da casa de mquinas para o convs. Alterna, assim, o calor extremo da casa
de mquinas, onde respira as substncias que se desprendem do motor, como o leo diesel
queimado e outros vapores, com as correntes de ar do convs.
Em barcos grandes, o lugar de repouso do motorista separado dos demais
tripulantes. Dorme na cabine de comando na parte de baixo do beliche, sendo a de cima
ocupada pelo mestre. A distribuio do espao de repouso reflete a proximidade do
motorista com o mestre e sua condio, considerado, de certo modo, o segundo na
hierarquia em termos de conhecimento. A relao entre o maquinismo e o homem diz
respeito ao papel das inovaes tecnolgicas na captura e navegao. Assim, o motorista
portador de um conhecimento especfico e indispensvel: o domnio do maquinrio do
barco. Sua importncia reside no fato de que no difcil ocorrer uma eventual pane no
motor em alto mar, que deve ser consertado imediatamente para que o barco no fique a
deriva e afunde. Algumas trajetrias revelam um comeo como proeiro e a passagem para
motorista antes de assumir a funo de mestre. Enquanto saber especfico, considera-se o

248
maquinrio como um domnio complexo do barco para muitos proeiros. O mestre
geralmente sabe como funciona o motor do barco. Um mestre com experincia de motorista
tem a vantagem de agregar sua capacidade nutica capacidade de manuteno e reparo da
embarcao.

e) Mestre
Assim como a maior parte dos embarcados, o mestre tem atrs de si uma trajetria
ligada pesca na lagoa. O dono de barco precisa ter confiana absoluta no mestre, uma vez
que este comanda todo o trabalho e apresenta, durante a viagem, total autonomia em suas
decises. Portanto, essa funo preferencialmente desempenhada por algum experiente.
A experincia vem aliada capacidade em se sair bem nas pescarias. Dentre os mestres que
trabalham nos melhores barcos e que so considerados matadores de peixe, todos foram
anteriormente encarregados de parelha. Este o caso de Cludio, que foi encarregado de
parelha e depois proeiro em um barco antes de se tornar mestre. Alternava as duas
atividades de acordo com o seguinte calendrio pesqueiro: pesca do camaro em parelha{,
durante o vero e parte do outono; proeiro (e depois mestre) em barcos de emalhe costeiro.
J Nelinho apresenta uma trajetria um pouco diferente. Por ser filho de Seu
Atansio, mestre muito reconhecido em So Jos do Norte, Nelinho no foi encarregado de
parelha. Ele seguiu o caminho de seu pai, atuando diretamente na pesca embarcada.
Nas geraes mais jovens, comum o motorista se tornar mestre. Isso ocorre
geralmente em barcos menores nos quais os ganhos e as exigncias com a captura tambm
so menores. No mar, a organizao do trabalho apresenta alguns aspectos de ordem
hierrquica, expressa pela mestrana, tendo na figura do mestre uma autoridade baseada no
conhecimento dos lugares e das rotas a serem seguidas na captura de peixes. Movimentar-
se no espao martimo significa seu desafio em conduzir o barco e encontrar os cardumes.
O xito nas pescarias o torna reconhecido perante a comunidade de pescadores como
matador de peixe, o que lhe confere maior respeito. Independentemente do esforo ou sorte,
importa a quantidade capturada. Tal situao pode ser observada em terra, acompanhando
os velhos pescadores, que transitam entre a doca, a plataforma e galpes da pequena zona
urbana de So Jos do Norte, presenciando o cotidiano de conversas que envolvem
pescadores e armadores locais. So conversas que, inevitavelmente, comeam por

249
perguntas sobre quanto matou este ou aquele mestre. Uma pequena quantidade, na
comparao com outros, tende a ser considerada por meio de risos e comentrios em tom de
zombaria. O comportamento jocoso consiste em um modo de ser dos pescadores, que
permite, entre outras coisas, lidar com as situaes adversas, sobretudo no ambiente
martimo. Cabe ao mestre a escolha da tripulao em terra e a tomada das decises no
cotidiano de trabalho do barco. Portanto, a habilidade no comando da tripulao e o xito
das pescarias so as bases do respeito adquirido junto tripulao e os demais pescadores,
onde o reconhecimento de matador possibilita ao mestre contar com os melhores proeiros e,
talvez, com um barco grande, dispondo assim de melhores oportunidades para manter sua
posio.
Se, sucessivamente, o retorno apresenta-se com o barco descarregando quantidades
nfimas de pescado, os proeiros vem reduzidos seus parcos ganhos e a confiana na
capacidade do mestre comea a ser minada, havendo a tendncia a trocarem de
embarcao. Situao esta que pode culminar na sua sada face dificuldade em manter
bons proeiros e, principalmente, pela presso do armador, que o compara com a produo
de outros barcos.

6.4. O sistema de diviso dos ganhos por partes


Do ganho bruto com a produo de uma viagem, o armador desconta as despesas com
combustvel, mantimentos e, na maioria dos casos, pagamento dos redeiros e de um vigia
para cuidar do barco. O que sobrou - o ganho lquido - dividido em duas partes iguais
entre o armador e a tripulao. Por sua vez, a metade destinada tripulao novamente
dividida entre eles, perfazendo um sistema de diviso dos ganhos em 28 partes.
Inicialmente encontrei certa dificuldade para entender de que forma era calculada essa
diviso por partes entre os tripulantes. Somente algum tempo depois, j em terra, foi
possvel compreender esse sistema em seus pormenores. Na ocasio, acompanhava
Everaldo, motorista do barco Santana. Caminhvamos da doca em direo sua casa,
quando lhe pedi que explicasse como funcionava a diviso de partes, sendo esclarecido da
seguinte forma:

Cada um tem uma parte, que o corpo. O mestre tem mais 3, por ser o
mestre e por causa que ele guia o barco e procura peixe. E mais uma porque

250
tem a carta. A so 5. O gelador tem mais meia, por causa do gelo; o
motorista mais meia, ou uma, pelo motor; o cozinheiro tambm mais meia.
O proeiro uma. A d 14 partes. Metade do dono. Ento so mais 14...
Igual a 28.

O modelo de diviso em partes tradicional na pesca embarcada, no apenas no que


se refere frota brasileira, mas tambm de outros pases, como Canad, Espanha e
Portugal, sendo considerada uma forma que conjuga as expectativas dos pescadores com os
interesses do mercado da pesca frente ao carter aleatrio da atividade (Breton, 1986;
Fernndez, 1991).
Cada tripulante entra com o corpo, enquanto o armador dispe dos meios materiais
de produo. O embarcado que detm alguma especializao na atividade ganha mais meia
parte nas funes de cozinheiro, motorista e gelador. Associada ao sistema de partes,
importante mencionar outros dois aspectos que constituem o acordo de trabalho entre o
armador e a tripulao na pesca de emalhe: o contrato de parceria e os vales. A relao
de trabalho firmada sob um contrato de parceria, que pode ser anulado por ambas as
partes (armador e embarcados) em qualquer momento. uma forma de acordo legal que
no contempla direitos trabalhistas, como alguma estabilidade no emprego, aposentadoria e
compensao financeira para as famlias dos embarcados em caso de acidente ou morte no
mar 82. Assim, desobrigado em arcar com os encargos sociais, o armador claramente
favorecido pelo contrato de parceria, em detrimento da tripulao. Por outro lado, deve se
reconhecer que talvez alguns poucos armadores locais possuam reais condies de arcar
com maiores encargos sociais O armador que dispe apenas de um barco pequeno
geralmente se encontra em dificuldades financeiras. Barcos de emalhe costeiro apresentam
maiores dificuldades frente crise que atravessa o setor pesqueiro, uma vez que
permanecem poucos dias no mar, apresentando produo menor do que a dos barcos de
emalhe ocenico.

82
Fica a critrio do armador o pagamento de um seguro de vida para cada membro da tripulao. No
Alexandre II, toda a tripulao dispe deste seguro. J nos barcos pequenos, essa uma possibilidade remota,
uma vez que o armador alega falta de recursos financeiros, mas tambm porque esses barcos apresentam uma
condio mais reduzida de riscos, se for levado em conta o menor tempo de permanncia no mar e a
navegao mais prxima da costa.

251
Durante as safras de pesca, o pagamento efetuado por meio da prtica de vales,
forma de pagamento que envolve uma relao tradicional de emprstimo e dvida entre
armadores e embarcados. Estes no recebem exatamente o que lhes devido ao trmino de
cada viagem, mas uma quantia mnima de dinheiro para suprir as necessidades bsicas
familiares, entregue semanalmente. Quando os homens esto no mar, os vales so entregues
s suas mulheres, que administram oramento familiar. Trata-se de um dinheiro que
recebido com certa regularidade, frente irregularidade das pescarias. Ao final da safra,
que dura em mdia de 2 a 3 meses, ocorre um acerto de contas. Nesse acerto, o total de
vales recebidos durante a safra computado pelo armador e descontado da quantia
acumulada de que o embarcado tem a receber.
Piti, motorista do barco Alexandre II, conta como o pagamento:

por safra, n. Vai juntando, juntando e depois tem que fazer as


conta. Toda a semana a gente pega 100 reais. Quando tais aqui fora, eles
mandam pra casa. A, at eles fazerem as conta sai na base de 400 reais por
ms. At que d. Pra mim d, que, no caso, sou s eu... e essa guria que eu
t...

Contudo, tal forma de pagamento no deixa de ser flexibilizada de acordo com a


situao das pescarias, visto que a mdia da produo determina o valor dos vales. Em
barcos pequenos, cuja produo tambm pequena, os vales so de aproximadamente 50
reais. Dessa forma se dispe de menos dinheiro para dar conta do oramento familiar.

6.5. A comparao do trabalho entre barcos grandes e pequenos


Embora o trabalho no convs seja praticamente o mesmo, convm esclarecer que
apresenta algumas distines importantes entre barcos pequenos e grandes. A primeira
delas refere-se s diferenas entre pesca de emalhe costeiro e pesca de emalhe de fundo. Na
pesca com rede alta, que caracteriza o emalhe costeiro, as espcies capturadas so aquelas
que fazem o corso. Esses peixes se movimentam muito, o que requer que o barco se
desloque com freqncia. Por este motivo, chama-se pesca corrida. Com maior
mobilidade, diferencia-se da pesca com rede de fundo, realizada pelo barco grande, na qual

252
se permanece parado horas a fio, no apenas quando ocorre mau tempo, mas nas pescarias,
cuja espera para recolher as redes requer um tempo maior do que na pesca com rede alta.
Esta se chama pesca parada, onde os embarcados executam todo o trabalho de
lanar as redes no mar e depois se deitam nos beliches 83. O trabalho de iar as redes e
comear a despesca somente inicia depois de algumas horas.
A segunda diz respeito ao espao para se movimentar e executar tarefas durante as
pescarias. Nesse sentido, trabalhar em um barco grande torna-se vantajoso, conforme
esclarece Da Vrzea:

A diferena a mordomia maior, n! Um barco pequeno um sufoco


brabo. Ns mesmo, num barco pequeno com essas malha, ns trabalhava a
corvina, dava micharia de peixe e ficava mais de 5 dia. Tinha que colher a
rede na frente (proa), no era tudo na caixa (popa), assim, n! Tinha que
embarcar duas bandeirada de cada lado do barco. A, quando chegava na
frente, parava o servio. A ficava c pra trs, safando, pra depois
embarcar. Era bem mais difcil.

A mesma percepo acerca do trabalho no barco pequeno partilhada por Tiago em


suas experincias de embarcado antes de ingressar no Alexandre II:

Ali era um barco pequeno pra caralho! Era pior. um barco em que
tu t sempre trancado! Aqui no, aqui tu no t trancado nunca! Que nem
ns, puxamo peixe e fazemo esteira e no tranca nunca. E ali tu no tem
como fazer, muito apertadinho.

A vida no barco precria e incmoda. No barco pequeno, as condies de trabalho,


em especial a despesca e o recolher das redes, tornam-se ainda mais duras. O mesmo

83
Como foi dito antes, o compartimento onde ficam os beliches bastante reduzido. Neste pequeno espao,
os pescadores tambm acomodam seus pertences, geralmente alguma muda de roupa limpa, para ser utilizada
no retorno da viagem. O celular e o radinho de pilha tambm so freqentes, mas somente funcionam em
algumas ocasies, quando se est navegando na costa. Nas paredes onde ficam os beliches, so afixadas
fotografias de mulheres nuas e imagens de Nossa Senhora dos Navegantes e de Iemanj, o sagrado e o
profano, o pensamento em terra e a proteo para trabalhar no mar. Conforme relatou um dos tripulantes em
tom de brincadeira, na pesca de fundo, ao dormir nas noites de mar muito agitado, ele esquecia suas mulheres
de papel e s sonhava com a Santa.

253
ocorre em relao ao alojamento e alimentao. De certa forma, trabalhar em um barco
grande possibilita o sustento e da famlia, mas a diferena sutil entre o conforto e a
relativa segurana apresentada pelo barco grande, se contrapem a supresso do tempo
livre, j que no barco pequeno h uma maior mobilidade entre o tempo em terra e o tempo
no mar.
O tamanho da embarcao est relacionado produo, implicando maior
envolvimento com o mercado da pesca. Nesse sentido, barcos grandes dispem de mais
recursos porque a produo maior, refletindo nos ganhos dos embarcados, conforme
esclarece Tiago:

Esse aqui, quando tu leva malhada pra terra, tu sabe que malhada
boa. Aqueles l no, tu leva mixaria. Que nem quando trabalhei l no Ideal,
levava 500 quilo pra terra. No via futuro nenhum.

Para os embarcados, o trabalho em um barco grande seria mais vantajoso por oferecer
certa estabilidade financeira. Embora o gasto com recursos, como combustvel e
alimentos, que so descontados dos rendimentos dos embarcados, seja maior do que em um
barco pequeno, a permanncia prolongada no mar faz com que, inevitavelmente, retorne
com uma produo tambm maior. Com mais recursos, o barco grande atrai tambm os
melhores mestres, aliando a capacidade nutica destes ao potencial material e tecnolgico
da embarcao.
Em relao s condies de trabalho, os barcos, principalmente os pequenos, so
embarcaes de pouca estabilidade. So particularmente frgeis para enfrentar tempestades
em alto mar, sobretudo quando esto carregados e a uma profundidade acima dos 60m.
Tem uns mestres que so uns carrascos, ouvi certa vez de um proeiro que se referia ao
contexto de escassez de pescado e a competio entre os mestres para ver quem mata mais
peixe, que faz com que muitos barcos se arrisquem a navegar em guas de maior
profundidade, podendo ocasionar acidentes ou mesmo naufrgios.

6.6. A dimenso das relaes hierrquicas na pesca embarcada


Durante a pesca embarcada, as relaes de trabalho obedecem a um arranjo
hierrquico que cria uma espcie de ndulo tensional em torno da posio do mestre

254
perante sua tripulao. O mestre diferencia-se dos demais tripulantes, fazendo valer
determinadas relaes de poder e dominao, gerando conflitos que so contidos
momentaneamente em razo da necessidade de cooperao de todos no trabalho, de uma
organizao baseada na produo e na sobrevivncia frente condio de risco e perigo,
inerente atividade. Tais conflitos somente tornam-se explcitos em terra, quando os
pescadores regressam de suas incurses martimas.
Nesse sentido, a alternncia entre o viver no meio aqutico e no terrestre revela uma
dinmica tensional que remete a uma relativa inverso hierrquica, que ocorre atravs de
duas temporalidades distintas: uma em que predomina as relaes de tenso entre prticas
predominantemente igualitrias com outras predominantemente hierrquicas, vivenciadas
no ambiente da embarcao 84. Estas encontram-se assentadas sob a articulao do valor-
trabalho com o valor-indivduo. Em terra, a primeira suprimida pela ltima, na qual
tenses latentes, relativas aos conflitos em alto mar so explicitadas. Em meio a essas
tenses, a vida de embarcado considerada por eles uma batalha constante, ou seja, uma
guerra. Portanto, a identificao entre os pescadores encontra, na condio de estresse,
uma combinao com uma expresso de tratamento mtua utilizada por eles: guerreiro.
Trata-se de uma clara referncia batalha da vida, na busca do peixe e nas condies de
trabalho do barco, com suas acomodaes que pode ser associada trincheira de guerra
(Dias Duarte, 1978) 85.
A forma como so conduzidas as situaes de tenso entre os pescadores revelam
momentos em que os conflitos encontram-se, de certa forma, encobertos sob a ordem da
organizao social do grupo, e outros em que se tornam explcitos, sendo em parte
regulados atravs de um ordenamento de oposies hierrquicas 86. Como demonstra Louis

84
Cf. Posfcio para a Edio II" sobre a teoria da hierarquia em Louis Dumont (1992:369-375).
85
Neste aspecto, a identificao do trabalho embarcado como batalha e do barco enquanto trincheira de
guerra trata-se de uma situao anloga quela observada por Luis Fernando Dias Duarte (1978) em seus
estudos sobre um grupo de pescadores de botes que passaram a trabalhar em traineiras.
Uma outra interpretao para expresso guerreiro diz respeito religiosidade dos pescadores que
freqentam centros de umbanda e batuque, relacionado ao imaginrio que evoca o mar, sobretudo na
referncia a Ogum (orix do ferro, da guerra e da tecnologia) e a So Jorge (santo guerreiro que mata o
drago, este ltimo encarnado no demnio).
86
Esta dinmica demonstrada analiticamente atravs da teoria da hierarquia proposta por Duarte (1988),
atravs da aplicao dos conceitos de Dumont (1985) acerca da lgica estrutural de oposies distintivas que
se organizam em um conjunto. Como ensina Dumont, a oposio hierrquica consiste em uma combinao de
dois nveis diferentes, em uma relao entre conjunto e elemento, que pode ser definida como englobante-
englobado.

255
Dumont (1988), a oposio hierrquica consiste em uma combinao de dois nveis
diferentes, em uma relao entre conjunto e elemento, que pode ser definida como
englobante-englobado. Nesse contexto, as inverses entre esses nveis, entendidas como
inverses hierrquicas, ocorrem de acordo com mudanas de nvel, relacionadas s
noes de valor e de situao (Duarte, 1988:43). Para lidar com os diferentes nveis
operativos no sistema de englobamento dos contrrios, o carter situacional consiste
principalmente nos arranjos que indivduos fazem frente a um determinado contexto 87.
Implica, portanto, na dimenso em que se organizam diferenas identitrias que, por sua
vez, ocorrem em funo dos nveis em que se opera, vistos aqui enquanto valor-indivduo,
valor-trabalho ou valor-famlia 88.
As relaes de igualitarismo fundamentam-se nas relaes de cooperao e no
companheirismo, tendo sido abordadas em vrios estudos sobre comunidades pesqueiras,
destacando-se aqueles realizados por Kottak (1966 e 1982) sobre pescadores brasileiros.
Essas relaes que se expressam entre os pescadores podem ser percebidas com maior
intensidade em suas prticas de trabalho, sobretudo nas atitudes em que preponderam o
esforo coletivo para que haja uma total coordenao nas pescarias barra afora. A
percepo de dificuldades e privaes enfrentadas no mar, bem como o reconhecimento do
xito na captura de peixes motiva a tripulao, sendo que, no trabalho e na vivncia em
coletividade, esse sentimento compartilhado entre eles, enquanto elemento importante
para a coeso dos grupos de pescadores 89. Trata-se do trabalho em conjunto da tripulao
ao lidar com os perigos e incertezas que representa o ambiente martimo.
Reunidos sob a questo da territorialidade martima, os estudos que contemplam esse
tema tambm so considerados por Simone Maldonado (1994) enquanto tica igualitria
que se configura no mbito pesqueiro, sobretudo no contexto das relaes entre pescadores
quando distanciados em alto mar. A situao de distanciamento no mar consiste em um
ponto tensional, ao qual se articulam e conjugam conceitos, primeira vista paradoxais,

87
A esse respeito, convm fazer referncia a Evans-Pritchard (1972), quando constatou que, de acordo com a
situao, os Azande escolhiam entre suas crenas aquelas que melhor lhes convinham.
88
Inspiro-me em Duarte (1988) acerca da noo de valor e suas aplicaes nos termos que atribui ao valor-
trabalho, valor-famlia e valor-indivduo.
89
Esta forma de coeso pode ser vista na anlise de Bourdieu (1958) sobre os Kabila e o esprito de
coletividade e companheirismo que presidem a vida no deserto, tornando possveis suas prticas de
deslocamentos e de sobrevivncia.

256
como os de igualitarismo e hierarquia, assim como de competio e cooperao, presentes
nas relaes produtivas do mbito pesqueiro (Maldonado, 1994:45-46) 90.

7. Levando uma sacanagem


O estresse, associado incerteza do retorno, do qual falava Carlinhos, passou a
adquirir um sentido pleno em determinado momento que atravessamos durante a viagem:
estvamos a uma semana no mar, mas a produo estava abaixo do esperado. O tempo
prolongado, aliado decepo com o resultado da pescaria, comeava a inquietar a
tripulao. Em alto mar, essas expectativas so criadas em torno de um contexto marcado
pela oposio entre a necessidade de prosseguir, buscando matar peixe, e o desejo de
voltar para casa. Situao s vezes tensa, na qual predomina a resignao sobre a ansiedade
dos pescadores, que dependem das decises do mestre e, em ltima anlise, do que o mar
lhes reserva.
Navegvamos na zona costeira, na direo sul, prximo ao farol do Sarita 91. At
ento, os dias que se sucederam sada haviam sido de relativa calma. Fazia tempo de
bafagem, que significa pouco vento e mar levemente encrespado, de acordo com a escala
Beaufort de ventos, uma tabela pendurada na cabine do mestre 92. Antes de sairmos ao mar,
Nelinho havia decidido carregar o barco tanto com rede alta e quanto com rede de fundo,
devido ao incio da safra da anchova, realizada na costa. Tendo se voltado pesca da
anchova, entre 20 e 30 metros, que requer a utilizao de rede alta. Segundo ele, trata-se de
uma pescaria bastante explorada. Nessa rea, atuam muitos barcos de emalhe costeiro e
traineiras. Junto ao leme, observava da cabine a tripulao ocupada com a despesca. Ao
recolherem as redes do mar, viam-se poucos peixes. , por enquanto t fraco. At agora,
s deu umas caixas, dizia, entre uma baforada e outra de um cigarro Derby. Referia-se s
caixas de vinte e cinco quilos, onde o peixe colocado, antes de ir para a cmara fria do

90
No obstante as relaes de hierarquia e igualitarismo se faam presentes em terra, ambas so construdas e
vivenciadas em sua plenitude no ambiente martimo, onde a lgica do valor-trabalho torna-se englobante.
Portanto, o sentido empregado na definio de igualitarismo diz respeito a um referencial ideolgico
fundamentado no valor-trabalho, sendo abordado sob o prisma das relaes entre eles no ambiente do barco.
De acordo com Dumont, acerca da coletividade nas sociedades tradicionais, onde considera que cada homem
particular deve contribuir em seu lugar para a ordem global, tais relaes podem ser consideradas como
aes voltadas para o conjunto da tripulao.
91
O farol do Sarita est localizado entre Santa Vitria do Palmar e o Chu.
92
Tabela que mede a intensidade dos ventos (ver em anexo).

257
barco. At ento, tnhamos acumulado em torno de 5 toneladas de anchova, misturadas
outras espcies de valor comercial. Pouco para um barco com capacidade para armazenar
60 toneladas.
Em um primeiro momento, realiza-se a sondagem, que consiste em largar as redes
em uma determinada rea do mar e recolh-las aps 20 ou 30 minutos. A quantidade de
pescado que aparece nas redes consiste em um indcio que o mestre tem para avaliar se
pode ou no haver peixes naquela rea. Em caso positivo, as redes so lanadas novamente
ao mar, dessa vez permanecendo durante vrias horas. Quando as redes comeam a ser
iadas a bordo, a tripulao divide-se em cinco ou seis homens trabalhando na proa,
safando o peixe; enquanto outros dois puxam as redes j vazias, recolhendo-as na popa
do barco. Puxar as redes da proa para a popa requer muito esforo fsico, uma vez que so
muito extensas, em torno 15 milhas 93.
Ao trmino da pescaria, o peixe condicionado na cmara fria do poro do barco e o
convs limpo. Durante a despesca, o mestre permanece na cabine do barco, tendo em mos
o leme e o rdio. Controlando o barco, observa a quantidade de pescado que vai surgindo
nas redes, ao mesmo tempo em que se comunica com outros mestres. Dependendo do
volume capturado e das condies do tempo, decide prosseguir ou no com a pescaria em
determinada rea.
Desci at a proa. O trabalho j havia terminado, restando apenas a limpeza do convs,
realizada por dois proeiros: um com uma vassoura velha e outro com uma mangueira que
bombeava gua do mar. Na cozinha, Bigode preparava um caf. Deparei com Tiago, que,
para minha surpresa, entrou na cozinha e passou a mo na bunda de Bigode: Cad o caf?
A reao de Bigode foi pegar uma faca e perseguir Tiago. Deixa que eu te pego, filho da
puta!, dizia aos gritos. Em um canto do barco, vi amea-lo com a faca enquanto Tiago
encolhia a barriga, esquivando-se. Em seguida, retornaram cozinha rindo, entre abraos e
empurres. O que parecia uma briga estava mais para uma simulao. A conotao de
brincadeira era clara, qual se sucederam inmeras outras, com ou sem facas. s vezes,
um ou outro discutiam e se engalfinhavam, simulando uma briga. Freqentes no barco,

93
Quinze milhas correspondem a mais de 28 km. Durante a pesquisa, barcos maiores utilizavam
aproximadamente 15 milhas de redes. A depender do tamanho da embarcao, pode ser utilizada uma
quantidade maior ou menor. O barco Santana, considerado de tamanho intermedirio, utilizava 10 milhas de
rede (cerca de18 km). J o barco Rio Piracicaba dispunha de sete milhas de rede (aproximadamente 13 km).

258
junto com as zombarias, configuravam-se enquanto modo de descontrao entre os
tripulantes. Em seguida, Carlinhos e Tiago sentaram-se mesa. Acompanhei-os e ficamos
ali por um tempo, enquanto os dois mastigavam biscoitos e bebiam o caf fraco e adoado
que os pescadores tanto apreciam. Entre um gole e outro, Tiago expressava com clareza
essa situao:

Ns tamo a, sempre se divertindo! Nunca tamo triste, nunca brigamo


com o outro. Mas o que eu mais queria mesmo v esse barco carregado e
ir embora pra terra. Todo mundo pensa, n. Mas a pescaria t aos poucos,
n! difcil de carregar, mas o que queria.

Para mim, antes da viagem, o problema das tenses vivenciadas no barco era pensado
sobre possveis casos de conflitos que talvez os pescadores ocultassem, de acordo com os
indcios que sugeriam o estresse a que alguns se referiam ao falarem acerca do tempo
prolongado em que passavam no mar e do desejo em retornar a terra. Nesse sentido, passei
a pensar na ocorrncia de discusses e brigas entre os pescadores, de forma similar quela
observada por Luis Fernando Dias Duarte (1981), que se refere prtica de
comportamentos e discusses dentro de um padro verbal agressivo, enquanto forma de
distenso das relaes entre pescadores embarcados em situaes de conflito. No entanto,
percebi que, nesse caso, a relao de tenso entre os embarcados ocorria de outra forma.
Tratava-se de um modo especfico de lidar com as dificuldades que iam surgindo e eram
superadas atravs da sacanagem. Portanto, levar uma sacanagem faz parte do modo
jocoso ao lidar com tenses. De certo modo, atenuavam situaes de risco e de conflitos
que iam surgindo no decorrer da viagem, como era o caso da escassez de pescado,
conforme esclarece Tiago:

No tem futuro nenhum t brigado aqui. A que futuro vai ter t


brigado aqui? Ns tudo se divertindo e aquele ali... Aquele ali no fala, um
no fala com o outro. No tem futuro nenhum cara! Ento todo mundo
amigo e melhor assim. S que l em terra ... cada um mais pro seu
canto e j era. Ningum se encontra que nem aqui no barco, n! Se
encontrar mesmo, se encontra quando ele (Nelinho) marca um horrio no

259
barco. Depois no se v mais ningum. Cada um nas suas casas, uns no
baile. O nico que eu vejo direto o Claudinho. T morando l perto, ele. O
Nego (Piti) tambm eu vejo direto. O Da Vrzea, encontro nos baile...

Tiago havia sido o ltimo a integrar a tripulao do Alexandre II. De certo modo,
sentia a diferena entre o companheirismo e as brincadeiras do tempo de mar em relao ao
tempo em terra, com cada um mais pro seu canto, como dizia. O fato de ser o novato,
alm do seu carter extrovertido, fazia com que as brincadeiras fossem mais intensas entre
ele e os demais tripulantes, enquanto forma de integrao.
Antes de embarcar no Alexandre II, Tiago havia trabalhado em barcos menores, que
permaneciam entre seis e sete dias no mar. Sobre a diferena quanto ao tempo prolongado,
considerava o seguinte:

At acho que quem mais estranha aqui eu. No sei por que, acho
que porque eu sou solteiro, n! A tem pouca guria pro cara namorar e
no tem tempo. bem mais tempo de mar e tu fica bem mais... No ltimo
dia, que o mestre diz: vamo d a ltima largada e se no tiver nada vamo
embora. Ah, tem ngo que chega a d pulo! Ah, eu sou um! Tomara que a
gente v embora hoje. Ele podia ir embora hoje ou amanh se ele quisesse.
Ir embora pra terra duma vez.

Carlinhos interveio, esclarecendo que a sacanagem s vezes pode aumentar o estresse


que os pescadores sentem em situaes de perodos muito prolongados no mar, se no for
considerada certa reciprocidade nessas aes:

Vai chegando no final e tu vai estressando. A convivncia... Tu convive


ali, 15, 20 dias com as mesmas pessoas. E o espao reduzido. No incio, tu
passa tranqilo, aqueles primeiros cinco, seis dias, mas depois j pega a se
estressar.

Levar e devolver a sacanagem parece ser fundamental para esta dinmica da vida no
mar, estando relacionada relao de companheirismo que os pescadores estabelecem
quando esto embarcados, sendo aprofundada atravs da repetio das viagens. Nas

260
tripulaes que mantm as mesmas pessoas, a relao de trabalho e o respeito mtuo
funcionam melhor do que em barcos onde h muita mudana de tripulantes.

Eu vou te dizer assim : no pra muita gente pra trabalhar,


entendesse? Vareia muito. Esse barco aqui um barco que trabalha a turma
quase sempre a mesma... O pessoal se conhece h muito tempo. Mas tem
barco a que d uma viagem, troca trs, quatro tripulante. A chega a outra
viagem e vai trs, quatro diferente... Os caras vo trocando muito. A a
convivncia j... Fica mais difcil. Chega no fim e o dilogo... Tu j no tem
conhecimento da pessoa. Tu vai ver trabalhando mesmo. s vezes, tu no
sabe quem . Vais conhecer l no dia-a-dia. A o pessoal que se conhece
no! Todo mundo trabalha junto j h tempo, d um problema, um troo, a
j conversa, o outro j leva uma sacanagem e assim vai indo.

Portanto, o convvio no barco associado sacanagem consiste no modo com que a


tripulao lida com as tenses que se formam no cotidiano de trabalho. No entanto, essa
dimenso das relaes est ligada aos laos de coeso que se estabelecem e vo sendo
sedimentados entre os tripulantes durante inmeras viagens.
Junto com Tiago, Bigode tambm era um dos alvos principais das brincadeiras. Sem
dvidas, o fator determinante era a personalidade de cada embarcado. Pessoas mais
introspectivas ou agressivas se envolviam pouco nas brincadeiras a bordo. Contudo, a
funo de cozinheiro inspirava certa falta de respeito, por ser uma funo que, associada
ao papel feminino, remete dominao simblica existente nas relaes familiares e de
trabalho dos pescadores.
Embora no fosse explcito, cozinhar considerado um trabalho de mulher. Em
outros barcos, esse tipo de brincadeira com o cozinheiro tambm era comprovada, como no
caso de Quinho, cozinheiro do Dom Caetano VI. O fato de ser cozinheiro e loiro rendeu-lhe
uma gozao por parte de um proeiro, que lhe dizia: E a, Ana Maria Braga! Cad o
papagaio? Na brincadeira, compara Quinho a uma mulher loira que apresenta um
programa bastante popular sobre culinria, exibido diariamente na TV. Enquanto prepara
determinados pratos, a mulher conversa com um fantoche de papagaio.
J em relao a Nibo, devido ao fato de ser um cozinheiro mais velho e trabalhar em

261
um barco no qual a tripulao era bastante jovem, ao invs das brincadeiras, a relao era
baseada no respeito e admirao, sendo que alguns proeiros o chamavam de Seu Nibo.

6.8. O jogo de canastra


noite, o carteado consiste em uma prtica costumeira, sobretudo o jogo de canastra,
geralmente praticado no confronto de uma dupla contra a outra. Com exceo de Carlinhos,
que no gostava de jogar, os demais se animavam apostando balas. No barco havia alguns
sacos grandes de balas, que ficavam sob custodia do mestre. Alguns tripulantes perdiam
todas as balas nas apostas, mas as recuperavam roubando-as da cabina do mestre, sem este
se dar conta, dando sentido sacanagem.
Apostar balas, diferentemente de dinheiro ou algo de valor, evitava que o jogo fosse
levado a srio em demasia, uma vez que o sentido era de brincadeira e de entretenimento.
No entanto, s vezes surgiam discusses, geralmente quando um dos integrantes da dupla
que havia perdido acusava o companheiro de ter jogado mal, culpando-o por terem perdido
o jogo. Esta situao remete s palavras de Huizinga (2001:11), ao considerar que todo o
jogo capaz, a qualquer momento, de absorver inteiramente o jogador. Nunca h um
contraste bem ntido entre ele e a seriedade, sendo a inferioridade do jogo sempre reduzida
pela superioridade de sua seriedade. Ele torna-se seriedade e a seriedade, jogo.
A canastra tambm praticada em terra, em alguns bares de So Jos do Norte, onde
o pblico exclusivamente masculino. Nesses lugares, fazem rodadas noturnas e se
apostam dinheiro ou doses de cachaa. Tambm nas casas dos pescadores, so comuns
partidas de canastra, jogando tanto homens como mulheres. Geralmente as mulheres jogam
quanto os homens esto no mar. Desse modo, o jogo adquire um sentido de sociabilidade e
de passar o tempo. Os homens jogam no barco enquanto esperam por uma pescaria. As
mulheres jogam em casa, como que esperando pela volta dos homens. difcil encontrar
um barco sem um baralho a bordo, tal a popularidade desse jogo entre os embarcados. O
limite dado s brincadeiras e aos momentos de sociabilidade ficava por conta do Mestre.
Nelinho era um dos principais entusiastas do jogo de canastra e guardio das balas.
Disciplinador, ficava contrariado quando brincavam com facas, embora no as proibisse.
Como havia aprendido a jogar recentemente, algumas vezes eximia-me de participar, ao
perceber que os nimos estavam exaltados. Situao que ocorria com freqncia, devido a

262
alguma rivalidade decorrente de partidas anteriores, ou em discusses entre parceiros que
no se entendiam durante o jogo. O convvio no barco durante vrios dias foi decisivo para
estabelecer tambm certa cumplicidade junto tripulao. A posio de no-trabalhador,
apesar de ajudar na despesca, conferia-me liberdade para que circulasse livremente pelo
barco, intercalando momentos com o mestre e os demais tripulantes. Essa mobilidade
permitiu que presenciasse situaes como o roubo de balas. Outro episdio que contribuiu
para a relao de cumplicidade foi o fato de ter flagrado um proeiro fumando canabbis
sativa e t-lo alertado a tempo de que o mestre estava vindo, evitando que fosse
surpreendido.
A disciplina do barco passava tambm pela questo do consumo de drogas, comum
em alguns barcos. Nelinho proibira expressamente bebidas alcolicas ou drogas ilcitas
(canabbis sativa e cocana) a bordo. Um dos proeiros contou-me que Nelinho
anteriormente havia dispensado um membro da tripulao assim que chegaram em terra, ao
descobrir que fumava escondido no barco. Em outra ocasio, o prprio Nelinho relatou-me
o caso. Contou que, alm da proibio, dispensou-o porque havia sido irresponsvel. O
proeiro fumava escondido ao lado do motor do barco. Segundo o mestre, um incndio no
barco poderia ser provocado facilmente atravs de algum palito de fsforos ou mesmo
brasa do cigarro.

6.9. Territorialidade e segredo: a comunicao entre os mestres atravs do rdio


Da cabine do barco, Nelinho comunicava-se pelo rdio com outros mestres. Cludio -
mestre do Santana - era um deles. Assim como Paulinho - mestre do Alexandre I. O
Alexandre I um barco de tamanho intermedirio, anterior ao Alexandre II. Ambos
pertencem ao mesmo armador. Quando em reas prximas, esses barcos trocavam
informaes pelo rdio atravs de seus mestres. Na comunicao atravs do rdio, o
companheirismo e a cooperao entre barcos ocorrem pela troca de informaes acerca do
andamento das pescarias entre grupos de mestres. Alguns pescam prximos e compartilham
informaes, dentro de um esprito de ajuda mtua. Tal relao tambm refere-se
possibilidade de algum barco se encontrar em apuros. Assim, torna-se importante ter
algum por perto para socorrer ou ser socorrido. A cooperao em um ambiente
considerado adverso leva a esse tipo de aproximao. Por outro lado, a competio entre

263
barcos gera determinadas estratgias e ardis entre os mestres, que so dissimuladas por esse
sentido geral de cooperao. Sentido que adquire significado pleno nas situaes que
invariavelmente passam os pescadores quando esto no mar, no lidar com uma natureza
considerada exterior e onipotente; diga-se de passagem, muito maior do que a relativa
segurana que pode representar um barco de grande porte ou mesmo um navio.
A ambigidade entre competio e cooperao, que faz parte das relaes entre os
mestres, so explicitadas na comunicao entre eles atravs do rdio das embarcaes, que
operam em uma freqncia aberta, acessvel para quem estiver sintonizado em determinada
faixa. Isso leva os mestres a executarem uma estratgia de revelao parcial acerca do
andamento das pescarias e, sobretudo, da direo a seguir na busca dos cardumes. Tais
procedimentos apresentam-se de acordo com a noo simmeliana de segredo, uma vez que
marcam determinadas prticas sociais caracterizadas por formas de comunicao nas quais
o jogo de revelao e ocultao dizem respeito a estruturas de poder (Maldonado, 1994
apud Simmel, 1983). Trata-se de uma configurao social baseada no conhecimento, sendo
que, nesse caso, remetem aos processos de competio/cooperao, tradio/modernizao
e hierarquia/igualitarismo.
Ao mesmo tempo em que mantm certo segredo, os mestres procuram saber sobre a
situao dos colegas, configurando ento um jogo de sondagens entre eles, em que as
informaes colhidas fornecem pistas e revelam a competio que h por trs da omisso
de determinadas informaes. As conversas giram em torno do andamento das pescarias,
onde um mestre sonda o outro acerca das rotas e reas de pesca. Questo que remete ao
segredo na marcao que cada mestre tem das reas de pesca, baseada na combinao entre
um saber tradicional acerca das espcies que so capturadas (hbitos e comportamentos de
determinadas espcies de peixes) e o domnio proporcionado pela tecnologia dos aparelhos
de pesca. Ao se afastar da costa, a marcao a partir dos referencias de terra torna-se
impossvel. Como ocorre com a paisagem terrestre da regio, - plana, praticamente sem
acidentes geogrficos -, o mar na costa do Rio Grande do Sul tambm no apresenta ilhas
ou enseadas. Estas somente se encontram justamente quando se chega divisa com Santa
Catarina ou quando se cruza a divisa com o Uruguai. Portanto, a marcao de pesqueiros
ocorre atravs das coordenadas geogrficas atravs da bssola e do GPS.

264
As escalas computadorizadas sobre o fundo, mostram os lugares mais baixos e mais
altos. Junto com a experincia do mestre, os equipamentos permitem saber onde h lama,
areia ou cascalho, ou alguma pedra grande (parcel). As coordenadas geogrficas, por sua
vez, so anotadas pelo mestre em um caderno.
Neste caderno, constam vrios lugares onde este mestre pescou e encontrou peixe.
Dependendo das condies do tempo e das espcies de peixes a serem capturadas, o mestre
procura imaginar um caminho hipottico que esses peixes podem percorrer no oceano,
atravs do conhecimento de lugares e coordenadas, de acordo com um mapa mental desses
lugares e do fundo do mar.
Os melhores mestres geralmente descobrem uma rea de pesca. J os inexperientes
procuram escutar as informaes atravs do rdio e ento seguir os matadores de peixe. Por
esse motivo, as conversas so parciais e os mestres experientes ocultam as informaes
mais importantes, procurando despistar aqueles que no so considerados companheiros
de pesca. Nelinho revelou que alguns mestres no eram confiveis, pois seguidamente
achavam um pesqueiro e s avisavam os demais quando haviam carregado seu barco e no
havia mais peixe. Devido a tal atitude, os outros mestres no avisavam estes quando faziam
uma boa malhada.
Na costa, o Santana navegava prximo ao Alexandre II. Cludio e Nelinho falavam
pelo rdio. Estes mestres tm uma relao de companheirismo entre eles. Isso, porm, no
significa dizer que no exista competio, uma vez que todos querem matar mais peixe do
que os colegas de profisso. Contudo, entre eles a competio obedece a uma tica, de
acordo com as regras de cooperao e de informao. Como so considerados grandes
mestres, todos reconhecidos matadores de peixes, optam por descobrir seus pesqueiros sem
seguir ningum. Esporadicamente, havia casos em que algum mestre estava com uma
produo muito abaixo do esperado e um colega do seu crculo de amizades estava
carregando o barco em uma rea no muito distante. Ento, por sugesto do mestre em
melhor situao, havia cooperao entre ambos e eles podiam atuar na mesma rea.
Por vezes havia incidentes, especialmente entre barcos que atravessavam sobre as
redes de outro ou invadiam a rea de pescaria de outros; entre os barcos com rede de
emalhe, porm, predomina certo respeito, no qual se mantinha uma distncia mnima.

265
6.10. Incidente com traineira
Aps alguns dias, Cludio entrou em contato com Nelinho pelo rdio. Perguntava
sobre a pescaria e as coordenadas de Nelinho, que respondia:

Nelinho - A hora de manh, ali. Passei pra terra devagarinho, n cara!


Passei pelo Paulo ali, pela popa do Paulo, pelo barco dele. A vinha
puxando pra terra [...] fiquei quase uma hora. Ia largar o ferro. A chamei o
Paulo, se queria jogar e jogamo eu e o Paulo. Ai jogar l com 15 metros,
tambm larguei com 12, 13 metros. A cordinha a. isso, a vamo ver se
catemo mais umas caixa, capa.
Cludio - Onde largasse?
Nelinho - Eu larguei aqui a 215, Cludio. Aqui a ponta do Z Bentinho
ficou pra mim a 215 certinho... L da ponta norte! Eu larguei sempre a
215. A ponta dele ficou um bocadinho de fora, de mim aqui. Vem sempre a
250, t te vendo. No tu que t mais a sul a, onde o camaroeiro t quase
chegando? No tu? Pra terra, pra ponta do sul. A minha t pra 36 e a tua
t pra 19. T trs milhas a sul, da minha ponta sul. A duas milhas pra 66
aqui. A ponta do Z Bento... T duas milhas pra 38, a duas milhas 86. 85. T
52 graus. isso.
Cludio - Mas o Z Bentinho, a ponta sul, t a : 55 com 22.55, 22, 22, 70
a ponta sul do Z Bento.
Nelinho - , daqui a pouco vai por terra a ponta do Z Bento. Eu t um
bocadinho de fora do Z Bento, capa.

Em outro momento, escutamos, naquela faixa do rdio, o chamado de um barco,


avisando Nelinho que uma traineira estava muito prxima das redes deixadas por um barco
de emalhe. Havia suspeitas de que a traineira tivesse passado sobre as redes. Se fosse
comprovada essa possibilidade, o barco teria que retornar com o prejuzo de ver seu
equipamento destrudo e parte da produo perdida. O mestre que falava pelo rdio queria
saber de que barco eram as redes. Visto que estvamos prximos daquela rea, por isto nos
foi dado o alerta:
- Fala a pro pessoal do Alexandre. Ele (mestre da traineira) t bem no meio

266
das rede ali! Onde ele t ali... Porque ele largou rede ali. Pode ser que no,
mas acho que ele j pegou.

A conversa prosseguiu entre o mestre do barco que havia dado o alerta e outro
mestre, cujo barco se encontrava mais prximo traineira do que o Alexandre II. Esse
barco ia ao encontro da traineira:

- Acho que ele no pegou. Porque ele largou de volta. Se ele largou de volta
e no veio nada na... De repente ele no pegou nada.
- s vezes pode no pegar e s vezes pega e a acaba com tudo, n!
- T por fora da rede, acho. Ele vem arrastando pra sul, de costado da
rede. T vendo a bandeira aqui.
- foda, hem! E falta muito pra tu chegar a?
- T 50m, acho. To chegando j. To chegando na proa dele.
- Encosta na proa dele e manda parar.
- Ele t pra sul, acho que no pegou na rede. Eles vo pra sul e voltam.
Acho que no pegaram rede, seno aparecia nas portas.
- muito abuso, cara! muito abuso, hem? T louco! No falar com
ningum e pegar a rede, no meio dos barco! um abuso demais! T no meio
dos barco de malha, arrasta e no fala com ningum!
- Sei l. Acho que ele achou que a turma tava longe.
- Mas ele passou por aqui ontem.
- Vou ver se consigo falar com ele.
- Tem que agir! Se no agir, no sai.

Escutvamos o dilogo. Nelinho procurava avistar a traineira, apontando para uma


mancha no horizonte: T ali, ! Ta vendo?. Perguntei-lhe se esses incidentes ocorriam
com freqncia, e o que poderia ser feito para evitar que as traineiras destrussem as redes.
Nelinho desabafou:

Esse pessoal de barco grande, traineira, navio, assim, n cara! Eles


nem falam. E to sabendo, mas se tu chama eles no rdio ningum responde.
Se faz de surdo! Eles escutam a gente 24 horas. Se chamar eles pra dizer

267
onde que tu t, eles no responde. A isso que tu t vendo: passam por
cima das nossa rede e fica assim mesmo! Se tu vai reclamar, periga at
levar um tiro. Aqui cada um faz o que quer, no tem respeito!

A resposta no rdio veio em seguida, dando um desfecho para o incidente: Falei com
ele e no viu nada, parece que t tudo bem. Nelinho referia-se aos barcos e navios de
grande porte, como gente de fora, pescadores e navegadores que vinham de outros
estados e que no tinham relao com os barcos locais e, portanto, no se comunicavam.
O respeito remete, entre outras coisas, a formas de regulamentao, baseadas em
convenes locais de uso do espao martimo, assim como certas convenes que so
universais entre os pescadores que se conhecem, como no passar sobre as redes de outras
embarcaes. No entanto, como foi visto anteriormente, tais convenes so quebradas em
determinadas situaes, tanto pelos pescadores locais quanto pelos de fora. Segundo
Nelinho, os conflitos com traineiras so comuns, j que operavam prximo costa, na
mesma rea dos barcos com rede de emalhe. Nessas circunstncias, no era surpresa que
uma traineira, ou mesmo um navio, passasse por cima de uma rede, embora revoltasse os
pescadores. Incidentes como o ocorrido so explicados como desateno da traineira, que
talvez no avistasse a tempo as redes, que so muito extensas e, mesmo com sinalizao,
permanecem muitas horas no mar. Na pesca costeira, a sensvel diminuio de peixes e o
nmero crescente de embarcaes levaram a uma situao de sobrepesca, acirrando
conflitos em reas de pesca.

6.11. Na costa e no fundo, procura do peixe


Na cabine, conversava com Nelinho: Amanh, daqui eu vou l pra fora. Pros 100
metros dgua. Trabalhar a castanha. A pescaria da anchova, na costa, estava fraca,
levando Nelinho a optar por outra rea de pesca. No esquema de reas de pesca no inverno,
havia a pesca na costa, entre 10 e 60m de profundidade, visando a anchova e a pesca de
fundo, entre 80 e 100m, mais voltada para a castanha.
Nas conversas que tivemos no barco, pude observar que a maior parte dos tripulantes
preferia pescar na costa por um motivo bvio, sentiam maior segurana, j que s vezes
viam a terra. Na costa, situam-se, tendo como referenciais os faris e alguns marcos
geogrficos presentes na paisagem. Trata-se da antiga marcao dos lugares de pesca

268
atravs do referencial terrestre, utilizada pelos mestres dos barcos de emalhe costeiro
quando iniciou essa pescaria, antes do surgimento do GPS.
Os botes e canoas ainda se valem desse tipo de marcao, visto que no esturio
sempre enxergam a costa. J no oceano, principalmente, no fundo, so os aparelhos do
barco, como bssola, GPS e ecossonda - que orientam a tripulao, conforme relatava
Carlinhos naquela ocasio, quando o barco ainda navegava a 30 metros de profundidade:

Aqui na costa... pra vento se torna mais tranqilo. L fora se torna


mais perigoso. Na costa melhor, se v alguma coisa. Se v mato, combro.
Mas no fundo no se v nada, s cu e mar. Aqui, a identificao pelos
farol. Aqui no sul tem o Farol do Albardo...
E no norte a mesma coisa. Aqui tem mato, combro... Tem o combro
branco, tem os pinho (plantaes de pinus). Tem aquele farol do Estreito,
depois tem o Farol da Conceio, depois vem Farol de Mostardas... E vai
indo a sinalizao. A depois pelo mato, pelos combros... At o farol de
Mostardas, at o farol da Solido...
Tem o combro branco, entre o Estreito e o Norte, a praia do Norte ali.
um lugar que s combro. Geralmente entre um farol e outro tem lugar
que tu identifica. Tu chega e tem um navio (encalhado) aqui pro sul. Tu
passando o navio, tem uma chata (encalhada), passando um pouco... .A
turma que trabalha mais ali perto tem o Cassino (praia do Cassino). E a
turma trabalha ali em frente, entre o navio e a chata. E assim vo se
identificando. Eles no tm marcador pra dar posio, entendesse? Um
chama o outro pra dar posio do peixe: onde tu ests? Ah, t aqui, em
frente ao navio, em frente chata. E vai pra l.

No dia seguinte, o barco se deslocava a uma velocidade de 12 km por hora, com seu
tuc! tuc! tuc! contnuo, o barulho rotineiro do motor. No entanto, o Alexandre II cortava as
ondas de um mar mais agitado, imprimindo uma sensao maior de velocidade.
Almoamos com o movimento do barco cortando ondas, que adentravam pelo convs. Ora
a cozinha se inclinava para a esquerda, ora para a direita. Pela escotilha, via o mar subindo
e descendo. Tendo passado vrios dias de mar, sentia-me mais familiarizado com esse

269
balano. Contudo, naquele momento, tornou-se difcil parar em p. Todos comiam
segurando firmemente seus pratos. Levantar da mesa e dar uns passos para pegar um
refrigerante, prximo pia da cozinha, era uma aventura de equilibrista. A escotilha ao lado
tinha sido fechada para que a gua no entrasse na cozinha. Carlinhos ria: Ta ruim a
estrada, guerreiro!

12. Na Divisa
O Alexandre II rumava para uma rea prxima divisa com o Uruguai, a uma
profundidade de 80m.
A incerteza sobre quando voltar, qual se referia Carlinhos, adquire uma dimenso
maior quando tomamos sua trajetria de embarcado, relacionada pesca na divisa com o
Uruguai. Carlinhos tem o dedo do p muito inchado, de um tamanho realmente
desproporcional, pois levou um tiro neste dedo.

Foi nesse p aqui, nesses dois dedos. Fiz plstica. Ainda t inchado.
Passou pela bota, na frente dos dedos aqui. Atravessou. Eu cheguei e fui
direto pro hospital, me levaram na ambulncia.

O barco em que anteriormente trabalhava Carlinhos, em sua ltima viagem, havia


atravessado a divisa com o Uruguai, violando o tratado internacional que estabelece uma
ZEE de 200 milhas. Tendo penetrado nas guas territoriais uruguaias, o barco foi
interceptado e metralhado pela marinha daquele pas quando tentava fugir. No incidente,
uma bala atravessou o barco e atingiu seu p. A tripulao ficou detida em uma delegacia
do balnerio de La Paloma durante uma semana.
Na busca pelos cardumes de peixes, as embarcaes brasileiras navegam prximo
divisa com o Uruguai, seguindo as correntes frias, por onde se deslocam anchovas,
castanhas e merluzas, entre outras espcies. Muitos desses barcos ultrapassam
intencionalmente a divisa atrs dos cardumes, gerando incidentes com a marinha Uruguaia.
A deciso em passar a divisa tomada pelo mestre (geralmente com o consentimento
do armador) representando grande risco de serem interceptados, conforme ocorreu com
Carlinhos:

270
Era noite. Uma cerrao que o cara no via nada. Ns tava h menos
de uma milha! Ns tava encostadinho aqui, colhendo rede. Foi coisa de
detalhe que pegaram ns. Depois foi uma dificuldade de sair de l. Os caras
no queriam liberar ns!

O armador afirmou desconhecer que a tripulao de seu barco pescava em guas


uruguaias e teve que pagar uma multa para recuperar o barco, que depois foi vendido. O
desfecho foi o desembarque de toda a tripulao - inclusive mestre Amarildo, que foi
responsabilizado pelo armador pela situao. Aps o ocorrido, o armador passou a dispor
de um barco maior e mais potente, do tamanho do Alexandre II, colocando uma tripulao
nova. Da tripulao anterior, apenas o cozinheiro do barco foi mantido. Carlinhos, que
havia trabalhado durante dez anos no barco com Amarildo, acabou embarcando no
Alexandre II, onde j estava h oito meses.
Amarildo passou a trabalhar em outro barco - o Bolvar - e continuava pescando do
outro lado da divisa, porm em acordo com o armador. Nessa rota, j prximos divisa,
no foi surpresa avistarmos o Bolvar. Houve um dilogo breve pelo rdio entre os mestres.
Amarildo comunicou que estava retornando, provavelmente do outro lado da divisa. Deu
uma boa malhada, dizia, na referncia a uma pescaria em que o barco retornava com uma
produo satisfatria. J o Alexandre II manteve-se prximo divisa, sob ordem expressa
do armador para que Nelinho no a ultrapassasse.

6.13. Tudo que o tem na terra tem no mar


Na divisa, a pesca foi bem-sucedida. Ao invs da anchova, o Alexandre II passou a
capturar castanhas. No convs, raramente o trabalho era interrompido, exceto quando
algum dava um grito: Oo! Segura a! Par! Par! Ento, na proa, o guincho era
momentaneamente desligado, interrompendo o fluxo de redes e peixes para dentro do
barco, enquanto que na popa ocorria uma pausa estratgica daqueles que estavam puxando
as redes j esvaziadas. Isso durava poucos minutos. No meio dessa linha de produo, entre
o guincho e os homens na popa, havia todo o trabalho da despesca, que em determinados
momentos sofria retardos, descompassava do ritmo, porque havia muitos peixes nas redes.

271
Era preciso safar todos os peixes de forma rpida, evitando que as redes embolassem
ou chegassem na popa com algum peixe. No convs, um dos proeiros separava as espcies
nas caixas de 25 kg. Alm da castanha, encontrvamos quantidades de pescada-olhuda e,
em menor nmero, abrteas, merluzas e alguns caes pequenos. At o momento, Nelinho
contabilizava uma produo em torno de 15 toneladas de peixe. A tripulao estava mais
animada com a pescaria. Bigode, por exemplo, parecia agitado e pressionava-me para que
deixasse de ajudar na despesca e fotografasse a malhada: , agora t dando uma malhada!
Qued a mquina? E a mquina? Agora que t bom!
Os restos da pescaria - peixes extraviados e sem valor comercial - eram jogados no
mar, atraindo as pardelas, gaivotas e aves migratrias, que faziam grande estardalhao.
Esses bandos seguiam festivamente o barco, alimentando-se das sobras de cada pescaria.
Alm dos peixes sem valor comercial, havia tambm algumas espcies de crustceos que
tambm no eram aproveitadas, mas que vinham na rede em grande quantidade. Quando
escapavam de serem pisoteados, esses crustceos permaneciam vivos no convs, tentando
inutilmente encontrar abrigo. Entre estes, destacava-se o Caranguejo-ermito, que esconde
seu abdmen mole dentro de conchas vazias. Trata-se de um animal inofensivo, de
colorao alaranjada. Quando vinha na rede, era atirado no convs, geralmente se perdendo
da concha, o que o deixava completamente indefeso. Diversas vezes, recolhi parte desses
ermites, jogando-os de volta ao mar. Parte deles era devorada pelas pardelas, que ficavam
atentas aos lanamentos.

- Esse caranguejo comestvel? Vocs j experimentaram? Perguntei a um


dos proeiros.
- Qual caranguejo?
- Esse laranja, parece macio. Mostrei um dos ermites.
- Ah, o bunda mole? O Piti comeu uma vez, mas disse que no muito bom
no.

Alm dos ermites, em outras ocasies, vinham centenas de aranholas na rede. As


aranholas so siris gigantescos, com patas longas, de aspecto tenebroso, assemelhando-se a
uma aranha caranguejeira, porm, ao invs de plos, so revestidos por uma carapaa em
tons de cinza e branco. As patas prendem-se s redes, de modo que algumas aranholas

272
acabam se despedaando. Juntamente com todos os restos, eram varridas e jogadas para
fora do convs. As pardelas no comiam as aranholas, talvez devido sua carapaa dura.
A tripulao fazia brincadeiras e comentrios que associavam mulheres com peixes e
crustceos. Em terra, diziam: Ah, l vem a aranhola!, referncia especfica a uma senhora
que cotidianamente era vista caminhado pela cidade. Ela sequer suspeitava que fosse assim
chamada, devido ao seu andar, uma associao ao animal marinho, cujas patas compridas
sustentavam com dificuldade o corpo pesado quando estava fora da gua, fazendo com que
se deslocasse de modo lento e desengonado. A aranhola considerada um animal
grotesco, sendo relacionada a mulheres feias e velhas.
Certa vez, estava tomando uma cerveja no trailer Paraguai com um proeiro que havia
apenas desembarcado. Ele conhecia uma das garonetes do trailer, que perguntou sobre
uma outra mulher, com quem havia sado durante a noite antes de embarcar. Ele se referiu a
essa mulher como cabrinha. Disse rindo que andava com duas mulheres, a tainha e a
cabrinha. A cabrinha um peixe que tem muitos espinhos, por isso associado a mulheres
com acne. J a tainha move-se muito, assim como a mulher que meche muito na cama,
referncia positiva ao desempenho sexual de mulheres libidinosas. A tainha tambm um
peixe que enxerga muito, considerada difcil de ser capturada porque visualiza a rede,
portanto, diz respeito tambm boemia, a mulheres agitadas e com olhos grandes.
Mulheres sensuais geralmente so comparadas a tainhas.
A cabrinha comercializada, mas adquire um preo muito baixo no mercado. Os
pescadores precisam ter cuidado com seus espinhos durante a despesca. Certa vez, Nibo fez
o seguinte comentrio, em meio a risadas, sobre a cabrinha: Se eu tivesse um mar, no
tinha cabrinha no meu mar! Depois explicou que a cabrinha tem 21 esporo, atrasa o
servio, no tem valor.
Existem alguns tipos de caes que so capturados nessa regio. A mangona o mais
agressivo dos caes. Existe ainda o anjo, o achatado e o cola-fina (peixe mido,
provavelmente alguma espcie juvenil de cao).
O cao-martelo encontrado com certa freqncia, sendo chamado de vaca
boiada. A cabea dessa espcie, em formato de martelo, era associada a um par de chifres.
No meio da despesca, um cao martelo foi encontrado e deixado propositalmente
nas redes, tendo parado nas mos de Neri, um dos proeiros que estava momentaneamente

273
separado da mulher. De repente, algum gritou: Olha, j to te botando guampa l em
terra! Muitos riram. Neri continuou seu trabalho. Mais tarde, fui informado de que ele no
havia gostado da brincadeira. Em outra ocasio, Bigode foi o premiado. O Bigode
corno que eu sei! Brincava Tiago. Piti (motorista do barco) explicava, com um sorriso,
como era a brincadeira: Um arranca a cabea dele aqui e bota na rede, e o cara que safa l
que o corno. Que pega na mo a cabea pra saf l. Aquele o corno.
A brincadeira do cao revela uma dimenso relativa aos conflitos em terra, devido
ao distanciamento fsico dos homens em relao ao cotidiano da vida na cidade. Os
embarcados sentem dificuldades em compartilhar a vida familiar com suas mulheres e
filhos. Esse afastamento por conta dos muitos dias de mar gera uma srie de conflitos que,
em alguns casos, acabam inclusive por desestabilizar o ncleo familiar.
Enquanto os homens saem para o mar, as mulheres administram a vida em terra,
responsabilizando-se pela educao dos filhos e o oramento familiar. Algumas mulheres
trabalham fora de casa, mas os maridos preferem que elas fiquem em casa, cabendo a eles o
papel de provedores do lar. Contudo, o papel desempenhado pelas mulheres exige tambm
uma conduta moral/sexual relacionada posio do homem, pautada por determinados
cdigos sociais que se aproximam das noes de honra e vergonha masculina das
sociedades mediterrneas 94. As situaes de traio (infidelidade) se contrapem a essa
conduta, geralmente estando relacionadas a algo que acontece durante o tempo de mar ou
de terra. Assim, casos extraconjugais de parte das mulheres ocorrem notadamente durante o
perodo em que os homens esto no mar. Entretanto a analogia ao cao-martelo tambm
pode ser vista como imagem invertida da conduta masculina, uma vez que uma parte dos
homens, assim que desembarcam, vo diretamente para o bar e para os bailes, mantendo
relaes com outras mulheres, evidenciando a diviso de gnero em relao aos espaos e
cdigos tico-morais.
Em viagem posterior, quando embarquei no Rio Piracicaba, algum reparou que um
lobo marinho seguia o barco. Ento, Volnei desencadeou uma conversa em torno de peixes
e lobos marinhos:

94
Este tema vem de estudos clssicos da antropologia, realizados durante a dcada de 1960, sobretudo em
autores como Peristiany & Pitt-Rivers (1992), assim como David Gilmore (1987), entre outros.

274
Ele vem na rede pegar peixe e rasga a rede tudo. Tem muito aqui na
sada da barra. Atrapalha bastante o pescador pequeno aqui na costa. O
lobo marinho vagabundo, s vem comer na rede. A toninha (golfinho) no,
ela caa, vai atrs da tainha. D pra ver, onde tem um bando de toninha,
tem tainha.

Volnei revelava uma interessante estratgia de identificao dos cardumes atravs


de uma observao dos movimentos da toninha, parte de um saber especfico em relao ao
ambiente marinho, com base no conhecimento do comportamento desses animais. Mas a
comparao entre a toninha e o lobo tambm boa para pensar nessas metforas marinhas
em relao aos mestres de barco. A toninha est para os mestres experientes, matadores
reconhecidos, que vo atrs do peixe e encontram os lugares de pesca, assim como o lobo
marinho est para os mestres sem marcao, que costuma seguir os mais experientes ao
invs de procurarem o seu peixe.
As representaes da terra em relao ao mar informavam o ambiente martimo.
Tudo que tem na terra tem no mar, dizia Volnei, com a concordncia dos demais
pescadores. Uma frase recorrente nos estudos sobre sociedades pesqueiras, mas que, ao
mesmo tempo, apresenta seu carter singular, face s condies diferenciadas de cada
grupo e situao. O lobo marinho mesmo um cachorro, pode ver, prosseguiu Volnei.
Perguntei quais eram os outros bichos de terra que eram encontrados no mar. Ento, ele
comeou a listar alguns: Tem o peixe-elefante, tem a vaca-boiada, tem o peixe-galo, o
peixe-sapo....
J o cao temido porque canibal. As representaes da terra em relao ao
mar remetem discusso sobre a relao entre humanos e no-humanos e a relativizao
dessas fronteiras, conforme demonstram os estudos de Philippe Descola (1997, 2007) 95.
Descola (1997), considera o referencial antropocntrico como a base dessa relao, no
sentido que ordena as continuidades e descontinuidades entre humanos e no-humanos,
atravs do significante social:

A objetivao social dos no-humanos, no pode ser dissociada da objetivao dos


humanos. Ambos os processos apiam-se na configurao das idias e das prticas
que, no interior de cada sociedade, define as concepes de si e de outrem; ambos

95
A respeito das fronteiras entre humanos e no-humanos, ver tambm Bruno Latour (2005).

275
os processos implicam que fronteiras sejam traadas, que identidades sejam
atribudas e que mediaes sejam elaboradas. (Descola, 2007:260).

Para Descola (2007), dentre os modos de identificao dessa relao entre


humanos e no-humanos, o analogismo, enquanto forma ontolgica apresenta um carter de
singularidade, de indivduos nicos, compostos eles mesmos de instncias mltiplas, em
equilbrio instvel, no qual h uma necessidade de estabelecer sobre o caos
correspondncias, seno analogias. Assim, o terreno das analogias e metforas de animais
marinhos em relao vida na terra diz respeito a formas de classificao que constroem
associaes, como esta entre lobo marinho e cachorro ou entre mulheres e
peixes/crustceos.

6.14. Uma pane corriqueira


Estvamos no segundo dia de pescaria prximo divisa. No entanto, o tempo havia
mudado. rebojo!, dizia Bigode, referindo-se ao vento sul, associado a frentes frias
vindas da Argentina. O trabalho prosseguiu, mesmo sob chuva forte. O convs escorregadio
e o mar agitado fizeram com que os pescadores vetassem minha participao na despesca.
O Alexandre II cortava o mar agitado, descendo e subindo novamente, jogando gua
no convs, enquanto a tripulao seguia trabalhando na proa, munidos de gorros, macaces
laranja de borracha (roupa de olhado), luvas e botas. Da cabine, Nelinho mantinha o
controle do barco. Um descuido do mestre poderia colocar em risco quem estava na proa.
No decorrer desse dia, quando descia da cabine para a cozinha ou ao banheiro,
chamou-me a ateno o mau cheiro que se sentia no barco e parecia vir da casa de
mquinas. Todos sentiram, mas ningum sabia exatamente de onde vinha o cheiro. No dia
seguinte, o cheiro continuou, e Piti, o motorista, descobriu que se tratava das baterias do
barco. Nelinho! Tem um problema aqui! Vazou um cheiro horrvel da bateria! Piti e
Nelinho desceram at a casa de mquinas, onde ficava o motor. Duas baterias comearam a
ter problemas. Passado um tempo, o rdio ficou mudo. O Alexandre II permaneceu
ancorado durante algumas horas. Ao anoitecer, o tempo havia acalmado. Deixaram as
luzes piscando, j que no era possvel chamar outros barcos sem o rdio.
O Alexandre I j havia retornado. O Santana tambm retornara, pois uma baleia havia
rasgado a rede do barco e o motor estava vazando leo. Um barco de Santa Catarina, que

276
pescava a mais de 100 metros de profundidade e s vezes acompanhava o Alexandre II,
embora fosse menor, era o Cometa II, de Seu Adolfo. Nelinho tinha amizade com esse
mestre. Seu Adolfo aproximou-se ao avistar as luzes piscando do Alexandre. Os dois
barcos ficaram muito prximos. Aos gritos, foi estabelecida uma conversa entre os mestres.
O mar estava calmo e o horizonte nublado. Carlinhos e eu estvamos no convs. Claudinho
tentava sintonizar seu radinho de pilha, para escutar um jogo de futebol, mas a transmisso
era muito precria. O oceano estava escuro e a noite sem estrelas. No horizonte, em meio
ao cu nublado e escuro, abriu-se uma tira fina de cu limpo, por onde era possvel ver uma
lua amarelada. Contrastando com a noite escura, havia a claridade provocada pelas luzes do
barco vizinho. As duas embarcaes balanavam. Uma para cima e a outra para baixo,
sucessivamente, numa cadncia, enquanto uma corda foi jogada do Cometa II para o
Alexandre II. Com uma trama de ns bem segura, amarraram o rdio, que deslizou pela
corda de um barco para o outro. Enquanto observava a operao, Carlinhos comentava
sobre o risco de dois barcos estarem to prximos. Isso a que arriscado. Uma marola
ou descontrole do leme pode jogar um barco contra o outro. estrago certo, guerreiro!
O rdio do Cometa II tambm no funcionou. Constatou-se que realmente duas
baterias haviam pifado. Os barcos afastaram-se e prosseguimos sem rdio. Piti explicou que
o barco tinha seis baterias, distribudas entre o motor, o arranque e o rdio. Ficamos sem as
baterias do rdio - permaneciam quatro. A forma encontrada foi passar a bateria do
arranque para o rdio quando o barco estivesse em movimento.
Durante todas as noites, a tripulao, com exceo do mestre, revezava-se em um
turno de uma hora. Iniciava s 21 horas e terminava s 5 horas, quando a tripulao
acordava e comeava todo o trabalho. O turno de cada homem tambm mvel,
possibilitando uma igualdade de condies de sono para todos eles. Desse modo, quem
pega o turno das 21 horas ou das 5 horas tem a vantagem de dormir ininterruptamente at
de manh, mas durante a semana, como todos, vo trocando o horrio, tendo de ficar
acordado no meio da madrugada, e por vezes, o barco seguia navegando noite e quem
estivesse acordado deveria manter o leme no rumo certo. Dispor sempre de um homem
acordado consiste em uma medida muito importante, visto que, no mar, os imprevistos
ocorrem com freqncia, sobretudo ser surpreendido por uma mudana brusca no tempo.

277
Aps a janta, geralmente a tripulao fica conversando, jogam canastra e depois se
deitam, em torno de 21 horas. Nessa noite, a tripulao dormiu mais tarde, devido aos
problemas com a bateria do barco. Neri foi um dos que permaneceram acordados depois da
janta. Quando todos se recolheram, Bigode estava no revezamento da vigia, enquanto Neri
entretinha-se fazendo um corrico, que consiste em um pedao de chumbo, com anzol e isca
presa a um fio de nylon. Geralmente se prende algum molusco no anzol, porm, na falta de
qualquer isca viva, ele fez um emaranhado de pequenos fios de nylon, imitando uma
pequena lula. Em seguida, colocou o corrico na gua, segurando a linha na borda do barco.
Acompanhei sua pescaria, uma vez que o mar calmo permitia que ficssemos ali
tranqilamente. Para mim, o mar impressionava por sua cor to escura. Aumentava a
sensao de profundidade e de mistrio acerca de suas profundezas insondveis. A lua
cheia, de cor amarela refletia sobre o mar, sendo a nica coisa possvel de ser vista. Ao
longe, apenas a escurido na qual havia desaparecido horas antes o Cometa II. Neri
explicou que estvamos em guas mais profundas, a um pouco mais de 80 metros. Nessa
rea, poderia haver alguma pedra no fundo, onde ficam algumas espcies de peixes, que so
os peixes de parcel.
Passado um tempo, fui dormir sem saber se afinal algum peixe havia mordido a isca.
Acordei algumas horas mais tarde e desci at a cozinha. Neri estava sentado com o baralho
de cartas aberto sobre a mesa, fumando um cigarro. Era o seu turno de vigia. Os olhos
vermelhos de sono procuravam se concentrar no jogo de pacincia. Perguntei se o corrico
havia funcionado. Riu e disse que no, mas que tentaria novamente em outra oportunidade.
No dia seguinte, prosseguimos a pescaria, mas o tempo voltou a mudar e o mar ficou
novamente agitado. Nesse momento, a tripulao ansiava pelo retorno antes do dia dos pais,
quando pretendiam estar junto aos familiares. Nelinho parecia alheio a essa vontade da
tripulao. No obstante, admitiu que, se fosse possvel, tambm gostaria de retornar.
Contudo, somente poderia faz-lo se houvesse um significativo acrscimo na produo, j
que o barco tinha condies de permanecer no mar por mais alguns dias. Havia a
necessidade de uma boa malhada para cobrir os gastos em combustvel e comida. No
outro dia, a pescaria continuou, mas dessa vez mais afastada da divisa, em torno dos 60
metros de profundidade. No fim da jornada, o Alexandre II somava um montante de
aproximadamente 25 toneladas de peixe, aqum das pretenses do mestre e da tripulao,

278
mas suficiente para retornar com alguns ganhos. No rdio, Nelinho falava com mestre
Beio, do barco Sinuelo do Mar. Beio iria permanecer mais dias e estava propondo a
Nelinho que o acompanhasse. Nelinho ponderou que melhor seria retornar, j que
estvamos sem duas baterias e uma frente fria avanava rapidamente em nossa direo.
Comeamos a retornar. Durante a viagem, permaneci na cabine, participando do
revezamento do quarto de leme, mantendo o barco na direo indicada pelo navegador.
Mais duas baterias pifaram e ficamos com apenas as outras duas do motor. Sem essas
baterias, no havia luz. Quando anoiteceu, prosseguimos a viagem no escuro. Nelinho
explicou que estaramos entrando na barra de madrugada. No entanto, entrar na barra sem
luz era mais perigoso que no estar oceano, uma vez que o Alexandre II no podia ser visto
por outros barcos. Um barco navegando em sentido oposto poderia se chocar conosco,
provocando um acidente. Ento sugeri a Nelinho a utilizao dos fogos de emergncia, que
davam sinal de socorro. Sua reao foi abrir um sorriso. Achou engraada minha sugesto.
Para ele, essa situao no era exatamente o que se poderia configurar como uma situao
de emergncia. Disse que poderiam queimar umas taquaras que estavam amarradas junto s
bias para pedir ajuda. Fogos eram para casos extremos, revelando que a pane nas baterias
fazia parte das avarias rotineiras pelo qual passam as embarcaes em suas viagens no mar.
O Alexandre II entrou na barra s 4 horas da madrugada. O barco permaneceu
ancorado do lado oposto a so Jos do Norte, na Quarta Seco da Barra de Rio Grande. O
dia amanhecia chuvoso e todos estavam extenuados. Antes do desembarque, a tripulao
ficou entretida, primeiramente com o trabalho de limpeza do interior da embarcao,
realizada a partir das 7 horas. Depois, comearam a descarregar a produo. Essa atividade
estendeu-se durante todo o dia. Somente no fim do dia, o Alexandre cruzou o canal e todos
foram para suas casas.

6.15. Desfiando os fios: da territorialidade na pesca embarcada.


Falar em territorialidade implica lidar com questes relativas s categorias de
tempo/espao e sua relao com o meio-ambiente. Em comunidades pesqueiras, observa-se
que tais categorias so estruturantes da vida social, principalmente quanto s suas prticas
sazonais, remetendo aos estudos clssicos de Marcel Mauss (2003) e de Evans-Pritchard
(1993). Conforme demonstrou Marcel Mauss (2003) em seu estudo sobre as variaes

279
sazonais dos esquims, o conceito de territrio refere-se ao espao apropriado por
determinado grupo humano. Mauss sugere uma interdependncia entre as instituies e
cdigos dominantes das sociedades esquims e o meio natural circundante, relacionada
recorrncia de processos caracterizados pelo ritmo de disperso e concentrao em
diversos grupos humanos, revelando certa dinmica da vida social, em sua oscilao em
termos de intensidade e de repouso durante o ano (Mauss, 2003:501).
Evans-Pritchard (1993), por sua vez, demonstra como a insero dos Nuer - povo
niltico que tem na lida com o gado um elemento central de seu modo de vida - em um
determinado contexto ecolgico est ligada s categorias de tempo e de espao. A
sazonalidade dos Nuer, atravs dos esforos em manter seu gado frente s condies
inspitas daquela regio do continente africano, considerada por Evans-Pritchard
(1993:107-109) sob uma perspectiva na qual tempo e espao so noes determinadas pela
combinao entre as limitaes ecolgicas e a estrutura social desse povo.
Os deslocamentos incessantes, intervenes e ocupaes so orientados para a
sobrevivncia do modo de vida desses grupos em seus movimentos sazonais, com
referncia aos perodos de estaes climticas, conjugados organizao social, onde a
relao com o ambiente biofsico est imbricada s suas prticas socioculturais.
Para o caso deste estudo etnogrfico entre os pescadores embarcados de So Jos do
Norte, os deslocamentos em busca dos cardumes de peixes, obedecem a ciclo anuais, de
acordo com a mobilidade e reproduo de determinadas espcies, chamadas de safras,
termo que indica colheita agrcola, remetendo ao vnculo dos pescadores com uma herana
cultural proveniente do campo. So condies que dizem respeito relao espao-
temporal de alternncia entre perodos em terra e no mar, de acordo com o calendrio das
pescarias por safras.
A ocupao e interveno a partir do usufruto ou posse de determinados espaos
implicam uma valorizao sobre determinado territrio. A apropriao social do espao diz
respeito a um territrio valorizado, com referncia ao conhecimento do ambiente biofsico
por parte dos pescadores, abrangendo tanto aspectos ecolgicos e econmicos, quanto de
ordenao simblica. Assim, o encontro entre sociedade cultura e natureza, em seus
aspectos geogrficos e simblicos, pode ser considerado quanto s representaes sobre um
determinado territrio, e sua extenso organizao social.

280
Na anlise da relao de grupos e populaes que apresentam prticas socioculturais
vinculadas a um territrio e ecologia especficos, a noo de territrio social coloca em
evidncia tais vnculos territoriais, explicitados, tanto no que se refere ao conhecimento e
apropriao social do ambiente biofsico, como na organizao social e, sobretudo, na
memria coletiva, que carrega a dimenso histrica dessa ocupao e interveno 96.
Constituem-se, assim, aspectos identitrios scio-territoriais que levam a pensar em
elementos de uma cultura martima com base na construo histrica de ocupao do
espao.
A questo da ocupao e interveno no espao martimo apresenta-se de forma um
tanto peculiar e complexa, tendo em vista que o oceano, enquanto matria fluda e vasta
remete idia de infinitude e diz respeito a um espao indivisvel. Como bem observa
Simone Maldonado (1994) em seu trabalho sobre a territorialidade dos pescadores da
Paraba, frente indiviso do mar, os pescadores constroem territrios martimos de acordo
com a forma com que o percebem, delimitam e dividem, onde a diviso em mares e as
unidades de trabalho so elementos centrais dessa territorialidade (Maldonado, 1994:33-
34). Segundo Simone Maldonado (1994), para tal anlise, preciso tratar do processo de
construo territorial que obedece a uma dinmica de fragmentao dos pescadores nesse
espao indiviso atravs dos barcos e suas tripulaes que se lanam e navegam no mar em
busca dos cardumes de peixes:

Essas formas territoriais so construtos significativos e complexos das culturas


martimas, que se constituem de maneira muito especfica a partir do
estilhaamento dos pescadores em unidades de trabalho que se distanciam para
pescar, as tripulaes dos barcos. (Maldonado, 1994:34).

Simone Maldonado (1994: 34) utiliza em sua anlise a noo de lugar, que situa e
confere significado a determinados espaos. Entendido enquanto conceito mico, esta
noo diz respeito referncia dos pescadores a lugares. A referncia a lugar diz respeito
ao espao social, no modo local de se situar 97. Considerado como um todo, o mar denota
algo mais amplo e indiviso, enquanto que falar em mares seria dar sentido diviso que

96
Cf. Paul Little (2002).
97
O saber local de que nos fala Geertz (1999b) vem de encontro a essa noo, de acordo com o que pode se
considerar como produo de conhecimento a partir da experincia local e histrica.

281
fazem os pescadores, que se situam de acordo com mapas mentais calcados sob
determinados referenciais geogrficos.
Face fluidez, mobilidade e indiviso do mar, a diviso dos pescadores em mares,
pontos de pesca e rotas podem ser consideradas analiticamente na perspectiva da oposio
entre espaos e lugares, conforme sugere Michel de Certeau (2002:201), aferindo a noo
de lugar uma indicao de estabilidade, o que remete a uma ordem frente mobilidade do
espao martimo. Enquanto condio de referncia, a noo de lugar importante para
entender, por exemplo, as marcaes de que falam os mestres, ou seja, os pontos pelos
quais se orientam, segundo a idia de lugar prprio, de uma configurao instantnea de
posies (Certeau, 2002: 207). Nesse sentido, Andr Leroi-Gourhan (1987) converge com
Certeau, em sua anlises sobre tempo e espao, ao considerar a perspectiva da mobilidade e
do itinerrio pelo qual um territrio construdo socialmente (Leroi-Gourhan, 1987:138-
139). Portanto, atravs dos cadernos de anotaes, repletos de coordenadas geogrficas, que
os mestres carregam consigo, organiza-se um primeiro referencial de sua marcao. Tratam
de indicaes, de lugares postulados, de opes de possveis itinerrios de busca dos
cardumes. A estas representaes de lugares, sucedem-se cadeias de operaes
espacializantes, produzidas pela experincia, formando um mapa mental do mar em zonas
de pesca.
O conceito de espao pode ser definido como um lugar praticado, onde vrios
movimentos se sobrepem na realizao de operaes (Certeau, 2002: 207). Assim o
espao do trabalho no ambiente martimo, o espao da embarcao. Conforme Michel de
Certeau (2002:207), lugar implica referncia, mas quando se age sobre o lugar se tem um
espao, ou seja, a ao, o fazer que diz respeito temporalidade e conseqentemente
indissociabilidade entre tempo e espao.

282
CAPTULO 7

A TRAMA DO VIVER ENTRE A TERRA E O MAR SOB AS CONDIES DE


RISCO E PERIGO

7.1. Do ir e vir: a dinmica das relaes de afinidade e parentesco no mbito pesqueiro


No final da safra da anchova, Tiago e Neri desembarcaram do Alexandre II. Ambos
haviam comunicado Nelinho com antecedncia de suas sadas, possibilitando ao mestre
encontrar a tempo um substituto para a prxima viagem. O contrato de parceria permitia ao
proeiro sair do barco se assim o desejasse, embora essa atitude, quando realizada de forma
brusca e sem uma justificativa aceitvel, pudesse gerar o rompimento das relaes com o
mestre. Contudo, a relao entre eles poderia ser mantida se o proeiro avisasse de forma
antecipada sobre sua inteno em desembarcar.
Aps o desembarque, Neri ficou sem trabalhar durante alguns meses. Encontrava-o
com freqncia a perambular pela cidade. Depois no o vi mais. Somente no ms de
janeiro, outros pescadores informaram que ele estava envolvido com a safra do camaro.
Tiago embarcou novamente, tendo voltado a trabalhar como proeiro em um barco
pequeno. Geralmente o desembarque de proeiros ocorre devido safra do camaro ou a
algum desentendimento com o mestre.
Durante as viagens, as relaes hierrquicas entre mestre e tripulao geram certo
desgaste quando do retorno em terra. Entretanto, devo esclarecer que a sada de Neri no
foi motivada por uma situao de conflito com Nelinho. Em relao a Tiago, no havia
ocorrido uma desavena de fato, mas a rotina de dias interminveis sob as ordens de
Nelinho deixava o jovem proeiro insatisfeito. Segundo ele, a interferncia do mestre em sua
vida privada, atravs de aconselhamentos, causava certo desconforto. Para Tiago, outro
fator considerado decisivo para o desembarque era a permanncia por longos perodos no
Alexandre II. Ao passar para um barco pequeno, ele se sentia mais integrado ao ritmo da
vida em terra.
Certa vez, encontrei-o descendo uma ladeira em direo ao centro. Ele mora com sua
me, uma irm (de 7 anos) e um irmo (com cerca de 12 anos). A me de Tiago fazia parte

283
da rede de amizades de Nelinho, que havia prometido para ela que o colocaria no
Alexandre II. Portanto, essa amizade familiar, aliada a experincia anterior de uma
temporada de trabalho no barco Ideal, de mestre Grande, foi determinante para que Tiago
tivesse obtido uma vaga como proeiro naquele barco. Perguntei a ele como estava o
trabalho no barco novo. Revelou estar insatisfeito: Se trabalha menos, mas ganha
menos, disse. Explicou que o vale que recebia nesse barco era de 50 reais por semana,
praticamente metade do que recebia no Alexandre II. Alm disso, o vale atrasava,
conseqncia do insucesso nas pescarias. Aps esse encontro, Tiago permaneceu durante
um perodo relativamente curto no barco pequeno. Passados alguns meses, ele soube que
havia uma vaga no Alexandre II. Ento teve uma conversa com Nelinho, que aceitou seu
retorno.
A habilidade e a experincia de trabalho, bem como as relaes de parentesco e de
afinidade so requisitos que orientam a escolha da tripulao pelo mestre. H casos em que
a importncia dessas relaes identificada facilmente, como ocorreu com a tripulao de
um barco que era formada quase que inteiramente por filhos e sobrinhos do mestre.
bastante freqente encontrar proeiros que fazem parte, de uma forma ou de outra, da rede
de afinidade do mestre, embora eles no sejam necessariamente parentes. Entre os proeiros
tambm se observa a existncia de uma rede de parentesco e de afinidade, uma vez que o
mestre pode pedir a um dos seus homens de confiana a indicao de um substituto em caso
de surgir uma vaga no barco. Pude observar tal situao no barco Santana. Durante
aproximadamente um ano, parte do grupo foi modificada, sendo alguns dos pescadores que
desembarcaram substitudos pelos irmos. Vov (gelador) desembarcou em dezembro para
trabalhar na safra do camaro, dando lugar ao seu irmo, Touro. Passados alguns meses,
Ma tambm desembarcou, sendo substitudo por Tora, seu irmo. Em seguida, Touro saiu
e Ma retornou ao barco. No primeiro barco em que Cludio foi mestre, colocou seus
irmos Dlcio, Capuz e Flvio, alm do cunhado Nibo, como proeiros. Entretanto, a
tripulao logo se desfez devido a uma srie de desavenas entre Cludio e alguns de seus
irmos. Estes alegavam que Cludio era muito rigoroso e autoritrio com eles. Aps essa
experincia, os trs irmos de Cludio tornaram-se mestres de barco.

284
Mesmo podendo ocorrer situaes de conflito familiar, a proximidade e o parentesco
entre os embarcados se coadunam com as relaes de companheirismo no barco, estando
ligadas busca de alianas por afinidade, conforme esclarece Nibo:

Tem parentesco que no servem junto. s vezes, tem uns ritos assim,
que uns ritos de sacanagem. No pode ter aquela guerra... Como que se
diz? Sria. No! Mas j tem esse dado. J no ano passado mesmo, teve um
barco a fora, que um deu um soco no outro, e a o outro cravou a faca no
cara. Mas era de Rio Grande. Aqui mais difcil, mas... s vezes, d uns
atritozinho! Mas mais difcil j.
Aqui, embora no sejam da famlia... so afamiliarizado! Esses
mesmos desse barco aqui agora: so tudo vizinho. Tudo vizinho! Ento
uma irmandade n! Aquele que tava aqui, tem uma irm dele que minha
afiliada. Ele vizinho! E aquele ali, o velhote aquele, a casa dele passa, trs
ou quatro quadras da minha casa. Bem perto! Ele e os guri dele foram
criado com esses a. Tudo perto. A mulher dele foi criada junto com a minha
mulher ali, tudo na volta. Ento, a gente se considera uma famlia.

s expresses como afamiliarizado e irmandade agrega-se uma outra: aqui


como uma famlia, freqentemente utilizada na referncia ao ambiente do barco, que
sugere essa ordem do tradicional e do afetivo relativa ao ambiente familiar. Tais relaes
fazem parte da rede de solidariedade e de parentesco simblico, no qual se baseiam as
noes de respeito e de confiana.

7.2. Proeiros, mestres, armadores: solidariedade, reciprocidade e conflito

O carter interpessoal das negociaes entre o armador, o mestre e os proeiros diz


respeito lgica informal da atividade, caracterstica das prticas de trabalho no mbito
pesqueiro. Assim, a prtica de pagamentos atravs de vales apresenta um carter
clientelista, baseado em negociaes diretas entre o armador e os pescadores e seus

285
familiares, apoiadas em interesses de ambas as partes 98. O carter provisrio dos vales
estende-se para o comrcio local, sobretudo atravs da alternativa de crdito na compra por
fiado em armazns locais, cujo acerto ocorre quando se recebe uma parte do dinheiro
desta ou daquela safra de peixe ou do camaro. O mesmo ocorre em relao aos
agricultores, uma vez que a cebola somente apresenta retorno financeiro aps a colheita
anual. Em um municpio que vive essencialmente da pesca e da agricultura, no qual h
pouco dinheiro, os vales e o compra/venda fiado so meios que possibilitam a circulao de
produtos alimentares (peixes e produtos agrcolas), tanto em relao aos armazns quanto
nas contrapartidas entre pescadores e agricultores.
As tripulaes dos barcos passam mais tempo embarcadas do que em terra, cabendo
s mulheres lidar com o dinheiro obtido pelos homens nas pescarias. Com freqncia,
frente ausncia dos maridos, acertam vales com o armador para suprir as despesas
familiares, sobretudo em situaes de emergncia, como, por exemplo, uma eventual
necessidade de medicamentos para um filho doente. Do mesmo modo, o armador,
dependendo da sua relao com a comunidade, estabelece um elo entre os embarcados e
seus familiares, na medida em que ele se comunica esporadicamente com o mestre,
podendo receber ou enviar notcias sobre este ou aquele pescador. As mulheres, por sua
vez, opinam a respeito deste ou daquele armador, se foi solcito ou no em um dos
eventuais casos de emergncia. O papel do armador tambm importante para a definio
do que significa trabalhar em um barco bom. Espera-se que o armador seja atencioso, se
for solicitado em eventual emergncia por algum familiar dos tripulantes, especialmente
com as mulheres, para que administrem a vida em terra. A referncia a barco bom diz
respeito no somente s condies do barco, mas tambm do armador e do mestre, que
deve ser matador de peixe, o que implica maiores chances de haver certa regularidade na
produo e, conseqentemente, vales melhores.
Os conflitos ocorrem quando h uma seqncia de insucessos nas pescarias e a
produo do barco fica aqum das expectativas da tripulao e do armador. Nesse caso, o
mestre encontra-se pressionado por dois lados, o que revela sua posio intermediria entre

98
A relao entre armadores e pescadores remete a determinadas formas de compadrio e clientelismo que se
aproximam da questo do clientelismo considerada analiticamente atravs do conceito de mediador
conforme os estudos de Eric Wolf (1976) e de Silverman (In Schimidt, 1977), atravs de relaes didicas,
que formam um sistema de patro-cliente (Land, In: Schimidt, 1977).

286
o armador e os proeiros. Estes ltimos comeam a questionar a capacidade do mestre em
matar peixe e ficam contrariados com o armador, mas tambm indiretamente com o mestre,
pelo conseqente atraso ou diminuio do valor dos vales. J o armador exige do mestre
uma produo satisfatria.
Em barcos pequenos, essa situao mais evidente, embora as expectativas sobre a
produo sejam reduzidas, uma vez que as condies de trabalho so reconhecidamente
mais precrias. Ao acompanhar os desembarques e perguntar sobre as quantidades de
peixes capturados pelos barcos, chamava a ateno que a produo do Rio Piracicaba
freqentemente ficava aqum de uma produo mnima. A situao chegou ao ponto de, no
final do ano, no restar outra sada a Z Fernando, o armador, a no ser a venda do Rio
Piracicaba. Fiquei sabendo do ocorrido pelos tripulantes. Eles revelaram que, quando
reuniram-se para o acerto final da safra da corvina, cada um deles ficou devendo para Z
Fernando em torno de 400 reais, j que a produo no havia sido suficiente sequer para
cobrir as despesas do barco. Sendo uma pessoa bastante envolvida com a comunidade e
consciente das limitaes do barco, Z Fernando no cobrou esse dinheiro deles. Segundo
Volnei, ele ainda deu um vale de 200 reais para cada membro da tripulao poder passar o
natal com os familiares. Nesse caso, devido s condies do barco e a relao de
irmandade entre os tripulantes, a situao crtica foi resolvida de forma surpreendente,
atravs dos laos de coeso social do grupo. Flvio, o mestre, no foi questionado, pelo
menos abertamente, pelo armador e tampouco pela tripulao.
Os acordos entre mestre e tripulao, baseados na categoria respeito, so
sustentados por aspectos da organizao social em terra, como relaes de solidariedade e
reciprocidade, conforme anunciadas por Marcel Mauss (2003), principalmente na verso de
Claude Lvi-Strauss (In: Mauss, 2003:11-45), sob o qual se ordenam deveres e
obrigaes concebidos nas relaes tradicionais de trabalho. Essa forma de socializao
diferencia-se da lgica de mercado, sendo caracterstica em sociedades tradicionais, o que
no significa sua excluso, mas, ao contrrio, ambas so articuladas em formas tradicionais
do clientelismo se aproximando das relaes de dvida ddiva sugeridas por Marcos
Lanna (1986) para explicar o modelo de patronagem no nordeste do Brasil.
Atualmente as relaes entre proeiros, mestre e armadores em termos de
solidariedade e reciprocidade so mais evidentes em relao escolha dos proeiros de

287
acordo com redes de parentesco e afinidade, o sistema de crdito por vales, assim como a
atuao do armador na eventual ajuda aos familiares dos proeiros, quando eles esto no
mar. So como prestaes que circulam na comunidade, entretanto, diferentemente do que
apontam os estudos de Lanna (1989), nesse caso no se respaldam em uma ideologia
hierrquica propriamente dita, mas algumas diferenciaes em termos de poder e de
prestgio, que esto sujeitas a rupturas. Tais formas, em face das dificuldades por que
atravessa a pesca, esto sendo gradativamente desestruturadas, colocando o mestre em uma
posio incmoda, ao ter que mediar situaes de conflito entre a tripulao e o armador
por conta da administrao dos vales ou ento perdendo seu prestgio em virtude das baixas
quantidades capturadas, como desabafa Cludio, mestre do barco Santana:

Quando no to ganhando nada, eles cobram de ti, por que tu no d


um vale, por que tu no d assistncia, porque tu sabe que todo comeo de
safra tudo ... Tudo caro, porque tem que abastecer o barco, fazer rede,
pintar o barco. Depois, tu bota nove homens que, hoje em dia, so... 99%
so casados. E se no so casados j to engatados, t entendendo? Ento
eles acham que se vai trabalhar contigo a responsabilidade tua. E eles no
tm responsabilidade contigo. Quando tu no t matando peixe, quando t
ruim, eles: Ah, eu preciso de 100 (reais)! T! Tu precisa de 100, ento
comea a matar peixe, a ganhar um dinheirinho. Ah, e tu no pode falar
nada enquanto ele t te devendo. Hoje, 85% da tripulao dos barcos,
enquanto tu tiver dando vale, tu no pode falar se ele chegou atrasado, se
ele... Ah, eu quero que tu faa isso, que tu faa aquilo. Tu no pode dizer
pra ele o que t acontecendo! Que se tu disser o que t acontecendo, tu
perde o proeiro e perde o dinheiro! Comigo ainda no aconteceu isso da,
mas eu sou exceo. Eu e uns outros a. No geral, o pessoal perdeu a
responsabilidade a si prprio. Eles no agregam mais o respeito e a
responsabilidade que tu tem com eles. Isso a no existe mais! Vamos supor,
se eu chegar perto de ti e falar: T quebrado, t mal, preciso de 100. E tu
te sensibiliza comigo: , 100 no tenho, mas vou te arrumar 50. Eu me
deparo com isso a! Eu devo uma obrigao pra ti. Mesmo eu te pagando,
eu devo uma obrigao pra ti! S que isso a hoje no existe mais.

288
Em um galpo de redeiros, tive uma conversa com Alexandre - armador do barco
Alexandre II. Gravamos uma entrevista, na qual ele revelou sua viso acerca da relao
informal de trabalho do armador com a tripulao, demonstrando de que forma essas
relaes so baseada no respeito:

A gente tem que respeitar as pessoas, porque a gente precisa deles e


eles precisam da gente. um todo da coisa. E hoje a gente questiona, entre
os nossos armadores, que t cada vez mais difcil o material humano, mas
tambm, de repente porque existe o questionamento de leis e coisa... Mas
tambm eu conheo embarcaes que tem tudo regularizado, carteira
assinada, que passa pelo dcimo terceiro, e que, infelizmente, os caras
pegam um adiantamento e s vezes nem vo para alto-mar. Principalmente
em Rio Grande... a gente diz o porto, aqui onde as embarcaes maiores,
que so de Rio Grande, onde tem as empresas, existe muito esse problema: o
material humano hoje no t, assim, muita oferta. T cada vez mais difcil.
Os caras to querendo cada vez mais direitos do que deveres, t
entendendo? Ento assim. De repente, ns levamos alguma vantagem em
relao a isso a...

Para Alexandre, a questo da diferenciao social, articulada com o conflito de


interesses, pode causar rupturas nas relaes baseadas no respeito e solidariedade em que se
pautam pescadores e armadores. Entre os armadores, alguns deles j no mantm os
vnculos de carter interpessoal com os pescadores:

Tem muitos armadores que travam uma guerra e diferenciam muito a


questo do pescador e do armador. O prprio armador passa isso pra eles.
E daqui um pouco, o prprio pescador que entra dentro de um barco desses,
do cara que pensa assim, o pescador ele, como o armador, se comunicam
e... tem cara que diz assim: o mestre tal t pegando o barco de fulano.
Ah, mas ele no vai agentar nem um ms! Ah, ele no vai agentar
porque fulano assim, fulano assado. Ento ns temos essa vantagem:
eu tenho proeiro de oito, nove anos, eu tenho um mestre de nove anos, o

289
Nelinho. Quando construmos o barco, ele tava com ns. Ento, porque a
gente tem alguma coisa de relao humana que satisfatrio pra eles e
tambm a questo econmica que a gente... vamo usar um termo lgico: a
gente no surrapeia nada da matemtica. A no adianta a gente esconder
que muito pescador reclama a de muito armador... Como em todo o setor,
tem isso da. Ento... Tem essa parte boa nessa questo toda.

Uma situao especfica de conflito, relativa s fronteiras entre a autonomia do


mestre em relao pesca e os interesses do armador, surgiu a partir da viagem realizada
junto ao Alexandre II. Na ocasio, pude observar que Nelinho dedicou-se pesca da
anchova, com rede alta, enquanto os demais barcos grandes estavam pescando com rede de
fundo. Durante a viagem, perguntei a Nelinho por que ele havia optado primeiramente por
utilizar rede alta ao invs de fazer como os outros barcos, mas ele tergiversou e acabou
falando sobre outros assuntos. Aproveitei a ocasio da entrevista com Alexandre para
indagar-lhe sobre essa questo, qual deu a seguinte resposta:

Pra ns aqui opo do mestre. E, s vezes, onde existe conflito entre


o armador e o mestre essa questo. Daqui um pouco, o armador diz assim:
pesca tal peixe, mas o mestre diz: quem pesca sou eu, eu que levo o
barco, se quiser arruma outro. [...] Ele at alega que o material no est
em boas condies, mas que no a praia dele. Ele no gosta, ele adora
pescar anchova, mas no tem... A maioria dos armadores a j no tem rede
de anchova, j cortaram e fizeram rede de peixe de fundo. Na pesca da
anchova, tem que andar muito atrs dos cardumes. E ns no estamos
aparelhados com sonar pra detectar cardumes. O sonar hoje t muito caro.
Essas traineiras esto usando sonar de 750 mil dlares. Ento opo do
mestre. O nosso acho que prefere pescar corvina, prefere pescar anchova...
uma opo do mestre. E a questo da pesca de 100m, 110m ela
complicada. E l, quando os temporais passam... Por isso que os barcos
maiores que tm que fazer esse tipo de pesca, ancora e agenta o tranco,
porque so embarcaes mais firmes, maiores, mais bem protegidas. Mas

290
pra gente que armador tambm complicado. Eu no gosto muito tambm
dessa pescaria, l no fundo, n!

Em seguida, Alexandre referiu-se a uma traineira - a Rio-Pesca - que havia afundado


recentemente, demonstrando preocupao com a possibilidade de perder o barco e a
tripulao. A dimenso relativa ao risco de naufrgio, enquanto possibilidade sempre
presente nas sadas ao mar, tambm remete questo do respeito, seja no respeito ao mar
pelo mestre, seja ligada dimenso das relaes hierrquicas entre a tripulao e o mestre,
conforme esclarece Cludio:

E esses acidentes que andou acontecendo por ai. So coisas que, s


vezes, tem que acontecer, n! E, s vezes, at imprudncia do prprio ser
humano. Eu mesmo, s no botei o barco pro fundo porque Deus no quis,
t entendendo? que esse peixe que eu trouxe, o barco sustenta esse peixe
que eu trouxe... E a quantidade de rede que eu tinha e a armao que foi
feita... Ah, o Cludio foi ao fundo! Morreu todo mundo! Mas primeiro
tem que ver da maneira que tu fez, o que tu fez e o que no fez. No nosso
caso, foi mal arrumado! Um poro daqueles ali, que tu caminha dentro,
bota 25 toneladas de peixe... Safou e trazia 5 tonelada na malha embaixo...
E a tu bota 25 em cima do convs, como que tu d estabilidade a essa
embarcao? Cansaram tudo! Ah? Quer dizer, ele t pescado, mas em baixo
no tem nada. Em baixo no tem nada! mesma coisa que tu pesar 300
quilos. O teu p no vai agentar. Ah, quebrou! Quebrou porque t com
excesso de peso! A ficou assim, : tinha que gentar no leme. A ficava de
lado, pergunta pro Everaldo... Quando dava o lado, o barco quebrava por
cima. E a tu t l em cima, manobrando e... Olha, bota gelo! Olha,
arruma isso a! E faz isso aqui! E eles: Bah, t, ah... A eu que t
sendo enjoado, t entendendo? A, depois se acontece a merda, quem o
responsvel sou eu, n! E eu: Ei! Eu quero que se bote assim, assim e
assim! assim que se arruma! E o Everaldo gritando l na boca do poro:
O nego quer que arrume assim! E o pessoal: Ah, o nego que vai

291
tomar no dele, e aqui embaixo eu que sou o gelador! 25 toneladas, uma
coisa vai acontecer. A fumo descarregar e... Eu no falei nada, s fui ver na
chegada. Abri a tampa e fui ver... Eu fiquei assim, n! S fiquei assim,
olhando. E eles olharam pra mim. E eles no sabia onde enfiar a cabea.
Vou falar o qu? O meu silncio foi a mijada pra eles, t entendendo?
esse tipo de coisa que acontece.

O respeito e confiana da tripulao em relao ao mestre esto relacionadas sua


capacidade em tomar decises no mar de forma a alcanar sucesso nas pescarias, mas sem
correr riscos considerados:

Ns viemos l do Chu. Com 20, 30, j trouxe at 40 toneladas de


peixe, bateu o nordeste e vou embora direto. Por qu? Porque tua
embarcao t bem estabilizada. No cabe mais? , Nelinho! Pega aqui!
E o Nelinho vai l, pega o resto da minha rede... Eu trabalhei naquele
Cipriano (barco pequeno). A gente foi at 120 metros naquele Cipriano ali.
S que eu fui... Eu dei duas largada e carreguei o poro de anjo! Duas
largada! S que quando eu cheguei em terra... Eu tava l no parcel do
Pago, que fica 15 milhas l por fora... Quando eu cheguei em terra, os
caras: Vais botar gelo? E eu: No, t parando! O que aconteceu?
Por qu? Que eu t muito longe, assim e assado, muito fundo, esse
barco no oferece condies. No, mas aqui por fora d pra matar 2, 3
toneladas. No, eu t parando! Se pra mim t no mar pra ficar
enganando, ento eu paro! que nem aconteceu comigo agora no vero.
Eu, pra t no mar e... Hoje vou pro mar e... Dou vale, dou vale e no tem
proeiro. Quando vem, Se no der quero nada, quero vale, e se no der, vou
embora. Ento o qu? Eu vou passar trabalho pra trabalhar? T
entendendo? Fico em casa quietinho. E quando eles vir, eu fao uma boa
tripulao, se Deus quiser. Digo isso com orgulho, que at hoje nunca
trabalhei com gente desqualificada... E, por enquanto, no t me
incomodando.

292
Para Cludio, estar enganando se refere situao de mestres que no dispem de
certas condies de trabalho, consideradas indispensveis por ele. Tais condies
consistem, principalmente, no dispor de um barco suficientemente resistente e equipado
para permanecer no mar durante o tempo de procura e de pescaria, assim como uma
tripulao confivel, orientada por um sentido de responsabilidade e de respeito. Portanto,
no basta ao mestre apenas a capacidade nutica em localizar pesqueiros, se o barco no
consegue chegar e permanecer em determinadas reas de pesca e, tampouco, se a tripulao
no desempenhar de forma qualificada seu trabalho. Estes requisitos demonstram a
importncia da escolha acertada da tripulao por parte do mestre. O mesmo ocorre em
relao aos armadores que dispem dos melhores barcos, visto que preferem contar com
mestres de reconhecida competncia.

7.3. O barco minha segunda casa: da relao de tempo/espao na configurao


local
A identificao da tripulao com o barco diz respeito, primeiramente, ao instrumento
de trabalho que possibilita interagir com o ambiente martimo. Em segundo lugar, revela a
questo do tempo das viagens e pescarias. Portanto, o barco constitui um elo entre a terra e
o mar, o estar entre dois meios por excelncia.
Entretanto, os embarcados referiam-se no apenas ao ambiente familiar que
identificavam no barco, mas tambm ao tempo das viagens e pescarias, que dava um outro
sentido a uma expresso bastante recorrente entre eles: o barco minha segunda casa. O
tempo prolongado no mar implicava lidar com certo distanciamento em relao ao convvio
familiar, aos amigos que ficavam em terra e a vida na cidade.
O ritmo do tempo entre a terra e o mar mostrava-se melhor distribudo no passado,
quando as viagens eram mais curtas. Portanto, a situao de passar mais tempo no mar
vinha acompanhada da questo da escassez de pescado, exigindo certa capacidade de
adaptao, principalmente quanto ao distanciamento da vida em terra, conforme observado
durante a viagem junto tripulao do barco Alexandre II. Nessas circunstncias, Piti
manifestou sua impresso sobre a vida de embarcado:

293
A vida aqui no muito boa. Muitos dias de mar (risos). Bah, t
louco! Passa muitos dias de mar, quinze, dezesseis dias. Passa dois dias em
terra, a j volta de novo... O cara no vive, vegeta! Mas tambm, o cara
acostuma a t no mar, n! Acostuma com o pessoal no barco, acostuma com
tudo. A tu passa um ms, quinze dias em terra e diz: P, t louco pra ir
pra fora, pra arrumar um servio pra mim trabalhar. A j t pronto pra
vim de novo j. Acostuma assim com o pessoal no barco, mas, ao mesmo
tempo... Passa quinze, dezesseis dias... Bom, vendo todo o dia a mesma cara,
a t louco pra ir pra terra, v outras pessoa, jogar um bilhar, joga uma
canastra, joga um snooker, d vontade de fazer vrios negcios.

Em sua fala, Piti deixava entrever a condio de ambigidade que diz respeito a essa
temporalidade pesqueira. Permanecer em alto mar, ou seja, l fora, significa lidar com
um ambiente, cuja relao de estranhamento e familiarizao, em toda sua extenso de
significados, sempre interpretada a partir do referencial terrestre. Ao ir pr fora - esse
impulso do movimento do trabalho e da sobrevivncia - sucede o retorno, implicando em
tempos de trabalho, agito, calmaria, repouso e lazer, presentes no movimento cclico dos
perodos em terra e no mar.
O tempo em terra, quando prolongado, levava muitos pescadores a buscarem uma
transposio das relaes de companheirismo do barco, para os espaos pblicos dos bares.
So espaos onde os pescadores se renem para jogar bilhar, canastra e beber cerveja,
dando sentido disposio na retomada das relaes de companheirismo que caracterizam
o cotidiano de trabalho no barco.
Havia tambm casos de pescadores que passavam uma temporada executando alguma
outra atividade em terra. Como foi dito anteriormente, a mobilidade dos pescadores, entre
botes/canoas e barcos, envolve tambm momentos em que muitos deles desempenharam
algum outro trabalho, alm das prticas agrcolas. Esse o caso de Tartaruga, que certa vez
contou que havia exercido outras atividades, tendo trabalhado em Florianpolis, cidade
onde nasceu e passou boa parte de sua vida:

O cara que t acostumado no oceano, em terra no se d muito. Eu


trabalhei em Florianpolis, num hotel l. A, at ajudando uma mulher,

294
trabalhando de jardineiro. Ela dizia assim: Seu Osmar, em que voc
trabalhava antes? Eu sempre trabalhei no mar. Ah, ento voc no vai
ficar muito tempo aqui. que o cara que trabalha no oceano, ele livre,
entendesse? livre! No precisa bater carto. No tem horrio pra comer.
livre! Chega em terra, pega o dinheiro dele e vai embora, pra onde quiser.
Ento, quando chega num dia de sair, ele pega a roupa dele e se vai. 12,
13 dias, de trabalho l, e chega em terra e a mesma coisa. E assim.
Ento o cara se acostuma. E anda sempre com dinheiro no bolso. Ento tu
vai no oceano e tu sabe que tu vai. Agora, t sujeito a ganhar uma mixaria,
mas t sujeito tambm a vim com um troco legal no bolso. Tem esse lado a.
Em terra no, O cara tem que bater o carto dele, o salrio aquele ali e
no passa. diferente, . E tu sabe que ta em terra quatro, cinco dias, e tu
sabe que t ali pra ir pra uma festa, pra um baile, tomar cerveja, o
escambau! At o dia de sair.

O ritmo do ir e vir da pesca martima remete a uma temporalidade diferenciada,


marcada, entre outras coisas, por uma situao de instabilidade na produo. Tal ritmo se
contrape noo dos pescadores acerca do que consideram trabalho em terra, que
apresenta a perspectiva do assalariamento - desejado por oferecer uma perspectiva de
estabilidade e de regularidade, mas que se revela uma meta difcil de ser alcanada, devido
aos entraves constitudos pelas exigncias cada vez maiores do mercado de trabalho em
termos de escolaridade e especializao profissional.
Por outro lado, a perspectiva do trabalho assalariado em terra tambm pode ser
pensada de forma negativa, uma vez que se contrape idia de liberdade associada s
pescarias 99. Um primeiro aspecto dessas diferenas reside nas relaes tradicionais de
trabalho marcadas pela informalidade que caracterizam a pesca, a pouco mencionadas. Em
segundo lugar, para os pescadores, a experincia de trabalho terrestre consiste na
temporalidade do assalariamento, que obedece a rotina de bater carto para entrar e sair
do trabalho, enquanto que na pesca h uma clara percepo de que o tempo livre em terra,

99
De certo modo, a irregularidade na produo algo inerente atividade pesqueira, se for levado em conta a
questo da imprevisibilidade do ambiente martimo, sobretudo no que se refere mobilidade dos cardumes de
peixes.

295
embora reduzido, usufrudo com intensidade 100. Isto explica-se pelo fato de os
embarcados viverem muitos dias enclausurados dentro do barco, fazendo com que, ao
chegarem em terra, eles privilegiem o ambiente aberto das ruas da cidade, enquanto forma
de extravasar sua sensao de liberdade. Ao retornarem, dedicavam-se ao convvio familiar,
mas tambm passavam, na medida do possvel, a freqentar bares, bailes e domingueiras,
no convvio com os amigos ou na alegria de poder jogar uma partida de futebol.
Contudo, a noo de liberdade tambm se faz sentir nas percepes dos pescadores
frente amplitude do mar, embora, paradoxalmente, estejam confinados ao espao reduzido
do barco durante longos perodos. Esse paradoxo revela uma relao dialtica entre a
clausura (representada pelo espao limitado do barco e ao distanciamento que os isola
fisicamente do mundo terrestre) e o espao aberto (que simboliza a idia de infinitude do
oceano).
Para a comunidade, todo esse ritmo do viver e do trabalhar na pesca martima diz
respeito aos tempos de chegada e de partida, cuja dinmica entre aqueles que vo e os que
ficam envolvem relaes de gnero. De certa forma, a vida em terra preenchida pela
diviso de espaos e papis, assim como por negociaes entre os pescadores e suas
mulheres. Do ponto de vista feminino, o distanciamento torna-se bastante penoso para as
mulheres. Edilaine mora na Barra, mas ela passa seguidamente junto aos familiares em So
Jos do Norte. O convvio com Dona Neida, Dona Maria, Las, Nadinho e Cludia mais
intenso do que com o marido. Edilaine ressente de um no-compartilhamento da vida em
terra com o marido em relao administrao do oramento familiar e a criao dos
filhos, assim como no lazer, na impossibilidade de freqentar o bailo. Das mulheres
exigido um comportamento voltado aos afazeres domsticos e ao convvio familiar. Para
poder freqentar as domingueiras, onde ficam olhando o movimento de pessoas na doca,
necessrio estarem acompanhadas de parentes e afins, como ocorria com Edilaine, que
somente saa acompanhada de Dona Neida, Cludia ou Las. Os parentes zelam pela
integridade moral de uma mulher casada com um pescador. O ambiente festivo da cidade,

100
A noo de liberdade relativa ao trabalho na pesca um tema que apresenta certa recorrncia nos estudos
antropolgicos sobre pescadores, ao mesmo tempo em que apresentam enfoques diferenciados. Entre esses
estudos, o sentido aqui dado noo de liberdade anlogo aquele desenvolvido por Lcia Helena de
Oliveira Cunha (In: Diegues, 2000:20).

296
sempre com o movimento dos bailes prximo doca, requer uma cabea boa dos
embarcados e suas esposas, que se privam dessas festas durante as pescarias.
Os homens retornavam a qualquer momento, gerando ateno redobrada das
mulheres, espera da chegada dos maridos, dedicando-se ordenao do lar. Simone, por
exemplo, revelou que s vezes estava dormindo e, no meio da noite e sem qualquer aviso,
deparava com Vaninho dentro de casa, recm desembarcado. Edilaine dizia que seu marido
fazia a mesma coisa. Portanto, enquanto os homens estavam no mar, em terra as mulheres
ficavam esperando esse retorno.
O jogo de canastra evidenciava bem esse tempo entre os pescadores e suas mulheres:
enquanto os homens jogavam no barco, no tempo de espera entre uma pescaria e outra, as
mulheres jogavam em terra, no tempo de espera do retorno dos maridos.
A situao entre o tempo de trabalho dos homens e o tempo de espera das mulheres
tambm ocorria na pesca na Lagoa dos Patos quando, na safra do camaro, conforme
esclarece Cludia, mostrando todo o envolvimento das mulheres no acompanhamento desse
ritmo pesqueiro:

Eu sei assim, quando a gua enche, quando a gua vasa, da lagoa,


porque eu aprendi desde pequena, desde... Cinco, seis, sete anos, porque a
gente adorava dormir com a me, na cama da me... de casal. Eu e os meus
irmos. Ento, quando o pai pescava, nas safras de camaro, ele pescava de
bote, ns amos na praia pra ver se a gua tava vazando ou se tava
enchendo. Porque, com a vazante, o pai ia pro camaro. Ia pro saco, n,
que dizem botar saco, e... dormia l, pra cuidar a rede. E a gente dormia
com a me, e ia pra beira da praia pra ver se vazava ou se enchia. Por isso,
at hoje, quando eu olho pra aquela gua, eu lembro daquele tempo que eu
ia pra beira da praia cuidar da gua. Parecia que eu era pescadora, sabes?
Cuidando da gua pra ver se vai dar camaro ou no, mas eu queria era
dormir com a me.

Assim como Cludia lembra que, em sua infncia, acompanhava o ritmo da pesca na
Lagoa dos Patos pela identificao do tempo do ir e vir de Cludio na pesca do camaro, as
mulheres dos pescadores embarcados tambm viviam um cotidiano ligado aos ritmos da

297
pesca martima. Para elas, era importante que, eventualmente, recebessem alguma notcia
do armador ou de outras mulheres de pescadores, assim como estarem a par do tempo de
durao das pescarias e acompanharem pelo rdio as notcias acerca do clima na regio.
Entretanto, esse envolvimento com a pesca estava sujeito a sofrer rupturas que
colocavam em risco a ordem familiar. O fato de elas terem de suportar a ausncia dos
maridos gerava uma grande insegurana neles, sobretudo em relao fidelidade conjugal,
na qual a associao ao cao martelo bastante esclarecedora. Presenciei um desses casos
atravs dos comentrios de pescadores sobre um proeiro embarcado, cuja esposa havia
fugido com seus bens e um vale, tendo passado a viver com outro homem, enquanto ele
estava no mar. Segundo os pescadores, havia um temor de que o proeiro fosse cometer
uma bravura, ou seja, agredir fisicamente a ex-esposa, como forma de recuperar parte de
sua honra, o que poderia tornar invivel uma ao judicial para que ele pudesse reaver
seus bens. A interveno do armador teve um papel importante para estabilizar essa
situao, j que, ao saber do ocorrido, ele mobilizou os amigos e familiares desse proeiro
com a finalidade de que o tal proeiro dispusesse de uma orientao atravs da acolhida de
pessoas prximas.
Por outro lado, entre alguns pescadores, o desejo em viver intensamente o pouco
tempo em terra s vezes ocasionava brigas e discusses entre eles, em meio a bebedeiras e
disputas por outras mulheres 101.
Portanto, se os conflitos familiares relacionados infidelidade conjugal ocorriam de
ambas as partes, tais situaes pareciam ser mais freqentes entre os homens, uma vez que,
para eles, ter relaes com outras mulheres no apenas era considerado algo legtimo, como
conferia certo prestgio. De modo geral, as relaes extraconjugais dos pescadores estavam
ligadas a uma busca em adquirir prestgio relacionado ao papel de provedores. Nesse
sentido, h um reconhecimento entre eles tanto em relao aos que so provedores do
ncleo familiar, como queles que mantm duas casas, ou seja, dois relacionamentos,

101
Em relao ao alcoolismo, esse era um risco que podia desencadear conflitos em relao ao convvio
familiar, inclusive comprometendo o trabalho junto tripulao do barco, gerando tambm uma ruptura em
relao ao mestre. Este, devido a sua posio de responsabilidade no comando da tripulao e na captura de
pescado, exigia uma disciplina entre seus subordinados, s vezes lidando com situaes de pescadores que
trabalhavam embriagados, no apareciam ou se atrasavam no embarque. Por tal motivo, parte dos mestres no
permitia que seus homens levassem bebidas alcolicas e/ou drogas ilcitas para dentro da embarcao. J o
mestre fracassava, quando permanecia mais em terra do que no mar ou tambm se entregava ao alcoolismo.

298
mesmo que de forma provisria 102. Quanto aos embarcados, pude perceber que essa busca
de reconhecimento ocorria de forma mais clara em relao aos mestres, principalmente no
que se refere aos matadores de peixe. Entre eles, a competio para ver quem havia matado
mais peixe, ou seja, de quem era o nmero um da doca, assim como a disputa por
mulheres, fazia parte dessa busca por prestgio. Assim, o reconhecimento atravs do
desempenho de provedor era identificado no bom armador aquele que distribua bons
vales e era solcito com os familiares dos pescadores, enquanto para os mestres, esse
modelo era seguido no esforo em serem tanto bons chefes de famlia como prestarem
favores aos seus proeiros.
Embora essa situao ocorra tanto na pesca de botes/canoa como na embarcada, nesta
ltima o tempo prolongado de mar implica distanciamento familiar, acentuando os
conflitos, conforme revela Cludia, ao se referir a Cludio e as mudanas que ocorreram
nas relaes familiares atribudas sua passagem de encarregado de parelha para mestre de
barco:

Quando ele virou mestre, mudou muito, assim. Tanto o tempo fora que
ele passava mais longe da gente, quanto em casa. Mudou muito. O pai no
tinha tempo pra gente, sabes? O estresse era maior, dele, n? Porque muito
mais pessoas eram envolvidas, no era mais um botezinho, ali, que ele
levava com dois ou trs tripulantes e voltava no mesmo dia. Um barco, s
vezes grande, com vrias pessoas, oito, sete, por a... e a a responsabilidade
era maior nas costas dele. Ele ficava mais centrado com aquilo ali, mais
preocupado com aquilo ali e s vezes mudava at com a gente. A maneira de
nos tratar... A convivncia. At mesmo a vida deles, o casamento, foi
piorando a partir da. L em casa foi. Porque, no sei se tu notas nesses
mestres. Eles tm tipo uma disputa, assim. Tanto no mar como em terra. No
mar, na parte da pesca, ficam disputando quem ganha mais, quem mata
mais peixe, sabes? E tambm a disputa de namorar, de ser o melhor em
tudo. E tem muito disso, de dizer que agarrou mais mulheres do que o outro,
102
Tal situao ocorre de forma anloga quela observada por Marcos Lanna (1986:164) acerca dos
pescadores de uma regio do litoral nordestino, cuja busca da condio de provedores das mulheres seguia o
modelo da figura do patro (dono de barco) enquanto provedor de seus pescadores.

299
entendesse? [...] S que quando a gente morava l na prainha, a gente
ficava mais de fora do que acontecia, n? Porque era mais longe, a gente
quase no saa de casa... Ns ramos menores. Mas depois a gente cresceu e
veio morar aqui, aqui no centro... A gente veio em 91, 92. Foi. Quando a
gente veio pro centro. 91, eu acho. A sim, ns maiores. A gente saa mais,
porque era mais acessvel, aqui pertinho, e a gente comeou a saber mais
coisas que aconteciam na vida do pai, a participar mais. Mesmo ele tando
em terra, s vezes os bares que ele freqentava, a gente comeou a saber
quais os bares e o que ele fazia. A partir da, entendesse? Dessa mudana
pra c.

Na viso de Cludio, tais conflitos evidenciavam a incompreenso do seu esforo em


manter a educao e a preocupao com os filhos, apontando para as diferentes vises
acerca das divises de papis e tarefas entre marido e mulher:

Tu tem que ter uma educao. E a Cludia: Bah, porque o pai era
isso, o Marcelo: Ah, porque o pai no conversava! Eu mesmo, passei
10, 20 dias no mar, depois que peguei barco grande, no caso n, chegava
em casa e: como que t o colgio?Ficava todo mundo mudo. Ningum
me dizia nada. E a? No vo falar como to no colgio? Ah, t bom.
A rodavam e no me diziam nada, t entendendo? Ento eu participo! A
comida, a moradia, a veste, o remdio. Em tudo isso a eu participo, ento
eu tenho que saber. Ento parava na mesa pra conversar e a mulher dizia;
Ah, j comeou o poltico. Acho que at parte da educao hoje do
pessoal passa at de dentro de casa, sabe? Ah, j comeou o poltico.
Quer dizer, quando eu tinha tempo pra conversar com os meu guri, era na
hora do almoo, entendeu? Ento vou largar o prato e vou l pintar o
barco, vou pro estaleiro, logo quando tu t na ativa, n! Eu disse pra ela:
O negcio o seguinte, tu assume a criao dos guri, que eu vou buscar o
que comer e o que vestir. Mas mesmo assim, o que acontecia? Eu
perguntava. Os guris rodavam e eu no sabia de nada. E eu sempre fui um
cara assim, que gostava de conversa. Ento me inrritava, n. Eu me

300
inrritava, inrritava... E chegava no fim e discutia. E, s vezes, passava o
lao. Passava, no nego. Eu no queria criar eles igual a mim. No queria
porque eu passei muita fome, eu passei muito trabalho. E quando eu casei
mesmo, fui morar com a minha me, comprei um dormitrio e tive dois anos
no SPC, juntando moedinha, pedindo emprestado pra um e pra outro, e as
pessoas que tinham muito pouco me emprestavam. E, depois, Deus, graas a
Deus, me ajudou. Eu sempre necessitava de emprstimo, e comprar por
meses em credirio. A eu disse: Quando termina a minha safra isso aqui
vai pra l, isso pra l, e deu! Ts entendendo? Pra mim... Depois daquela
vez, me serviu e eu me administrei assim. Ento passava isso pros guri. O
Marcelo mesmo, meu guri, quando ele se formou e fez o primeiro grau, eu
disse: T Marcelo, para com isso a e vamo trabalhar na pesca. Depois,
quando tu comear a sentir o gosto de ganhar dinheiro, tu vai ver o que
vivel pra ti. Depois que tu fez o primeiro grau, o segundo tu faz quando
quer, que trs, quatro anos. A me dele dizia Ih! No, teu pai ganha, d
pra ns viver! E no precisa! Pra que o guri trabalhar?O meu filho t com
24 anos e agora que foi assinar uma carteira, t entendendo? Eu sempre
quis passar pra eles. [...] Eu prendi muita coisa. Graas a Deus. No tenho
muito, mas vivo, graas a Deus. E a pesca... Eu s quero que Deus me d o
fim da minha vida, que nem deu ao falecido Atansio. Adoeceu,
hospitalizou-se, operou e morreu. Se me der isso, eu fico tranqilo.

Cludio reconhecia certa dificuldade em participar mais ativamente da vida dos filhos
em funo do tempo prolongado em que passava no mar, sendo que procurava, na medida
do possvel, superar esse distanciamento entre ele e sua famlia atravs de uma maior
participao durante os perodos em que estava em terra. Contudo, s vezes esse esforo em
tornar-se mais ativo no mbito familiar esbarrava em conflitos geracionais, principalmente
no que diz respeito a diferentes vises, envolvendo projetos individuais assim como a
dimenso do valor-trabalho 103. O caso de Marcelo revelava de forma bastante elucidativa

103
Refiro-me especificamente s tenses entre a noo de projeto individual e a de projeto coletivo, conforme
a perspectiva de Gilberto Velho (1999).

301
essa questo, visto que, para Cludio, ele deveria seguir seu exemplo, ingressando na pesca,
ou em alguma outra profisso, para ganhar dinheiro e administrar sua vida aps ter
concludo o primeiro grau. A famlia se opunha, considerando desnecessrio que Marcelo
trabalhasse, preferindo que apenas seguisse com os estudos. Cludio, por sua vez,
procurava reafirmar na educao dos filhos, sua trajetria de superao de dificuldades
econmicas e aprendizado atravs da insero no mbito pesqueiro e de certos valores
tradicionais que orientavam o universo familiar.

7.4. A elite dos mestres


No fim do ano, foi a vez de Piti desembarcar do Alexandre II. Ele havia recebido uma
proposta para assumir como mestre em um outro barco. A perspectiva de ganhar mais
dinheiro, sobretudo aps o nascimento da segunda filha, era sua principal motivao para
enfrentar o desafio de ser mestre em um barco que no apresentava as melhores condies
para pesca e navegao. Entretanto, ele era pouco conhecido, no tinha experincia, sendo
que precisava voltar com uma produo razovel, j nas primeiras viagens, a fim de
convencer o armador de que poderia ter sucesso nas pescarias. Encontrei-o em um galpo
prximo doca, junto com sua nova tripulao, todos envolvidos com a preparao de
redes para a prxima viagem.
Las, que conhecia praticamente todos os armadores e mestres de barco da regio,
seguidamente reportava-se existncia de uma elite de mestres locais. Para ela, Piti teria
dificuldades de se impor como mestre, visto que era muito jovem e ainda inexperiente.
Pude constatar uma distino em termos de prestgio entre o papel de mestre nas diferentes
modalidades de pesca local. Abstraindo, momentaneamente, toda a circulao entre esses
grupos, conforme foi demonstrado em outras situaes, torna-se perceptvel a diferenciao
entre encarregados de parelha na lagoa, mestres de canoa/bote e mestres de barco. Na
lagoa, os mestres de canoa/bote so mestres-proprietrios, diferenciando-se dos
encarregados de parelha por terem maior autonomia dentro do circuito de relao atravs
das dvidas adquiridas em virtude do crdito junto aos armadores e intermedirios. Entre os
mestres de bote/canoa, h uma relao de dependncia em relao aos intermedirios, que
financiam os custos com a compra e manuteno dos equipamentos de pesca, alm de
estabelecerem o preo do peixe ou camaro. Por outro lado, eles no esto vinculados a um

302
armador, sendo que o vale administrado por esses mestres por conta prpria. As
tripulaes pequenas (dois ou trs homens), geralmente compostas por familiares,
viabilizam a administrao dos vales pelo mestre-proprietrio.
Por outro lado, os mestres de barcos grandes mantm uma relao mais prxima ao
mercado da pesca, dispondo de embarcaes maiores e mais potentes, destacando-se pelas
quantidades capturadas, o que lhes confere prestgio enquanto matadores. O fato de esses
mestres apresentarem uma trajetria em botes/canoas, tanto na lagoa quanto no oceano,
implica reconhecimento de certa experincia pesqueira. Por fim, trabalhando em barcos
grandes, tiveram uma relativa ascenso social em comparao aos demais pescadores, de
acordo com a diviso dos ganhos no sistema de partes.
Entre os mestres de barco, Cludio e Nelinho fazem parte de uma elite de mestres,
cujo reconhecimento calcado principalmente na capacidade de liderana e no xito obtido
nas pescarias, o que implica conhecimento do espao martimo voltado para a localizao
dos cardumes. Os mais jovens lutam para obter esse reconhecimento, que requer alguns
anos de experincia. Alm de matar peixe, esse prestgio estende-se vida social, sobretudo
quanto identidade de provedores dos homens em relao sua rede de parentesco e
afinidade. O peixe, outrora distribudo por qualquer embarcao, agora se concentra nos
barcos grandes, assim como os maiores vales, o que faz circular essa relao de divida-
ddiva de modo a manter o prestgio desses mestres. Embora seja o armador que distribui
os vales, o mestre quem escolhe a tripulao. Assim, o armador e o barco so essenciais
para a definio dessa relao, na qual advm o prestgio de um mestre considerado
matador.
Cludio, considerado parte desse grupo de mestres que tinham maior prestgio,
encontrava-se em desvantagem, devido s limitaes do barco Santana. Contudo, seguia
mantendo sua fama de matador entre os pescadores da doca, o que talvez no fosse possvel
se ele estivesse em um barco pequeno.
Como foi dito anteriormente, boa parte desses mestres deviam seu aprendizado a Seu
Atansio. Algumas caractersticas do comportamento do velho mestre eram freqentemente
lembradas pelos mestres que haviam trabalhado com ele. Por exemplo, Seu Atansio tinha
o hbito de levar cartes vermelhos e amarelos no bolso, como um juiz de futebol. Assim,
lidava com eventuais problemas de indisciplina em relao aos proeiros atravs da

303
distribuio de cartes: o carto amarelo (primeiro aviso) e depois o carto vermelho
(expulso - desembarque). Alm da fama de ser extremamente rgido com os proeiros, Seu
Atansio tambm era conhecido por no colaborar com os companheiros na captura do
peixe. Por vezes, ele procurava fugir dos outros barcos apagando as luzes, uma medida que
atualmente pode ser perigosa, devido ao maior trnsito de embarcaes (principalmente
prximo barra), conforme relatou Nibo:

Ele saa e matava peixe. E os outros: Vamo cuidar o Atansio!. A,


quando chegava de madrugada, o Atansio... pr fora, e os nego de trs! A,
fazia que saa pro norte... mas saa pro sul. Pro sul e d-lhe mquina! O
barco trabalhava... Era o So Jos, que hoje o Carij. Ele largava e... a
um certo ponto, desligava as luzes tudo, e saa pra um lado e desligava as
mquinas. Ah? Desapareceu o barco do Atansio! Ai ele deixava passar,
tavam de olho mesmo neles, n? A se mandava.

Posteriormente, em conversa com Nelinho, ele retomou essa histria:

Uma vez, meu falecido pai apagou as luzes toda do barco uma vez...
apagou a luz toda e a... disseram que tavam chamando ele que tava
escuro... E ele: Ah, no sabem pescar ento se rala! Vai se fuder, se no
sabem pescar! A depois voltou carregado. Ficava trs, quatro dias e
voltava carregado. Uma vez, eu passei do lado dele. Ele tava com o barco
carregado e viu eu chegando pro lado dele... madou os guri arriarem os
peixe todinho pra baixo do poro. Os guri arriaram os peixe tudinho pra
baixo do poro. E eu cheguei nele. Queria ver se tinha alguma coisa, e ele:
No, no tem nada. Quando eu sa de perto dele, botou tudo no lugar. Em
pescaria, ningum enrabava ele! Quem se deu na malha foi ele. Entre ns
aqui, pescador que nem ele no tinha. Pra pescar que nem ele.

Fiquei pensando no que Nelinho e Nibo haviam falado sobre Seu Atansio, em
especial sobre o fato de que ele, diferentemente dos mestres atuais, no compartilhava,
mesmo que parcialmente, suas informaes sobre as pescarias com aqueles mestres que

304
faziam parte de suas relaes de parentesco e afinidade. Essa questo foi retomada quando
encontrei Cludio, que ento explicou a atitude do velho mestre da seguinte forma:

Mas ele fugia do pessoal... porque no mar tinha peixe por tudo. O mar
era pouco explorado. Todo o lugar que tu botava rede, tinha peixe. E outra,
na poca ele tinha mais material do que qualquer um de ns. Ele tinha
material bom. Ento, quando ele achava, ele carregava. Ento, quando ele
achava pescaria de sarralho, ele sempre fazia diferena, era rede e material
muito bom. Ento ele disparava. E, naquela poca, a turma no gostava de
trabalhar muito longe da barra. A turma ia, no mximo, de Bojuru at o
farol da Conceio. J era um absurdo! Na enchova, o mximo que ns ia
na enchova at o Sarita ali. Porra! E pra l tinha o dobro de mar! Ento
ele se jogava pra l. A turma tinha medo de ir pro lado do Uruguai... barco
pequeno... e ele j tinha um barco maior, ento enfiava a cara! E naquela
poca, sempre teve peixe por tudo. At as parelha. Naquela poca, as
parelha que fosse arrastar no Hermenegildo, naquela volta do Chu era
cabra macho! E a pesca isso a, quem procura e tem sorte de achar. No
que a gente se contenta com pouco, mas que o pescador o seguinte:
quando tu t sozinho no mar, o mar grande pra ti. Quando tem trs,
quatro, dez, doze, o mar j fica pequeno. Ento aquela coisa: hoje, com a
quantidade de barco que tem, hoje no tem pescador mais madeira a. Hoje
no tem! Hoje na base da sorte! Hoje bem poucos que no produzem.
Hoje mais na base da sorte... s vezes, quebra o motor. Hoje o pessoal t
correndo do Oiapoque ao Chu. De primeiro, a gente esperava o rebojo pra
matar peixe. Hoje o cara vai buscar na fonte, l em cima da risca l. Vem
matando de l pra c. E antes aquilo ali l no era mexido. Agora o cara
trabalha no cascalho do Sarita, 40 milha da barra pra norte. O mximo que
iam era at o Albardo, ningum passava de l, que tinham medo de largar
a rede pra l, ningum conhecia. E aqueles dois ou trs que conheciam,
tambm no davam servio. E a, depois a turma foram escalando, foram
indo, foram aprendendo. E hoje t a. Hoje tem guri novo, que recm t

305
engatinhando na pesca que produz. Tem que ter um pouco de sabedoria...
Isso a tem. Tem que saber o que o peixe t fazendo e o que no t fazendo.
Por exemplo, eu to largado... e tem quatro ou cinco barco largado. Eu sou
o mais de terra. Se viajar do segundo barco por fora e todo mundo tirou,
porque aquele peixe no ta correndo pra terra, t indo pra fora. No outro
dia, tu tens que ver o sentido dele. Normalmente, o peixe nunca vai de bico
pra fora, e nem vai de bico pra terra. Ele sempre corre em uma latitude, n!
de 90 pra 270 e de 0 grau pra 180. O peixe, ele no vai assim, de bico
pra fora. Ele navega no sentido norte-sul e leste-oeste.

Essa dimenso relaciona as melhores condies e trabalho ao prestgio do mestre,


em um tempo em que os pescadores locais no se distanciavam muito da costa. Frente
escassez atual, as relaes de confiana e companheirismo entre determinados grupos de
mestres, mesmo articuladas com a competio, tm sido um elemento importante para o
sucesso nas pescarias. O conhecimento do comportamento dos peixes e do ambiente
martimo em geral, atualmente ocorre com a ajuda dos equipamentos, mas continua sendo
indispensvel, uma vez que so maiores as dificuldades: peixes escassos e maior
competio em razo do nmero crescente de barcos em determinadas reas de pesca.

7.5. Mestre Amarildo - uma histria de sorte e infortnio


Alguns meses antes de iniciar o trabalho de campo, uma noticia bastante divulgada
nos jornais e telejornais das principais redes de TV, relatava o caso de um barco de
pescadores do Rio Grande do Sul, que havia sido detido pela Marinha uruguaia ao invadir a
ZEE daquele pas. A reportagem mostrava o porto de Rio Grande e fazia meno aos
pescadores desse barco, que ficaram alguns dias presos na praia de La Paloma, no Uruguai,
destacando que, apesar de um deles ter levado um tiro, a tripulao passava bem e logo
seria liberada. Os esclarecimentos sobre o ocorrido surgiram mais tarde, quando, j em
campo, sobretudo durante a viagem no barco Alexandre II, soube que se tratava de
pescadores de So Jos do Norte, que o barco era o Dom Caetano III, o mestre chamava-se
Amarildo e que Carlinhos havia levado um tiro no p.
Seguidamente, Las referia-se a Amarildo, sendo que os dois mantinham uma grande

306
amizade. Entretanto, um longo perodo se passou at que conseguisse conhec-lo, j que,
assim como Nelinho, ele dificilmente era encontrado em terra. A diferena era que
Amarildo no dispunha de um barco confivel, uma vez que o Bolvar era uma embarcao
bastante castigada pelas viagens no oceano. Alm disso, embora no fosse pequeno, o
Bolvar era de tamanho inferior ao Alexandre II ou ao Dom Caetano IV, o que no o
impedia de permanecer temporadas longas no mar, dando uma dimenso, no apenas do
herosmo dessas pescarias, mas do risco eminente que se potencializava devido
extrapolao dos limites relativos s condies de trabalho oferecidas.
Aos poucos, fui identificando os embarcados que haviam feito parte da tripulao
detida no Uruguai, como Forlan (que havia sido proeiro do Santana durante alguns meses) e
Sem-pescoo (motorista do barco Dunas), entre outros. Entretanto, percebia que eles
sentiam certo desconforto em relatar o ocorrido, devido ao fato de que esse assunto remetia
a uma srie de constrangimentos, ainda recentes, pelos quais eles haviam passado: a priso
no Uruguai e a dispensa, junto com o mestre, pelo armador do barco.
Somente Carlinhos mostrou-se disposto a relatar um pouco do ocorrido, em conversas
que tivemos, por conta do perodo de convivncia intensa durante a viagem no Alexandre
II. Alm de Carlinhos, colhi relatos de Las e de outros embarcados, amigos daqueles que
haviam se envolvido nesse incidente. Assim, soube que, aps o incidente, esse armador
havia demitido toda a tripulao, exceto Quinho - que tornou-se cozinheiro do Dom
Caetano IV, o outro barco do armador. Quinho havia embarcado a poucos meses no Dom
Caetano III (atualmente chamado de Duna I) enquanto os demais tripulantes trabalhavam
com Amarildo h muitos anos. O fato de Quinho ter sido preservado pelo armador talvez
fosse devido ao fato de que ele, enquanto recm ingresso, talvez no estivesse to
identificado com o mestre, portanto isento de uma relao de cumplicidade em relao a
esse episdio. Entretanto, havia uma suspeita, compartilhada por alguns pescadores, de que,
ao dispensar toda a tripulao, o armador havia na verdade se livrado de suas obrigaes
com eles, visto que, entre esses homens, alguns estavam trabalhando h dez anos, como era
o caso de Amarildo e Carlinhos.
A alegao do armador de que desconhecia que Amarildo pescava com freqncia em
guas uruguaias, culpando-o pelo ocorrido, tambm era bastante questionada. Embora o
mestre no revelasse que tinha parte de sua marcao no outro lado da divisa, onde os

307
pescadores dizem haver mais peixes, os mestres de outros barcos observavam o movimento
de Amarildo, assim como as quantidades capturadas. A falta de peixe gerou certo
nivelamento entre os grandes mestres. Assim, quando algum deles retornava com uma
produo muito acima dos demais e com peixes de maior valor que geralmente eram
encontrados prximos divisa - como o cao e a merluza -, era indcio de que havia
pescado no Uruguai. Se chega um com a rede cheia de cao, que tava por l. Que tem
os peixes de l, e a a gente sabe, disse certa vez um mestre na doca. Portanto, era notrio
que Amarildo praticava uma pesca roubada, assim como alguns outros barcos de Rio
Grande.
Carlinhos, ao saber que havia sido dispensado, foi o nico que tratou de garantir seus
direitos na Justia do Trabalho, processando o armador pelos prejuzos que sofreu durante a
viagem, sobretudo por ter sido atingido por um disparo. Para os armadores, essa era uma
atitude sem precedentes nas relaes de trabalho locais, baseadas no respeito e confiana,
embora tenha sido desencadeada pela demisso, considerada injusta, de toda a tripulao do
barco. Em represlia, o armador tentou boicotar seu embarque no Alexandre II. Contudo, a
estratgia no surtiu efeito, pois Nelinho tinha total autonomia para escolher seus proeiros.
Las mantinha grande amizade tanto com o armador - para o qual trabalhava como
despachante - quanto com Amarildo. Ela lamentava a ruptura entre ambos, j que Amarildo
era considerado um dos melhores mestres do lugar.
No final do inverno, Amarildo, ao desembarcar, telefonou para Lais e combinou que
iria visit-la noite. Las convidou-me para participar do encontro. Faria uma janta em sua
casa, mas Amarildo ficou retido em Rio Grande, acompanhando o trabalho de descarregar a
produo de pescado do Bolvar, sendo que somente chegaria a casa dela mais tarde.
Amarildo aparentava ter menos de 40 anos. Ele trajava um casaco de couro preto, cujo
bolso de dentro abrigava uma garrafa de usque, que ele presenteou a Las. A garrafa foi
aberta naquele mesmo momento. Na mesa da sala, entre um trago e outro, a conversa
tornou-se animada. Ao ser estabelecida uma relao de amizade, no fim do ano, iria
encontr-lo com freqncia nas imediaes da doca e nos bailes, visto que nessa poca os
barcos iam para o estaleiro. Na casa de Las, Amarildo contou como havia sido a apreenso
do barco e a priso da tripulao no Uruguai, bem como os desdobramentos da ruptura
entre ele e o armador. Assim como Las, Amarildo lastimava ter sido dispensado

308
justamente quando o barco Dom Caetano IV estava praticamente pronto. Ele havia
participado de todo o processo de construo desse barco, um dos maiores da doca e em
melhores condies. Revelou que a embarcao havia sido feita de acordo com seus
critrios, uma vez que o armador costumava pedir sua opinio sobre o barco, de modo a
obter melhor desempenho no mar, valendo-se, portanto, da sua experincia de mestre.
Havia uma relao de amizade e confiana entre ambos que fora quebrada com o incidente
da apreenso do Dom Caetano III. Por trs do desejo em ser o mestre do Dom Caetano IV,
havia a questo do prestgio e do potencial do barco, que se ajustava ao perfil de matador de
peixe. Nessa conversa, Amarildo deixava claro que, se fosse o mestre do barco Dom
Caetano IV, dificilmente ultrapassaria a divisa, visto que a condio desse barco permitia
maior regularidade nas capturas, o que no acontecia com o barco anterior. Portanto, nesse
contexto de dificuldades que os mestres lidavam para manter a fama de matadores ante a
diminuio dos estoques pesqueiros, a capacidade do barco era decisiva para o sucesso nas
pescarias. Sempre pesquei bem. No posso baixar meu padro, dizia, justificando as
pescarias em guas uruguaias enquanto forma de diferenciao em relao aos outros
mestres.
Essas pescarias eram realizadas por alguns mestres em um passado no muito
distante, quando eram permitidas por acordos internacionais. Alm dos barcos da pesca
industrial, Seu Atansio, por exemplo, tambm pescava na costa uruguaia, tendo sido o
precursor dessa rota para os mestres atuais. Por outro lado, ultrapassar a divisa obedecia ao
que parece ser um princpio orientador da prtica pesqueira de todos os mestres, e que se
estende aos pescadores de modo geral: ir atrs do peixe, obedecendo uma territorialidade
simblica, baseada nas convenes de respeito e cooperao local, mas que no se
aplicavam s convenes impostas pelos de fora: outros pescadores e rgos
governamentais de gerenciamento do territrio martimo e do setor pesqueiro (a Marinha
uruguaia, a Marinha brasileira e o IBAMA). Como foi demonstrado anteriormente, tanto
em relao pesca na Lagoa dos Patos, quanto na poro austral do oceano Atlntico, essa
situao revelava uma relao de pouco contato e entendimento entre os pescadores e esses
rgos. O cumprimento dessas regras atravs da coero devia-se muito mais a uma
avaliao que os pescadores faziam acerca dos riscos em se quebrar a lei do que ao
reconhecimento dessas regras enquanto algo que era imposto de forma legtima.

309
7.6. O cigarro, o balde e outras histrias
Aps esse incidente, Amarildo continuava pescando em guas uruguaias, desta vez
no barco Bolvar (Posteriormente ele seria preso mais uma vez pela marinha uruguaia e
depois solto novamente), conforme pude constatar durante a viagem realizada no Alexandre
II 104. Na doca, essa situao foi relatada por Tita, que partilhava de uma relao de amizade
com praticamente todos os pescadores envolvidos no caso da priso no Uruguai:

S que esse barco que ele pegou seguinte: o dono mesmo disse, n,
se pegar o barco, deu! No quer nem saber do barco. que o cara
produz, no caso. A produo l, dentro das gua dos homem o que mais
rende! Tanto cao, quanto peixe de fundo, enchova. O peixe vem todo de l
pra c. A criao t todinha l dentro! A, quando esfria, nessa poca
mesmo, no inverno a, o peixe vem todo de l pra c. Quando d um vento
rebojo e a esfria, e a que vem. J a curvina, no caso, ela vem do norte, que
j vem de l pra c, do calor, no caso, mas a pescarias de inverno isso a:
os cara entra l dentro, a no tm permisso. Entram l dentro, se peg...
Se fugir so totalmente metralhados. Ou tu pra ou te botam no fundo. E
arriscado porque pode matar todo mundo, n cara! Onde botar um barco
daqueles no fundo, que l nos 20 metros d gua, se no se juntam e no vai
ningum, ainda mais com essas friagem a, morre at encarangado!

Os pescadores alternavam relatos dramticos com a habitual jocosidade ao se


referirem a situaes como a que pude observar quando Tita continuou sua fala, relatando o
impacto da notcia sobre os familiares e amigos dos pescadores, ao mesmo tempo em que
brincava com Sem-pescoo:

Tava todo mundo apavorado. Viram a reportagem. Passou na


televiso, tinha jornalista e tudo! A disseram aqui no Norte que teve tiro l
e tinha at um sem pescoo! A todo mundo se apavorou! Tava uma
confuso e a veio uma mulher gritando: O Sem-pescoo meu marido! O
sem-Pescoo meu marido!

104
Sobre a apreenso do Barco Bolvar e a priso de mestre Amarildo, ver reportagem em anexo.

310
Perguntei a Tita se ele j havia sofrido algum acidente no mar, obtendo a seguinte
resposta, em meio s risadas de outros embarcados que estavam por perto, escutando nossa
conversa:

Eu j ca l fora no mar, mas foi na poca em que se trabalhava


mo. No tinha esses guincho a. Era s o carretel pra pux. Ns Tinha
botado os peixes na beira. A fui pegar o cigarro e pisei em cima de uma
arraia, que tava de barriga pr cima... e fui deslizando at cair dentro
dgua. (risos) A sorte que a gua tava parada! A o Vov, que trabalhava
com ns, me botou pr dentro e falou: Vocs ainda vo morrer por causa
do cigarro!

Em uma outra conversa, dessa vez com Nibo, ele revelou que h alguns anos, os
banheiros dos barcos no possuam descarga, sendo necessrio jogar um balde de agua do
mar no vaso sanitrio. O balde ficava ao lado do banheiro, de modo que era jogado no mar
e depois puxado de volta por uma corda. Quando o barco estava em movimento, esse
sistema tornava-se perigoso, uma vez que, ao ser jogado na gua, o balde criava um ponto
de resistncia, puxando quem estivesse segurando a corda. Assim, era comum algum
proeiro desavisado cair no mar. Durante a vigia, esse risco era maior, visto que, se o proeiro
casse no mar, os demais tripulantes somente iriam perceber na troca de turno. Com a
instalao de descargas em todos os barcos, esse problema foi solucionado. Contudo, outro
tipo de acidente muito freqente era o proeiro se enrolar em uma corda ou rede durante o
trabalho no convs e cair no mar. Quando iniciei o trabalho de campo, havia um ambiente
de consternao devido morte de um proeiro, filho de um mestre de barco, ocorrida
nessas circunstncias. Ele havia preso o p em uma rede que acabava de ser lanada ao mar,
tendo cado do barco e se afogado. Nesses casos, os pescadores encontravam dificuldades
em nadar quando estavam vestidos com roupa de olhado e botas. Segundo Nibo, tornava-se
difcil tirar as botas, que ficavam pesadas e podiam se encher de gua. Ele contou que
recentemente havia cado do barco durante uma viagem. Como o mar estava calmo,
procurou primeiramente boiar (apesar da roupa de olhado e das botas). Contou que, sem
ficar nervoso, procurou nadar lentamente em direo ao barco, tendo se segurado em um
bia que os companheiros jogaram no mar. Quando ele contou essa histria, estvamos

311
dentro do barco, junto com os demais tripulantes do Rio Piracicaba, que revelaram ter
ficado bastante impactados com o ocorrido, sobretudo Bandido, que ficou bastante
emocionado porque achou que Nibo no se salvaria.
No final do ano, quando o Alexandre I e o Alexandre II iriam passar um par de
semanas no estaleiro, o armador promoveu um churrasco para a tripulao dessas duas
embarcaes. Las tambm foi convidada para o churrasco, alm de alguns ex-proeiros.
Mestre Grande estava nesse churrasco. Na confraternizao, fiquei sabendo que ele iria
substituir o mestre do Alexandre I. Seu barco (o Ideal) era de tamanho inferior ao
Alexandre I. Encontrei-o alguns dias depois na doca, onde gravamos uma entrevista, na
qual revelou parte de sua trajetria na pesca embarcada e sua adaptao ao processo de
transformaes relativo ao distanciamento e ao tempo de mar:

Esse barco quando veio era um baita dum barco. Agora j


pequeninho! Aqui, aqui o pessoal no tava acostumado a trabalhar direto.
Ento, os caras que eram patro de bote passaram pra patro de barquinho.
Ento, se arrebentava rede, era pau e pau, mas esse negcio de pegar tempo
no, porque era barquinho que ia s at a boca da barra. O tempo tava
meio ruim e eles iam embora. Mas esses barco de firma no! [...]Mas era s
barco grande. Aqueles barco que tem em Rio Grande, da Leal Santos. S
barcos grandes. Aqui no Norte, de pescador mais velho, de barco, tinha
poucos. Se trabalhava em cebola e trabalhava na lagoa aqui. Que de
primeiro todos os ano tinha peixe aqui na lagoa. Agora, de uns anos pra c
a lagoa pegou a negar. J ficou difcil. A veio esses barquinho pequeno... e
a pescaria foi indo, indo... E a pescaria foi ficando ruim e os barquinho indo
cada vez mais longe. Eu fui conhecer pescaria com esses barco, com 28
anos de idade. E o Nelinho meu cunhado. irmo da minha mulh. E eu
fui conhecer essa pesca por ele. Eu plantava cebola. A me convidaram pra
ir pra l e fui. A cebola foi ficando ruim, ruim. Eu olhava esses barquinho
indo pra fora e pensava: T lco! Na primeira vez que eu fui pra fora, foi de
cozinheiro com meu cunhado. Eu morava sozinho em Rio Grande. Sabia
cozinhar, n cara! A primeira vez chegava a tremer as pernas antes de
atravessar a barra. Chegou a dar uma tonteadinha, mas depois deu pra

312
bola! E tambm, eu j pescava na beira do oceano! Eu era magrinho pra
caramba! Pesava 78 quilo. E fiquei assim. Isso aqui um chiqueiro pra
criar porco! Passa dez dias, oito trancado, s comendo!

Grande era bastante alto e pesava mais de 100 quilos. Certa vez, ao entrar no barco
Ideal, do qual ele anteriormente era mestre, percebi que aquele barco era muito reduzido
para o tamanho de Grande, que ocupava praticamente todo o espao da cabine.
A seguir, Seriaco, outro mestre de barco, amigo de Grande, juntou-se a ns. Com a
presena de Seriaco, surgiu um dilogo entre os dois sobre tempestades que passaram
juntos no mar:

Grande - Eu e esse a mesmo, peguemo um temporal naquele Atlntico. Foi


at ao fundo o barco, agora, no oceano! Abriu uma tbua e foi ao fundo.
Peguemo um temporal que vou te contar uma coisa! Nunca mais queremo
pegar um daqueles!
Seriaco - T lco! Durou dois dias e duas noite.
Grande - Ventou uma vaga de mar, rapaz! Deu gua que esse aqui se
agarrou numas redes! Nem sei que ia fazer. (risos) Engraado.
Seriaco - Sei eu o que pensei!
Grande - Encheu de gua! Uma primeira porrada quebrou o banheiro e a
porta. A segunda, a porta da frente foi parar na porta de trs! Deu gua por
aqui assim em ns (colocando as mos na cintura). Molhou nossa roupa
todinha! Dois dia e duas noite. O navio capeou um dia e uma noite. E o
navio no podia viajar de tanto vento que era, de tanto mar! Eu me lembro
que era 35 caixinha de leite e 12 garrafa de cachaa, nossa comida! (risos).
E era um barco bom! O mestre era o Amarildo. Um baixinho! Mas pegou
um bocado de merda aquele homem! E chorava que nem criana pequena!
Que eu ia dizer pra ti... P, agora me passou... Ah! E a peguemo o temporal
todinho, n cara! A, quando viemo embora, quando entramo na boca da
doca ali, quando foi fazer a volta ali... escapou a caixa, a caixa deu fora! E
pifou o motor direto! Aquilo foi o velinho l em cima, que disse: Vocs no
morreram porque eu no quis! Quebrou todo o barco rapaz! At o mastro

313
ali em cima, caiu pra trs, ele levantou o convs! A nossa sorte foi o
Edevaldo, o motorista. Um cara cancheiro! O cara brincava com ns,
entendesse? Tava acostumado j com merda no oceano! O cara passava a
conversa em ns, e ia rindo, brincando e... Sempre de sacanagem! Ainda
cortou a mo o cara! Agora mestre atuneiro! T bem de vida! Correndo de
avio pra um lado e pro outro! Ficou rico o cara! Vim agora aqui no Norte
ver meus filho, vim de avio, disse ele. Do nordeste, l no sei da onde,
veio de avio.
Seriaco - Ns tava 120 metros e viemo pra 90 metro. O vento tava de
noroeste.
Grande - Foi assim, ns tava no ferro e o Amarildo foi jogar uma canastra
e... quando a gente viu j no dava mais! Dava ainda pra viajar mais umas
10 milhas pra terra. Mas ningum adivinhava que ia ser um temporal
daqueles! Mas agora tem a previso do tempo e todo mundo sabe e d pra
se escapar. Mas naquele tempo, s tinha o barmetro! E, s vezes, o
barmetro baixava e no dava! Passava em outro lugar.
Seriaco - E agora tem esse tal de Hamilton, que marca tudo, n?
Grande - O Hamilton d em Torres, d a previso todos os dias. E a
Bernardete, no Uruguai.
Seriaco - D toda a previso pros barcos. Sabe o vento que vai dar amanh,
depois de amanh... Como vai ser o mar, a fora do vento, diz tudo! S pega
vento se quiser!
Grande - E a previso difcil de errar! Marcou e deu!
Mas assim mesmo tem muita gente que no respeita. Cara empregado! O
dono manda sair! Tem muita presso! Ou tu sai ou d a vaga pros outro.
Tem cara que o vento t caindo e t saindo! Barco de firma no pode ficar
amarrado! A do lado da cebola aqui, rapaz! Amarremo os cabo daquela
ponta ali, ! Rapaz! Um paredo do outro lado... Um rebojo... A ia sair na
Barra e disse pro mestre: Seu Juca - at j morreu coitado do homem!
Seu Juca, o Sr no t vendo que vai dar um temporal que no sei no, Seu
Juca?. E ele: pois o...- No me chamava de Grande, me chamava de

314
Itamar - pois Itamar, mas barco de firma, t abastecido, fazer o qu?
Temo que sair. Ele s dizia, Vamo embora com Nossa senhora! O velho
(risos). A viajemo, rapaz! Cheguemo l nos 60 metros, a caiu o vento!
Tava fora, no tinha pra onde correr. O vento noroeste. De novo o
desgraado! sempre o noroeste! O barco tava fora. Caiu o vento, caiu o
vento. Rapaz! Deu um dia e uma noite. De novo! O velho s dizia: Tomara
que Nossa senhora que nos proteja e no sei o qu. E ele dizia: Pois ,
barco de firma, tem que sair. No adianta.

Ao passo que existe a percepo entre os pescadores de uma vivncia constante com
esses riscos, tais situaes so relativizadas por eles, geralmente comparando esses perigos
da vida no mar com a questo da violncia urbana, cujos riscos de sofrer um acidente de
trnsito ou ser atingido por algum disparo durante um assalto so para eles muito mais
alarmantes. Conforme constatou certa vez Z Andr, tais riscos fazem parte do viver, da
luta cotidiana pela sobrevivncia:

No mar, a gente pega mau tempo! A gente pega sufoco! Pega bom e
pega ruim! Porque uma vida inteira, e no h quem no tenha... A gente
no pensa que vai morrer, s pensa em se defender. D um jeito, d outro
jeito, tira gua, bota... At que escapa. E se morre, morreu e pronto. J
morre naquela luta. Mas luta at poder! A gente... Se pensar na morte filho,
voc no trabalha! Voc no dirige, voc no vai ao mar, pescar, voc no
trabalha, voc no faz nada! Porque a morte t em toda a parte. E o perigo
est em toda a parte! Onde est o homem trabalhando, est o perigo! E at
agora, piorou, porque voc sai por a e, daqui a pouco, vem uma bala
escondida por a. Voc morre e no sabe de qu.

A fala de Z Andr apontava para uma compreenso acerca dessas situaes


enquanto eventos que sempre existiram, no sentido das discusses de Mary Douglas (1992)
sobre a relao entre as noes de risco e de perigo, enquanto aspectos relacionais e
culturais, demonstrando que cada sociedade tem seus riscos. Assim, a previso e o
gerenciamento dos riscos representam certa diversidade de aplicao desse termo em

315
conformidade com contextos scio-culturais especficos, promovendo reaes culturais
diferentes, como o medo, o enfrentamento e a ritualizao.

7.7. O incndio no mar


O caso da pesca no Uruguai, assim como o breve relato de Grande sobre a tempestade
que havia enfrentado quando fora proeiro de Amarildo, no eram as nicas histrias de
situaes de risco e de perigo de naufrgio, as quais este mestre estava envolvido. Havia
outra histria sobre um incndio que se alastrou por todo o barco, quando ele estava no
mar, no qual toda a tripulao foi salva. Uma primeira verso dessa histria havia sido
contada por Tita e Carlinhos:

Tita - Ns trabalhava no Dom Caetano (Dom Caetano II), e esse aqui


(Carlinhos) era no Dunas (Dom Caetano III), no caso. Trabalhava o
Cludio, meu irmo, que mestre do Santana. Ah, cara! Se tivesse que
esperar ns, chegava a ir todo mundo! Ns tava distante, chegava a fazer
sete milhas deles! Se via a claridade do estouro. S se via a clareza, assim.
P-E como foi que aconteceu?
Tita - Tava viajando. Ns tava com rede ngua. Tava puxando o vento j,
n. Tava marcando rebojo. E a gente tava viajando, e daqui a pouco deu no
rdio que vinha uma frente fria. E ns perdemos um cachorro. Que o cara
acompanhava o pastor dele h dez anos. O cachorro subiu a escada, e essa
escada ficava l em baixo, sabe... O cachorro morava no barco. Era de um
motorista nosso. Ns tava colhendo rede e ele caiu na gua...
Carlinhos E, no nosso barco, o que aconteceu foi que pegou fogo na casa
de mquinas. Um troo rpido pra caralho! A ns pegamo e nos jogamo na
gua. No deu tempo pra nada. Pegou na sala de mquina, que o
principal. No tinha motor, no tinha gua pra apagar, nada, que tudo a
bomba com o motor... como que ia apagar? E j era de noite... onze horas
ou dez e meia da noite. Meados de junho...

Situaes de risco e perigo no mar so freqentes e vo desde casos de acidentes, no


quais algum proeiro pode cair do barco, at situaes de naufrgio, devido a incndios ou

316
tempestades. Todos os mestres de barco, em um determinado momento, passaram por
alguma dificuldade dessa natureza. Porm, no caso de Amarildo (e de Carlinhos, que o
havia acompanhado durante todas essas situaes), elas pareciam surgir com maior
freqncia. Perguntei a Amarildo como havia sido o incndio do barco (alguns meses antes
dele haver sido preso no Uruguai), no qual por pouco no havia morrido. Esse incidente
ocorreu em uma noite de junho de 2003. Amarildo relatou que navegava em torno de 20m
de profundidade, quando foi surpreendido por uma exploso no poro na embarcao,
provavelmente devido a um vazamento de gs na cozinha, que causou um incndio na casa
de mquinas. O fogo alastrou-se rapidamente. Em seguida, disse ter escutado outro estouro:
era a mangueira do guincho. Amarildo ordenou a tripulao para que fosse para a proa do
barco, enquanto quebrava o vidro da cabine na tentativa de fazer contato atravs do rdio,
sem ter obtido xito. A essa altura, o fogo j consumia a cabine do barco, enquanto o vento
empurrava as chamas para a proa, quase alcanando a tripulao. Amarildo revelou que
parte dos homens estava em pnico, visto que eles estavam sozinhos no mar, em uma noite
fria de inverno, e o barco parecia que iria afundar. Ento ele ordenou um dos proeiros para
que amarrasse uma corda no barco e jogasse uma bia grande no mar. Em seguida, todos se
jogaram na gua, segurando-se nessa bia. Ele se jogou depois, com uma corda em uma
outra bia. Entretanto, contou que o proeiro estava muito nervoso, tendo amarrado mal a
corda de Amarildo, que logo se soltou quando ele pulou no mar. O mestre teve que nadar e
se segurar em uma bia de sinalizao, mais fcil de ser encontrada, mas que estava solta
no mar. Passado algum tempo, um barco chegou para socorrer os pescadores, que ento
foram recolhidos. Amarildo foi resgatado algumas horas depois da tripulao, j com
indcios de hipotermia. Segundo ele, no conseguia falar nem se mover. Os pescadores o
jogaram sobre o motor do barco para reaquecer seu corpo e recobrar os sentidos.
Sobre a extrema tenso dessas situaes dramticas vividas pelos pescadores,
Amarildo explicava a importncia em dominar o pnico: D um bagulho no cara... a tu
pega e pensa: no, no assim. Tem que manter o sangue-frio.
Enquanto a tripulao ficou tomada pelo medo, ele teve discernimento para avaliar
que, naquelas circunstncias, eles teriam que se jogar ao mar, ou ento morreriam
queimados ou mesmo afogados quando o barco afundasse. Essa situao demonstra, assim
como a histria contada por Grande, na qual um proeiro experiente brincava com eles

317
durante uma tempestade, como alguns pescadores desenvolvem um autocontrole emocional
que os permite dominar o medo e agir racionalmente, atravs de um olhar distanciado, de
fora, quando se deparam com situaes especficas de perigo no mar, de acordo com o que
Norbert Elias (1998) considera como relao entre envolvimento e alienao 105. Essa
situao especfica relativa aos perigos de naufrgio e o controle desses perigos estende-se
para o contexto geral desse grupo, uma vez que a questo do risco e do perigo adquire uma
dimenso mais ampla, que remete situao de risco e vulnerabilidade dessa categoria e
permite essas prticas de controle para sobreviver, como, por exemplo, ocorre em relao
ao controle do enjo, mobilidade entre a terra, a lagoa e o mar, e, por fim, organizao
social baseada nas relaes familiares e de confiana. Portanto, o autocontrole, conforme
sugere Norbert Elias (1998), diz respeito idia da prtica de si, em conjuno com a
possibilidade de relativo controle do processo, quando possvel, remetendo s prticas de
administrao sobre esses riscos por parte dos pescadores, atravs da identificao de
determinada configurao simblica.

105
O caso do incndio no mar e a questo do autocontrole so utilizados aqui de forma anloga metfora de
Norbert Elias (1998) sobre Os pescadores e o turbilho, um conto de Edgar Allan Poe, que constri a
histria desses pescadores, no qual, ao naufrgio, se sucede a formao de um redemoinho que lentamente vai
arrastando o barco com dois irmos para o abismo. Nessa situao dramtica, um dos irmos, atravs do
distanciamento (alienao), consegue se acalmar e observar todo o contexto que envolve a situao, tomando
a atitude correta de se amarrar a um barril, que ele constatou ser arrastado de forma mais lenta do que o barco,
assim escapando da morte; enquanto o outro permanece totalmente envolvido na situao - tomado pelo medo
a ponto de ficar sem reflexividade e domnio de si - e acaba morrendo. Nesse sentido, a importncia de uma
reflexividade, ou seja, de uma tomada de conscincia na relao entre os processos de envolvimento e
alienao abre a possibilidade de lidar com as situaes de risco e de perigo.

318
CONSIDERAES FINAIS

Esse ponto que os dicionrios descrevem como aquele onde se aplica a resultante
de todas as aes do vento sobre as velas ele o construa na interseo desta fora
resultante com a fora de resistncia que o mar ope ao avano do navio. (Jean
Lescure, 1963:13)

Concluir um trabalho, cuja fora reside principalmente nas imagens relativas ao


mundo da pesca e da pequena cidade de So Jos do Norte, lugares entrelaados e em
transformao constante, , na verdade, apresentar uma finalizao provisria, um desfecho
parcial, uma vez que tais imagens tm vida prpria e, portanto, abrem outras questes e
perspectivas que, no entanto, foram evitados em razo do recorte necessrio que requer a
objetividade de uma pesquisa.
Conforme ensina Gaston Bachelard (1996:38), o saber racional e a criao potica
encontram uma unidade atravs da imaginao criadora, de acordo com o princpio
dinmico e conflitante que resulta do embate das foras humanas com as foras naturais,
possibilitando assim a formao da imaginao material atravs da ao do homem.
Atravs dos estudos de Ana Luiza Carvalho da Rocha e Cornelia Eckert sobre
memria (Eckert & Rocha, 2005), assim como nos dilogos junto aos ncleos de pesquisa
BIEV e NAVISUAL, foi possvel inspirar-me na fenomenologia bachelardiana e na teoria
do imaginrio de Gilbert Durand (2002), sendo que tanto no contexto das fotografias e
montagens - que apresentam uma perspectiva da informao e do conhecimento atravs da
emoo por meio de um movimento de fora para dentro -, quanto nas imagens suscitadas
atravs do texto - que executam um movimento oposto, ou seja, de dentro para fora -,
procurei costurar, a partir das imagens poticas aqui reveladas, a questo da dinmica da
vida dos pescadores, moldada em determinados ritmos que so articulados atravs da
memria, em um processo que permite reinventar o cotidiano e dar sentido ao modo de vida
local.
A experincia etnogrfica de deslocamento em relao comunidade lingstica ao
qual perteno para o convvio junto aos pescadores e suas famlias, o posterior regresso e o
lapso de tempo indispensvel para rememorar e construir esta pesquisa etnogrfica, diz
respeito ao processo que vivenciei de adeso das imagens de terra/mar. Do mesmo modo, o
estilo de escrita a que me propus para informar esses ritmos de tempo, assim como a

319
esttica de ocupao do espao em relao vida da pequena cidade de So Jos do Norte e
ao mbito pesqueiro no qual est inserida tambm encontram-se imersos nesse processo.
Durante esse trajeto, deparei com vrias paisagens que se descortinavam a minha
frente, cujo surrealismo das imagens tornava-se perceptvel atravs da sobreposio dos
tempos. Assim, atravs da articulao da vida na cidade com o mundo da pesca foi possvel
desvendar certas conexes imagticas que faziam pensar sobre a relao com o passado
colonial. A sobreposio dos tempos e o contexto de conflito demonstrado ao longo deste
trabalho apresentam uma dimenso da morfologia social e da identidade trilhadas a partir
da expresso guerreiro que os pescadores utilizavam para se referirem uns aos outros.
Esse foi um indcio acerca de uma viso da pesca enquanto guerra e seu
pertencimento classe de imagens relativas fundao da cidade que fala de uma estrutura
predatria e suas funes de ataque e de defesa. Entre os embarcados, a vida no mar
enquanto metfora da guerra torna-se bastante evidente quando se detm sobre as relaes
hierrquicas que se manifestam no barco. Tais relaes, diferentemente da perspectiva de
Louis Dumont (1992), apresentam um forte componente de poder, relativamente ao
comando do mestre naquela situao especfica que exige o trabalho no ambiente martimo
e que, de certa forma, remete a uma lgica militar.
A metfora da guerra pode ser vista como batalha da sobrevivncia, do dia-a-dia,
da luta cotidiana, tanto no que se refere s indagaes acerca da continuidade dos
pescadores enquanto categoria social, uma questo que permanece em aberto, assim como,
mais especificamente, tambm diz respeito imprevisibilidade do ambiente e da
mobilidade dos peixes que caracterizam a pesca enquanto uma prtica de caa (Diegues,
1995). A metfora da guerra e o imaginrio em relao ao ambiente marinho tambm se
manifestam na religiosidade, sobretudo entre os pescadores que freqentam os centros de
umbanda e batuque, na representao de determinadas entidades e na busca de proteo
frente s foras imprevisveis da natureza. A relao entre pescadores e peixes, por sua vez,
apresenta o campo das analogias sobre animais marinhos e a no-separao entre humanos
e no-humanos (Descola, 1997; 2007). Nesse sentido, a atribuio de caractersticas
humanas a peixes e crustceos articula-se e estende-se para o contexto de guerra na
referncia a matar peixe. Ao invs de caar ou pescar, mata-se, cria-se espaos da
morte e atribui-se a identidade de matador ao mestre.

320
Mergulhando na espiral do tempo, observa-se que, assim como as imagens relativas
histria dos deslocamentos ao longo do litoral, a velha estrada do mar, que estabelecia um
elo ao longo dos sculos, no oceano, as fronteiras simblicas em relao divisa com o
Uruguai tambm remete, de alguma forma, ao plano imagtico das fronteiras do sculo
XVIII e XIX, das guerras e batalhas que giravam em torno da mobilidade fronteiria.
Como foi visto, a relao entre o smbolo e a imaginao pela via da poesia proposta
por Bachelard (1996) acrescida de uma organizao simblica, segundo a perspectiva das
estruturas antropolgicas do imaginrio de Gilbert Durand (2002). Nessa perspectiva, de
acordo com os estudos de Ana Luiza Carvalho da Rocha (1995; 2005), as imagens
diurnas e as imagens noturnas formam dois regimes opostos, porm complementares -
que se relacionam atravs do movimento cclico e da roda do tempo-, onde a estrutura
herica de fundao da cidade pertence a uma estrutura diurna, especialmente em torno da
imagem do gldio, referindo-se conquista do espao, ao herosmo, ao tempo da fartura,
noo de progresso. A estrutura noturna, por sua vez, refuta a noo de progresso e leva
tona o tema do engolimento. Assim como o maior engole o menor, metfora relativa
aos peixes, a cidade grande engole a pequena e apresenta os riscos do desaparecimento. H
ainda o engolimento do homem pela natureza que atemorizava o colonizador europeu em
relao aos trpicos e que transposto para o temor dos pescadores em serem engolidos
pelo mar, que os abraa atravs do tempo e do distanciamento que impe a vida no barco.
O processo de distanciamento no mar remete questo da mobilidade, que revela o
contexto de transformaes vivenciadas pelos pescadores de acordo com a perspectiva de
Norbert Elias, sobretudo na questo da mudana em relao configurao social,
enquanto processos que esto continuamente em fluxo. A identificao dos tempos de
crise revela de forma mais especfica questes relativas aos dilemas ambientais, no
contexto de tenso dos pescadores relativamente ao mercado da pesca e poltica nacional
de gerenciamento costeiro, no qual se procurou demonstrar como esses grupos apresentam
determinadas estratgias de vida e prticas de controle com vistas a possibilitar sua
reproduo social e sua identidade de pescadores. Tais noes encontram-se presentes nas
representaes acerca do ambiente martimo, que associa a diminuio dos estoques com a
problemtica ambiental, sobretudo a pesca predatria e a noo de poluio, sendo
constatado a apropriao por parte dos pescadores de um discurso ambiental quanto a

321
realizao de estratgias de sobrevivncia, que, de acordo com Norbert Elias (2000), dizem
respeito reflexividade e prtica de si.
Uma dimenso do movimento remete a imagem da praia como lugar-refgio dos
excludos socialmente, ligada ao nomadismo da pesca. As relaes de sociabilidade e
reciprocidade ocorrem de acordo com os ritmos da vida social, girando em torno do
trabalho e das relaes com a natureza. Esta ltima recriada nas relaes sociais, onde o
carter itinerante do grupo observado nos deslocamentos no tempo e espao.
A situao de complexidade ecolgica que envolve a regio apresenta vrias tenses,
que foram abordadas no decorrer desta pesquisa como estudo voltado para as inter-relaes
entre ambiente, indivduo e sociedade. Uma primeira dimenso do tempo para os
pescadores diz respeito suas prticas cotidianas, centradas no ritmo do barco, nas
principais safras de peixes e nas condies do mercado, assim como em relao ao interesse
dos intermedirios e armadores, sendo tambm determinado por questes econmicas e
polticas. A atividade pesqueira caracteriza-se por sua sazonalidade e, em certa medida, em
uma condio de dependncia em relao natureza, sobretudo no que se refere s
condies climticas, o que implica pouco controle sobre os fenmenos naturais no que
tange ao tempo da pesca. A relevncia dessas condies que atuam na atividade, mesmo
que no sejam completamente determinantes, formam um conjunto de processos que
influenciam as relaes entre homem e natureza, particularizando as formas de apropriao
humana. Portanto, a condio de viver entre dois meios diz respeito, entre outras coisas, a
apropriao do ritmo natural, decorrente de uma noo de temporalidade vivida e
representada de forma singular, nos diversos aspectos que a pesca se realiza.
No dilogo entre a etnografia do texto e da imagem, nas oscilaes do tempo e na
paisagem textual da etnografia, certas imagens poticas reverberam, estando ligadas ao
fundo de imagens arquetpicas que expressam o problema em relao ao tempo, a angstia,
a existncia e a morte. Vale sempre repetir que a vida social continua nas e com as
rupturas, na trama de transformaes e duraes.

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331
332
Anexo 1 - ESCALA BEAUFORT (VENTOS)*

VENTO

ASPECTO DO MAR
Designao na Velocidade em metros Velocidade
Escala de p/segundo em ns
Beaufort

0. Calmaria De 0 a 0,2 (0/2 km) De 1 a 1 Espelhado

1. Bafagem De 0,3 a 1,7 (3,5 km) De 1 a 3 Mar encrespado em pequenas rugas, com aparncia
de escamas.

2. Aragem De 1,8 a 3,3 (9 km) De 4 a 6 Ligeiras ondulaes de 30cm, com cristas, mas sem
arrebentao.

3. Fraco De 3,4 a 5,4 (15 km) De 7 a 10 Grandes ondulaes de 60cm, com princpio de
arrebentao. Alguns carneiros.

4. Moderado De 5,5 a 8,5 (25 km) De 11 a 16 Pequenas vagas, mais longas, de 1,50m, com
freqentes carneiros

5. Fresco De 8,5 a 11 (35 km) De 17 a 21 Vagas moderadas, de forma longa e 2,4m de altura.
Muitos carneiros; possibilidade de alguns borrifos.

6. Muito fresco De 11 a 14,1 (45 km) De 22 a 27 Grandes vagas de 3,6 metros; muitas cristas
brancas. Probabilidade de borrifos.

7. Forte De 14,2 a 17,2 (56 km) De 28 a 33 Mar grosso; vagas de 4,8m de altura; da espuma
branca da arrebentao o vento arranca laivos de
espuma.

8. Muito forte De 17,3 a 20,8 (68,5 km) De 34 a 40 Vagalhes regulares de 6 a 7,5m, com faixas de
espuma branca e fraca arrebentao.

9. Duro De 20,9 a 24,4 (81,5 km) De 41 a 47 Vagalhes de 7,5 a 9m, com faixas de espuma
densa. O mar rola. O borrifo comea a afetar a
visibilidade.

10. Muito duro De 24,5 a 28,5 (95,5 km) De 48 a 55 Grandes vagalhes de 9 a 12m; o vento arranca as
faixas de espuma; a superfcie do mar quase toda
branca. A visibilidade afetada.

11.Tempestuoso De 28,6 a 32,7 (110 km) De 56 a 63 Vagalhes excepcionalmente grandes, at 13,5m. A


visibilidade afetada. Os navios de tamanho mdio
somem no cavado das vagas.

12. Furaco De 32,8 a 36,8 (125 km) De 64 a71 Mar branco de espuma; espuma e respingos
saturam o ar. A visibilidade seriamente afetada.

* A velocidade em Km/h no consta na tabela, tendo sido colocado para melhor esclarecimento do leitor.

333
334
Anexo 2

335
336
ndice de imagens e ilustraes

Devo fazer alguns esclarecimentos sobre as imagens e ilustraes no corpo da


tese. Boa parte das imagens no apresenta legenda, ficando ao critrio do leitor
percorre-las por entre o texto, exceto aquelas que no so de minha autoria, assim como
algumas que julguei necessrio colocar alguma informao adicional. As referncias a
seguir foram organizadas de acordo com o nmero de pgina, obedecendo ao sentido da
esquerda para a direita e de cima para baixo.

P.30.
Everaldo.

P.31.
a) Plataforma.
b) Seu Nelson com uma machadinha, escamando uma cascuda (corvina grande).
c) Mapa do Rio Grande do Sul. Fonte: IBGE (sem escala).
d) Mapa da pennsula. Fonte: site da prefeitura de So Jos do Norte (sem escala).
e) Ponto de carroas na entrada da cidade.

P.32.
Montagem.
a) Tora, Everaldo e mestre Cludio fazendo reparos no barco Santana.
b) Mapa da regio. Fonte: Alguns aspectos da pesca do camaro no esturio da Lagoa
dos Patos, Rio Grande do Sul, Brasil. (Orlando et alii, 1988).
c) Desenhos de Luciano G. Fisher. Bagres-marinhos e Anchovas. Extrado do livro
Peixes Estuarinos e costeiros (2004).

P.33.
Seu Nibo recolhendo redes.

P.34.
a) Vov e Touro.
b) Tripulao do barco Santana.

P.58.
Foto maior abaixo: pintura de Zmeco (sobre uma parede interna do bar-restaurante
Atalaia).

P.67.
Dona Neida e Las.

P.68.
a) Dona Neida e suas vizinhas.
b) Dona Neida e Seu Luis.

337
338
P.91.
a) Gravura de Maria Conceio Menegassi (s/ttulo - calcografia/1993 35,3x 40,0 cm);
b) Solar dos Imperadores;
c) Vista para Rio Grande (outra margem).
d) Pernalonga remendando redes do barco Dom Caetano IV.
e) Vaninho e Pernalonga conversando no mesmo barco.
f) Carroceiro de So Jos do Norte.

P.96.
a) Cidade Alta, vista para o canal.
b) Interveno sobre pinturas de Zmeco (foto-montagem). Fonte: pintura-mural sobre
as paredes interiores do bar-restaurante Atalaia).

P.98.
Cidade de Rio Grande, do outro lado do canal, prximo hidroviria.

P.112.
Almoo na casa de Cludia e Nadinho. Foto maior: Nadinho, Cludia e Sinara.

P.117.
Arrasto. Pintura-mural de Zmeco sobre uma das paredes internas do bar-restaurante
Atalaia.

P.118.
a) Zmeco com sua esposa, Hildete.
b) Beira da Praia do Mar Grosso.
c) Pr-do-sol na lagoa. Pintura s/telha. Autor: Zmeco. Fonte:
http://olharvirtual.blogspot.com.
d)Exatoria de So Jos do Norte - outra verso. Autor: Zmeco. Fonte:
http://olharvirtual.blogspot.com. (ver tambm fotografias desse prdio nas pginas 99-
100).
e) Canoa de parelha de praia do oceano.

P.119- 120.
Safra da tainha. Almoo com pescadores de parelha de praia (Mar Grosso).

P.131.
Mestre Cludio, Cludia e Luiza.

P.134.
Montagem fotogrfica.

P.135.
a) Mapa do Rio Grande do Sul - sculo XIX. Fonte: Notcia descritiva da provncia do
Rio Grande de So Pedro do Sul(Dreys, 1961:14).
b) O Polvo gigante. Gravura do sculo XVIII. Coleo particular (foto arquivo Arte -
phot/Varga - Verg- Franceschi). La mer-les symboles. Paris: Philippe Lebaud, 1997.

339
340
Fonte: Ilhas e Mares: Simbolismo e imaginrio. (Diegues, 1988).
c) National Maritime Museum - Greenwich. Fonte: O Territrio do Vazio. A praia e o
imaginrio ocidental. (Corbin, 1989).
d) PJ. De Loutherbourg. A batalha do glorioso Primeiro de Junho, 1795. National
Maritime Museum Greenwich. Fonte: idem.
e) nibus de So Jos do Norte atolado na areia da Estrada do Inferno. Fotografia
realizada por H. Bunse entre 1959 e 1960.
f) Retrato de Auguste de Saint-Hilaire.
g) Pescadores portugueses remendando redes na antiga praia de So Jos do Norte, s
margens do canal. Fotografia realizada por H. Bunse em 1959 e 1960.
h) Beira da Praia do Mar Grosso.

P.148.
a) Gravura realizada pelo artista italiano Edoardo Matania, representando a o naufrgio
da embarcao de Giuseppe Garibaldi (um dos poucos sobreviventes) na costa do Rio
Grande do Sul, em 1839 (Guerra dos Farrapos). Fonte: acervo do Consulado Italiano de
Porto Alegre - RS;
b) Soldados Farrapos. Autor: Zmeco. Fonte: http://olharvirtual.blogspot.com.

P.175.
Palometas. Desenhos de Luciano G. Fisher (2004)

P.176.
Montagem
a) Mapa da plancie costeira (fonte desconhecida)
b) Arrasto na beira da praia na dcada de 1960. Fonte: Fotografia cedida por Jurema,
moradora de So Jos do Norte.
c) Palometas. Desenhos de Luciano G. Fisher (2004)

P.175.
Fotos da Frigoria (fbrica de congelamento de pescado - dcada de 1970) e seus
trabalhadores. Fonte: fotografias cedidas por Jurema.

P.193.
a) Rua da Prainha (atualmente rea da doca). Autor: Zmeco. Fonte:
http://olharvirtual.blogspot.com.
b) Pescadores. Autor: Zmeco. Fonte: idem.
c) Cludio e Tampinha remendando redes.
d) Preto velho. Autor: Zmeco. Fonte: http://olharvirtual.blogspot.com.
e) sem ttulo. Autor: Zmeco. Fonte: idem.
f) Bote. Ao fundo, a plataforma do cais.

P.195.
a) Montagem realizada com fotografias do prprio autor.
b) Puerto de Montevideo. Pintura de Torres Garcia.
c) Pescaria da corvina junto com P no canal da Lagoa dos Patos.
d) Idem.

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342
P.227. Montagem realizada com desenhos de Luciano G. Fisher (2004).

P.231.
a) Mestre Nelinho na cabine.
b) Neri, Claudinho, Carlinhos e Piti na despesca.
c) Carlinhos e Claudinho na despesca.

P.232.
a) Bigode e Neri puxando as redes na popa do Alexandre II.
b) Peixe-sapo.
c) Tiago com um peixe-sapo.
d) Limpando cao pequeno.
e) Uma merluza e outros peixes.

P.234.
a) Bigode no interior do Alexandre II, olhando para o mar.

343