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Modelos Convencionais e alternativos de Agricultura: Princpios, Evoluo, Prticas Adotadas,

Resultados, Problemas.
Introduo
O inicio da agricultura est ligado a uma srie de transformaes no conceito de produzir. A
agricultura passou por vrias revolues agrcolas, que visavam diminuir as restries do meio ambiente e
necessidade de trabalho. A agricultura a partir dos anos 50 priorizou um modelo tecnolgico com base no
uso intensivo da mecanizao, adubos minerais de alta solubilidade agrotxicos, sendo sinnimo de
crescimento econmico, este perodo foi denominado de Revoluo Verde, nesse perodo a agricultura se
desenvolveu expressivamente, causando impactos ao meio ambiente, neste perodo predominou a agricultura
convencional.
No mbito econmico da poca ela pareceu muito adequada, como consequncia da revoluo verde,
obteve um aumento significativo da produo agrcola e pecuria nacional, com uma srie de politicas e
aes prioritariamente direcionados aos estabelecimentos rurais patronais. Ou seja, o modelo de agricultura
praticado no perodo era direcionado aos grandes produtores e contribuiu tanto para o aumento da produo
no meio rural como para a liberao de mo de obra e o crescimento das indstrias.
Com a padronizao da produo de alimentos, tornou-se possvel a negociao no mercado
internacional a valores mais atraentes. Portanto, perdeu-se a caracterstica de produzir alimentos para o
consumo e passa-se a produzir commodities.
Assim, os agricultores comearam a gastar com insumos agroqumicos para maximizar a sua
produo, mas ao mesmo tempo, seus produtos passaram a valer menos pela grande oferta e competitividade
de preos. Isso demostra a alta demanda de tecnologias e de insumos que esse modelo de agricultura
necessita para atender suas necessidades, sendo que a questo ambiental torna-se irrelevante.
Diante o predomnio da produo agrcola em larga escala impulsionada pela agricultura
convencional, surge em 1966 um grupo formado por uma centena de pessoas, autodenominado clube de
Roma, pe em marcha uma srie de estudos dedicados a investigar problemas de ordem econmica,
ambiental e sociolgica em escala mundial; e surge o primeiro resultado destes trabalhos que deu origem ao
que hoje mundialmente conhecido Limits of growth (Limites do crescimento), divulgado em 1972,
tambm conhecido como relatrio Meadows.
Assim inicia-se um forte discurso ambiental (muito difundido por defensores ambientalistas) sobre os
problemas gerados por esse modo de explorao agrcola, sua insustentabilidade e a necessidade de
preservamos nossa biodiversidade para as geraes futuras, assim surge a difuso de uma agricultura
ecolgica.
Neste panorama possibilidades da transio de uma agricultura convencional para uma agricultura
ecolgica est em debate a questo da sustentabilidade. A sustentabilidade passou a ser mais discutido como
reflexo do debate sobre modos de desenvolvimento, e ganhou mais fora no perodo ps-guerra, e trata-se
de um conceito amplo que incorpora definies em comum como manuteno a longo prazo de recursos
naturais, produtividade agrcola respeitando as limitaes impostas pelo meio ambiente, otimizao da
produo das culturas com pouca ou nenhuma dependncia de recursos externos e satisfao as necessidades
sociais das famlias e comunidades rurais. Assim a sustentabilidade engloba dimenses econmicas,
ambientais e sociais.

AGRICULTURA CONVENCIONAL
A agricultura convencional tem-se refletido em prticas extremamente conflituosas e contraditrias.
Aliada ao discurso de aumento da produtividade, cujo objetivo ltimo seria o de alimentar uma populao
cada vez maior e mais urbanizada, ela acabou por incorporar ao seu processo de desenvolvimento mtodos
amplamente artificiais: o abuso do uso de fertilizantes e de pesticidas qumicos, da manipulao gentica e
da irrigao nas lavouras. Isto sem falar no tocante monocultura extensiva, outro aspecto fortemente
caracterstico desse tipo de agricultura.
Contudo, esse modelo no apenas contribuiu para agravar o problema da fome e da desnutrio ao
redor do mundo, e de forma especial nos pases subdesenvolvidos, como acabou por fazer da agricultura a
maior fonte de propagao da poluio ambiental, de degradao da sade humana e de acirramento dos
problemas sociais no campo, contribuindo tambm para o agravamento das situaes de risco nas zonas
urbanas. Frequentemente, e com preciso, tem-se responsabilizado este padro industrial de produo
agrcola pela reduo da fertilidade dos solos e da biodiversidade dos ecossistemas, bem como pelo aumento
da dependncia dos agroqumicos e das fontes no-renovveis de energia, especialmente aquelas derivadas
do petrleo. Tais questes encontram-se na raiz do movimento ambientalista, na busca por uma sociedade
no apenas mais consciente dos seus problemas, como mais ativa na procura por solucion-los.
Somente aps a publicao do livro Primavera Silenciosa, da jornalista e biloga Rachel Carson, em 1960,
que denunciou o uso abusivo dos pesticidas (neste caso, o DDT, principalmente) na agricultura e suas
influncias nefastas sobre o ambiente, que a relao entre a adoo de insumos artificiais nas lavouras e a
disseminao da poluio ambiental se fez evidente e divulgada mundialmente. Mas, ainda assim, essas
prticas continuaram a ser aplicadas e, pior, tiveram seus domnios ampliados, persistindo em pleno
processo de expanso pelos anos seguintes, estendendo-se at os dias atuais.

Princpios
O foco da agricultura convencional tem procurado aumentar a produo agrcola sem considerar as
consequncias posteriores sobre o ambiente em que ela praticada. Estas prticas so promovidas e
implementadas sob a abordagem chamada agricultura convencional. No se pode negar que a aplicao das
prticas convencionais e inovaes tecnolgicas aumentam a produo agrcola, mas tambm a sua prtica
deteriora consideravelmente os recursos naturais, que por vezes torna-se irreversvel.
Dessa forma, os objetivos deste tipo de agricultura tem sido geralmente maximizar os rendimentos,
minimizar a instabilidade entre cada ano e evitar perda a longo prazo da capacidade produtiva do sistema
agrcola.
Com essa concepo e os avanos na agricultura eles eliminaram a produtividade original como
sistema naturais no-agrcola, a tal ponto que os agroecossistemas e ecossistemas naturais chegaram ser
muito diferente em estrutura e funo. Assim o fluxo de energia fortemente alterada pelo homem,
resultando em sistemas abertos, onde uma grande quantidade de energia dirigida para fora do sistema
atravs da colheita. A reciclagem de nutrientes mnima e quantidades considerveis so perdidas no
sistema de colheita por lixiviao e eroso com grande redues das reservas de biomassa dentro do sistema.
Alm disso, a necessidade de aumentar a produtividade agricultura levou ao longo dos ltimos 40
anos desenvolvimento de um sistema de agricultura baseada nas tcnicas da revoluo verde, o que
significou criao de novas variedades hbridas de alto desempenho e homogeneidade gentica. Estas
variedades so adaptados para responder de forma produtiva a adio contnua de recursos, principalmente
sob a forma de agroqumicos e trabalhos altamente mecanizada.
A toxicidade causada aos organismos vivos e a induo da resistncia provocada por pesticidas tem
levado a necessidade de produzir novos pesticidas a um custo adicional.
Dessa forma a agricultura convencional tem como princpios:
Uso intensivo de fertilizantes qumicos de alta solubilidade (nitrognio, fsforo e potssio), fungicidas,
herbicidas, formiguicidas e inseticidas sintticos.
Uso de sementes hbridas e transgnicas incluindo soja e milho, muito produtiva, mas bastante vulnervel
Viso do solo sobre o aspecto puramente fsico (plantas de apoio) e qumico (nutrientes), sem considerar
o aspecto biolgico (vida).
Uso intensivo de insumos externos fazenda
Intensa mecanizao (tratores, maquinaria pesada) e consequente reduo da mo de obra
Uso macio de produtos qumicos baseados em energia fssil no renovvel (petrleo e rochas fosfatado,
etc.)
A monocultura e reduo da biodiversidade
Concentrao de terra e extenso das monoculturas.
Elevado consumo de gua em muitas culturas (Sistema de Rega).
Subsidio e apoio institucional

A agricultura moderna apresenta as seguintes caractersticas:

Agricultura de mercado principalmente nos agricultores bem informados que saibam qual
o modo de cultivo mais adequado de maneira a obter o maior lucro possvel. Atualmente os agricultores
so empresrios e frequentam cursos de formao.

A agricultura mecanizada onde todo o processo de produo feito mecanicamente.

Agricultura cientfica utiliza tcnicas extremamente sofisticadas como uso de fertilizantes,


sistemas de irrigao adequados s culturas, correco dos solos, atribuindo-lhes produtos qumicos para
corrigir as suas caractersticas, uso de estufas e seleco de sementes.

Agricultura especializada existente nas regies de explorao agrcola com produes


adaptadas ao clima, relevo e solo com o objectivo de produzir o mximo com menor custo, havendo uma
elevada produtividade.

Agricultura ligada indstria fornece a esta actividade matrias-primas, ou seja, so indstrias


relacionadas com a actividade agrcola, uma vez que, transformam produtos agrcolas ou a conservao
destes.

Evoluo
O homem at o surgimento da agricultura apresentava uma dependncia pelos seus produtos
fornecidos de maneira natural, apesar de alguns serem caadores e coletores, que apresentavam tcnicas
rsticas; estes no tinham o interesse de acumular bens, a organizao apresentava modos primitivos. S
com o surgimento da agricultura que passou a produzir os itens necessrios a sua alimentao de forma
controlada, sem depender das atividades naturais. O invento da agricultura, entre 10 e 15 mil anos atrs, foi
um marco histrico na evoluo do homem, j que a agricultura parte de algo superior capaz de controlar e
dominar a natureza para que esta atenda as suas necessidades. neste momento que o homem deixa de ser
nmade passando a ser sedentrio, comeam a surgir regras, chefias, com organizao poltica e temporal
marcada por perodos de plantio e colheitas.
Entre os sculos XVI e XVIII, uma revoluo ocorreu na agricultura tendo como caracterstica a
implantao de novas formas de cultivo e de drenagem de rios objetivando o aumento da produo para
atender o mercado. At ento era uma prtica desenvolvida sem recorrer a insumos qumicos e maquinarias
pesadas, o sistema era diversificado e havia a associao de animais aos cultivos.
A agricultura foi durante milnios uma prtica, que apesar dos impactos causados, mantinha certo
equilbrio em relao s questes ambientais. Os agricultores revertiam a perda da fertilidade atravs de
tcnicas simples como a rotao de culturas, a plantao de leguminosas que aumentam a fertilidade do solo,
o abandono dos campos e at mesmo a utilizao de produtos naturais como a adubao base de esterco.
Portanto, podemos perceber que o meio rural sempre foi a atividade econmica mais importante para
a constituio e manuteno das sociedades. Quando as tcnicas agrcolas permitiam a existncia de um
excedente na produo, iniciavam-se as primeiras trocas comerciais. Assim, possvel concluir que,
inicialmente, todas as prticas rurais e urbanas subordinavam-se ao campo.
O sculo XX foi marcado pela agricultura com base nos conhecimentos cientficos. Nos anos 30 esse
conhecimento j estava disponvel nos Estados Unidos, tendo sua disseminao atrasada devido a grande
disperso econmica. Esta disperso, que paralisou a economia mundial, foi juntamente com suas pesquisas
reiniciadas e aplicadas a partir da Segunda Guerra Mundial, inicialmente nos Estados Unidos e
posteriormente em muitos outros pases.
nesse momento que o poder inseticidas do DDT, descoberto em 1939, apresenta resultados
parecendo anunciar o fim das pesquisas sobre controle biolgico, mas os efeitos prejudiciais ao meio
estavam se multiplicando. Se por um lado o uso de pesticidas organoclorados apresenta uma eficcia de
longa durao, mas por outro apresenta mostra efeitos patognicos de longo prazo para as comunidades
biticas. Esse tipo de agricultura, baseada no uso dos diversos insumos agrcolas atualmente chamada de
agricultura convencional.
Esse tipo de agricultura tem como base o uso intensivo e a dependncia de capital, energia e recursos
no renovveis, sendo bastante agressiva ao meio ambiente e excludente do ponto de vista social .
Aps a Segunda Guerra aumentam as reas cultivadas, bem como comea a ser definida a ocupao
de campos por apenas uma espcie vegetal, embora ainda fossem poucas e pequenas as reas que
apresentavam este tipo de explorao procurando-se, com isso, aumentar a produo agrcola. Tal prtica
criou condies para a proliferao de pragas e doenas nos campos cultivados, tornando-os mais e mais
dependentes dos praguicidas.
Neste perodo, a dependncia por fertilizantes e pesticidas comeou a se difundir buscando
maximizao da produo sob quaisquer custos. A implantao da mecanizao agrcola, que causa grandes
impactos ao ambiente, foi mais tardia, pois necessitava de culturas homogneas as chamadas monoculturas o
que veio ocorrer a partir da Revoluo Verde.
Esta revoluo, que trouxe as mquinas para a agricultura ficou popularmente conhecida como
Revoluo Verde, mas s recebeu esta denominao na dcada de 70. Ela mostrou-se com grande sucesso,
j que conseguiu aumentar a produo suprindo as necessidades da maioria da populao, que cada vez mais
aumentava sua densidade. Embora to importante trouxe diversas consequncias, como a contaminao de
todos os tipos de ambientes aquticos a liberao de gases que levam ao efeito estufa, a perda da diversidade
gentica das culturas agrcolas e a eutrofizao de rios, riachos, lagos e dos ecossistemas marinhos. Alm
disso, a Revoluo Verde, que pode ser considerada fruto da Revoluo Industrial, quebra os ciclos dos
nutrientes que existiam anteriormente nos sistemas agrcolas.
Com ela iniciou-se, tambm, o uso de tcnicas agrcolas baseadas na cincia, fato que pode muito ser
observado no Terceiro Mundo. neste momento tambm, que a utilizao de fertilizantes qumicos baratos
e abundantes tornou-se uma das grandes conquistas do sculo.
Vrias so as consequncias da Revoluo Verde, e estas se fazem presentes at os dias atuais, como:
o xodo rural; o aumento da insegurana alimentar; a dependncia de insumos externos; a contaminao por
agrotxicos e, consequentemente, aumento das pragas e doenas nas plantas, nos animais e no homem; a
concentrao de renda, patrimnio e poder na classe dominante; degradao do solo; desperdcio e uso
exagerado de gua; perda da diversidade gentica; e crescente dependncia de sistemas bancrios, o que leva
falncia da agricultura familiar.
Assim, os avanos da agricultura convencional tm colocado em risco a sobrevivncia das geraes
futuras. A agricultura moderna insustentvel ela no pode continuar a produzir comida suficiente para
a populao global, a longo prazo, porque deteriora as condies que a tornam possvel.
A prtica da agricultura atual fundamenta-se em procedimentos avanados, que denotam uma nova
caracterstica para o espao geogrfico, classificado como meio tcnico-cientfico informacional. Hoje,
existem tcnicas avanadas em manejo dos solos, mquinas e colheitadeiras que realizam o trabalho de
dezenas ou at centenas de trabalhadores em uma velocidade maior, alm de avanos propiciados pelo
desenvolvimento da biotecnologia. Isso significa que as prticas agrcolas cada vez mais se subordinam
cincia e produo de conhecimento.

Prticas Adotadas
A agricultura convencional composta por um conjunto de prticas e tcnicas que pode incluir:
1. Maquinrio
2. O uso de mquinas e implementos agrcolas de ltima gerao para o preparo do solo uma
caracterstica marcante. Tratores, plantadores, colheitadeiras, arados, irrigadores, caminhes e outros
tipos de implementos so usados visando garantir mais produtividade.
3. Uso intensivo de fertilizantes qumicos de alta solubilidade (nitrognio, fsforo e potssio),
fungicidas, herbicidas, formiguicidas e inseticidas sintticos
4. Irrigao
A irrigao do solo uma das prticas mais marcantes da agricultura convencional e ela necessria
para permitir que a produo possa acontecer em todas as pocas do ano e locais possveis.
5. Uso de agrotxicos
6. O uso de agrotxicos, embora muito questionvel, muito comum na agricultura hoje. Produtos
destinados ao controle de pragas e doenas comuns em vrias plantas so necessrios para garantir a
produo.
7. A monocultura, aliada a exigncia de grandes escalas de produo
8. Uso de sementes hbridas e transgnicas incluindo soja e milho, muito produtiva, mas bastante
vulnervel
9. A criao de espcies de pragas e doenas resistentes e a eliminao de seus inimigos naturais
10. A degradao do solo e a contaminao de cursos dgua por prticas equivocadas: monocultura, uso
intensivo de mquinas e implementos agrcolas, baixa cobertura do solo, entre outras.
11. A alta dependncia externa de insumos e de energia no renovvel

Resultados:
A meta da agricultura convencional a maximizao da produo e lucro, minimizar a instabilidade entre
cada ano e evitar perda a longo prazo da capacidade produtiva do sistema agrcola. Na busca dessas metas as
prticas dotadas por esse sistema foram desenvolvidas sem cuidar suas conseqncias e sem considerar a
dinmica ecolgica dos agroecossistemas.

Problemas
H o problema do desmatamento de reas nativas pela expanso da produo em massa de monoculturas, a
questo da contaminao de rios e guas subterrneas por pesticidas, os problemas de sade provenientes da
ingesto de alimentos com agroqumicos
A agricultura historicamente um subsdio indispensvel para o suprimento alimentar e a
sustentao da vida na terra. Porm, da maneira que est sendo utilizada atualmente no h meios de se
garantir uma segurana ambiental, social e nutricional. So incontveis os problemas oriundos dos mtodos
utilizados no cultivo, produo e consumo agrcola pelo mtodo convencional. H o problema do
desmatamento de reas nativas pela expanso da produo em massa de monoculturas, a questo da
contaminao de rios e guas subterrneas por pesticidas, os problemas de sade provenientes da ingesto de
alimentos com agroqumicos, alm de muitos outros malefcios sociais e ambientais. Segundo a Organizao
Mundial da Sade, em mdia, entre 3 e 5 milhes de pessoas so intoxicadas anualmente por agrotxicos no
mundo.
A agricultura convencional preocupa-se, antes de tudo, com os fatores econmicos, esquecendo que
os fatores sociais e ambientais esto intimamente ligados a essa primeira abordagem. No h como haver um
sistema agrcola equilibrado se apenas um desses fatores est em proporcionalidade direta com o
desenvolvimento. necessrio que haja uma viso holstica da situao, promovendo mtodos alternativos
onde os fatores econmicos, sociais e ambientais estejam em concordncia e em conformidade com os reais
benefcios que a agricultura pode trazer sociedade.
O que era para ser a soluo de muitos problemas a partir do aumento da produtividade agrcola
como o combate a fome, a desnutrio e a diminuio na taxa de desempregos, acabou por, alm de no
resolver nenhum desses problemas, a originar o aparecimento de muitos outros. O problema da fome e
desnutrio no est nem perto de acabar.
Um destes problemas consiste na eroso e a salinizao dos solos, poluio das guas e dos solos por
nitratos e por agrotxicos, a contaminao do homem do campo e dos alimentos, o desflorestamento, a
diminuio dos recursos no renovveis, so alguns dos inmeros impactos ambientais os quais ocorrem
atravs das prticas agrcolas. Os impactos da agricultura podem ocorrer local, regional e globalmente. Os
efeitos locais, so os efeitos diretos das prticas agrcolas sobre o ecossistema local, como a eroso e
aumento de sedimentos nos sistemas hdricos. Os efeitos regionais resultam da intensificao dos efeitos
locais pela combinao das prticas agrcolas de uma regio e tambm a poluio em larga escala de rios e
lagos com os pesticidas. Por sua vez, os efeitos globais incluem mudanas climticas e nos ciclos
biogeoqumicos. Inicialmente o homem faz o desmatamento, que o processo de retirada e desaparecimento
das florestas com a mata nativa, devido utilizao do solo para cultivos agrcolas. A reduo das matas
vem ocorrendo ano aps ano. Uma consequncia da retirada das florestas o desaparecimento de
absorventes de dixido de carbono, reduzindo-se a capacidade do meio em absorver as enormes quantidades
deste causador do efeito estufa, e agravando o aquecimento global.
O material erodido carregado para corpos dagua, provocando o assoreamento dos rios, vrzeas e
represas e a contaminao da gua com nutrientes, material orgnico, agrotxicos e lixo. A camada de solo
abaixo do material erodido apresenta menos matria orgnica, menor fertilidade e estrutura mais frgil,
comprometendo o potencial de produo futuro do solo. A eroso pode ser to severa em uma nica chuva
que pode arrastar as plantas de uma lavoura, causando srios prejuzos. Os solos erodidos exigem mais
fertilizantes para que consigam suprir as necessidades nutricionais das plantas, tornando-as mais suscetveis
ao ataque de pragas e doenas. Dessa forma os agricultores passam a aplicar doses crescentes de agrotxicos
e o seu uso freqente oferece riscos como contaminao dos solos agrcolas, das guas superficiais e
subterrneas e dos alimento.
Os poluentes qumicos (fertilizantes em excesso, agrotxicos e dejetos) que so utilizados nas
lavouras, se depositam no solo e nas guas e ao se depositarem no solo, quebram e alteram os ciclos
naturais. Os resduos de pesticidas na gua so muito preocupantes, no s pela possibilidade de se
transferirem resduos para o homem, mas tambm para algumas formas de vida das cadeias alimentares
aquticas.
A poluio da gua provocada por agrotxico ou fertilizante a segunda causa de contaminao da
gua no pas, conforme aponta o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, s perdendo para o despejo
de esgoto domstico. Portanto, o risco do consumo de produtos com agrotxicos no se restringe apenas no
cultivo direto em que utilizado, visto que os peixes e invertebrados podem acumular os agrotxicos em
concentraes muito acima daquelas encontradas nas guas nas quais eles vivem, pois estes compostos
podem se ligar ao material particulado em suspenso que ser ingerido pelos organismos aquticos.
Existem muitos estudos, principalmente nos EUA, que afirmam que os herbicidas, pesticidas,
inseticidas e os fertilizantes causam graves efeitos diretos (comportamentais, retardo no crescimento e
desenvolvimento, distrbios hormonais, maior suscetibilidade a doenas infecciosas e letalidade) e indiretos
(via cadeia alimentar) s comunidades de anfbios, tanto em adultos quanto em fases jovens. Por
conseguinte, os anfbios esto diminuindo e sendo extintos em muitas partes do mundo. Logo, a agricultura
convencional tende a ocasionar inmeros agravos ambientais, que no so contabilizados pelos seus adeptos.
As atividades agrcolas dependem de fatores climticos como temperatura, umidade do solo e
radiao solar. As mudanas climticas podem afetar a produo agrcola. Mas ao mesmo tempo a
agricultura tambm influencia na mudana do clima, ela contribui para o efeito estufa pelo uso de
fertilizantes nitrogenados, fixao biolgica de nitrognio, adio de dejetos animais, incorporao de
resduos culturais, entre outros fatores, so responsveis por significantes emisses de xido nitroso.
Alm disso, contribui com o aumento da desigualdade social, pois concentra a maior parte do capital
em poucas empresas, que so os gigantes do agronegcio, em detrimento da agricultura familiar. Alm
disso, a agricultura moderna, de acordo com o crescimento produtivo, prometia gerar uma infinidade de
novos empregos. Isso no aconteceu devido crescente mecanizao e menor dependncia da mo-de-
obra humana. H tambm o surgimento de problemas de sade dos produtores rurais devido ao contato e
manuseio de agrotxicos e fertilizantes qumicos e da sociedade ao ingerir esses alimentos. Alm disso, h
contaminao e perda de fertilidade do solo, poluio do ar, contaminao de corpos dgua, alm de
inmeros prejuzos ambientais arcados por toda a sociedade.

Declnio da fertilidade do solo: os tipos de mobilizao de solo, atravs da mecanizao agrcola podem
ser responsveis pela acelerao da degradao do solo. Especialmente a mobilizao intensiva do solo
provoca eroso, ainda mais grave quando associada a precipitao forte e a falta de vegetao que cubra o
solo. A eroso do solo reduz o contedo em matria orgnica do solo, reduz a disponibilidade de
nutrientes para as plantas, reduz a capacidade de reteno de gua do solo e altera a comunidade bitica
do solo, levando, em ltima anlise, a um declnio da fertilidade do solo, que pode chegar at ao ponto da
desertificao. O problema da reduo da fertilidade do solo, associada frequentemente agricultura
convencional, particularmente grave, dado que a formao do solo tem que ser contada em tempo
geolgico, levando centenas, se no milhares de anos para ser reposta. No entanto, a fertilidade do solo
pode ser destruda em poucos anos de gesto inadequada do solo. Nos ltimos 50 anos a gesto adequada
do solo no era rentvel, pois a reduo da fertilidade do solo, devido eroso, pde ser superada em
grande parte pela aplicao de fertilizantes sintticos baratos (frequentemente subsidiados, no caso da
actual Unio Europeia)
Decrscimo da biodiversidade: a agricultura convencional considerada uma das maiores ameaas
conservao da biodiversidade. Este tipo de agricultura reduz a diversidade da paisagem, pois para que a
aquisio de mquinas seja rentvel e o cultivo mais eficiente em termos econmicos, aumentou-se
progressivamente as reas homogneas, em que apenas a espcie e variedade produzida (monoculturas
extensas). A maioria dos animais precisa de habitats diversos para satisfazer as suas diferentes
necessidades vitais (reas de proteo, reas para alimentao, etc). A agricultura industrializada reduz a
diversidade de habitats, leva degradao da sua qualidade e sua fragmentao.
A adoo desse modelo de agricultura moderna trouxe consigo impactos indesejveis, seja pela forma
como foi implantado, seja pela natureza em si das tecnologias difundidas, especialmente no que se refere
ao uso dos insumos e dos tipos de manejo de solo e da gua adotados. O modelo, baseado em
monoculturas, contribui para a reduo da biodiversidade, o aumento da necessidade de ocupao de
maiores reas, ocasionando elevados nveis de desmatamento, e consequentemente ampliao das
desigualdades sociais.

AGRICULTURA ALTERNATIVA

Evoluo
Ao se analisar a histria da agricultura em nvel mundial nos ltimos cem anos, identifica-se dois
processos distintos que a marcaram, denominando-os de transies agroecolgicas 1: o primeiro marco
dessas mudanas foi a Revoluo Verde; e, o segundo, o atual processo de ecologizao da agricultura.
O pacote tecnolgico da Revoluo Verde foi difundido inicialmente nos pases desenvolvidos e,
posteriormente nos pases subdesenvolvidos. No caso do Brasil, em particular, o processo de modernizao
conservadora da agricultura se, por um lado, levou a um aumento da produtividade de algumas lavouras,
sobretudo daquelas destinadas exportao, ao setor agroindustrial e/ou a produo de biocombustveis, por
outro resultou no agravamento de diversos problemas.
Alm do alto custo econmico de sua manuteno, a explorao excessiva da base dos recursos
naturais levou a crescentes nveis de degradao e esgotamento dos solos, poluio das guas, intoxicaes e
contaminaes de agricultores por agrotxicos, alm de perda de biodiversidade. Por outro lado, as polticas
de desenvolvimento agrcola que viabilizaram a implementao deste modelo tecnolgico foram
direcionadas modernizao das grandes propriedades, aprofundando ainda mais as desigualdades e a
excluso social no meio rural, principalmente em se tratando dos agricultores familiares.
Com o aprofundamento dos efeitos sociais e ambientais nos ltimos trinta anos, se intensificou, em
escala mundial, o questionamento ao modelo de agricultura produtivista, dando-se incio segunda transio
agroecolgica. Esta transio iniciada no final do sculo XX marcada pelo crescente questionamento sobre
a sustentabilidade do modelo produtivista propugnado pela Revoluo Verde e, at ento, dominante,
agravando sua crise. Em conseqncia, h a introduo de valores ambientais nas prticas agrcolas, na
opinio pblica e na agenda poltica (BUTTEL, 1995), ao mesmo tempo em que se abre a possibilidade de
expanso de formas de produo que tem como princpio fundamental uma relao de respeito com a
Natureza e que, portanto, seriam mais sustentveis a mdio e longo prazos.
Esse crescente processo de incorporao de preocupaes ambientais em relao agricultura
fomentou a discusso e levou formulao de perspectivas de anlise e de interveno antagnicas e
conflitantes que, em ltima instncia, refletem diferentes interesses e posicionamentos sobre os modelos de
desenvolvimento dos pases e sobre a prpria sustentabilidade. Nesse sentido, procurou-se identificar pelo
menos duas dessas perspectivas, quais sejam:
A) aquelas que ainda concebem o desenvolvimento cientfico-tecnolgico como a nica via capaz de
resolver os problemas derivados da escassez de alimentos e do esgotamento dos recursos naturais;e,
B) aquelas que se opem a esta perspectiva tecnolgica e propem formas mais sustentveis, que poderiam
ser agrupadas sob a denominao de Agricultura Alternativa, como por meio da Agroecologia que
proposta como um enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento
rural e de agricultura convencional para estilos de desenvolvimento rural e agricultura sustentveis.
Em relao primeira perspectiva, tambm denominada de duplamente verde, o desenvolvimento
tecnolgico garantiria os nveis atuais de produtividade obtidos na agricultura convencional, minimizando os
efeitos ambientais da Revoluo Verde por meio da adoo de novas tecnologias, como por exemplo, a
biotecnologia e os produtos transgnicos. Para as empresas transnacionais que tem seus interesses
econmicos estruturados no padro produtivista da agricultura, essa perspectiva perfeitamente compatvel
com o atual modelo, devendo apenas ser praticada com maior eficincia e racionalidade em termos
ambientais.
Essa perspectiva refere-se a um conjunto de prticas bem definidas, que podem ser julgadas como
mais ou menos sustentveis, conforme as previses sobre a durabilidade dos recursos naturais que
empregam. A reduo do uso de insumos industriais (low input agriculture), a aplicao mais eficiente ou
mesmo a substituio dos agroqumicos por insumos biolgicos ou biotecnolgicos seriam suficientes para a
consolidao do novo paradigma (da sustentabilidade). Nesse caso, a agricultura sustentvel algo bem
mais palpvel, um objetivo de curto prazo.
A ideologia subjacente a esta perspectiva poderia ser resumida da seguinte forma: mudar as prticas
(ou parte destas) para se manter o atual padro produtivista da agricultura e, sobretudo, o interesse das
grandes corporaes transnacionais.
Para as tendncias discordantes desta perspectiva tecnolgica representadas, sobretudo, pelas
organizaes no-governamentais e pelos movimentos ambientalistas, a nica forma de se garantir a
sustentabilidade da agricultura por meio da promoo de transformaes sociais, econmicas e ambientais
em todo o sistema agroalimentar. A erradicao da fome e da misria, a promoo de melhorias na
qualidade de vida para centenas de milhes de habitantes, a democratizao do uso da terra ou mesmo a
consolidao de uma tica social mais igualitria so alguns dos desafios contidos na noo de
desenvolvimento e de agricultura sustentvel.
Nessas perspectivas que tem como foco central a sustentabilidade que poderamos inserir a
chamada Agricultura Alternativa e a Agroecologia, que embora tenham surgido inicialmente de forma
marginal e em contraposio agricultura convencional ou produtivista, se apresentam em expanso.
Assim, apesar do predomnio do padro produtivista da agricultura nos Estados Unidos e na Europa
desde o incio do sculo XX, persistiram focos de resistncia adoo das inovaes tecnolgicas por meio
de pesquisadores e grupos de produtores rurais que utilizavam prticas de cultivo que valorizavam a
fertilizao orgnica dos solos e o potencial biolgico dos processos produtivos.
Durante vrias dcadas, esses grupos defensores da chamada Agricultura Alternativa persistiram em
alguns pontos da Europa, dos Estados Unidos e do Japo, sendo hostilizados tanto pela comunidade
cientfica internacional como pelo setor produtivo agrcola, se mantendo a margem no cenrio agrcola
mundial.
Todavia, o agravamento dos problemas ambientais, como a eroso dos solos, a crescente
contaminao dos recursos hdricos, dos alimentos, do homem e dos animais, as impostas biodiversidade
gentica, entre outros, associado presso da opinio pblica, manifestada, sobretudo, por meio da mdia e
das Organizaes No-Governamentais (ONGs), foraram discusso, em mbito mundial, de novos
parmetros para se pensar o desenvolvimento e novas formas de se produzir no campo.
Nesse contexto, se abriram novas perspectivas em termos de expanso das formas alternativas de
agricultura que, a partir dos anos 1980, com o fortalecimento da noo de desenvolvimento sustentvel,
passaram a ser agrupadas sob a denominao de agricultura sustentvel .
Como base na utilizao dos princpios agroecolgicos, diferentes correntes de produo agrcola
alternativas, desenvolvidas foram tomadas como base para os principais modelos de sistemas
agroecolgicos. Dentre estas, as principais so a agricultura orgnica, biodinmica, a agricultura natural,
biolgica, a agricultura agroecolgica, permacultura e a agricultura alternativa, sendo a orgnica a mais
difundida e reconhecida junto pesquisa e ao mercado como sinnimo de todas as outras.

Principais Formas de "Agricultura Alternativa": princpios bsicos:


Princpios bsicos e alcance
A mais antiga e tradicional corrente da agricultura ecolgica. Teve origem na
ndia e foi trazida por acadmicos franceses e ingleses, ainda hoje
inuenciando a sua sistemtica de trabalho. A agricultura orgnica
baseada na compostagem de matria orgnica, com a utilizao de
Agricultura
microorganismos efcientes para processamento mais rpido do composto; na
Orgnica
adubao exclusivamente orgnica, com reciclagem de nutrientes no solo; e
na rotao de culturas. Os animais no so utilizados na produo agrcola, a
no ser como trao dos implementos e como produtores e recicladores de
esterco.
Originria da Alemanha, baseada no trabalho de Rudolf Steiner. As
principais caractersticas, alm da compostagem, a utilizao de
"preparados" homeopticos ou biodinmicos, elementos fundamentais na
produo que so utilizados para fortalecimento da planta, deixando-a
resistente a determinadas bactrias e fungos, e do solo, ativando sua
microvida. Os animais so integrados na lavoura para aproveitamento de
Agricultura alimentos, ou seja, aquilo que o animal tira da propriedade volta para a terra.
Biodinmica A importao de adubo orgnico no permitida, pois materiais orgnicos de
fora da propriedade ou da regio no so adequados por no possurem a
bioqumica, a energia ou a vibrao adequada cultura. Existe a
preocupao com o paisagismo, com a arquitetura e com a captao da
energia csmica. A agricultura biodinmica est baseada na Antroposoa,
que prega a importncia de conhecer a inuncia dos astros sobre todas as
coisas que acontecem na superfcie da terra.
Com origem no Japo, a principal divulgadora desta corrente de trabalho
Agricultura ecolgico a Mokiti Okada Association (MOA). Alm da compostagem,
Natural utilizam microorganismos eficientes que tm capacidade de processar e
desenvolver matria orgnica til. Utilizam a adaptao da planta ao solo e
do solo planta. Este o primeiro passo para a manipulao gentica e,
conseqentemente, para a dominao tecnolgica, caracterstica semelhante
agricultura moderna, no sendo bem aceita por outras correntes da
agricultura ecolgica.
Desenvolvida na Frana na dcada de 30, tem como um dos principais
expoentes Steiner e Howard, alm do poltico Hans Muller. A agricultura
biolgica diferencia-se das outras vertentes criadas no perodo,
principalmente no aspecto socioeconmico, j que tinha como preocupao
autonomia dos agricultores, ou seja, essa vertente pretendia uma relao
direta entre agricultores e consumidores atravs do sistema de
comercializao, diminuindo ou at mesmo rompendo com a dependncia de
atravessadores. Destacam-se dentro do movimento da agricultura biolgica,
dois pesquisadores franceses, como Claude Aubert, que publicou
Agricultura LAgriculture Biologique ou A Agricultura Biolgica, em que destaca a
Biolgica importncia de manter a sade dos solos para melhorar a sade das plantas
(qualidade biolgica do alimento) e, em conseqncia, melhorar a sade do
homem. O segundo personagem importante Francis Chaboussou, que
publicou em 1980, Les plantes malades des pesticides, traduzido para o
portugus como Plantas doentes pelo uso de agrotxicos: A teoria da
trofobiose. Sua obra mostra que uma planta em bom estado nutricional
torna-se mais resistente ao ataque de pragas e doenas. Outro ponto que o
autor destaca que o uso de agrotxicos causa um desequilbrio nutricional
e metablico planta, deixando-a mais vulnervel e causando alteraes na
qualidade biolgica do alimento.
Um de seus principais expoentes o pesquisador chileno Miguel Altieri que
nos anos 80, lana mo das bases que devem nortear a Agroecologia. Em
1989, Altieri publica o livro Agroecologia: As Bases Cientficas da Agricultura
Alternativa, no qual se define um conceito ainda que superficial desse novo
movimento. Para o autor: a agroecologia incorpora idias mais ambientais e
Agricultura
de sentimento social acerca da agricultura, focando no somente a produo,
agroecolgica
mas tambm a sustentabilidade ecolgica dos sistemas de produo
(ALTIERI, 1989, p. 28). No entanto, a Agroecologia vai alm de um conjunto
de tcnicas de manejo, visto que prope a tentativa de valorizao dos
aspectos socioeconmicos da produo agrcola (HECHT, 1995; ALTIERI,
1998; COSTA, 1993, apud MARZALL, 1999, p. 27).
Tem origem na Austrlia e no Japo e segue o pensamento de Bill Mollison.
As principais caractersticas so os sistemas de cultivo (sistemas agro-silvo-
pastoris) e os extratos mltiplos de culturas. Utilizam a compostagem, ciclos
fechados de nutrientes, integrao de animais aos sistemas, paisagismo e
arquitetura integrados. Na Permacultura no existem tecnologias adequadas
Permacultura
ou prprias, mas sim "tecnologias apropriadas". A comunidade tem
determinada importncia, deve ser autossustentvel e auto-suficiente,
produzindo seus alimentos, mplementos e servios sem a existncia de
capital. A comercializao deve ser feita atravs da troca de produtos e
servios.
Seus precursores no Brasil foram Ana Primavesi, Jos Lutzenberger,
Sebastio Pinheiro, Pinheiro Machado e Maria Jos Guazelli. Os princpios
desta corrente so a compostagem, adubao orgnica e mineral de baixa
solubilidade. Dentro da linha alternativa, o equilbrio nutricional da planta
Agricultura
fundamental. Aparece, ento, o conceito de Trofobiose, que considera a
Alternativa
fisiologia da planta em relao sua resistncia a "pragas" e "doenas".
Outra caracterstica o uso de sistemas agrcolas regenerativos, e da surgiu
agricultura regenerativa, termo defendido por Jos Lutzenberger. Outras
pessoas dentro desta mesma tendncia adotaram o termo agroecologia
(Miguel Altieri) que possui um cunho poltico e social. A agroecologia prioriza
no s a produo do alimento, mas tambm o processamento e a
comercializao. Esta linha tambm se preocupa com questes sociais como
a luta pela terra, fixao do homem ao campo e reforma agrria.