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Descartes

O pensamento de Descartes uma busca da certeza. Mas como havemos de entender a


certeza?

A certeza psicolgica consiste no grau mximo de convico.

subjetiva, pois caracteriza-se por um sentimento de confiana absoluta na verdade de uma


proposio.

A certeza epistmica consiste na justificao mais forte possvel.

objetiva, pois a fora de uma justificao no depende das opinies ou dos sentimentos de
cada um.

Ao buscar a certeza, Descartes tem em vista sobretudo a certeza epistmica.

A Dvida Metdica

Notei, h j alguns anos, que, tendo recebido desde a mais tenra idade tantas coisas falsas
por verdadeiras, e sendo to duvidoso tudo o que depois sobre elas fundei, tinha de deitar
abaixo tudo, inteiramente, por uma vez na minha vida, e comear, de novo, desde os primeiros
fundamentos, se quisesse estabelecer algo de seguro e duradouro nas cincias.

Descartes sugere-nos aqui que, para encontrar a certeza, primeiro h que tentar pr em
dvida tudo aquilo em que acreditamos.

A dvida o mtodo ou o meio para chegar certeza.

atravs dos sentidos que formamos a generalidade das nossas crenas.

Por isso, para pr em questo muito daquilo em que acreditamos, basta encontrar razes
para duvidar de que os sentidos so uma fonte de conhecimento.

Descartes comea por argumentar:

Os sentidos por vezes iludem-nos.

Logo, no podemos confiar inteiramente nos sentidos.

Descartes admite, no entanto, que algumas percees sensveis parecem no estar sujeitas
iluso.

O argumento do Sonho

No entanto, acrescenta Descartes, alguns sonhos so to vvidos que no possvel


distingui-los, com toda a segurana, das percees que temos enquanto estamos acordados.

Nunca podemos, pois, ter a certeza absoluta de no estar a sonhar enquanto julgamos estar
a percecionar objetos.

Assim sendo, conclui Descartes, mesmo as melhores percees sensveis no nos oferecem
certeza.

O gnio maligno

Alm disso, talvez a nossa mente esteja a ser controlada por um ser extremamente
poderoso e inteligente, que faz tudo o que pode para nos enganar.
Este deus enganador o gnio maligno.

Da hiptese do gnio maligno, resulta, ento, o argumento ctico seguinte:

1. possvel que exista um gnio maligno.

2. Se isso possvel, ento no posso ter a certeza de que o mundo fsico seja real.

3. Se no posso ter essa certeza, ento no no sei se o mundo fsico real.

4. Logo, no sei se o mundo fsico real.

O gnio maligno poder induzir-nos em erro at nas questes matemticas mais


elementares.

O cogito

[N]otei que, enquanto assim queria pensar que tudo era falso, eu, que assim o pensava,
necessariamente era alguma coisa. E notando que esta verdade eu penso, logo existo era
to firme e to certa que todas as extravagantes suposies dos cticos seriam impotentes
para a abalar, julguei que a podia aceitar, sem escrpulo, para primeiro princpio da filosofia
que procurava.

Enquanto busca razes para pr em causa aquilo em que acredita, Descartes est a pensar.

Ora, para pensar tem de existir. Assim, pela inferncia eu penso, logo existo conhecida
por cogito , Descartes atinge uma primeira certeza.

Cada um de ns, portanto, poder estar inteiramente certo da sua prpria existncia
enquanto ser pensante.

O critrio de verdade

Descartes tenta encontrar nela um critrio de verdade. Coloca, pois, esta questo:

O que me faz ter a certeza de que o cogito me leva verdade?

Descartes responde que est certo do cogito porque percebe, com toda a clareza e distino,
que para pensar tem de existir o que sugere este critrio de verdade:

Tudo aquilo que percebemos com clareza e distino verdade.

As percees claras e distintas nunca nos induzem em erro.

Estas percees so intelectuais: quando, pelo intelecto, vemos ou compreendemos com


toda a nitidez que algo verdade, podemos ter a certeza de que no estamos enganados.

Para justificar melhor o seu critrio de verdade, Descartes tenta provar que Deus existe.

A existncia de Deus

Deus concebido como um ser sumamente perfeito, isto , como um ser que rene todas as
perfeies no mximo grau possvel.

Ora, segundo Descartes, a existncia uma perfeio, pois melhor existir do que no
existir.
Assim, refletindo sobre o conceito de um ser sumamente perfeito, chegamos concluso de
que a prpria existncia uma das suas qualidades.

1. Um ser sumamente perfeito tem todas as perfeies.

2. A existncia uma perfeio.

3. Logo, existe um ser sumamente perfeito Deus.

Validao do critrio de verdade

Estabelecida a existncia de Deus, Descartes julga que o critrio da perceo clara e distinta
fica validado.

Dado que Deus sumamente bom, no um ser enganador.

Deus no um ser que, malevolamente, induza as suas criaturas em erro.

Ele seguramente no as dotou de capacidades intelectuais para faz-las enganarem-se.

Assim, desde que elas utilizem bem as suas capacidades, chegaro certamente verdade.

Cada um de ns pode estar certo, ento, de que tudo aquilo que percebe com toda a
clareza e distino verdade.

A realidade do mundo fsico

Podemos agora estar certos de que as nossas percees sensveis representam objetos
fsicos reais. Podemos saber que so causadas por eles.

Descartes atinge esta concluso atravs do raciocnio seguinte:

1. Tenho uma inclinao muito forte para acreditar que as minhas percees sensveis so
causadas por objetos fsicos.

2. Se as minhas percees sensveis fossem causadas de outra forma, eu no poderia


descobrir isso.

3. Se eu no pudesse descobrir isso, Deus seria enganador.

4. Mas Deus no enganador.

5. Logo, as minhas experincias sensveis no so causadas de outra forma.

6. Logo, a minha inclinao para crer que so causadas por objetos fsicos correta.

Mente e corpo

Qual a relao entre a mente e o corpo?

Sero a mesma coisa?

Ou sero coisas distintas?

Descartes argumenta a favor desta ltima hiptese:

1. Posso conceber a minha mente sem o meu corpo.

2. Se posso conceber a minha mente sem o meu corpo, ento possvel que a minha mente
exista sem o meu corpo.
3. Mas, se possvel que a minha mente exista sem o meu corpo, ento (na realidade) esta
no o meu corpo.

4. Logo, a minha mente no o meu corpo.

Dualismo

Uma substncia uma coisa que tem propriedades e que, de certa forma, pode existir por si
mesma.

Uma substncia no uma propriedade ou um estado de outra coisa.

Um objeto fsico, para Descartes, uma substncia extensa.

Uma mente uma substncia pensante.

Descartes prope uma conceo dualista dos seres humanos.

Cada um de ns constitudo por duas substncias muito diferentes: um corpo ou


organismo, que uma substncia extensa, e uma mente ou alma, que uma substncia
pensante.

Mas s a alma nos essencial.

O crculo cartesiano

Tenho outra preocupao: como pode o autor evitar raciocinar em crculo quando diz que
estamos certos de que aquilo que percebemos clara e distintamente verdade apenas porque
Deus existe? Pois podemos estar certos de que Deus existe apenas porque percebemos isso
clara e distintamente. Assim, antes de podermos estar certos de que Deus existe, devemos
poder estar certos de que aquilo que percebemos clara e evidentemente verdade.

Segundo esta crtica de Antoine Arnauld (1612-1694), Descartes comete o erro de tentar
fazer o seguinte:

1. Justificar a proposio de que Deus existe a partir do seu critrio de verdade.

2. Justificar o seu critrio de verdade a partir da proposio de que Deus existe.

Crtica ao argumento ontolgico

Johannes Caterus (1590-1657) criticou o argumento ontolgico de Descartes nestes termos:

Mesmo que admitamos que um ser sumamente perfeito tem a implicao da existncia em
virtude do seu prprio ttulo, da no se segue que a existncia em questo seja algo efetivo no
mundo real; segue-se apenas que o conceito de existncia est ligado inseparavelmente ao
conceito de um ser supremo.

Caterus alega aqui que, a partir de uma simples definio do conceito de ser sumamente
perfeito, no podemos concluir validamente que esse ser Deus existe na realidade.

A interao mente-corpo

Descartes julga que a mente e o corpo interagem causalmente, o que significa que:

Alguns pensamentos causam movimentos no corpo.


Algumas mudanas no corpo causam pensamentos.

Alguns crticos de Descartes, como a Princesa Elisabeth da Bomia (1618-1680), alegaram


que o seu dualismo torna muito misteriosa a interao entre a mente e o corpo:

Se a mente no est no espao, como pode estar ligada ao corpo e p-lo em movimento?

Se nem o corpo nem crebro pensam, como podem produzir pensamentos na mente?