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Segunda parte

C O M O OPERA A CULTURA
1 . A CULTURA CONDICIONA
A VISO DE MUNDO DO HOMEM

Na primeira parte deste trabalho discutimos o desenvolvi- Ruth Benedict escreveu em seu livro O crisntemo e a espa-
mento, na antropologia, do conceito de cultura. Mostramos da que a cultura como uma lente atravs da qual o homem
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tambm as explicaes da cincia para o processo de evolu- v o mundo. Homens de culturas diferentes usam lentes
o biocultural do homem. Em outras palavras, vimos como diversas e, portanto, tm vises desencontradas das coisas.
a cultura, a principal caracterstica humana, desenvolveu-se Por exemplo, a floresta amaznica no passa para o antro-
simultaneamente com o equipamento fisiolgico do ho- plogo desprovido de um razovel conhecimento de
mem. Preocupamo-nos ento em fornecer uma descrio botnica de um amontoado confuso de rvores e arbus-
diacrnica do prprio desenvolvimento terico da antropo- tos, dos mais diversos tamanhos e com uma imensa varieda-
logia. Nesta segunda parte pretendemos mostrar, de uma de de tonalidades verdes. A viso que um ndio Tupi tem
maneira mais prtica, a atuao da cultura e de que forma deste mesmo cenrio totalmente diversa: cada u m desses
ela molda uma vida " n u m ser biologicamente preparado vegetais tem u m significado qualitativo e uma referncia
para viver m i l vidas". espacial. Ao invs de dizer como ns: "encontro-lhe na
esquina junto ao edifcio X", eles frequentemente usam
determinadas rvores como ponto de referncia. Assim, ao
contrrio da viso de um mundo vegetal amorfo, a floresta
vista como u m conjunto ordenado, constitudo de formas
vegetais bem definidas.
A nossa herana cultural, desenvolvida atravs de in-
meras geraes, sempre nos condicionou a reagir deprecia-
tivamente em relao ao comportamento daqueles que agem
fora dos padres aceitos pela maioria da comunidade. Por
isto, discriminamos o comportamento desviante. At recen-
temente, por exemplo, o homossexual corria o risco de

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agresses fsicas quando era identificado numa via pblica e alegria. Todos os homens riem, mas o fazem de maneira
ainda objeto de termos depreciativos. Tal fato representa diferente por motivos diversos.
um tipo de comportamento padronizado por u m sistema A primeira vez que vimos um ndio Kaapor rir foi um
cultural. Esta atitude varia em outras culturas. Entre algu- motivo de susto. A emisso sonora, profundamente alta,
mas tribos das plancies norte-americanas, o homossexual assemelhava-se a imaginrios gritos de guerra e a expresso
era visto como u m ser dotado de propriedades mgicas, facial em nada se assemelhava com aquilo que estvamos
capaz de servir de mediador entre o mundo social e o acostumados a ver. Tal fato se explica porque cada cultura
sobrenatural, e portanto respeitado. U m outro exemplo de tem um determinado padro para este fim. Os alunos de
atitude diferente de comportamento desviante encontramos uma nossa sala de aula, por exemplo, esto convencidos de
entre alguns povos da Antiguidade, onde a prostituio no
que cada u m deles tem um modo particular de rir, mas um
constitua u m fato anmalo: jovens da Lcia praticavam
observador estranho a nossa cultura comentar que todos
relaes sexuais em troca de moedas de ouro, a fim de
eles riem de uma mesma forma. Na verdade, as diferenas
acumular u m dote para o casamento.
percebidas pelos estudantes, e no pelo observador de fora,
O modo de ver o mundo, as apreciaes de ordem moral
so variaes de u m mesmo padro cultural. Por isto que
e valorativa, os diferentes comportamentos sociais e mesmo
acreditamos que todos os japoneses riem de uma mesma
as posturas corporais so assim produtos de uma herana
maneira. Temos a certeza de que os japoneses tambm esto
cultural, ou seja, o resultado da operao de uma determi-
convencidos que o riso varia de indivduo para indivduo
nada cultura.
dentro do Japo e que todos os ocidentais riem de modo
Graas ao que foi dito acima, podemos entender o fato
igual.
de que indivduos de culturas diferentes podem ser facil-
mente identificados por uma srie de caractersticas, tais Pessoas de culturas diferentes riem de coisas diversas. O
como o modo de agir, vestir, caminhar, comer, sem mencio- repetitivo pastelo americano no encontra entre ns a
nar a evidncia das diferenas lingusticas, o fato de mais mesma receptividade da comdia ertica italiana, porque em
imediata observao emprica. nossa cultura a piada deve ser temperada com uma boa dose
Mesmo o exerccio de atividades consideradas como de sexo e no melada pelo arremesso de tortas e bolos na
parte da fisiologia humana podem refletir diferenas de face do adversrio. Voltando aos japoneses: riem muitas
cultura. Tomemos, por exemplo, o riso. Rir uma proprie- vezes por questo de etiqueta, mesmo em momentos evi-
dade do homem e dos primatas superiores. O riso se expres- dentemente desagradveis. Enfim, poderamos continuar
sa, primariamente, atravs da contrao de determinados indefinidamente mostrando que o riso totalmente condi-
msculos da face e da emisso de um determinado tipo de cionado pelos padres culturais, apesar de toda a sua fisio-
som vocal. O riso exprime quase sempre u m estado de logia.
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Ainda com referncia s diferentes maneiras culturais invs de ser determinada geneticamente (todas as formigas
de efetuar aes fisiolgicas, gostaramos de citar o clssico de uma dada espcie usam os seus membros uniformemen-
artigo de Mareei Mauss (1872-1950) "Noo de tcnica te), depende de um aprendizado e este consiste na cpia de
corporal" , no qual analisa as formas como os homens, de
2 padres que fazem parte da herana cultural do grupo.
sociedades diferentes, sabem servir-se de seus corpos. Se- No pretendemos nos estender neste ponto porque os
gundo Mauss, podemos admitir com certeza que se "uma exemplos seriam inumerveis, mas vamos acrescentar mais
criana senta-se mesa com os cotovelos junto ao corpo e um exemplo: o homem recupera a sua energia, a sua fora
permanece com as mos nos joelhos, quando no est co- de trabalho, atravs da alimentao. Esta realizada de
mendo, ela inglesa. U m jovem francs no sabe mais se formas mltiplas e com alimentos diferentes.
dominar: ele abre os cotovelos em leque e apia-os sobre a E evidente e amplamente conhecida a grande diversida-
mesa". No difcil imaginar que a posio das crianas de gastronmica da espcie humana. Frequentemente, esta
brasileiras, nesta mesma situao, pode ser bem diversa. diversidade utilizada para classificaes depreciativas; as-
sim, no incio do sculo os americanos denominavam os
Como exemplo destas diferenas culturais em atos que
franceses de "comedores de rs". Os ndios Kaapor discrimi-
podem ser classificados como naturais, Mauss cita ainda as
nam os Timbira chamando-os pejorativamente de "comedo-
tcnicas do nascimento e da obstetrcia. Segundo ele, "Buda res de cobra". E a palavra potiguara pode significar realmen-
nasceu estando sua me, Maya, agarrada, reta, a u m ramo de te "comedores de camaro", mas resta uma dvida lingus-
rvore. Ela deu luz em p. Boa parte das mulheres da ndia tica desde que em Tupi ela soa muito prximo da palavra
ainda do luz desse modo". Para ns, a posio normal a que significa "comedores de fezes".
me deitada sobre as costas, e entre os Tupis e outros ndios As pessoas no se chocam, apenas, porque as outras
brasileiros a posio de ccoras. Em algumas regies do comem coisas diferentes, mas tambm pela maneira que
meio rural existiam cadeiras especiais para o parto sentado. agem mesa. Como utilizamos garfos, surpreendemo-nos
Entre estas tcnicas pode-se incluir o chamado parto sem com o uso dos palitos pelos japoneses e das mos por certos
dor e provavelmente muitas outras modalidades culturais segmentos de nossa sociedade:
que esto espera de u m cadastramento etnogrfico.
"Vida de Par,
Dentro de uma mesma cultura, a utilizao do corpo Vida de descanso,
diferenciada em funo do sexo. As mulheres sentam, cami- Comer de arremesso
nham, gesticulam etc. de maneiras diferentes das do ho- E dormir de balano."
mem. Estas posturas femininas so copiadas pelos travestis.
Resumindo, todos os homens so dotados do mesmo Em algumas sociedades o ato de comer pode ser pbli-
equipamento anatmico, mas a utilizao do mesmo, ao co, em outras uma atividade privada. Alguns rituais de boas
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maneiras exigem u m forte arroto, aps a refeio, como em seus casos extremos pela ocorrncia de numerosos con-
sinal de agrado da mesma. Tal fato, entre ns, seria conside- flitos sociais.
rado, no mnimo, como indicador de m educao. Entre os O etnocentrismo, de fato, u m fenmeno universal.
latinos, o ato de comer u m verdadeiro rito social, segundo comum a crena de que a prpria sociedade o centro da
o qual, em horas determinadas, a famlia deve toda sentar-se humanidade, ou mesmo a sua nica expresso. As autode-
mesa, com o chefe na cabeceira, e somente iniciar a nominaes de diferentes grupos refletem este ponto de
alimentao, em alguns casos, aps uma prece. vista. Os Cheyene, ndios das plancies norte-americanas, se
Roger Keesing em seu manual New Perspectives in Cul- autodenominavam "os entes humanos"; os Akuwa, grupo
tural Anthropology comea com uma parbola que aconte-
2,
Tupi do Sul do Par, consideram-se "os homens"; os esqui-
ceu ser verdadeira: "Uma jovem da Bulgria ofereceu u m ms tambm se denominam "os homens"; da mesma forma
jantar para os estudantes americanos, colegas de seu mari- que os Navajo se intitulavam "o povo". Os australianos
chamavam as roupas de "peles de fantasmas", pois no
do, e entre eles foi convidado u m jovem asitico. Aps os
acreditavam que os ingleses fossem parte da humanidade; e
convidados terem terminado os seus pratos, a anfitri per-
os nossos Xavante acreditam que o seu territrio tribal est
guntou quem gostaria de repetir, pois uma anfitri blgara
situado bem no centro do mundo. comum assim a crena
que deixasse os seus convidados se retirarem famintos esta-
no povo eleito, predestinado por seres sobrenaturais para ser
ria desgraada. O estudante asitico aceitou u m segundo
superior aos demais. Tais crenas contm o germe do racis-
prato, e u m terceiro enquanto a anfitri ansiosamente
mo, da intolerncia, e, frequentemente, so utilizadas para
preparava mais comida na cozinha. Finalmente, no meio de
justificar a violncia praticada contra os outros.
seu quarto prato o estudante caiu ao solo, convencido de
A dicotomia "ns e os outros" expressa em nveis dife-
que agiu melhor do que insultar a anfitri pela recusa da
rentes essa tendncia. Dentro de uma mesma sociedade, a
comida que lhe era oferecida, conforme o costume de seu
diviso ocorre sob a forma de parentes e no-parentes. Os
pas." Esta parbola, acrescenta Keesing, reflete a condio
primeiros so melhores por definio e recebem um trata-
humana. O homem tem despendido grande parte da sua
mento diferenciado. A projeo desta dicotomia para o pla-
histria na Terra, separado em pequenos grupos, cada u m no extragrupal resulta nas manifestaes nacionalistas ou
com a sua prpria linguagem, sua prpria viso de mundo, formas mais extremadas de xenofobia.
seus costumes e expectativas. O ponto fundamental de referncia no a humanida-
O fato de que o homem v o mundo atravs de sua de, mas o grupo. Da a reao, ou pelo menos a estranheza,
cultura tem como consequncia a propenso em considerar em relao aos estrangeiros. A chegada de u m estranho em
o seu modo de vida como o mais correto e o mais natural. determinadas comunidades pode ser considerada como a
Tal tendncia, denominada etnocentrismo, responsvel quebra da ordem social ou sobrenatural. Os Xam Surui
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(ndios Tupi do Par) defumam com seus grandes charutos


rituais os primeiros visitantes da aldeia, a fim de purific-los 2. A CULTURA INTERFERE
e torn-los inofensivos. NO PLANO BIOLGICO
O costume de discriminar os que so diferentes, porque
pertencem a outro grupo, pode ser encontrado mesmo den-
tro de uma sociedade. A relao de parentesco consanguneo
afim pode ser tomada como exemplo. Entre os romanos, a
maneira de neutralizar os inconvenientes da afinidade con-
sistia em transformar a noiva em consangunea, incorporan-
do-a no cl do noivo pelo do ritual de carreg-la atravs da Vimos, acima, que a cultura interfere na satisfao das ne-
soleira da porta (ritual este perpetuado por Hollywood). A cessidades fisiolgicas bsicas. Veremos, agora, como ela
noiva japonesa tem a cabea coberta por u m vu alto que pode condicionar outros aspectos biolgicos e at mesmo
esconde os "chifres" que representam a discrdia a ser decidir sobre a vida e a morte dos membros do sistema.
implantada na famlia do noivo com o incio da relao afim. Comecemos pela reao oposta ao etnocentrismo, que
Um outro exemplo so as agresses verbais, e at fsicas, a apatia. Em lugar da superestima dos valores de sua prpria
praticadas contra os estranhos que se arriscam em determi- sociedade, numa dada situao de crise os membros de uma
nados bairros perifricos de nossas grandes cidades. cultura abandonam a crena nesses valores e, consequente-
Comportamentos etnocntricos resultam tambm em mente, perdem a motivao que os mantm unidos e vivos.
apreciaes negativas dos padres culturais de povos dife- Diversos exemplos dramticos deste tipo de comportamen-
rentes. Prticas de outros sistemas culturais so catalogadas to anmico so encontrados em nossa prpria histria.
como absurdas, deprimentes e imorais.
Os africanos removidos violentamente de seu continen-
te (ou seja, de seu ecossistema e de seu contexto cultural) e
transportados como escravos para uma terra estranha habi-
tada por pessoas de fenotipia, costumes e lnguas diferentes,
perdiam toda a motivao de continuar vivos. Muitos foram
os suicdios praticados, e outros acabavam sendo mortos
pelo mal que foi denominado de banzo. Traduzido como
saudade, o banzo de fato uma forma de morte decorrente
da apatia.
Foi, tambm, a apatia que dizimou parte da populao
Kaingang de So Paulo, quando teve o seu territrio invadi-

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do pelos construtores da Estrada de Ferro Noroeste. Ao mortes de acidente de estrada." de se supor que em todos
perceberem que os seus recursos tecnolgicos, e mesmo os os casos relatados o procedimento orgnico que leva ao
seus seres sobrenaturais, eram impotentes diante do poder desenlace tenha sido o mesmo.
da sociedade branca, estes ndios perderam a crena em sua Deixando de lado estes exemplos mais drsticos sobre a
sociedade. Muitos abandonaram a tribo, outros simples- atuao da cultura sobre o biolgico, podemos agora nos
mente esperaram pela morte que no tardou. 1 referir a u m campo que vem sendo amplamente estudado: o
Entre os ndios Kaapor, grupo Tupi do Maranho, acre- das doenas psicossomticas. Estas so fortemente influen-
dita-se que se uma pessoa v u m fantasma ela logo morrer. ciadas pelos padres culturais. Muitos brasileiros, por
O principal protagonista de u m filme, realizado em 1953 por exemplo, dizem padecer de doenas do fgado, embora
Darcy Ribeiro e Hains Forthmann, ao regressar de uma grande parte dos mesmos ignorem at a localizao do
caada contou ter visto a alma de seu falecido pai perambu- rgo. Entre ns so tambm comuns os sintomas de mal-
lando pela floresta. O jovem ndio deitou em uma rede e dois estar provocados pela ingesto combinada de alimentos.
dias depois estava morto. Em 1967, durante a nossa perma- Quem acredita que o leite e a manga constituem uma com-
nncia entre estes ndios (quando a histria acima nos foi binao perigosa, certamente sentir u m forte incmodo
contada), fomos procurados por uma mulher, em estado de estomacal se ingerir simultaneamente esses alimentos.
pnico, que teria visto um fantasma (um "anan"). Confiante A sensao de fome depende dos horrios de alimenta-
nos poderes do branco, nos solicitou u m "anan-puhan" o que so estabelecidos diferentemente em cada cultura.
(remdio para fantasma). Diante de uma situao crtica, "Meio-dia, quem no almoou assobia", diz u m ditado po-
acabamos por fornecer-lhe um comprimido vermelho de pular. E de fato, estamos condicionados a sentir fome no
vitaminas, que foi considerado muito eficaz, neste e em meio do dia, por maior que tenha sido o nosso desjejum. A
outros casos, para neutralizar o malefcio provocado pela mesma sensao se repetir no horrio determinado para o
viso de u m morto. jantar. Em muitas sociedades humanas, entretanto, estes
muito rica a etnografia africana no que se refere s horrios foram estabelecidos diferentemente e, em alguns
mortes causadas por feitiaria. A vtima, acreditando efeti- casos, o indivduo pode passar u m grande nmero de horas
vamente no poder do mgico e de sua magia, acaba realmen- sem se alimentar e sem sentir a sensao de fome.
te morrendo. Pertti Peito descreve esse tipo de morte como A cultura tambm capaz de provocar curas de doen-
sendo consequncia de um profundo choque psicofisiolgi- as, reais ou imaginrias. Estas curas ocorrem quando existe
co: "A vtima perde o apetite e a sede, a presso sangunea a f do doente na eficcia do remdio ou no poder dos
cai, o plasma sanguneo escapa para os tecidos e o corao agentes culturais. U m destes agentes o xam de nossas
deteriora. Ela morre de choque, o que fisiologicamente a sociedades tribais (entre os Tupi, conhecido pela denomina-
mesma coisa que choque de ferimento na guerra e nas o de pai' ou paj). Basicamente, a tcnica de cura do
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xam consiste em uma sesso de cantos e danas, alm da guiu extrair e vomitar o yma, que fez desaparecer na
defumao do paciente com a fumaa de seus grandes cha- mo. Nas curas a que assistimos, os pajs jamais mos-
rutos (petin), e a posterior retirada de um objeto estranho traram o yma que extraam dos doentes. Guardavam-
do interior do corpo do doente por meio de suco. O fato nos por algum tempo dentro da mo, livre do cigarro,
de que esse pequeno objeto (pedao de osso, insetos mortos para faz-lo desaparecer aps. Explicavam, porm,
etc.) tenha sido ocultado dentro de sua boca, desde o inicio audincia a sua natureza, o que parecia bastante. Dizem
do ritual, no importante. O que importa que o doente que os pajs mais poderosos o fazem, e algumas pessoas
tomado de uma sensao de alvio, e em muitos casos a cura guardam pequenos objetos que acreditam terem sido
se efetiva. retirados de seu corpo por u m paj.2

A descrio de uma cura dar, talvez, uma ideia mais


detalhada do processo. Aps cerca de uma hora de
cantar, danar e puxar no cigarro, o paj recebeu o
espirito. Aproximando-se do doente que estava sentado
em um banco, o paj soprou fumaa primeiro sobre as
prprias mos e, em seguida, sobre o corpo do paciente.
Ajoelhando-se j u n t o a ele, esfregou-lhe o peito e o
pescoo. A massagem era dirigida para u m ponto no
peito do doente, e o paj esfregava as mos como se
tivesse juntado qualquer coisa. Interrompia a massagem
para soprar fumaa nas mos e esfreg-las uma na outra,
como se quisesse livr-las de uma substncia invisvel.
Aps muitas massagens no doente, levantou-lhe os bra-
os e encostou seu peito ao dele. Queria assim passar o
yma (a causa da doena, aquilo que u m ser sobrenatu-
ral faz entrar no corpo da vtima) do doente para o seu
prprio corpo. No o conseguiu e voltou a repetir as
massagens, dessa vez dirigidas para o ombro. A aplicou
a boca e chupou com muita fora. Repetiu as massagens
e suces, intercalando-as com baforadas de cigarro e
contraes como se fosse vomitar. Finalmente conse-
Como opera a cultura 81

esta afirmao permite dois tipos de explicaes: uma de


3 . O S INDIVDUOS PARTICIPAM ordem cronolgica e outra estritamente cultural.
DIFERENTEMENTE DE SUA CULTURA Existem limitaes que so objetivamente determina-
das pela idade: uma criana no est apta para exercer certas
atividades prprias de adultos, da mesma forma que u m
velho j no capaz de realizar algumas tarefas. Estes impe-
dimentos decorrem geralmente da incapacidade do desem-
penho de funes que dependem da fora fsica ou agilida-
de, como as referentes guerra, caa etc. Entre outras
A participao do indivduo em sua cultura sempre limita-
funes podemos incluir as que dependem do acmulo de
da; nenhuma pessoa capaz de participar de todos os
uma experincia obtida atravs de muitos anos de prepara-
elementos de sua cultura. Este fato* to verdadeiro nas
o. Torna-se fcil entender por que estas so interditadas s
sociedades complexas com u m alto grau de especializao,
crianas e aos jovens e reservadas s pessoas maduras, como
quanto nas simples, onde a especializao refere-se apenas
certos cargos polticos etc.
s determinadas pelas diferenas de sexo e de idade.
Com exceo de algumas sociedades africanas nas No primeiro tipo de impedimento etrio as razes pare-
quais as mulheres desempenham papis importantes na vida cem ser bastante evidentes, o que no ocorre com o segundo
ritual e econmica , a maior parte das sociedades huma- tipo, quando tratamos das razes determinadas cultural-
nas permite uma mais ampla participao na vida cultural mente. Por que um jovem aos 18 anos pode votar, ter um
aos elementos do sexo masculino. Grande parte da vida emprego, ir guerra, se no pode casar, manipular os seus
ritual do Xingu, por exemplo, interditada s mulheres. bens financeiros antes dos 21 anos sem a autorizao pater-
Estas no podem ver as flautas Jacui e as que quebram esta na? Por que um homem necessita ter 35 anos para ser u m
interdio sofrem o risco de graves sanes. Em alguns senador? Qual o argumento para impedir o acesso ao mes-
segmentos de nossa sociedade, o trabalho fora de casa mo cargo para u m homem de 34 anos? Por que uma jovem
considerado inconveniente para o sexo feminino. Como j com 18 anos pode assistir a um determinado filme e uma
discutimos este tema na primeira parte deste trabalho, quan- outra com 17 anos, 11 meses e 20 dias no o pode? Por que
do tratamos dos determinismos biolgicos, vamos nos l i m i - um assassino com exatamente 18 anos pode ir a julgamento
tar a uma discusso mais ampla das restries decorrentes e outro com u m dia a menos de vida recebe u m tratamento
das categorias etrias. diferenciado?

bvio que a participao de um indivduo em sua Estas e outras questes esto relacionadas com a deter-
cultura depende de sua idade. Mas necessrio saber que minao do limite entre as classes etrias, ou seja, como

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separar objetivamente adolescentes de adultos, sem incorrer de determinadas aes. Apesar disso tudo h sempre o risco
em algum tipo de arbitrariedade? de perda do controle da situao, porque "em nenhuma
Os grupos tribais utilizam mtodos mais evidentes para sociedade todas as condies so previsveis e controladas". 2

estabelecer esta distino: uma moa considerada adulta De fato, os indivduos podem perder o controle da
logo aps a primeira menstruao, podendo a seguir exercer situao, embora na maioria dos casos isto no seja verda-
plenamente todos os papis femininos. Em contrapartida, deiro. E no o porque o conhecimento mnimo referido
pode-se afirmar que evidente que uma jovem de 12 ou 13 abrange u m certo nmero de padres de comportamento
anos no est ainda adequadamente socializada para exercer que so regulares e, portanto, permitem a previso.
esses papis numa sociedade complexa. Mas mesmo numa Todos os membros de nossa sociedade sabem que uma
sociedade simples a determinao idntica para u m jovem forma corts de solicitar algum tipo de favor a de preceder
do sexo masculino no parece ser to fcil. Provavelmente o pedido com a expresso "por favor". Sabem tambm da
depende do desempenho individual dos candidatos a u m necessidade de agradecer formalmente o atendimento con-
novo status. seguido com as palavras "muito obrigado", sob a pena de
Mas, qualquer que seja a sociedade, no existe a possi- no mais conseguir nada de seu interlocutor se esquecerem
bilidade de u m indivduo dominar todos os aspectos de sua de pronunciar estes simples vocbulos. Estas palavras, pois,
cultura. Isto porque, como afirmou Marion L e v y j r . , "ne-
1
fazem parte de nossos padres de comportamento e ignor-
las significa o rompimento de uma regra e, consequente-
nhum sistema de socializao idealmente perfeito, em
mente, a impossibilidade de prever a resposta. Assim, a
nenhuma sociedade so todos os indivduos igualmente
solicitao de u m favor em termos imperativos pode provo-
bem socializados, e ningum perfeitamente socializado.
car, entre outras, as seguintes aes: o interlocutor atende ao
Um indivduo no pode ser igualmente familiarizado com
pedido; finge no ouvir o pedido; nega em termos rspidos
todos os aspectos de sua sociedade; pelo contrrio, ele pode
atender ao pedido; ou retruca com u m forte palavro. Estas
permanecer completamente ignorante a respeito de alguns
alternativas somente ocorreram porque foram rompidos pa-
aspectos". Exemplificando: Einstein era u m gnio na fsica,
dres de comportamentos que asseguravam a possibilidade
um medocre violinista e, provavelmente, seria u m comple-
de uma previso.
to desastre como pintor.
Tomemos, ainda como exemplo, os nossos termos de
O importante, porm, que deve existir u m mnimo de parentescos. Se uma pessoa denomina outra de pai, ela
participao do indivduo na pauta de conhecimento da espera um determinado tipo de comportamento que geral-
cultura a fim de permitir a sua articulao com os demais mente a beneficia. Da a expresso popular: "negcio de pai
membros da sociedade. Todos necessitam saber como agir para filho". As pessoas sabem como agir e podem prever a
em determinadas situaes e, tambm, como prever o com- ao do outro, mesmo quando diante de u m pai com o qual
portamento dos outros. Somente assim possvel o controle nunca teve um contato anterior.
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U m candidato a u m emprego sabe que o empregador pouco atraente, trouxe para casa uma segunda mulher.
dispe apenas de duas alternativas bsicas: conceder-lhe o A primeira esposa no gostou e atacou a jovem. Os
lugar ou no. A surpresa ocorrer, apenas, se o empregador irmos da primeira obrigaram Biboi a despedir a segun-
agir de maneira inusitada, no prevista pelas duas possibili- da esposa e afast-la do povoado. Biboi, ento, estabele-
dades de respostas. ceu a jovem em Cabru, o povoado de seu pai.
Nem sempre, porm, a falta de comunicao acontece Tendo deixado a sua formosa esposa n u m lugar segu-
porque u m padro de comportamento foi quebrado, mas ro, como a casa de seu pai, Biboi voltou a Cabitutu para
porque s vezes os padres no cobrem todas as situaes arranjar as coisas e acalmar os descontentes. Mas conti-
possveis. Tal fato ocorre em perodos de mudana cultural nuou com as suas maneiras arrogantes e exigentes, e
e, principalmente, quando estes so determinadas por foras assim os sentimentos do povoado foram se inflamando
externas, quando surgem fatos inesperados e de difcil ma- sem que ele recebesse nenhum apoio de sua primeira
nipulao. So situaes sem precedentes e que, portanto, esposa e de seus parentes. Entre eles foi crescendo cada
no so controladas pelo conjunto de regras ordinrias. vez mais a determinao de extermin-lo.
Nem sempre os indivduos envolvidos conseguem utilizar Enquanto isto, a pessoa de sua jovem esposa no
sua tradio cultural para contorn-las sem provocar confli- estava to segura como Biboi acreditava. Seu esposo
tos. Alan Beals transcreve u m texto de Robert Murphy, estava ausente e ela era uma moa desacompanhada; a
acerca dos ndios Munduruku, localizados no rio Madeira, sua retido no foi suficiente para fazer frente aos ho-
que serve como exemplo para este tipo de situao: mens de Cabru. Breve todos os homens do povoado,
com exceo daqueles que eram afetados pela proibio
Isto ocorreu ao jovem chefe Munduruku, quando cha- do incesto, desfrutaram os favores da jovem esposa de
mado Biboi. Ele era o filho de um chefe, mas tinha sido Biboi...
educado por u m comerciante brasileiro e se sentia supe- O equilbrio do poder e da moral favorecia os oponen-
rior a seus companheiros. Foi o comerciante que o tes de Biboi, e o esforo dos que o apoiavam tornou-se
nomeou capito de Cabitutu. O papel de capito consis- cada vez mais difcil em virtude do fato de que Biboi
tia em servir de intermedirio entre o grupo e as neces- havia quase deixado de ser uma pessoa social, as regras
sidades de comercializao do caucho por parte do j no se aplicavam a ele. Ns mesmos deixamos o lugar
comerciante. Em Cabitutu, Biboi no tinha parentes e antes de que casse o pano deste pequeno drama social,
era considerado muito jovem e por isto tinha menos mas j se podia prever a concluso. Esta se tornou mais
prestgio que muitos homens do povoado. No intento evidente aps a nossa sada, quando Caetano caiu de
de fortalecer sua posio, Biboi casou com uma viva uma palmeira e ficou gravemente ferido durante vrios
vrios anos mais velha que ele. Considerando a mulher dias. Sabendo que o povo de Cabitutu lhe daria a morte
86 Cultura: um conceito antropolgico

to logo soubesse do falecimento de seu pai, Biboi


voltou imediatamente a Cabru e ali permaneceu at 4 . A CULTURA T E M UMA LGICA PRPRIA
que o ancio conseguisse recuperar-se. Durante este
perodo Biboi se acercou de m i m e disse: "Sabe, se meu
pai morrer, partirei desta terra e viverei na margem do
rio Tapajs." Perguntei por que ele se ia, Biboi respon-
deu: "Porque muito bonito l." Biboi sabia que a sua
vida como membro dos Munduruku estava terminada. 3

Biboi um homem que no se sente em nenhuma J foi o tempo em que se admitia existirem sistemas cultu-
cultura. No soube manejar as regras para viver bem na rais lgicos e sistemas culturais pr-lgicos. Levy-Bruhl, em
sociedade M u n d u r u k u ele se considerava muito su- seu livro A mentalidade primitiva , admitia mesmo que a
1

perior a eles e acreditava poder ensin-los. Estava colo- humanidade podia ser dividida entre aqueles que possuam
cado em u m status que no lhe pertencia e onde no um pensamento lgico e os que estavam numa fase pr-l-
podia ter xito j que no contava com o apoio de gica. Tal afirmao no encontrou, por parte dos pesquisa-
parentes. No final teve que escolher entre a morte ou o dores de campo, qualquer confirmao emprica. Todo sis-
exlio.4
tema cultural tem a sua prpria lgica e no passa de um ato
primrio de etnocentrismo tentar transferir a lgica de u m
O exemplo descrito acima mostra o que pode ocorrer sistema para outro. Infelizmente, a tendncia mais comum
com uma pessoa que, por fora de uma socializao inade- de considerar lgico apenas o prprio sistema e atribuir
quada, no conhece as regras de seu grupo. Embora ne- aos demais um alto grau de irracionalismo.
nhum indivduo, repetimos, conhea totalmente o seu siste- A coerncia de u m hbito cultural somente pode ser
ma cultural, necessrio ter u m conhecimento mnimo para analisada a partir do sistema a que pertence.
operar dentro do mesmo. Alm disto, este conhecimento U m trabalho fundamental para a compreenso deste
mnimo deve ser partilhado por todos os componentes da problema o livro de Claude Lvi-Strauss, O pensamento
sociedade de forma a permitir a convivncia dos mesmos. selvagem , que refuta a abordagem evolucionista de que as
2

Um mdico pode desconhecer qual a melhor poca do ano sociedades simples dispem de um pensamento mgico que
para o plantio de feijo, u m lavrador certamente desconhece antecede o cientfico e que, portanto, lhe inferior. "O
as causas de certas anomalias celulares, mas ambos conhe- pensamento mgico diz Lvi-Strauss no u m come-
cem as regras que regulam a chamada etiqueta social no que o, um esboo, uma iniciao, a parte de u m todo que no
se refere s formas de cumprimentos entre as pessoas de se realizou; forma u m sistema bem articulado, independente
uma mesma sociedade. deste outro sistema que constituir a cincia, salvo a analo-
gia formal que as aproxima e que faz do primeiro uma

87
88 Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 89

expresso metafrica do segundo." Assim, ao invs de u m O homem sempre buscou explicaes para fatos to
contnuo magia, religio e cincia, temos de fato sistemas cruciais como a vida e a morte. Estas tentativas de
simultneos e no-sucessivos na histria da humanidade. explicar o incio e o fim da vida humana foram sem
A cincia no depende da dicotomia entre os tipos de dvida responsveis pelo aparecimento dos diversos
pensamento citados acima, mas de instrumentos de obser- sistemas filosficos. Explicar a vida implica a com-
vao, pois como enfatizou Lvi-Strauss: "o sbio nunca preenso dos fenmenos da concepo do nascimento.
dialoga com a natureza pura, seno com u m determinado Estas so importantes para a ordem social. Da explica-
estado de relao entre a natureza e a cultura, definida por o que o grupo aceita para a reproduo humana
um perodo da histria em que vive, a civilizao que a sua resulta o sistema de parentesco, que vai regulamentar
e os meios materiais de que dispe." todo o comportamento social.
Sem estes meios materiais o homem tem que tirar con- Nem sempre as relaes de causa e efeito so percebi-
cluses a partir de sua observao direta, valendo-se apenas das da mesma maneira por homens de culturas diferen-
do instrumental sensorial de que dispe. Assim, no nada tes. E hoje todos sabem que o homem s pode com-
ilgico supor que o Sol que gira em torno da Terra, pois preender o mistrio da vida quando dispe de instru-
esta sua sensao. Uma conhecida nossa perguntou a u m mentos que lhe permitam desvendar o mundo do infi-
caipira paulista como que o sol morre todos os dias no nitamente pequeno. O homem tribal no possua m i -
Oeste e nasce no Leste. "Ele volta apagado durante a noite", croscpios. E teve que construir a partir de suas simples
foi a resposta que obteve. Menos que um pensamento absur- observaes as teorias que durante sculos e ainda hoje
do, trata-se de uma outra concepo a respeito do universo, tm a validade das verdades cientficas.
obviamente diferente da nossa, que dispomos das informa- Para os habitantes das ilhas Trobriand, no Pacfico,
es obtidas por sofisticados observatrios astronmicos. no existe nenhuma relao entre a cpula e a concep-
Sem o auxlio do microscpio impossvel imaginar a o. Sabem, apenas, que uma jovem no deve mais ser
existncia de germes, da ser mais fcil admitir que as virgem para ser penetrada por u m "esprito" de sua
doenas so decorrentes da intromisso de seres sobrenatu- linhagem materna, que vai gerar em seu tero uma
rais malignos. E, consequentemente, o tratamento deve ser criana. Esta criana estar ligada por laos de parentes-
formulado a partir de sesses xamansticas, capazes de con- co, apenas, aos parentes da jovem, no existindo em
trolar e exorcizar essas entidades. Trobriand nenhuma palavra correspondente que utili-
Em u m outro artigo mostramos que o fenmeno do zamos para definir o pai.
aparecimento da vida individual s explicado atravs da O homem que vive com a mulher ser chamado pela
mediao de equipamentos pticos que a humanidade so- criana por u m termo que podemos traduzir como
mente recentemente passou a possuir: "companheiro da me".
Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 91

Esta ideia de reproduo sexual no impediu que os meio-irmos, isto , jovens que tenham a mesma me e
habitantes de Trobriand notassem a semelhana fsica pais diferentes.
que ocorre entre a criana e o "companheiro da me". A
explicao encontrada foi a de que a criana convive As explicaes encontradas pelos membros das diversas
diariamente com aquele homem e dele copia os gestos, sociedades humanas, portanto, so lgicas e encontram a
o modo de falar, as expresses faciais, dando a iluso de sua coerncia dentro do prprio sistema. Nunca demais
uma semelhana. Alm disto, deve-se considerar que o repetir o clssico trecho de E.E. Evans-Pritchard no qual
limitado estoque gentico de u m grupo excessivamente explica como a ao da feitiaria entendida pela filosofia
endogmico no torna to relevante a identidade fsica. Azande: "Considerada como sistema de filosofia natural, ela
Por outro lado, os ndios J , do Brasil, correlacionam [a feitiaria] implica uma teoria de causas: a infelicidade
a relao sexual com a concepo mas acreditam que s resulta da feitiaria, que trabalha em combinao com as
uma cpula insuficiente para formar u m novo ser. foras naturais. Caso u m homem receba uma chifrada de u m
necessrio que o homem e a mulher tenham vrias bfalo, caso lhe caia na cabea u m celeiro cujos suportes
relaes para que a criana seja totalmente formada e
tenham sido minados pelas trmitas, ou contraia uma me-
torne-se apta para o nascimento. O recm-nascido per-
ningite crebro-espinhal, os Azande afirmaro que o bfalo,
tencer tanto famlia do pai como da me. E se
o celeiro ou a doena so causas que se conjugam com a
ocorrer que a mulher tenha, em u m dado perodo que
feitiaria para matar o homem. Pelo bfalo, pelo celeiro,
antecede ao nascimento, relaes sexuais com outros
pela doena, a feitiaria no responsvel, pois existem por
homens, todos estes sero considerados pais da criana
si mesmos; mas o pela circunstncia particular que os pe
e agiro socialmente como tal.
em relao destruidora com u m certo indivduo. O celeiro
Outra a concepo dos ndios Tupi, tambm do
teria cado de qualquer maneira, mas foi pela feitiaria que
Brasil. Para estes, a criana depende exclusivamente do
caiu em u m dado momento e quando certo indivduo repou-
pai. Ela existe anteriormente como uma espcie de
sava embaixo. Entre todas essas causas, apenas a feitiaria
semente no interior do homem, muito tempo mesmo
significativa no plano das relaes sociais."
antes do ato sexual que a transferir para o ventre da
4

mulher. No interior desta, a criana se desenvolve sem Talvez seja mais fcil para o leitor entender a lgica e a
estabelecer nenhuma relao consangunea com a espo- coerncia de u m sistema cultural tratando-o como uma
sa do pai. A mulher no passa, ento, de u m recipiente forma de classificao. Muito do que supomos ser uma
prprio para o desenvolvimento do novo ser. E ela ser ordem inerente da natureza no passa, na verdade, de uma
sempre uma parente afim tanto de seu marido quanto ordenao que fruto de u m procedimento cultural, mas
de seu filho. Esta teoria permite o matrimnio entre que nada tem a ver com uma ordem objetiva.
92 Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 93

Rodney Needham, antroplogo ingls, faz uma interes- tratado de botnica". (Robbins, Harrington e Freire-Marre-
sante analogia, baseada em estudos sobre indivduos cegos co, citados por Lvi-Strauss, 1976, p.25.)
desde o nascimento e que ganham a viso atravs de uma Que todas as sociedades humanas dispem de um siste-
cirurgia. A reao inicial de uma dolorosa aflio diante de ma de classificao para o mundo natural parece no haver
uma catica confuso de cores e formas. Estas lhes parecem mais dvida, mas importante reafirmar que esses sistemas
no ter nenhuma relao compreensvel entre si. "Apenas divergem entre si porque a natureza no tem meios de
vagarosamente e com u m intenso esforo pode apreender determinar ao homem u m s tipo taxionmico. Por isso o
que esta confuso manifesta uma ordem, e somente com morcego muitas vezes colocado numa mesma categoria
uma aplicao resoluta capaz de distinguir e classificar com as aves, da mesma forma que a baleia vulgarmente
objetos e adquirir o significado de termos tais como 'espao' considerada u m peixe. No norte de Gois, uma dona de
e 'forma'. Quando u m etnlogo inicia o seu estudo de u m penso nos afirmou que o "rato era u m inseto impertinen-
povo estranho ele est numa situao anloga, e no caso de te". Constatamos, ento, que como inseto eram classificados
uma sociedade desconhecida ele pode exatamente ser des- todos os seres vivos que perturbam o mundo domstico.
crito como culturalmente cego." 5 Finalmente, entender a lgica de u m sistema cultural
O que podemos deduzir da analogia formulada por depende da compreenso das categorias constitudas pelo
Needham que cada cultura ordenou a seu modo o mundo mesmo. Como categorias entendemos, como Mauss, "esses
que a circunscreve e que esta ordenao d u m sentido princpios de juzos e raciocnios ... constantemente presen-
cultural aparente confuso das coisas naturais. E este tes na linguagem, sem que estejam necessariamente explci-
procedimento que consiste em u m sistema de classificao. tas, elas existem ordinariamente, sobretudo sob a forma de
Retomemos o exemplo da floresta utilizado no incio do hbitos diretrizes da conscincia, elas prprias inconscien-
primeiro captulo da segunda parte deste trabalho. O amon- tes. A noo de mana u m desses princpios: ela est dada
toado de rvores e arbustos s pode ser ordenado quando na linguagem; est implicada em toda uma srie de juzos e
classificado atravs de uma taxionomia. Esta, contudo, no raciocnios, tendo por objetos atributos que so aqueles do
uma propriedade da botnica ocidental, pois muitas socie- mana". O leitor brasileiro entender melhor esta definio
6

dades tribais construram sistemas de classificao bastante se trocar a palavra mana por panema, azar ou reima. 7

sofisticados para o mundo vegetal que as envolve. Assim, os


ndios Tewa do Novo Mxico "tm nomes para designar
todas as espcies de conferas da regio; ora, neste caso, as
diferenas so pouco visveis e, entre os brancos, u m indiv-
duo sem treinamento seria incapaz de as distinguir
Realmente, nada impediria a traduo em Tewa de u m
Como opera a cultura 95

tente entre os dois documentos, a afirmar que no ocorreu


5. A CULTURA DINMICA modificao naquela sociedade no ltimo sculo.
Mas seria verdadeira tal deduo? A resposta negativa.
Em primeiro lugar, porque os ritos religiosos situam-se entre
as partes de uma sociedade que parecem ter uma menor
velocidade de mudana. Em segundo lugar, porque a foto
no cobre todas as variveis do ritual. Consideremos que,
em vez do ritual xinguano, os dois documentos retratassem
N u m exerccio de imaginao, suponhamos que um dos uma parte da missa catlica. O aspecto apenas visual dos
missionrios jesutas do sculo XVI, durante a sua perma- mesmos daria a falsa impresso de que no houve nenhuma
nncia no Brasil, tenha dividido as suas observaes entre o mudana no ritual. E ns sabemos que estas mudanas
comportamento dos indgenas e os hbitos das formigas ocorreram.
sava. Quatro sculos depois, qualquer entomologista po- A resposta do antroplogo seria, portanto, diferente da
der constatar que no houve qualquer mudana nos hbi- da maioria dos leigos. O espao de quatro sculos seria
tos dos referidos insetos. Durante quase meio milnio, as suficiente para demonstrar que a referida sociedade indge-
habitantes do formigueiro repetiram os procedimentos de na mudou, porque os homens, ao contrrio das formigas,
suas antecessoras, obedecendo apenas s diretrizes de seus tm a capacidade de questionar os seus prprios hbitos e
padres genticos. Supondo, por outro lado, numa hiptese modific-los. O antroplogo concordaria, porm, que as
quase absurda, que u m dos grupos indgenas observados sociedades indgenas isoladas tm u m ritmo de mudana
tenha sobrevivido aos quatro sculos de dizimao, graas a menos acelerado do que o de uma sociedade complexa,
um isolamento em relao aos brancos, o que constataria atingida por sucessivas inovaes tecnolgicas. Esse ritmo
um antroplogo moderno? indgena decorre do fato de que a sociedade est satisfeita
A tendncia de muitos leigos seria a de responder que com muitas de suas respostas ao meio e que so resolvidas
essas pequenas sociedades tendem a ser estticas e que, por suas solues tradicionais. Mas esta satisfao relativa;
portanto, o antroplogo confirmaria as observaes do mis- muito antes de conhecer o machado de ao, os nossos
sionrio. Essa tendncia decorre do fato de que as chamadas indgenas tinham a conscincia da ineficcia do machado de
pedra. Por isto, o nosso machado representou u m grande
sociedades simples do realmente uma impresso de estati-
item na atrao dos ndios.
cidade. Por exemplo, em 1964 fotografamos um ritual x i n -
No Manifesto sobre aculturao, resultado de u m semi-
guano e a foto foi, posteriormente, comparada a u m dese-
nrio realizado na Universidade de Stanford, em 1953, os
nho de Von den Steinen, que ali esteve 80 anos antes. Desta
autores afirmam que "qualquer sistema cultural est n u m
comparao poderamos ser levados, tal a identidade exis-

94
96 Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 97

contnuo processo de modificao. Assim sendo, a mudana o, utilizado desde o incio do sculo pela antropologia
que inculcada pelo contato no representa u m salto de u m alem e a partir de 1928 pelos antroplogos anglo-saxes.
estado esttico para u m dinmico mas, antes, a passagem de Atravs destes o conceito atinge o nosso meio acadmico,
uma espcie de mudana para outra. O contato, muitas mas somente passa a ser utilizado amplamente a partir dos
vezes, estimula a mudana mais brusca, geral e rpida do anos 50, depois que Eduardo Galvo apresentou o seu
que as foras internas". "Estudo de aculturao dos grupos indgenas brasileiros",
Podemos agora afirmar que existem dois tipos de m u - na I Reunio Brasileira de Antropologia, em 1953.
dana cultural: uma que interna, resultante da dinmica Deixaremos de lado as mudanas mais espetaculares,
do prprio sistema cultural, e uma segunda que o resulta- como as decorrentes de uma revoluo poltica como a
do do contato de u m sistema cultural com u m outro. francesa ou sovitica; as resultantes de uma inovao cien-
No primeiro caso, a mudana pode ser lenta, quase tfica como as consequncias da inveno do avio ou da
impercebvel para o observador que no tenha o suporte de plula anticoncepcional para, n u m exerccio didtico, dis-
bons dados diacrnicos. O ritmo, porm, pode ser alterado corrermos mais sobre as que agem lentamente sobre os
por eventos histricos tais como uma catstrofe, uma gran- nossos hbitos culturais. necessrio, porm, lembrar sem-
de inovao tecnolgica ou uma dramtica situao de con- pre que ambas pertencem a u m mesmo tipo de fenmeno,
tato. vinculadas que so ao carter dinmico da cultura.
O segundo caso, como vimos na afirmao do Manifesto
Comecemos pela descrio de u m tipo carioca, feita por
sobre aculturao, pode ser mais rpido e brusco. No caso
Machado de Assis, em Dom Casmurro: "E vimos passar com
dos ndios brasileiros, representou uma verdadeira catstro-
suas calas brancas engomadas, presilhas, rodaques e grava-
fe. Mas, tambm, pode ser u m processo menos radical, onde
ta de mola. Foi dos ltimos que usaram presilhas no Rio de
a troca de padres culturais ocorre sem grandes traumas.
Janeiro, e talvez neste mundo. Trazia as calas curtas para
Este segundo tipo de mudana, alm de ser o mais
que lhe ficassem bem esticadas. A gravata de cetim preto,
estudado, o mais atuante na maior parte das sociedades
com um arco de ao por dentro, imobilizava-lhe o pescoo;
humanas. praticamente impossvel imaginar a existncia
era ento moda. O rodaque de chita, veste caseira e leve,
de u m sistema cultural que seja afetado apenas pela mudan-
parecia nele uma casaca de cerimnia." No h dvida que
a interna. Isto somente seria possvel no caso, quase absur-
as vestimentas masculinas mudaram muito, nestes ltimos
do, de u m povo totalmente isolado dos demais. Por isto, a
100 anos, na cidade do Rio de Janeiro. Muitas outras m u -
mudana proveniente de causas externas mereceu sempre
uma grande ateno por parte dos antroplogos. Para aten- danas sucederam as descritas por Machado de Assis, pas-
d-la foi necessrio o desenvolvimento de u m esquema sando pelas pesadas vestimentas de casimira preta do inicio
conceituai especfico. Surge, ento, o conceito de acultura- do sculo, at o modo informal de vestir dos dias de hoje.
98 Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 99

So mudanas como essas que comprovam de uma O tempo constitui u m elemento importante na anlise
maneira mais evidente o carter dinmico da cultura. de uma cultura. Nesse mesmo quarto de sculo, mudaram-
Basta que o jovem leitor converse com seus pais e se os padres de beleza. Regras morais que eram vigentes
compare a nossa vida quotidiana com a dos anos 50, por passaram a ser consideradas nulas: hoje uma jovem pode
exemplo. Ele poder, ento, imaginar estar em plena noite, fumar em pblico sem que a sua reputao seja ferida. Ao
postado diante de u m espelho, ajeitando o n triangular de contrrio de sua me, pode ceder u m beijo ao namorado em
sua gravata, bem no centro de seu colarinho, mantido reto plena luz do dia. Tais fatos atestam que as mudanas de
pela ao das hastes de barbatana. Poder tambm imaginar costumes so bastante comuns. Entretanto, elas no ocor-
o seu sentimento de vaidade ao reparar quo bem passado rem com a tranquilidade que descrevemos. Cada mudana,
est o seu terno de casimira azul. Enfim, estava pronto para por menor que seja, representa o desenlace de numerosos
brilhar em mais u m baile. Antes, porm, de entrar no salo conflitos. Isto porque em cada momento as sociedades h u -
no dispensaria o reforo de uma dose de bebida, seguida do manas so palco do embate entre as tendncias conservado-
mastigar de u m chiclete capaz de disfarar o forte cheiro de ras e as inovadoras. As primeiras pretendem manter os
aguardente. Com esta dose adicional de coragem, o jovem hbitos inalterados, muitas vezes atribuindo aos mesmos
estaria apto para audaciosamente atravessar o salo e, numa uma legitimidade de ordem sobrenatural. As segundas con-
discreta mesura diante da escolhida, perguntar: "a senhorita testam a sua permanncia e pretendem substitu-los por
me d o prazer desta dana?" novos procedimentos.
Tudo estaria bem com a resposta afirmativa da moa. Assim, uma moa pode hoje fumar tranquilamente em
Mas, se esta, rompendo os limites da etiqueta, no aceitava pblico, mas isto somente possvel porque antes dela
o convite, o mundo abria aos ps do jovem, que voltava numerosas jovens suportaram as zombarias, as recrimina-
murcho e cabisbaixo para o seu lugar, lamentando a "bruta es, at que estas se esgotaram diante da nova evidncia.
tbua que levara". Por isto, n u m mesmo momento possvel encontrar numa
U m quarto de sculo depois, esse pequeno drama social mesma sociedade pessoas que tm juzos diametralmente
era perfeitamente desconhecido para muitos jovens que opostos sobre u m novo fato.
jamais compreendero perfeitamente como era esse estra- Talvez seja mais fcil explicar a mudana raciocinando
nho ritual denominado baile. em termos de padres ideais e padres reais de comporta-
So essas aparentemente pequenas mudanas que ca- mento. Nem sempre os padres ideais podem ser efetivados.
vam o fosso entre as geraes, que faz com que os pais no Neste caso, as pessoas agem diferentemente (esta ao cons-
se reconheam nos filhos e estes se surpreendam com a titui os padres reais), mas consideram que os seus procedi-
"caretice" de seus progenitores, incapazes de reconhecer mentos no so exatamente os mais desejados pela socieda-
que a cultura est sempre mudando. de. Tomemos, como exemplo, as regras matrimoniais dos
100 Cultura: um conceito antropolgico Como opera a cultura 101

Tupi. Os ndios Akuwa-Asurini (do sudeste do Par) con- publicao desses resultados mesmo deixando de lado a
sideram que u m homem deve casar preferencialmente com validade da amostra levantada na pesquisa causou uma
a filha do irmo da me; ou com a filha da irm do pai; ou grande reao por parte de diferentes setores e a revista teve
ainda com a filha da irm. Mas razes diversas, entre elas as a sua edio apreendida. Menos de dez anos depois, uma
de ordem demogrfica, fazem com que nem sempre o ho- outra revista repetiu a pesquisa, com uma amostragem bem
mem encontre esposas dentro dessas categorias genealgi- maior, e os resultados foram mais significativos do que os da
cas. Assim, qualquer outro casamento tolerado desde que vez anterior. Comprovavam enfaticamente uma mudana
a mulher no seja me, filha ou irm do noivo. Em decor- no comportamento feminino. Dessa vez, contudo, a reao
rncia destas regras, os Akuwa-Asurini classificam o casa- no ocorreu e a revista circulou livremente. Tal fato signifi-
mento segundo trs tipos. Ao primeiro denominam de ca, sem dvida, a ocorrncia de mudanas nos padres
"katu-et" (muito bom) e referente a todas as unies ideais da sociedade de forma a ajust-la aos eventos reais.
realizadas de acordo com as regras preferenciais relaciona- Em outras palavras, a mudana chegou a uma tal dimenso
das acima. O segundo tipo aquele que engloba todos os que modificou o prprio padro ideal.
casamentos que no esto de acordo com as regras preferen- Concluindo, cada sistema cultural est sempre em m u -
ciais, mas tambm no so proibidos, e que so denomina- dana. Entender esta dinmica importante para atenuar o
dos "katu" (bom). Do ponto de vista estatstico este o tipo choque entre as geraes e evitar comportamentos precon-
de casamento mais comum. Finalmente, o terceiro tipo, ceituosos. Da mesma forma que fundamental para a huma-
denominado "katu-T", o referente s unies dentro das nidade a compreenso das diferenas entre povos de cultu-
categorias proibidas, ou seja, aquelas que levam ao rompi- ras diferentes, necessrio saber entender as diferenas que
mento da proibio do incesto. ocorrem dentro do mesmo sistema. Este o nico procedi-
O fato de que a maioria dos matrimnios no corres- mento que prepara o homem para enfrentar serenamente
ponde ao ideal somente pode ser considerado uma mudana este constante e admirvel mundo novo do porvir.
quando as pessoas, alm de agirem diferentemente, come-
am a colocar em dvida a validade do modelo.
Tomemos agora u m exemplo de nossa sociedade. No
incio dos anos 70, uma revista fez uma pesquisa sobre o
comportamento sexual da mulher brasileira. O resultado
indicou que existia uma porcentagem significativa que no
agia de acordo com os padres tradicionais da sociedade. Ou
seja, tornavam-se mais frequentes as relaes sexuais pr-
matrimoniais e o nmero de relaes extraconjugais. A
Anexo 2
A DIFUSO DA CULTURA

No resta dvida que grande parte dos padres culturais de


um dado sistema no foram criados por u m processo autc-
tone, foram copiados de outros sistemas culturais. A esses
emprstimos culturais a antropologia denomina difuso. Os
antroplogos esto convencidos de que, sem a difuso, no
seria possvel o grande desenvolvimento atual da humani-
dade. Nas primeiras dcadas do sculo XX, duas escolas
antropolgicas (uma inglesa, outra alem), denominadas
difusionistas, tentaram analisar esse processo. O erro de
ambas foi o de superestimar a importncia da difuso, mais
flagrante no caso do difusionismo ingls que advogava a tese
de que todo o processo de difuso originou-se no velho
Egito.
Mas deixando de lado o exagero difusionista, e mesmo
considerando a importncia das invenes simultneas (isto
, invenes de um mesmo objeto que ocorreram inmeras
vezes em povos de culturas diferentes situados nas diversas
regies do globo), no poderamos ignorar o papel da difu-
so cultural.
Numa poca em que os norte-americanos viviam u m
grande desenvolvimento material e os seus sentimentos
nacionalistas faziam crer que grande parte desse progresso
era resultado de u m esforo autctone, o antroplogo Ralph

105
106 Cultura: um conceito antropolgico Anexos 107

Linton escreveu u m admirvel texto sobre o comeo do dia inventado no Egito; e, se estiver chovendo, cala galo-
do homem americano: chas de borracha descoberta pelos ndios da Amrica
Central e toma u m guarda-chuva inventado no sudoeste
O cidado norte-americano desperta n u m leito cons- da sia. Seu chapu feito de feltro, material inventado
trudo segundo padro originrio do Oriente Prximo, nas estepes asiticas.
mas modificado na Europa Setentrional, antes de ser De caminho para o breakfast, pra para comprar u m
transmitido Amrica. Sai debaixo de cobertas feitas de jornal, pagando-o com moedas, inveno da Lbia anti-
algodo cuja planta se tornou domstica na ndia; ou de ga. No restaurante, toda uma srie de elementos toma-
linho ou de l de carneiro, u m e outro domesticados no dos de emprstimo o espera. O prato feito de uma
Oriente Prximo; ou de seda, cujo emprego foi desco- espcie de cermica inventada na China. A faca de ao,
berto na China. Todos estes materiais foram fiados e liga feita pela primeira vez na ndia do Sul; o garfo
tecidos por processos inventados no Oriente Prximo. inventado na Itlia medieval; a colher vem de um origi-
Ao levantar da cama faz uso dos "mocassins" que foram nal romano. Comea o seu breakfast com uma laranja
inventados pelos ndios das florestas do Leste dos Esta- vinda do Mediterrneo Oriental, melo da Prsia, ou
dos Unidos e entra no quarto de banho cujos aparelhos talvez uma fatia de melancia africana. Toma caf, planta
so uma mistura de invenes europeias e norte-ameri- abissnia, com nata e acar. A domesticao do gado
canas, umas e outras recentes. Tira o pijama, que bovino e a ideia de aproveitar o seu leite so originrias
vestirio inventado na ndia e lava-se com sabo que foi do Oriente Prximo, ao passo que o acar foi feito pela
inventado pelos antigos gauleses, faz a barba que u m primeira vez na ndia. Depois das frutas e do caf vm
rito masoqustico que parece provir dos sumerianos ou waffles, os quais so bolinhos fabricados segundo uma
do antigo Egito. tcnica escandinava, empregando como matria-prima
Voltando ao quarto, o cidado toma as roupas que o trigo, que se tornou planta domstica na sia Menor.
esto sobre uma cadeira do tipo europeu meridional e Rega-se com xarope de maple, inventado pelos ndios
veste-se. As peas de seu vesturio tm a forma das das florestas do Leste dos Estados Unidos. Como prato
vestes de pele originais dos nmades das estepes asiti- adicional talvez coma o ovo de uma espcie de ave
cas; seus sapatos so feitos de peles curtidas por u m domesticada na Indochina ou delgadas fatias de carne
processo inventado no antigo Egito e cortadas segundo de u m animal domesticado na sia Oriental, salgada e
um padro proveniente das civilizaes clssicas do defumada por u m processo desenvolvido no Norte da
Mediterrneo; a tira de pano de cores vivas que amarra Europa.
ao pescoo sobrevivncia dos xales usados aos ombros Acabando de comer, nosso amigo se recosta para fu-
pelos croatas do sculo XVII. Antes de ir tomar o seu mar, hbito implantado pelos ndios americanos e que
breakfast, ele olha a rua atravs da vidraa feita de vidro consome uma planta originria do Brasil; fuma cachim-
108 Cultura: um conceito antropolgico

bo, que procede dos ndios da Virgnia, ou cigarro,


proveniente do Mxico. Se for fumante valente, pode
ser que fume mesmo um charuto, transmitido Amri-
ca do Norte pelas Antilhas, por intermdio da Espanha.
Enquanto fuma, l notcias do dia, impressas em carac-
teres inventados pelos antigos semitas, em material i n -
ventado na China e por u m processo inventado na
Alemanha. Ao inteirar-se das narrativas dos problemas
estrangeiros, se for bom cidado conservador, agradece-
r a uma divindade hebraica, numa lngua indo-euro-
pia, o fato de ser cem por cento americano. 1