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PARATEXTO E VISIBILIDADE NA TRADUO DE DOM

CASMURRO PARA O INGLS

Luana Ferreira de Freitas


Universidade Federal do Cear
luanafreitas.luana@gmail.com

Resumo: Este artigo trata do paratexto na traduo de John Gledson para


Dom Casmurro de Machado de Assis e, mais especificamente, pretende
revelar os aspectos que o tradutor privilegia nessa instncia dedicada mais
explicitamente sua mediao entre texto e leitor.
Palavras-chave: Machado de Assis, John Gledson, Dom Casmurro, tra-
duo, paratexto.

Abstract: This paper deals with the paratext presented by John Gledson in
his translation of Dom Casmurro by Machado de Assis, and it especially
intends to reveal the aspects the translator favors in this section dedicated
more explicitly to his mediation between text and readership.
Keywords: Machado de Assis, John Gledson, Dom Casmurro, transla-
tion, paratext.

Eleger Machado de Assis como objeto de estudo parece vo, no


pelo extenso material j produzido a respeito do autor por crticos
como Roberto Schwarz e Antonio Candido, tampouco pela obra
machadiana j ter sido esmiuada, mas porque tem-se a impresso
de que, por mais que se tente, nunca se chega ao cerne do texto
machadiano. De fato, h tantas camadas, nuances e referncias em
Machado que o pesquisador se v pequeno diante da obra. Contudo,
isso no quer dizer que todos os esforos envidados at agora sejam
vos ou considerados datados: pelo contrrio, a riqueza do texto
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machadiano acolhe as mais diversas abordagens, desde as de carter


mais sociolgico, at aquelas que se ocupam com a questo esttica.
Por paradoxal que parea, tanto a extenso quanto o carter refra-
trio do texto machadiano a uma leitura que se pretenda definitiva
estabelecem entre si uma relao de complementaridade. Assim,
Machado permite as mais diversas abordagens sem se esgotar e,
mais que isso, sem que se tenha a pretenso de t-lo esgotado.
O objeto dessa comunicao o paratexto na traduo da Oxford
University Press, de 1997, do romance Dom Casmurro para o in-
gls. Apesar de o romance contar com mais duas tradues1, a
opo por esse texto especificamente foi motivada pelo tradutor.
Os crticos dos pases centrais, em especial os de lngua inglesa, s
conseguem enxergar Machado enquadrando-o em sua prpria tra-
dio literria, contrapondo-o a seus prprios autores, ignorando
ou condescendendo com sua origem inexplicavelmente brasilei-
ra, classificando-o como um milagre, desconhecendo aspectos
culturais, literrios, polticos, histricos e sociais brasileiros, com
a rarssima e muito bem-vinda exceo do tradutor e estudioso da
literatura brasileira John Gledson.
John Gledson conhecido e reconhecido no Brasil como estu-
dioso da literatura brasileira em lngua inglesa e certamente um dos
maiores tradutores e divulgadores da cultura e literatura brasileiras
na cultura anglfona.
A contribuio de Gledson para a difuso da literatura brasileira
vasta e inclui livros, artigos, resenhas e tradues. Como autor,
publicou seis livros sobre literatura brasileira, quatro deles dedica-
dos obra de Machado de Assis, organizou seis livros, todos so-
bre Machado. Sua produo como tradutor de literatura brasileira
compreende doze obras, entre livros, romances e roteiros de filme,
dos quais dois so tradues do prprio Machado (Dom Casmurro
e uma antologia de contos, A Chapter of Hats and Other Stories)
e dois textos de Roberto Schwarz (Misplaced Ideas e A Master on
the Periphery of Capitalism: Machado de Assis).
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Gledson escreveu vinte e nove artigos sobre a literatura em ln-


gua portuguesa, dos quais vinte e sete especificamente sobre litera-
tura brasileira. Resenhou vinte e seis textos entre tradues do por-
tugus do Brasil para o ingls e textos sobre literatura brasileira.
Escreveu o obiturio de Drummond para o jornal The Independent
e escreveu artigos sobre as letras brasileiras para revistas e jornais
brasileiros (Cult, poca, Carta Capital, Estado de So Paulo, Fo-
lha de So Paulo, Jornal da Tarde, Correio Braziliense, O Globo)
e ingleses (The Independent e Times Literary Supplement). Conce-
deu entrevistas sobre Machado TV Cultura, Rdio Mec, TV
Educativa, para o programa Sem Censura, e BBC.
Gledson proferiu palestras sobre literatura brasileira em vrias
universidades brasileiras e estrangeiras, entre as quais destaco: Yale,
Universidade de Tulane, Columbia, Princeton, Universidade de
Londres, Universidade de Nova York, Universidade do Texas (Aus-
tin), Harvard, Universidade de Oxford e Universidade de Paris III.
John Gledson, alm de especialista em literatura brasileira,
um grande conhecedor da histria e da cultura brasileiras, com
as quais estabelece paralelo constante em sua crtica e sua prtica
tradutria.
As tradues e os livros escritos e organizados por Gledson so
acompanhados de prefcios e notas ricamente ilustrados, nos quais
ele esmia o estilo e o ritmo do autor, alm de fornecer ao leitor
um panorama cultural, social e poltico da poca em que a obra foi
escrita. tambm no seu paratexto que o tradutor e autor fala do
processo tradutrio, apontando complexidades e discutindo opes.
Apesar de no constituir objeto dessa comunicao, cabe ressal-
tar que a traduo de Gledson minuciosa, com opes que com-
provam pesquisa prvia e senso esttico. claro que a atividade
tradutria exige tomadas de deciso mais ou menos felizes, mas,
de uma maneira geral, o tradutor em questo produziu um Dom
Casmurro em ingls fluente sem infantilizar seu leitor com natura-
lizaes exageradas. Apresento um fragmento em que o cuidado de
Gledson fica evidente:
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Machado Gledson
Um coqueiro, vendo-me inquieto A palm tree, seeing me troubled
e adivinhando a causa, murmurou and divining the cause, murmu-
de cima de si que no era feio que red in its branches that there was
os meninos de quinze anos andas- nothing wrong with fifteen-year-
sem nos cantos com as meninas -old boys getting into corners with
de quatorze; ao contrrio, os ado- girls of fourteen; quite the contra-
lescentes daquela idade no ti- ry, youths of that age had no other
nham outro ofcio, nem os cantos function, and corners were made
outra utilidade. Era um coqueiro for that very purpose. It was an
velho, e eu cria nos coqueiros ve- old palm tree, and I believed in old
lhos, mais ainda que nos velhos palm trees even more than in old
livros. Pssaros, borboletas, uma books. Birds, butterflies, a cricket
cigarra que ensaiava o estio, toda trying out its summer song, all the
a gente viva do ar era da mesma living things of the air were of the
opinio. (p. 114) same opinion. (p. 23)

H, em Dom Casmurro, uma mudana de tom bastante marca-


da: o tom juvenil e esperanoso do discurso de Bentinho em oposi-
o ao discurso do Bento maduro, ou do Dom Casmurro, marcado
pelo ressentimento, melancolia e certo sentimento de culpa. Na tra-
duo proposta por Gledson de uma maneira geral e no fragmento
destacado em particular, percebe-se que o tradutor percebeu essa
diferena e manteve o tom juvenil do Bentinho e sua leveza.
Para essa traduo, Gledson escreveu um prefcio acompanha-
do de 19 notas, traduziu o posfcio de Joo Adolfo Hansen e forne-
ceu 66 notas para o romance. A publicao apresenta tambm uma
breve introduo dos editores da srie, a Library of Latin America,
da Oxford University Press, em que a editora expe sua motivao
para a empreitada: The Latin America series makes available in
translation major nineteenth-century authors whose work has been
neglected in the English-speaking world (1997, p. vii). Cabe ob-
servar o tom complacente do fragmento citado, como se o fato de
esses autores latino-americanos no serem reconhecidos na cultura
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anglfona lhes subtrasse parte do gnio. Aliada a essa compla-


cncia, a escolha da capa surpreende pela mais absoluta falta de
curiosidade da srie pelas obras que pretensamente quer promover,
uma vez que, para um romance que no poderia ser mais urbano
como Dom Casmurro, a Library of Latin America exibe uma capa
com um casal de caipiras tocando viola e cantando:

:
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Essa escolha parece reafirmar, e no sanar, a alegada negli-


gncia de que falam seus editores na introduo. Esse descaso
contrasta com a traduo cuidadosa de Gledson e com o paratexto
que o tradutor prope, igualmente cuidadoso.
O prefcio de Gledson conta 16 pginas e concentrou-se, de
acordo com o tradutor, em dois aspectos: um panorama histrico e
social da poca em que o romance foi escrito para tentar diminuir
a distncia entre o leitor ingls atual e o leitor brasileiro contem-
porneo ao romance e um panorama literrio e intelectual na obra
de Machado, transcendendo o contexto brasileiro. O tradutor, ao
oferecer esses dois panoramas prvios leitura de Dom Casmurro,
trata do local e do universal, evidenciando a centralidade de ambas
questes no texto machadiano.
Para o primeiro tema, o panorama histrico e social do Brasil
do sculo XIX, vale lembrar que a trama do romance cobre me-
tade do sculo, pois aborda desde a juventude de Bento Santiago,
Gledson trata da exportao de caf, do movimento pela abolio
da escravatura, a intensa vida cultural do Rio de Janeiro de ento
e, a partir da famlia de Bentinho, explora a aristocracia brasileira
e os latifundirios.
Um dos aspectos mais frteis abordados por Gledson a relao
de dependncia entre o agregado Jos Dias, a famlia Pdua e a
famlia de Bentinho. Aqui o tradutor costura aspectos sociais, his-
tricos e culturais do Brasil do sculo XIX ao enredo do romance,
chamando a ateno do leitor para as motivaes dos atos destas
personagens e para os paradoxos da sociedade brasileira. Surpre-
ende constatar a pertinncia do exame do tradutor destes papis
dentro da estrutura social brasileira para ns, leitores brasileiros
de Machado, uma vez que a partir da preocupao do tradutor em
explicar o papel da dependncia para o leitor estrangeiro, alheio a
essas questes, ele acaba iluminando aspectos do texto que tambm
so opacos para o pblico brasileiro.
Ao abordar o panorama literrio e intelectual na obra machadia-
na, Gledson destaca as leituras de Machado, seus autores predile-
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tos, suas obsesses e suas oposies no quadro literrio de ento,


chamando a ateno para a reao de Machado contra o Natura-
lismo e como essa resistncia foi importante para a sua produo.
O tradutor destaca que a concepo de Machado de que as pessoas
no podiam ser reduzidas a criaturas previsveis e transparentes
foi de fundamental importncia para a chamada segunda fase de
Machado, ou seja, quando a sua produo parte para a experimen-
tao com narradores no-convencionais e no-confiveis.
Gledson reserva os ltimos pargrafos do prefcio para falar da
sua traduo. Nesse ponto ele afirma que buscou preciso e legibi-
lidade e trata da centralidade, no romance, dos registros coloquial
e literrio e discute as opes para manter esse equilbrio na sua
traduo. O que chama mesmo a ateno nesse breve relato da sua
experincia como tradutor de Dom Casmurro a sua defesa das
notas de traduo: Notes have been kept to a minimum but, to
exclude them, as both the previous translations have done, seems
unrealistic and unhelpful (p. xxv).
As notas de Gledson parecem, de fato, pertinentes. Das 66 no-
tas produzidas para essa traduo, 15 exploram aspectos culturais,
oito aspectos histricos, 16 so ligadas a aspectos geogrficos do
Brasil (a maioria sobre a cidade do Rio), e 27 explicitam as li-
gaes intertextuais em Dom Casmurro. Cabe ressaltar a pesqui-
sa cuidadosa de Gledson ao preparar essas notas to abrangentes
quanto minuciosas. O tradutor preocupa-se tanto com a nota sobre
a Rua do Riachuelo: Now the Rua do Riachuelo in the center of
Rio de Janeiro, it was then on the outskirts of the center, separate
from the main commercial area (p. 5), quanto com aquela que
trata do valor de dez contos:

At that time (1857) ten contos would have been equivalent


to $ 5,400. One thousand mil-ris made one conto. Based
on the average sale price for male slaves aged 20 to 25 in
the coffee-rich town of Vassouras in the mid 1850s, ten
contos would have purchased seven slaves, with something
left over (p. 31)
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Mas, sem dvida, o que chama mais a ateno o cuidado que


Gledson teve com as notas de cunho intertextual. O tradutor de-
monstra desvelo com cada citao e traz em cada nota o texto de
origem e possveis ligaes com o texto de Machado, como em:
A reference to Victor Hugos Tristesse dOlympio in which
Olympio wishes that the happy moments of life could be made
eternal (p. 199)
O posfcio dessa traduo de Dom Casmurro parece um tanto
deslocado dos outros elementos paratextuais analisados. Isso de-
corre no apenas do fato de ser de autoria de outra pessoa, Joo
Adolfo Hansen, como tambm por no ter sido escrito para esse
fim, e sim para uma palestra proferida pelo autor sobre a Library
of Latin America series. Contudo, o posfcio de Hansen acaba por
complementar prefcio e notas ao abordar questes diferentes das
abordadas por Gledson. Hansen explora com detalhes a relao de
Machado com o leitor, a metafico em Dom Casmurro, as digres-
ses, a ironia. O texto de Hansen traduzido por Gledson preocupa-
-se mais com questes estilsticas do texto machadiano, criando um
contraponto valioso para o leitor de lngua inglesa.
John Gledson , como se sabe, considerado um dos grandes
estudiosos de Machado de Assis. Isso certamente contribuiu para
que ele produzisse uma traduo de alta qualidade, o que no quer
dizer, contudo, que ela seja definitiva, mesmo porque isso, por
definio, inexiste. O admirvel paratexto que acompanha sua tra-
duo tampouco pode ser considerado definitivo, pois sempre
ser possvel produzir notas e comentrios de diferente ndole, que
possam oferecer informaes que enriqueam a experincia do lei-
tor estrangeiro. O certo que Machado de Assis e, mais particular-
mente Dom Casmurro, ganhou novo flego com a sua empreitada
e se tornou, sem dvida, mais atraente e complexo para o leitor de
em lngua inglesa.
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Nota

1. A primeira traduo de Helen Caldwell (1953) pela Noonday Press, e a se-


gunda de Scott-Buccleuch (1966) pela Peter Owen.

Bibliografia

ASSIS, M. J. M. Dom Casmurro. Traduo de John Angus Gledson. OUP:


Oxford, 1997.