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II Seminrio de Pesquisa da Fundao Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo

(V Seminrio de Iniciao Cientfica e II Seminrio da Ps-Graduao)

Literatura e afrodescendncia no Brasil dos oitocentos:


uma proposta de investigao a partir da anlise interna do romance rsula (1859)
de Maria Firmina dos Reis

Rafael Balseiro Zin


(rafaelbzin@hotmail.com)

So Paulo
04 a 08 de novembro de 2013
Literatura e afrodescendncia no Brasil dos oitocentos:
uma proposta de investigao a partir da anlise interna do romance rsula (1859) de
Maria Firmina dos Reis

Rafael Balseiro Zin1

Resumo: Este trabalho tem por intuito apresentar uma proposta de investigao sobre
Literatura e afrodescendncia no Brasil dos oitocentos, tomando como objeto de estudo as
contribuies da escritora maranhense Maria Firmina dos Reis (1825-1917) ao pensamento
social brasileiro do perodo, a partir de uma anlise interna do romance rsula, publicado,
originalmente, em 1859, mas levando em considerao, tambm, o conjunto de sua obra.
Importa, aqui, recuperar a experincia da autora, buscando alcanar criticamente os
sentidos que deu sua vida e causa abolicionista em vigncia naqueles tempos. Um
trabalho dessa natureza, por conseguinte, possibilita um deslocamento da obra literria
para uma pesquisa em cincias sociais, mais especificamente numa perspectiva
interdisciplinar, dialogando os estudos literrios com os estudos de pensamento social
brasileiro. Dessa maneira, este trabalho pode ser enquadrado no universo de investigaes
da Sociologia da Cultura, mais especificamente na linha de pesquisa sobre Cultura,
simbolizao e representaes sociais. Sob esse olhar, a literatura ganha relevncia como
um objeto privilegiado de problematizao, capaz de atravessar o tempo e oferecer ao
pesquisador pistas significativas do cotidiano vivido da autora, que sintetizam questes
sociais e individuais, e que insinuam, sobremaneira, as formas como aqueles sujeitos
viviam em conjunto, e tambm a maneira como experienciavam o mundo, possibilitando,
inclusive, um deslocamento realidade brasileira contempornea.

Palavras-chave: Literatura; afrodescendncia; Brasil; Sculo XIX; Maria Firmina


dos Reis.

1
Bacharel em Sociologia e Poltica (2012), formado pela Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo e
atualmente estudante no curso de especializao em Estudos Brasileiros: sociedade, educao e cultura,
pela Escola Ps-Graduada de Cincias Sociais, da Fundao Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo
(FESPSP). Contato: rafaelbzin@hotmail.com.

2
1. Apresentao

Nascida em 11 de outubro de 1825, na ilha de So Lus, capital da ento provncia


do Maranho, Maria Firmina dos Reis, menina negra e bastarda, foi registrada como filha
de Joo Pedro Esteves e Leonor Felipe dos Reis. Vivendo sob condies de segregao
racial e social latentes, aos cinco anos teve que se mudar para a vila de So Jos de
Guimares, no municpio de Viamo, situado no continente e separado da capital pela baa
de So Marcos (DUARTE, 2004, p. 263). Distanciada das efemrides polticas tpicas de
uma capital no Imprio, a acolhida que teve na casa de uma tia materna foi fundamental
para a sua primeira formao (MOTT, 1988), alm do apoio que teve de um primo por
parte de me, o escritor e gramtico Francisco Sotero dos Reis, a quem deve sua cultura,
como afirma em diversos poemas (LOBO, 1993). J adulta, aos vinte e dois anos, Firmina
aprovada em um concurso pblico para a Cadeira de Instruo Primria na cidade
maranhense de Guimares, funo que ocuparia at o incio de 1880, ano em que se
aposenta e em que funda, aos cinquenta e cinco anos, a primeira escola mista e gratuita do
Estado, retornando, assim, sala de aula (MORAIS FILHO, 1975). , portanto, algo pouco
factvel para as mentalidades da poca e que evidencia o fato de ser uma educadora
consciente do seu papel de mulher, com responsabilidades histricas, e com um
pensamento adiantado para o seu tempo.
Do ponto de vista da produo intelectual, Maria Firmina no deixa a desejar. A
primeira obra que se tem notcia, rsula, publicada, em 1859, sob o pseudnimo Uma
Maranhense..., aborda o tema da escravido a partir do entendimento do negro,
perspectiva essa que tambm nortearia outros trabalhos (DUARTE, 2005). interessante
observar que, numa poca em que as mulheres viviam submetidas a um sem-nmero de
limitaes e preconceitos, a ausncia do nome, somada indicao da autoria feminina,
aliam-se ao tratamento absolutamente inovador dado ao tema da escravido no contexto
do patriarcado brasileiro (DUARTE, 2004, p. 265). Assim, em 11 de agosto de 1860, o
jornal A Moderao trazia em sua edio a seguinte notcia:

RSULA: Acha-se venda na Typographia do Progresso, este romance


original brasileiro, produo da Exma. Sra. D. Maria Firmina dos Reis,
professora pblica em Guimares. Saudamos a nossa comprovinciana
pelo seu ensaio que revela de sua parte bastante ilustrao; e, com mais
vagar, emitiremos a nossa opinio, que desde j afianamos no ser
desfavorvel nossa distinta comprovinciana.
3
Antes de problematizar em profundidade as caractersticas presentes em rsula, no
entanto, preciso elucidar que, no ano seguinte a publicao de seu primeiro romance,
Firmina passa a colaborar em jornais locais com textos poticos divulgando, nA Imprensa,
um primeiro poema utilizando as iniciais M. F. R. Em 1861, a autora participa da antologia
potica Parnaso Maranhense, e o jornal O Jardim dos Maranhenses d incio a publicao
de seu segundo romance, Gupeva, de temtica fortemente indianista, dessa vez, veiculado
em forma de folhetim, prtica recorrente ao perodo (HALLEWELL, 1985). Tendo em
vista a boa aceitao da obra, em 1863, o jornal Porto Livre republica o romance Gupeva.
Em 1865, a autora brinda o seu pblico leitor, em momentos diversos, com o lanamento
de novos poemas e, uma vez mais, o romance Gupeva reimpresso, agora pelo jornal Eco
da Juventude. Suas publicaes chamam a ateno de leitores e repercutem nos meios
intelectuais. de se supor que a autora j era reconhecida, admirada e apreciada por seus
escritos e pela ousadia de pensar e realizar coisas, considerando o contexto, no muito
comuns a uma mulher de origem afrodescendente vivendo fora dos permetros da Corte:
trs publicaes de uma mesma obra, alm de diversos outros textos, em curto espao de
tempo e em diferentes jornais.
A despeito dos obstculos impostos, Maria Firmina dos Reis, supera as
adversidades e firma-se como formadora de opinio. Rompendo com as barreiras do
chauvinismo masculino e manifestando o exemplo de sabedoria e determinao, continua
frtil em sua produo literria, trazendo a lume, em 1871, os poemas de Cantos beira-
mar. Anos mais tarde, em 1887, num perodo em que a instituio da escravido passava
de mal necessrio a problema que exigia soluo (CHALHOUB, 2012), no auge da
campanha abolicionista, Firmina lana nA Revista Maranhense, n 3, alm de novos
poemas, o conto A Escrava. Vale dizer que o texto mais um ato intelectual de conscincia
social contra o estigma dos negros no Brasil, do que um manifesto, propriamente. Para
completar sua trajetria, alm de ter contribudo de maneira significativa na imprensa
maranhense com fices, crnicas e at enigmas e charadas2, atuou como folclorista3, na

2
De acordo com Zahid Muzart (1999, p. 264), Maria Firmina dos Reis colaborou assiduamente com vrios
jornais literrios, alm dos j mencionados, tais como Verdadeira Marmota, Semanrio Maranhense, O
Domingo, O Pas, Pacotilha, Federalista e outros.
3
Criada em 1936 por Mrio de Andrade, enquanto diretor do Departamento de Cultura da cidade de So
Paulo, a Sociedade de Etnografia e Folclore foi uma entidade que, de acordo com seus estatutos, tinha por
objetivo promover e divulgar estudos etnogrficos, antropolgicos e folclricos, tendo, como membros-
fundadores, pesquisadores das primeiras turmas de cientistas sociais dos cursos universitrios paulistas. Em
1938, Mrio reuniu uma equipe de entusiastas com o objetivo de catalogar as msicas tradicionais do Norte e

4
recolha e preservao de textos da literatura oral, e atuou, tambm, como compositora,
sendo responsvel pela elaborao, com letra e msica, do Hino da libertao dos
escravos, em 1888 (MORAIS FILHO, 1975; DUARTE, 2004; SANTOS NETO, 2004).
De modo sucinto, essa breve cronografia serve para mostrar que Maria Firmina dos
Reis teve participao relevante como cidad e intelectual ao longo dos noventa e dois
anos de uma vida dedicada a ler, escrever e ensinar (DUARTE, 2004, p. 264). No
Maranho patriarcal de seu tempo, ainda que tenha sido uma negra livre vivendo numa
ordem social, poltica e econmica escravocrata (FRANCO, 1969), foi considerada um
exemplo de erudio. Acontece, contudo, que os anos se passaram e, mesmo tendo
ocupado um lugar proeminente no cenrio cultural oitocentista, tomando com as mos a
aspirao de, atravs da literatura, contribuir para a construo de um pas sem opresso,
Firmina ficou esquecida, muito provavelmente, por conta de um possvel silncio
ideolgico das elites condutoras da vida brasileira. Faleceu em 11 de novembro de 1917,
cega, pobre e sem nenhuma honraria. O resultado disso que uma espessa cortina de
silncio envolveu a autora ao longo de mais de um sculo (DUARTE, 2004, p. 265).
De maneira um tanto peculiar, tempos depois, os escritos de Maria Firmina vm
tona outra vez. O romance rsula, em sua verso original, foi descoberto em 1962, em
um sebo na cidade do Rio de Janeiro, pelo historiador e biblifilo paraibano Horcio de
Almeida (MUZART, 1999). Tendo percebido a importncia histrica e literria da obra,
depois de ter preparado, em 1975, uma edio fac-similar do texto, doou seu achado ao
Governo do Estado do Maranho. Desde ento, foram publicadas mais duas edies do
livro, nos anos 1988 e 2004, respectivamente. No prlogo sua edio, porm, Almeida
salienta a ausncia da escritora nos estudos crticos dedicados literatura maranhense.
Possivelmente, por ter sido redescoberta tardiamente, a negra ficou esquecida tambm
entre os cnones da literatura brasileira. Slvio Romero (1943 [1888]), Jos Verssimo
(1981 [1916]), Ronald de Carvalho (1920), Nelson Werneck Sodr (1985 [1938]), Afrnio
Coutinho (1986 [1959]), Antonio Candido (2000 [1959]) e Alfredo Bosi (1970) ignoram-
na completamente. Dentre outros expoentes da historiografia literria nacional, muitos
fizeram o mesmo, exceo de Sacramento Blake4 (1970 [1883-1902]) e Raimundo de

Nordeste brasileiros e instituiu a Misso de Pesquisas Folclricas, que tinha como objetivo declarado, como
consta na ata da sua fundao, "conquistar e divulgar a todo pas, a cultura brasileira" (CAVALCANTI,
2004). Note-se que, muito antes de Mrio de Andrade, Maria Firmina j trazia consigo essa preocupao.
4
Estimulado por D. Pedro II e Rui Barbosa, Sacramento Blake escreveu seu famoso Dicionrio bibliogrfico
brasileiro, contendo, em sete volumes, a biografia de centenas de personalidades da poca, e que foi

5
Menezes5 (1978 [1969]). E mesmo um intelectual afrodescendente como Oswaldo de
Camargo (1987), em sua coletnea O negro escrito, de suma importncia para o resgate de
escritores afro-brasileiros, no faz referncia alguma a autora.
Os demais documentos de Maria Firmina foram resgatados pelo professor, poeta,
jornalista e folclorista maranhense Jos Nascimento de Morais Filho, na Biblioteca Pblica
Benedito Leite, em So Lus, em 1973 (CARVALHO, 2006, p 62-3). dele, inclusive, a
primeira biografia da escritora, Maria Firmina, fragmentos de uma vida, publicada em
1975, mesmo ano em que veio a pblico a edio fac-similar de Horcio de Almeida e o
artigo A primeira romancista do Brasil, de Josu Montello, tambm conterrneo da autora,
no Jornal do Brasil, e que foi divulgado no ano seguinte, em lngua espanhola, na Revista
de Cultura Brasilea. Somado a isso, o prefcio de Charles Martin (1988) terceira
edio, as reflexes de Luiza Lobo (1993), o estudo assinado por Zahid Muzart (1999), os
apontamentos de Eduardo de Assis Duarte (2004; 2011), o artigo de Constncia Lima
Duarte (2005), alm de alguns verbetes que podem ser consultados em dicionrios ou
enciclopdias literrias especializadas (BUCK, 1992; SCHUMAHER; VITAL BRAZIL,
2000; LOPES, 2007), completam os trabalhos mais relevantes sobre Maria Firmina,
evidenciando, dessa maneira, a escassa recepo crtica obtida pela autora.

2. Problematizao do tema

Para uma pesquisa de carter interdisciplinar, que dialoga os estudos literrios com
os estudos de pensamento social brasileiro, a integridade de uma determinada obra literria
no pode ficar restrita a concepes que ora a explicam pelos fatores externos, ora se
norteiam pela convico de que sua estrutura virtualmente independente. Tais formas de
abordagem, se encaradas isoladamente, enquanto processos distintos e com finalidades
desencontradas, perdem o sentido da crtica. No se trata, aqui, de privilegiar uma ou outra
abordagem, pois a disjuntiva interno-externo completo equvoco e no se sustenta,

publicado no Rio de Janeiro, entre os anos de 1883 e 1902, pela Typographia Nacional e, anos mais tarde,
pela Imprensa Nacional, tendo sido reimpresso em 1970, tambm no Rio de Janeiro, pelo Conselho Federal
de Cultura. Para a feitura deste projeto, foi utilizada a ltima edio.
5
Raimundo de Menezes (1978, p. 570-1), em seu Dicionrio Literrio Brasileiro, afirma que: A paulista
Teresa Margarida da Silva e Orta considerada a primeira brasileira a escrever romances, mas, segundo os
maranhenses, sua obra Aventuras de Difanes, escrita em 1752, foi publicada em Portugal e trata de
mitologia grega, um tema que nada tem a ver com o Brasil. Por isso, entendem, no pode ser considerada a
primeira. uma tese que encontra apoio em vrios crculos intelectuais de outros Estados.

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como afirma Maria Arminda do Nascimento Arruda (SCHWARCZ e BOTELHO, 2011, p.
157). Assim, possvel dizer que tais percepes podem ser operadas de melhor maneira
quando se combinam como momentos necessrios ao processo interpretativo. Em outras
palavras, uma melhor sada para um estudo dessa natureza quando tanto a primeira
quanto segunda forma esto associadas e quando, em ambos os casos, se leva em
considerao a predominncia do aspecto sincrnico sobre o diacrnico da obra. Antonio
Candido (2010) ensina que o elemento externo de uma determinada obra literria nesse
caso, o social um tanto relevante, todavia, no como causa ou consequncia, tampouco
como significado, mas como componente que desempenha certo papel na constituio da
estrutura da obra, tornando-se, logo, interno.
Acontece que, comumente, esse desencontro de abordagem se d em razo de uma
antiga, porm no resolvida, distino entre duas vertentes disciplinares: a sociologia da
literatura e o terreno da crtica literria. Em sntese, pode-se dizer que a sociologia da
literatura trata externamente os fatores externos da obra, o que no pressupe,
necessariamente, a questo do valor da obra, interessando-se, portanto, por tudo que
condicionamento. A ela se designa, por exemplo, estudos quantitativos que observam o
consumo de literatura mediante o gnero literrio; questes de cunho social dos autores,
como raa, gnero, classe, condio social; a relao entre a obra e as ideias de seu tempo;
como determinada obra impacta na sociabilidade de um determinado grupo; entre outras
possibilidades de estudo (BOURDIEU, 1996, 2007a, 2007b). Trata-se, assim, de uma
disciplina de carter cientfico, sem a orientao esttica necessariamente assumida pela
crtica (CANDIDO, 2010, p. 14). A crtica literria, por sua vez, sugere a anlise da
intimidade das obras, interessando-se por averiguar quais fatores atuam na organizao
interna, de modo que se constitua uma estrutura alegrica. Tendo por base tambm o fator
social, o que essa disciplina visa determinar se ele fornece somente matria ambiente,
costumes, traos grupais, ideias , que servem de veculo para conduzir a corrente criadora,
ou se, alm disso, elemento que atua na constituio do que existe de essencial na obra
literria.
Unindo a sociologia da literatura com as possibilidades da crtica literria, o que se
tem, consequentemente, so os estudos literrios (LIMA, 1966), que se pautam, de forma
mais apropriada, pela anlise crtica. Desse modo, possvel embrenhar-se ainda mais na
reflexo, em busca dos elementos responsveis pela aparncia e pelo significado da obra,
associados para dar vazo a um todo indissolvel. Tal procedimento visa compreender a

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singularidade e a autonomia relativa do texto literrio, a partir do conceito de organicidade
da obra (CANDIDO, 2010). Trata-se de uma soluo que enquadra os escritores na
perspectiva histrica e sociolgica, sem negligenciar a inteno propriamente crtica de
julgar as obras e os autores de maneira individualizada (JACKSON, 2009, p. 273). Ao
contrrio do que pode parecer primeira vista, justamente esta concepo da obra como
organismo que admite, em sua anlise, considerar e variar o vaivm dos fatores que a
condicionam e motivam. At porque, quando so interpretados como parte constitutiva da
estrutura, segundo Candido (2010, p. 25), cada elemento se transforma em componente
fundamental do caso em questo, fazendo com que a sua legitimidade no possa ser
contestada nem glorificada a priori. Para uma abordagem literria que se queira crtica e
que dialogue diretamente com as cincias sociais, portanto, necessrio levar em
considerao, o fator da prpria construo artstica, estudada no nvel explicativo e no
ilustrativo (CANDIDO, 2010, p. 17).
Tomando esses registros como ponto de partida, e pensando nos aspectos internos
do romance rsula, pode-se dizer que, em termos de forma, a obra marcada pela
linearidade narrativa, que se d em terceira pessoa, ainda que se utilize da tcnica de
encaixes de historietas, em que as personagens, desprovidas de maior complexidade
psicolgica (DUARTE, 2004, 267), aparecem contando as reminiscncias de suas vidas.
Os temas so os do amor e morte, incesto, castigo e loucura, permeados por elementos do
gtico, como observa Norma Telles (1997, 2012), o que faz lembrar as antigas histrias
de tempos medievais, moda europeia. As categorias espao e tempo, por sua vez, no
podem ser identificadas com maior preciso, entretanto, percebe-se que o romance
contextualizado em perodo prximo a publicao do livro, 1859, cerca de trinta anos antes
da Lei urea, de 1888. O texto, que organizado em vinte captulos, pode ser dividido em
quatro momentos distintos. Na primeira parte, Tlio, um jovem negro e cativo, presta
auxlio a Tancredo, o cavaleiro branco, que, ferido aps o tombo de seu animal, levado
at a jovem rsula, para que possa receber os cuidados necessrios. Comovida com o
estado do mancebo, a protagonista v surgir dentro de si o sentimento do amor. Num
segundo momento, j praticamente recuperado, Tancredo descreve, por vezes em delrios,
uma vida repleta de desiluses afetivas. Solidarizada com o testemunho, rsula troca juras
de amor com Tancredo dando incio ao relacionamento dos dois. Na terceira parte, aparece
com mais intensidade a figura da me de rsula, Lusa, que narra, tambm em tom de
tragdia, sua vida sofrida feita de parcos recursos. A partir da a trama se desenvolve,

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apresentando os demais conflitos e as desventuras das personagens, descartando, porm, o
final feliz.
Mas na quarta parte, a mais interessante da obra, que se nota a riqueza do
romance de cunho abolicionista, atravs de uma solidariedade particular de Maria Firmina
para com os oprimidos, em especial a mulher e o escravo. nesta altura do texto, repleto
de diversos depoimentos narrados pela velha Me Susana, que descreve, em detalhes,
como era a vida na frica entre seus pares, como se deu a captura pelos caadores de
negros e de como sobreviveu viagem nos pores do navio, que se podem encontrar, logo
na sequncia, os dramas vividos pelos cativos no Brasil. Como explica Eduardo de Assis
Duarte (2004, p. 276), funcionando como uma espcie de alter ego da autora, a velha
africana se configura como uma voz feminina, que carrega em si mesma uma verdade
histrica, impregnada de comentrios e intervenes moralizantes, que preparam o esprito
do leitor, convidando-o reflexo. Nesse sentido, o romance rsula pode ser enquadrado
na situao da arte crtica, proposta por Miguel Chaia (2007, p. 23), uma vez que faz
transparecer os aspectos filosfico, intelectual e analtico da obra, remetendo-se
diretamente pessoa de Maria Firmina dos Reis, desempenhando, inclusive, um papel que
a aproxima do estudioso social e, no menos importante, do cidado combativo.
Perfilhando-se aos escravos e seus descendentes, logo, a maranhense manifesta,
pela via da fico, seu pertencimento a este estrato da cultura. Em uma reflexo indita na
escrita de seu tempo, a autora associa gnero e etnia, evidenciando que a ausncia de
liberdade do negro emana do mesmo sistema que subordina a mulher (DUARTE, 2005, p.
443). Se comparada aos demais escritores do XIX, portanto, antecipando Castro Alves, que
escreveu Navio negreiro (1869) e Os escravos (1883); Joaquim Manoel de Macedo, de As
vtimas-algozes (1869); e Bernardo Guimares, de A escrava Isaura (1875), a maranhense,
ao estabelecer uma diferena discursiva com relao a estes autores, desconstri a primazia
do abolicionismo branco, masculino e senhorial, reivindicando para si um novo lugar: o da
literatura afro-brasileira (IANNI, 1988, p.209, DUARTE, 2010, 2011; LOBO, 2007, p.
315) 6.

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Em termos conceituais, Octavio Ianni define a literatura afro-brasileira como aquela que aborda no apenas
o sujeito afrodescendente, no plano do indivduo, mas como universo humano, social, cultural e artstico de
que se nutre essa literatura. Luiza Lobo, por sua vez, a entende como a produo literria de
afrodescendentes que se assumem ideologicamente enquanto tal, utilizando um sujeito de enunciao
prprio, distinguindo-se, de imediato, da produo literria de autores brancos a respeito do negro, seja
enquanto objeto, seja enquanto tema ou personagem estereotipado. Eduardo de Assis Duarte, finalmente, a
define como uma escritura que seja no apenas a expresso dos afrodescendentes enquanto agentes de cultura

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Sem embargo, considerando o contexto social do perodo, preciso lembrar que, no
Brasil, a contribuio do gnero feminino no mundo da escrita, sobretudo da escrita
pblica, era um tanto reduzida. Eram poucas as mulheres que se aventuravam no universo
das letras e, quando o faziam, em boa parte das vezes, escreviam sobre temas comezinhos.
Aproximar-se de assuntos de maior complexidade, como a escravido ou a abolio, por
exemplo, era atividade reservada exclusivamente aos homens (LEAL, 1987). Mesmo
assim, Maria Firmina, por empenho prprio, conseguiu irromper com a cadeia da excluso
feminina e, nesse contexto de segregao em que as mulheres alfabetizadas eram uma
minoria, a publicao de seu primeiro romance, por si, j uma exceo. A singularidade
do fato, muito provavelmente, se deu tendo em vista que So Lus, em meados do sculo
XIX, viveu a chamada fase de ouro da economia maranhense, cuja efervescncia cultural
lhe atribuiu a alcunha de Atenas brasileira (MEIRELES, 2001). nesse perodo que a
literatura floresce com um nmero significativo de intelectuais e escritores, o que sugere
ter havido algum espao de insero para as mulheres. Ainda assim, no prefcio de rsula,
a autora se utilizou de uma estratgia muito comum entre as parcas escritoras do perodo,
que era registrar, logo na abertura da obra, um pedido de desculpas:

Mesquinho e humilde livro esse que vos apresento, leitor. Sei que
passar entre o indiferentismo glacial de uns e o riso mofador de outros, e
ainda assim o dou a lume. (...) Sei que pouco vale este romance, porque
escrito por uma mulher, e mulher brasileira, de educao canhada e sem o
trato e conversao dos homens ilustrados, que aconselham, que discutem
e que corrigem, com uma instruo misrrima, apenas conhecendo a
lngua de seus pais, e pouco lida, o seu cabedal intelectual quase nulo.
(REIS, 2004, p.13).

Outro aspecto importante a ser considerado que sorte dos negros passou a ter
maior receptividade de escritores brasileiros somente a partir da segunda metade do XIX, e
isto no foi por acaso. Agudas influncias das ideias iluministas, que culminaram com a
Revoluo Francesa, em 1789, e do embrionrio romantismo vindo da Europa, alcanariam
a nossa intelectualidade (ALONSO, 2002). Alm destas, um bando de ideias novas7,
como argumentou Silvio Romero (1926, p. 23-4), oriundas das novas escolas europeias de

e de arte, mas que aponte o etnocentrismo que os exclui do mundo das letras e da prpria civilizao. Em
conjunto, todas essas definies serviro como norte para e elaborao da pesquisa.
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Entre elas destacam-se: o positivismo, o evolucionismo, o republicanismo, a crtica religiosa anticlericalista,
as transformaes no mbito jurdico e da poltica, o realismo e o naturalismo.

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pensamento, s voltas com autores como Spencer, Comte e Darwin, impactaram
significativamente na mentalidade da poca, abrindo espao para uma doutrina que, se no
era inexistente anteriormente no Brasil, pelo menos nesse momento mostraria
definitivamente sua fora: o abolicionismo. Foi este novo discurso, portanto, que
contribuiu para que os negros obtivessem maior relevncia nas matrias jornalsticas, nas
conferncias jurdicas, nas crnicas, na poesia e na prosa de fico (CARVALHO, 2006, p.
54), muito embora, esse fenmeno no tenha significado o fim dos preconceitos, nem a
ascenso da figura do negro igualdade com a do branco, uma vez que a hierarquia social
continuou existindo, tendo, inclusive, amplo apoio das cincias, sobretudo da biologia.
Finalmente, dentro desse quadro referencial, resta anunciar, de modo mais
especfico, que determinadas classificaes como gnero, raa, etnia, identidade e condio
social, se tornam fundamentais para o acompanhamento de todo um percurso de mudanas
histricas. Ter em mente essas dimenses talvez auxilie a compreender com maior
propriedade alguns dos sentidos e significados relativos ao pensamento de Maria Firmina e
que esto presentes em sua obra, e como estes influram no contexto social e poltico
daquele Brasil oitocentista. Todavia, esses elementos, quando analisados sob um mesmo
prisma, no devem ser encarados como um conjunto de sujeies combinadas
(STOLCKE, 1991). A melhor sada, portanto, pode ser trabalhar com o conceito de
interseccionalidade8, uma vez que, com ele, se torna possvel explicar como normas,
valores, ideologias e discursos, assim como estruturas sociais e identidades, influenciam-se
reciprocamente (MATTOS, 2011).

3. Justificativa

As investigaes que tematizam os estudos sobre a literatura escrita por mulheres


no Brasil, em geral, dirigem-se a questes relativas a cnone, teoria e gnero literrios,
literatura comparada, crticas de cunho feminista ou, simplesmente, reunir material para
catalogao. Um aspecto, porm, tem sido pouco explorado neste universo: as

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De acordo com Patrcia Mattos (2011), o conceito de interseccionalidade (Intersektionalitt) foi cunhado
pelas autoras alems Nina Degele e Gabriele Winker no incio dos anos 2000. Os possveis ganhos tericos e
metodolgicos que essa abordagem pode proporcionar que ela permite articular a relao entre agncia e
estrutura, contemplando, de maneira adequada, tambm o nvel das estruturas sociais, das representaes
simblicas e da identidade, para compreender a dinmica da dominao social e das categorias de
diferenciao que naturalizam, produzem e reproduzem as desigualdades sociais.

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contribuies de mulheres negras e escritoras no campo de estudos sobre pensamento
social brasileiro. Quando se trata de analisar essa temtica no sculo XIX, particularmente,
o volume de trabalhos ainda mais escasso. Mesmo na seara da Sociologia da Cultura,
cujas pesquisas consideram diversas abordagens tericas e metodolgicas, incluindo o
estudo sociolgico de questes ligadas s vrias linguagens artsticas, como a literatura,
pesquisas dessa monta so ainda pouco numerosas. Desse modo, portanto, uma proposta de
investigao que leva em considerao o tratamento da obra de uma intelectual que, em
alguma medida, marcou a vida cultural brasileira oitocentista, examinando-a de forma
rigorosa, em dilogo com sua trajetria individual e com a perspectiva de sua gerao, se
justifica por uma srie de motivos.
Em primeiro lugar, importante para dar prosseguimento ao campo de estudos em
literatura e sociedade, mais especificamente sob a modalidade interdisciplinar que conjuga
os estudos literrios aos estudos de pensamento social brasileiro, enquanto via de acesso
que possibilita melhor compreenso dos aspectos sociais intrnsecos ao processo artstico, e
que se reflete, sobretudo, na relao autor, pblico e obra, sugerida por Antonio Candido
(2010, p. 83-98). Vale dizer, tambm, seguindo o raciocnio de Lilia Schwarcz e Andr
Botelho (2009, p. 13), que essa relao se transforma em procedimento de pesquisa
necessrio, para evitar os males do anacronismo, esse problema incontornvel, mas que
aflige todo aquele que quer se debruar sobre o passado, com lentes mais adaptadas.
Nessa perspectiva, por conseguinte, Maria Firmina e seus escritos passam a ser encarados,
no apenas como indivduo e artefato capazes de exprimir sua originalidade, mas como
sujeitos que exercem a ao, desempenhando um papel social, ocupando uma posio de
autonomia relativa no meio em que estiveram inseridos e correspondendo a certas
expectativas de seu pblico leitor, afastando-se, assim, de uma equivocada posio de
neutralidade. Ao mesmo tempo, esse tipo de abordagem contribui para que o pesquisador
se esquive de perspectivas muito formalistas, isto , que tomam os autores e as suas ideias
como realidades autoevidentes, como alerta Maria Arminda do Nascimento Arruda
(SCHWARCZ e BOTELHO, 2011, p. 157). Num segundo momento, sucessivamente,
pensando para alm dos determinismos ou mesmo das classificaes cronolgicas, muito
presentes nas definies das escolas e tradies literrias e que, em regra, pouco explicam
sobre os elementos inerentes obra, um estudo dessa ordem pode sugerir novas vias de
interpretao e de acesso ao texto, num vis mais sociolgico, propriamente, do que

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esttico, estratgia esta considerada essencial para melhor compreenso das questes que
sero abordadas durante a execuo da pesquisa.

4. Objetivos da pesquisa

Como foi possvel observar, as condies com as quais Maria Firmina dos Reis se
deparava eram adversas ao contexto social e poltico de seu tempo: era ela mulher, negra,
filha bastarda, nascida na periferia do Brasil, enfim, detentora de uma vida atribulada,
embora tenha obtido feitos e conquistas. Baseado nisso e na discusso apresentada, este
projeto de pesquisa tem como objetivo central desenvolver um estudo acerca das
contribuies desta escritora maranhense ao pensamento social brasileiro oitocentista, a
partir de uma anlise interna do romance rsula, mas levando em considerao, tambm, o
conjunto de sua obra. Importa, aqui, recuperar a experincia da autora, buscando alcanar
criticamente os sentidos que deu sua vida e causa abolicionista em vigncia naqueles
tempos. A ideia, portanto, delimitar o mbito das aproximaes entre literatura e
sociedade, buscando tecer a apreciao dos conceitos e das classificaes presentes no
texto, tais como gnero, raa, etnia, identidade e condio social, tomadas como elementos
fundamentais para o acompanhamento de todo um percurso de mudanas histricas. Com
isso, a literatura assume importncia como um objeto privilegiado de problematizao,
capaz de atravessar o tempo e oferecer ao pesquisador pistas significativas do cotidiano
vivido da autora, que sintetizam questes sociais e individuais, e que insinuam,
sobremaneira, as formas como aqueles sujeitos viviam em conjunto, e tambm a maneira
como experienciavam o mundo, o que possibilita, at mesmo, um deslocamento atual
realidade brasileira.

5. Metodologia e procedimentos da pesquisa

Para que se alcancem os objetivos pretendidos, alguns caminhos podem ser mais
producentes. O primeiro deles est na tentativa de aprofundar a anlise do romance rsula,
por meio de uma leitura sincrnica e de imerso, ou seja, uma leitura que permita Maria
Firmina dos Reis falar por meio de sua narrativa. Tal procedimento se consiste em ler
cuidadosamente a obra, tentando reconstruir, empiricamente, as relaes entre os demais
documentos e autores trabalhados, a cronologia apropriada dos eventos referidos o que

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no significa obedecer a uma linearidade histrica, propriamente e a relao entre os
contedos e a forma do texto, de maneira a vislumbrar modos de conceber, vivenciar,
reproduzir e subverter categorias sociais compartilhadas e apropriadas pelos sujeitos
histricos. Esse, portanto, o fio condutor que permear toda a pesquisa, fazendo com que
o romance rsula esteja sempre corrente e fazendo com que ele adquira a condio de
sujeito relativo.
Distante em um primeiro momento da realidade e da forma, ser possvel trabalhar
com o dispositivo literrio da autora, que aparece embebido na conjuntura da sociedade
brasileira do II Reinado. Assim, o que se pretende retirar das aberturas presentes no
romance determinadas alegorias em que as realidades, tanto de rsula quanto do Brasil
dos oitocentos, se fundem, tornando-se apenas uma. Essa possibilidade sugerida por
Antonio Candido (2010), destarte, dialoga com os tipos puros de dominao estabelecidos
por Max Weber (1991), o que permite cindi-los aos tipos ideais que podem ser encontrados
na obra e que servem de apoio ao estudo da realidade social do perodo. Evidentemente,
no se trata de esgotar todas as possibilidades de compreenso e de interpretao da
realidade emprica do texto, mas apenas de criar, com isso, um instrumento terico
analtico. Neste sentido, para empreender uma anlise interna da obra, para compreender a
obra em si mesma, bem como sua estrutura, para depois emergi-la ambincia do perodo,
perseguindo uma caracterizao do pensamento poltico e da profundidade da crtica social
de Maria Firmina dos Reis, possvel encontrar os marcadores do texto tais como as
noes de abolicionismo ou mesmo a proposio de uma identidade cultural nem branca e
nem negra, mas afro-brasileira , que, nessa proposio metodolgica, permitem reforar
certas impresses da escritora. Em seguida, a partir do que ficcional e intrnseco ao
romance, ser preciso externalizar a discusso, vendo os rompimentos com o real e, a sim,
partir para a sociologia prpria do texto.
Desse modo, em suma, a economia da crtica se utilizar dos seguintes
procedimentos: separar trechos substanciais e analisar, em profundidade, a partir da obra e
somente pela obra, os fragmentos selecionados, para depois fazer emergir o contedo
sociolgico do texto, sintetizando a discusso com a pesquisa bibliogrfica durante todo o
estudo. Com relao a este quesito, particularmente, ser necessrio realizar uma reviso
sobre os apontamentos, crticas e anlises referentes bibliografia que aborda a vida e obra
de Maria Firmina dos Reis, bem como a conjuntura social dos oitocentos. Assim, ser
indispensvel visitar as principais bibliotecas paulistas de cincias sociais: USP, Unicamp,

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Unesp, PUC-SP e FESPSP, os stios eletrnicos que contenham pesquisas acadmicas
especializadas no assunto, alm da busca por informaes em arquivos pblicos e o resgate
de jornais e revistas maranhenses dos anos de 1860 a 1917, tais como o Jornal do
Comrcio, A Moderao, A Verdadeira Marmota, Jardim dos Maranhenses, A Imprensa,
Eco da Juventude, Publicador Maranhense, Porto Livre, O Domingo, O Pas, A Revista
Maranhense, Dirio do Maranho, A Pacotilha, Federalista, entre outros, que podem ser
facilmente consultados tanto no acervo fsico quanto no digital da Biblioteca Estadual do
Maranho Benedito Leite, na tentativa de localizar novos materiais que ajudem a elucidar o
objeto e o problema proposto para estudo. Ao mesmo tempo, sero realizadas as anlises
semntica e etimolgica dos termos recorrentes na obra de Maria Firmina dos Reis, para se
pensar, com mais propriedade, as categorias sociolgicas, tomadas enquanto fenmeno
social.

6. Cronograma de atividades

Para a execuo deste projeto, todos os procedimento acima descritos devero ser
realizados conforme o cronograma abaixo, atentando-se sempre ao fato de que o prazo
mximo estipulado para a realizao da pesquisa de vinte e quatro meses:

mar/jun jul/dez jan/jun jul/dez


Atividade / ms
2014 2014 2015 2015
1. Cumprimento de crditos
2. Reviso do projeto de pesquisa
3. Leitura e reviso bibliogrfica
4. Redao da qualificao
5. Exame de qualificao
6. Redao da dissertao
7. Reviso e concluso da dissertao
8. Defesa da dissertao

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