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Os aleijados entraro primeiro

Sh ep p ar d s en t o u -s e n u m b a n co , ju n t o ao b alc o q u e d ivid ia a co z in h a ao
m eio , co m en d o flocos d e cereais n a e m b ala ge m in d ivid u a l e m q u e vin h am .
Co m ia m eca n icam en t e, d e o lh o n o gar o t o q u e va ga va n a co z in h a r od ead a
d e arm r ios, co let an d o in gred ien t es , d e p o rt a e m p ort a, p ara o s eu ca f -d a -
m an h . Er a u m gar o t o d e d ez an os, lo u r o e p arr u d o , em q u e m os olh os d e
Sh ep p ard , d e u m az u l in t en s o , s e m a n t in h a m fixos. O fu t u r o d esse m en in o
es tava escrito em s eu rosto. Ia s er b an q u e ir o . N o , p io r ain d a. Ia ser d o n o d e
p eq u en a fin an ceir a, faz en d o em p rst im os. Tu d o o q u e ele q u er ia p ara o filh o
er a q u e fosse b o m e altr u st a, m as n e n h u m a d essas car act er sticas p ar ecia
p r o vvel. Sh ep p ard , s en d o ain d a m o o, j es tava d e cab elo b r an co , q u e p ai
r ava co m o u m h alo estreito ap ar a d o s ob r e s u a face co r -d e -r o s a e sensvel.
O g a r o t o s e a p r o xim o u d o b a lc o co m o p o t e d e p a s t a d e a m e n
d o im d e b a ixo d o b r a o , t r a z en d o n u m a d as m o s o k e t ch u p e n a o u t r a
u m p r at o co m u m q u a r t o d e u m p e q u e n o b o lo d e ch o co la t e . N e m p a r e
ce u n o t a r s e u p ai. Su b iu n o b a n c o e co m e o u a p a s s a r p a s t a d e a m e n
d o im n o b o lo . Tin h a o r e lh a s d e a b a n o , r e d o n d a s e gr an d es , q u e d a va m
a im p r es s o d e p u xa r os o lh o s p ar t e, a fa s t a n d o -o s m u it o u m d o o u t r o .
Su a ca m is e t a ve r d e e s t a va t o d e s b o t a d a q u e d o ca u b i im p r e s s o n o
p e it o r es t a va a p e n a s a s o m b r a .
"No r t o n ", d is s e Sh e p p a r d , "o n t e m e u v i Ru fu s Jo h n s o n . Sa b e o q u e
e le e s t a va faz en d o ?"
O g a r o t o o lh o u -o co m u m a e s p cie d e a t e n o p e lo m e io , o lh o s
fr e n t e m a s n o d e t o d o e n vo lvid o s . O lh o s az u is , ig u a is ao s d o p ai,
p o r m m a is clar o s , co m o s e t ive s s e m d e s b o t a d o , co m o a ca m is e t a ; u m
d eles s e r e p u xa va , q u a s e im p e r ce p t ive lm e n t e , p a r a a b o r d a e xt e r n a .
"Es t a va n u m b eco ", Sh e p p a r d d iss e, "co m a m o e n fia d a n u m a lat a
d e lixo , d e o n d e t e n t ava tir ar o q u e co m er " Fez u m a p au sa, p ar a d e ixa r q u e
isso im p r ess io n as s e. "Es t ava fam in t o", co n clu iu , t e n t a n d o t r asp ass ar co m o
o lh a r a co n s cin cia d o filh o.
O m e n in o p e g o u a fa t ia d e b o lo d e ch o co la t e e c o m e o u a m o r d e r
n u m a b e ir a d a .
"No r t o n ", d is s e Sh e p p a r d , "p o r acas o v o c t em a lg u m a id ia d o q u e
s ign ifica co m p a r t ilh a r ?"
Um t r e m o r le ve d e a t en o . "Q u e u m a p a r t e sua", No r t o n d isse.
"Q u e u m a p a r t e dele", d is s e Sh e p p a r d r is p id a m e n t e . Ma s e r a in t il.
Pr a t ic a m e n t e q u a lq u e r o u t r o d efeit o t e r a s id o p r e fe r ve l a o e g o s m o
- u m t e m p e r a m e n t o vio le n t o , at m e s m o u m a t e n d n cia a m en t ir .
O filh o v ir o u o vid r o d e ca b e a p a r a b a ix o e co m e o u a d e s p e ja r
k e t ch u p n o b o lo .
A e xp r e s s o d e s o fr im e n t o d e Sh e p p a r d a c e n t u o u -s e . "Vo c t e m
d ez a n o s e Ru fu s Jo h n s o n t e m cato rz e", d is se. "Ma s e u t e n h o ce r t ez a
d e q u e s u as ca m is e t a s d o n ele." Ru fu s Jo h n s o n e r a u m a d o le s ce n t e a
q u e m e le t e n t a r a a ju d a r n o r e fo r m a t o r io , d u r a n t e o lt im o a n o , e q u e
h d o is m es es fo r a s o lt o . "Q u a n d o e s t a va n o r e fo r m a t o r io , t in h a u m a
b o a a p a r n cia , m as o n t e m , q u a n d o o v i, er a p e le e osso. N o co m e b o lo
d e ch o co la t e co m p a s t a d e a m e n d o im n o ca f -d a -m a n h ."
O filh o fez u m a p au s a. "Es t ran oso", d isse. "Po r isso q u e e u t ive d e
p r a lgu m a coisa.
Sh e p p a r d v ir o u o r o s t o p a r a a ja n e la n a e xt r e m id a d e d o b a lc o .
O g r a m a d o d a cas a, h o m o g n e o e vio s o , d es cia p o r u n s q u in z e
m et r o s at u m p e q u e n o b o s q u e d e a r r ab ald e. Q u a n d o s u a es p o s a es t a va
v iv a , e r a co m u m eles faz er em as r efei es a o a r livr e , t o m a n d o ali n o
gr a m a d o a t o c a f -d a -m a n h . Nu n ca h a via e n t o n o t a d o q u e s e u filh o
e r a ego s t a . "O lh e a q u i" d is s e ele , v ir a n d o -s e p a r a o g a r o t o o u t r a vez ,
"o lh e p a r a m im e m e escu te."
O garo t o o en car ou . Seu s olh o s, p e lo m en o s , se vo lt a va m p ar a a frente.
"Q u a n d o Ru fu s s a iu d o r e fo r m a t o r io , d e i-lh e u m a ch a ve d a n o s s a
ca s a - p a r a m o s t r a r m in h a co n f ia n a n e le , q u e a s s im t e r ia u m lu g a r
o n d e p u d e s s e v ir e s e n t ir -s e b e m r e ce b id o a q u a lq u e r h o r a . Ele n o a
u s o u , m as a ch o q u e a go r a v a i u s -la , p o r q u e m e v iu e es t p a s s a n d o
fo m e. Se n o a usar, e u m e s m o v o u p r o c u r -lo p o r a p a r a t r a z -lo p a r a
c. N o p o s s o v e r u m a cr ia n a co m e n d o e m lat as d e lixo."
O filh o fr a n z iu a t es t a. Co m e a va a s u s p e it a r d e q u e a lg o q u e lh e
p e r t e n cia es t a va s o b a m ea a .
A b o c a d e Sh e p p a r d s e es t ico u e m d es go s t o . "O p a i d e Ru fu s m o r
r e u an t es d e ele n ascer ", d isse. "A m e es t n a p e n it e n ci r ia es t a d u al. Ele
fo i cr ia d o p e lo a v n u m b a r r a c o s em g u a n e m lu z , e t o d o d ia o v e lh o
b a t ia n e le . Vo c g o s t a r ia d e p e r t e n ce r a u m a fa m lia as s im ?"
"N o sei", d is s e cla u d ica n t e m e n t e o gar o t o .
"Po is d e p o is , e n t o , p e n s e u m p o u co n isso", Sh e p p a r d d iss e.
Sh e p p a r d er a d ir e t o r d e r e cr e a o d a p r e fe it u r a . Ao s s b a d o s , t r a
b a lh a va n o r e fo r m a t r io co m o o r ien t a d o r , s em g a n h a r n a d a p o r isso, a
n o s er a s atis fao d e s a b e r q u e e s t a va a ju d a n d o jo ve n s p a r a os q u a is
n in g u m liga va . Jo h n s o n e r a o m a is in t e lig e n t e , e t a m b m o m a is d es
va lid o , co m q u e m j t in h a t r a b a lh a d o .
No r t o n p s d e lad o o q u e r es tava d o b o lo , co m o s e n o qu isesse m ais.
"Po d e s er q u e e le n o ve n h a ", d is s e d e p o is , c o m u m le v e fu lg o r
n o s o lh o s .
"Pen s e e m t u d o o q u e vo c t em e ele n o !" d iss e Sh ep p ar d . "J im agi
n o u se t ivess e d e catar s u a co m id a n o lixo ? J im a gin o u se t ivess e u m p ez o
in ch ad o e u m la d o s eu casse m ais q u e o o u t r o q u a n d o vo c an d as se?"
O b v ia m e n t e in c a p a z d e im a g in a r t a is co is a s , o m e n in o f ico u
d e s co n ce r t a d o .
jiL

"Vo c t e m u m co r p o s au d vel", Sh e p p a r d d is se, e u m a b o a casa.


Nu n c a lh e fo i e n s in a d o n a d a q u e n o fo s s e a ve r d a d e . Se u p ai lh e d
t u d o o q u e v o c q u e r e p r ecis a . Vo c n o t e m u m a v q u e lh e b a t e .
E s u a m e n o es t n a p e n it e n ci r ia es t ad u al."
O ga r o t o afas t o u o p r at o . Um g e m id o s e e xa lo u d e Sh e p p a r d .
Po r b a ix o d a b o c a b r u s c a m e n t e r e t o r c id a d o m e n in o s u a ca r
n e e n r u g o u . To d o o s e u r o s t o s e t o r n o u m a s s a in f o r m e co m in cis e s
p a r a o s o lh o s . "Se e la e s t ive s s e n a p e n it e n ci r ia ", c o m e o u e le , n u m a
e s p cie d e t o r m e n t a e m cr e s ce n d o , "e u p o d ia ir v e r ee ee la ." L g r im a s
lh e r o la r a m p e la fa ce e o k e t ch u p e s co r r e u p e lo s e u q u e ix o . D a n d o a
im p r e s s o d e t e r le v a d o u m s o c o n a b o c a , N o r t o n s e d e s m in lin g iu
e berrou .
Sh e p p a r d , n u m aflit o d e s a m p a r o , p a r e cia u m h o m e m a o it a d o p o r
u m a fo r a e le m e n t a r d a n a t u r e z a . Aq u ilo n o e r a u m s o fr im e n t o n o r
m al. Tu d o er a p a r t e d o eg o s m o d e le. f f m a is d e u m a n o q u e e la h a via
m o r r id o e o s o fr im e n t o d e u m a cr ia n a n o d e via d u r a r t a n t o as s im .
"Vo c j va i faz er o n z e an os", d is s e e m t o m d e r e p r im e n d a .
A cr ia n a p a s s o u a r es fo legar , d e u m m o d o t o r t u r a n t e , fa z e n d o
m u it o b a r u lh o .
"Se p a r a r d e p e n s a r e m vo c m e s m o e p e n s a r n o q u e p o d e faz er
p elo s ou tr os", d is s e Sh e p p a r d , "va i p a r a r d e s en t ir falt a d a s u a m e."
O ga r o t o fico u ca la d o , m as s eu s o m b r o s c o n t in u a va m t r e m e n d o .
De p o is s e u r o s t o d e s a b o u e ele vo lt o u a ch or ar.
"Vo c n o ach a q u e eu t a m b m m e s in t o s s em ela?" Sh ep p ar d disse.
"N o ach a q u e sofro co m a falt a d ela? Sin t o t u d o isso s im , m as n o fico s en
t ad o m e en t rist ecen d o. Es t o u o cu p a d o aju d a n d o ou tr as p essoas. Qu a n d o
q u e vo c m e v s en t ad o p o r a, p e n s a n d o n o s m eu s p r p r io s p r o blem as ?"
O ga r o t o a fu n d a va , co m o q u e j n o a u g e d a e xa u s t o , m as n o va s
l gr im a s lh e co r t a r a m a face.
"O q u e q u e vo c v a i faz er h oje?", p e r g u n t o u Sh ep p ar d , p a r a m u d a r
d e as s u n t o .
O m e n in o p as sou o b r ao p elo s o lh o s . "Ve n d e r sem en tes", m u r m u r o u .
Se m p r e v e n d e n d o a lg u m a co is a. T in h a q u a t r o p o t e s d e m o e d a s
e co n o m iz a d a s p o r ele, q u e as t ir a va d e ve z e m q u a n d o d o a r m r io p a r a
r eco n t ar . "Ve n d e r s em en t es ? Ma s p r a q u ?"
"Pa r a co n co r r e r a u m p r m io ."
"Q u a l o p r m io ?"
"Mil d lar es ."
"E o q u e vo c far ia se t ives s e m il d lar e s ?"
"Eu g u a r d a va " a cr ia n a d iss e, e n xu g a n d o o n a r iz n a m a n ga .
"Ah , e u j s ab ia", d is s e Sh e p p a r d . "Ma s o lh e aq u i", d is s e e a b a ix o u
a v o z a u m t o m q u a s e d e s p lica , "va m o s s u p o r q u e p o r u m g o lp e
d e s o r t e v o c g a n h e o s m il d la r e s . N o g o s t a r ia d e g a s t -lo s co m
cr ia n a s m e n o s a f o r t u n a d a s q u e v o c ? N o g o s t a r ia d e d o a r b a la n
o s e t r a p z io s p a r a o o r fa n a t o ? D e c o m p r a r u m p a r d e s a p a t o s p a r a
Ru fu s Jo h n s o n ?"
O ga r o t o foi p a r a trs, r e t r o ce d e n d o d o b a lc o , e vo lt o u b r u s ca m e n
t e fren t e, d e b r u a d o d e b o c a a b e r t a e m s eu p r at o . Sh e p p a r d g e m e u d e
n o vo . Ve io t u d o g o e la afo r a , o b o lo , a p a s t a d e a m e n d o im , o k e t ch u p
- e m m as s a m o le e ad o cica d a . No r t o n , p o r cim a , vo m it a va go s m a , e v e io
m ais , e ele co n t in u o u d e b o c a a b e r t a n o p r at o , co m o s e es p er as s e q u e
a go r a vie s s e s e u co r ao .
"N o n ad a", Sh e p p a r d d iss e. "N o n a d a . Vo c n o t e ve co m o se
con t r olar . La ve a b o c a e vo lt e u m p o u co p r a cam a."
A cr ia n a , ca b is b a ixa a in d a u m in s t an t e, p o r fim e r g u e u o r o s t o e
o lh o u s cegas o p ai.
"Vai", d is s e Sh e p p a r d . "Va i s e d e it a r u m p o u co ."
O g a r o t o p u x o u a b a r r a d a ca m is e t a p a r a cim a e lim p o u a b o c a
co m ela. De p o is p u lo u d o b a n c o e s aiu d a co z in h a .
Sh e p p a r d o lh a va p a r a a q u e la m ix r d ia d e co m id a s e m id ig e r id a .
O ch eir o az ed o , a lca n a n d o -o , d e u -lh e e n gu lh o s . Ele s e le va n t o u , le vo u o
p r at o p a r a a p ia , a b r iu a g u a p o r cim a e a d u r a s p e n a s v iu t u d o d e s ce r
p e lo r alo . A m o d e Jo h n s o n , m a g r a e t r is t o n h a , v a s c u lh a va la t a s d e
lixo ca t a d e co m id a , e n q u a n t o s e u filh o , e go s t a, g u lo s o , in d if e r e n t e ,
t in h a t a n t a q u e p u n h a p a r a fo r a. Pa r a fe ch a r a t o r n e ir a , d e u -lh e u m
s oco. Jo h n s o n , p r iva d o d e t u d o d e s d e o n a s cim e n t o , er a d o t a d o d e r e al
ca p a cid a d e d e in t e r a o ; No r t o n , q u e e s t a va q u a n t o a isso n a m d ia , o u
a b a ixo d a m d ia , t in h a t id o t o d a s as va n t a ge n s .
Ele vo lt o u a o b a lc o p a r a a c a b a r s e u caf. Os flo co s d e cer e ais , n a
ca ixin h a d e p a p e l o , e s t a va m e n ch ar ca d o s , m as Sh e p p a r d n e m p r es t a va
a t e n o n o q u e co m ia . Jo h n s o n m e r e cia q u a lq u e r es fo r o q u e s e fiz esse,
p o r q u e t in h a p o t e n cia l. De s d e q u e o g a r o t o e n t r a r a m a n ca n d o , n a p r i
m e ir a en t r evis t a , p e r ce b e r a isso.
O m in s cu lo g a b in e t e d e Sh e p p a r d n o r e fo r m at o r io e r a p o u co m ais
q u e u m a r m r io , co m u m a ja n e la , d u a s ca d e ir a s e a m e s in h a . N u n c a
h a via es t a d o n u m co n fes s io n r io , m as a ch a va q u e t a l p r t ica d e via s er
d o m e s m o t ip o d a q u e e le m a n t in h a ali. A d ifer en a er a ele exp licar , n o
ab s o lve r . Su as cr e d e n cia is e r a m m e n o s d u vid o s a s q u e as d e u m p a d r e :
fo r a fo r m a d o p a r a o q u e e s t a va faz en d o .
Qu an d o Joh n s o n en tr ou p ar a a p r im eir a en trevista, estava len d o a fich a
d o rap az - atos d e van d alis m o, co m o q u eb r a r vid r aas , fu r ar p n eu s, p r fogo
e m lat es d e lixo , o t ip o d e coisa q u e faz iam ad o les cen tes ab r u p t am en t e
t ran s p lan t ad os d a r o a p ara a cid ad e, co m o er a o caso desse. Ch ego u ao qi

d e Joh n s on , q u e era cen t o e q u ar en t a, e an sio s am en t e er gu eu os olh os.


O r ap az a r r io u n a b e ir a d a d a ca d e ir a, e n fia n d o os b r a o s n a s co xas .
A lu z q u e e n t r a va p e la ja n e la b a t ia b e m e m s e u r os t o . Se u s o lh o s , co r
d e ao e im ve is , d ir ig ia m -s e a t e n t a m e n t e p a r a a fr en t e. O ca b e lo , p r et o
e fin o , ca a p a r a u m la d o d a t est a, n o co m o as m e ch a s d e s cu id ad a s d e
u m jo ve m , m a s s im co m o o r g u lh o d e u m ve lh o . Er a p a lp ve l e m s eu
r o s to u m a es p cie d e in t e lig n cia fa n t ica.
Sh e p p a r d s o r r iu , p a r a d im in u ir a d is t n cia e n t r e eles.
A exp r e s s o d o r ap az n o s e a b r a n d o u . Re co s t a n d o -s e n a ca d eir a,
ele d o b r o u s o b r e o jo e lh o u m m o n s t r u o s o p t or t o , co n t id o n u m s ap at o
p r et o , m u it o s u r r ad o , co m u n s d ez ce n t m et r o s d e s o la. O co u r o e s t a va
d es co la d o n u m ca n t o e a p o n t a d e u m a p a lm ilh a in t il e s t ica va -s e co m o
a ln g u a cin z a q u e p a r t e d e u m a ca b e a co r t a d a. In s t a n t a n e a m e n t e o
cas o se es cla r e ce u p a r a Sh e p p a r d . O m a u co m p o r t a m e n t o d es s e jo ve m
er a u m a co m p e n s a o p e lo p .
"Be m , Ru fu s", ele d is se, "p e lo q u e ve jo a q u i n a s u a fich a, v o c t em
a p e n a s u m a n o d e in t e r n a o . Q u e p la n e ja faz er q u a n d o s air ?"
"N o p la n e jo n a d a", d is s e o g a r o t o , cu jo s o lh o s s e d e s via r a m in d i
fe r e n t e m e n t e p a r a a lg u m a co is a a o lo n g e e n t r e vis t a p e la j a n e la at r s
d e Sh e p p a r d .
"Ma s t alvez fos se b o m ", Sh e p p a r d d is s e co m u m s or riso.
Jo h n s o n c o n t in u a va a o lh a r a l m d ele.
"Q u e r o v e r v o c t ir a r o m x im o d e s u a in t e lig n cia ", d is se Sh e p p a r d .
"O q u e m a is im p o r t a n t e p a r a v o c ? Va m o s c o n ve r s a r s o b r e o q u e
im p o r t a n t e p a r a v oei" In vo lu n t a r ia m e n t e s eu s o lh o s s e f ixa r a m n o p .
"Ex a m in e e t ir e a co n clu s o ", o r ap az d is s e a r r a s t a n d o as p alavr a s .
Sh e p p a r d co r o u . A m as s a p r e t a d e fo r m a d a in t u m e s cia a s eu s o lh o s .
Ma s e le ig n o r o u es s a fr ase, b e m co m o a o lh a d a q u e o g a r o t o lh e d a va .
"Ru fu s", d iss e, "vo c s e m e t e u n u m m o n t e d e e n cr e n ca s s e m s en t id o , m as
p e n s o q u e , q u a n d o e n t e n d e r p o r q u e faz es sas cois as , s u a in clin a o a
fa z -la s s e r m e n o r " Ele s o r r iu . T in h a m t o p o u co s a m ig o s , v ia m t o
p o u co s r o s t o s a gr a d ve is , q u e m e t a d e d e s u a e fici n cia n o p r o vin h a
s e n o d e lh es sor rir . "H u m a p o r o d e co is as s o b r e v o c m e s m o q u e
a ch o q u e eu p o s s o lh e exp licar ", d is s e ele.
Jo h n s o n la n o u -lh e u m o lh a r in f le xve l. "N o p e d i e xp lic a o
n e n h u m a ", d isse. "J s e i p o r q u e q u e e u fa o o q u e e u fao."
"Mu it o b e m !" Sh e p p a r d d iss e. "Q u e t a l e n t o m e d iz er o q u e q u e
o le va a faz er as cois as q u e v o c t e m feito ?"
Um b r ilh o n e gr o lu z iu n o s o lh o s d o r ap az , q u e d is s e: "Sa t . Ele m e
t e m e m s e u p od er ".
Sh e p p a r d o o lh o u a fu n d o . N o h a via in d ica o e m s eu r o s t o d e q u e
ele d iss ess e a q u ilo p a r a s er en gr a a d o . Er a co m o r g u lh o q u e os t r ao s d e
s eu s l b io s fin o s se d e fin ia m . Sh e p p a r d , co n s o lid a d a a vis o , s e n t iu u m
d e s es p er o m o m e n t n e o e o b s cu r o , co m o s e es t ives s e e m fa ce d e a lgu m a
a b e r r a o e le m e n t a r d a n at u r ez a , aco n t e cid a h m u it o t e m p o p a r a p o d e r
s er co r r igid a ago r a. As in d a ga es d o ga r o t o s o b r e a v id a t in h a m e n co n
t r a d o r es p o s t a n as t a b u let a s p r ega d a s e m p in h e ir o s : sa t t e. t e m e m s e u

PO D ER ? A R R EP EN D E-T E, O U Q U EIM A N O IN F ER N O . S J ES U S SALVA. Cla r o q u e


ele, q u e r a lesse, q u e r n o , s a b e r ia a Bb lia . O exces s o s u ced eu ao d es es
p e r o d e Sh e p p a r d . "Bo b a ge m !", ele vo cif e r o u . "Es t a m o s vive n d o n a er a
es p acial. Vo c m u it o in t e lige n t e p a r a m e d a r u m a r es p o s t a dessas."
A b o c a d e Jo h n s o n s e r e t o r ce u u m p o u co . Su a e xp r e s s o at q u e
er a d ive r t id a , m a lg r a d o a p o n t a d e d es p r ez o . Um b r ilh o d e s a fia d o r se
p e r ce b ia e m s eu s o lh o s .
Sh e p p a r d e x a m in o u -lh e co m a t e n o o r o s t o . O n d e h a v ia in t e li
g n cia , t u d o er a p o s s ve l. So r r iu d e n o v o ; u m s o r r is o q u e e q u iva lia a
u m co n vit e p a r a o r ap a z en t r a r n u m a s a la d e a u la co m t o d a s as jan elas
ab e r t a s p a r a a cla r id a d e . "Ru fu s d is s e ele , "v o u m a r ca r p a r a v o c t er
u m a co n ve r s a co m ig o u m a ve z p o r s e m a n a . Talvez h a ja u m a e xp lica o
p a r a a s u a e xp lica o . Talvez e u p o s s a e xp lica r a v o c o s e u d em n io ."
De p o is d is s o, e p e lo r es t o d o a n o , t o d o s o s s b a d o s e le t in h a co n
ve r s a d o co m Jo h n s o n . Fa la va a o a ca s o , n u m t ip o d e co n ve r s a q u e o
r ap az n u n c a t er ia o u vid o an tes . Fa la va n u m n ve l s u p e r io r a o d ele, p a r a
d a r -lh e r az es p a r a s e es for ar . D iva g a n d o , p a s s a va d a s im p les p s ico lo
g ia e d o s s u b t e r fu gio s d a m e n t e h u m a n a p a r a a a s t r o n o m ia e as c p s u
la s e s p a cia is q u e e s t a va m g ir a n d o e m t o r n o d a Ter r a a c im a d a v e lo c i
d a d e d o s o m e q u e e m b r e ve cir cu n d a r ia m es t r elas . Po r in s t in t o e le se
co n ce n t r o u n as es tr elas . Q u e r ia d a r a o g a r o t o a lg o p o r q u e se in ter es sar ,
a l m d o s b e n s d a viz in h a n a . Q u e r ia a b r ir s eu s h o r iz o n t es . Q u e r ia fa z -
lo ver o u n ive r s o , v e r q u e at e m s u a s p ar t es m a is o b s cu r as er a p o s s ve l
p e n et r a r . Ter ia d a d o q u a lq u e r co is a p a r a s er ca p a z d e p r n a s m o s d e
Jo h n s o n u m t eles c p io .
Jo h n s o n f a la va p o u co , e o q u e d iz ia , p o r ca u s a d e s e u o r g u lh o ,
a c h a va -s e e m d is c r d ia o u co n t r a d i o s e m s e n t id o . Ne s s a s o ca s i e s ,
s e m p r e p u n h a o p t o r t o n o jo e lh o , c o m o a r m a p r o n t a p a r a u s o , m as
Sh e p p a r d n o s e d e ce p cio n a va . O b s e r va n d o -lh e os o lh o s , v ia q u e n eles ,
d e s e m a n a e m s e m a n a , a lg u m a co is a e s b o r o a va -s e . Pe lo r o s t o d o gar o t o ,
q u e se es t icava, d u r o p o r m t o ca d o , co n t r a a lu z q u e o a t in g ia e m ch eio ,
p o d ia ve r q u e e s t a va ch e g a n d o ao ce n t r o in er t e.
Ma s Jo h n s o n a g o r a e s t a va livr e , in ju s t ia gr it a n t e , p a r a v iv e r d as
lat as d e lixo e r e d e s co b r ir s u a a n t ig a ign o r n cia . Tin h a s id o m a n d a d o d e
vo lt a p a r a o a v , ve lh o cu ja im b e cilid a d e n e m se p o d ia im agin ar . Talvez
o ga r o t o j t ive s s e fu gid o d a ca s a d e le. A id ia d e o b t e r a g u a r d a d e
Jo h n s o n o co r r e r a an t es a Sh e p p a r d , m as a e xis t n cia d o a v se in t e r p u
s er a a isso. Na d a o a n im a va t a n t o co m o p e n s a r n o q u e p o d ia faz er p e lo
r ap az . Pr im e ir o er a p r ecis o p r o vid e n cia r p a r a ele u m n o vo s a p a t o o r t o
p d ico , p o r q u e s u as cos tas s a a m m u it o d e p r u m o , t o d a ve z q u e d a va
u m p as so. Er a p r ecis o t a m b m in c e n t iv -lo a u m a a t ivid a d e in t e le ct u a l
es p ecfica. Pe n s a va m u it o n o t e le s c p io . Po d e r a co m p r a r u m d e s e gu n
d a m o , q u e in s t a la r ia m n a ja n e la d o s t o . Se n t o u -s e p o r q u a s e d ez
m in u t o s p e n s a n d o n o q u e p o d e r a faz er s e Jo h n s o n es t ives s e ali co m
ele. O q u e f a lh a va co m No r t o n le va r ia Jo h n s o n a flor es cer . N a v s p e r a ,
q u a n d o o v iu co m a m o n o lixo , a ce n o u e fez m e n o d e ir e m fren t e.
Jo h n s o n t a m b m o v iu e, a n t es d e d e s a p a r e ce r co m a r a p id e z d e u m
r at o, d e t e ve -s e a in d a u m s e gu n d o , o b a s t a n t e p a r a Sh e p p a r d n o t a r s u a
exp r es s o m u d a d a . Ele e s t a va cert o d e q u e a lg u m a co is a, d e q u e a lg u m a
m e m r ia d a lu z p e r d id a , t in h a se a ce n d id o n o s o lh o s d o rap az .
Le va n t o u -s e e jo g o u n o lixo a ca ix in h a d e floco s . An t es d e s air d e
casa, foi a o q u a r t o d e No r t o n p a r a ve r ifica r s e o m a l-e s t a r h a via p as s ad o .
O ga r o t o , s e n t a d o n a ca m a , d e p e r n a s cr u z ad as , e s va z ia r a s eu s p o t es d e
m o e d a s n o m o n t e q u e a g o r a t in h a p e la fr en t e, d o q u a l as s e p a r a va e m
p ilh as d e cin co , d ez e v in t e e cin co cen t avo s .

Ag a ch a d o n o q u a r t o , a o fica r s o z in h o e m ca s a es s a t a r d e , No r t o n a r r u
m a va p a c o t in h o s d e s e m e n t e s d e flo r es , d is p o n d o -o s s u a v o lt a e m
fileir as . A c h u v a a o it a va as vid r a a s d a ja n e la , g o r g o le ja va n a s ca lh as .
O q u a r t o j e s t a va e s cu r o . Ma s d e v e z e m q u a n d o o a c la r a v a u m
s ile n cio s o r e l m p a g o , a o q u a l o s p a c o t in h o s d e s e m e n t e s s e e x ib ia m
a le g r e m e n t e n o ch o . D e r e p e n t e , p o n d o -s e e le im ve l, co m o u m s ap o
g r a n d e e d e s co r a d o n o m e io d a q u e le ja r d im e m p o t e n cia l, s eu s o lh o s
se d e r a m co n t a : s em m a is n e m m e n o s a c h u v a t in h a p a r a d o . O s il n cio
e r a o p r e s s ivo , co m o se o a g u a ce ir o t ive s s e s id o ca la d o fo r a. Im ve l,
s co m os o lh o s s e m e x e n d o , e le p e r m a n e ce u .
No s il n cio o u v iu -s e o b a r u lh o in co n fu n d ve l d e u m a ch a ve g ir a n
d o n a fe ch a d u r a d a p o r t a d e e n t r ad a . Nt id o e m u it o d e cid id o , ch a m a va
e m a n t in h a a a t e n o co m o s e fos s e p r o vo c a d o p o r m e n t e , e n o p o r
m o . O ga r o t o d e u u m p u lo e s e e s co n d e u n o ar m r io .
Pass os co m e a r a m a s e m o ve r n o co r r ed o r . Em b o r a d e cid id o s , e r a m
ir r egu lar es , u m m ais le ve , d e p o is o u t r o m ais p e s a d o e d e p o is u m s il n
cio, co m o s e o vis it a n t e p ar a s s e p a r a e x a m in a r a lg u m a co is a o u a t e n t a r
e m si m es m o . Em u m m in u t o r a n g e u a p o r t a d a co z in h a , q u e o s p as s os
cr u z a r a m a c a m in h o d a ge la d e ir a . A p a r e d e d o a r m r io e d a co z in h a e r a
a m e s m a , e No r t o n , d e p , co lo u o o u vid o co n t r a ela. A p o r t a d a g e la d e i
r a s e ab r iu . Fe z -s e p r o lo n ga d o s il n cio .
Tir a n d o o s s ap at o s , n a p o n t a d o s p s e le s a iu d o a r m r io e a n d o u
p o r e n t r e s eu s p a c o t in h o s d e s e m e n t e s . N o m e io d o q u a r t o , p a r o u e
c o n t in u o u o n d e e s t a va , r g id o . N a p o r t a s e p la n t a v a u m r a p a z m a g r o ,
d e r o s t o o s s u d o , n u m t e r n o p r e t o m o lh a d o , q u e lh e im p e d ia a fu ga .
Co m o c a b e lo a c h a t a d o p e la c h u v a n o c r n io , p la n t a v a -s e a li co m o
u m c o r vo e n s o p a d o e fu r io s o . Se u o lh a r , v a r a n d o o g a r o t o c o m o u m
p in o , p a r a lis o u -o . D e p o is p a s s o u a e s q u a d r in h a r t u d o o q u e h a v ia n o
q u a r t o - a c a m a p o r faz er, co r t in a s s u ja s n o j a n e l o , a fo t o d e u m a
m u lh e r d e r o s t o la r g o , e a in d a j o ve m , a a lt e a r -s e d a b a r a f u n d a e m
cim a d a c m o d a .
O gar o t o , e m d e s co n t r o le , s o lt o u a ln g u a . "Ele e s t a va t e e s p e r a n d o .
Vai t e d a r u m s a p a t o n o vo , p o r q u e v o c t e m d e ca t a r co m id a n o lixo!",
d iss e, n u m a es p cie d e g u in ch o d e ca m u n d o n go .
"Ca t o nO lixo ", d is s e le n t a m e n t e o r ap az , co m u m o lh a r s e m ice r r a d o
e fir m e, "p o r q u e e u go s t o d e co m e r e m la t a d e lixo . En t e n d e ?"
O ga r o t o fez q u e s im co m a ca b ea .
"E t e n h o m e u s p r p r io s m e io s d e co n s e g u ir m e u s a p at o . En t e n d e ?"
O ga r o t o , h ip n o t iz a d o , fez q u e s im n o va m e n t e .
O r a p a z a va n o u , m a n c a n d o , e s e n t o u -s e n a ca m a . P s u m t r a
ve s s e ir o n a s co s t as e e s t ico u s u a p e r n a cu r t a p a r a q u e o s a p a t o p r et o
ficas s e b e m e m d e s t a q u e s o b r e u m a d o b r a d o len o l.
O o lh a r d e No r t o n , a o b a t e r n e le , d e le n o d es gr u d o u . A s o la e r a d a
gr o s s u r a d e u m t ijo lo .
Jo h n s o n r e t o r c e u -o lig e ir a m e n t e , s o r r iu e d is s e : "Se e u ch u t a r
a lg u m co m isso, um a vez s, e le a p r e n d e a n o s e m e t e r co m igo ".
O ga r o t o fez q u e s im .
"Va i l n a co z in h a ", d is s e Jo h n s o n , "faz u m s a n d u c h e d e p r e s u n t o
e m p o d e ce n t e io e t r az p r a m im co m u m co p o d e leite."
No r t o n s a iu co m o u m b r in q u e d o m e c n ico e m p u r r a d o n a d ir e o
cert a. Fez u m s a n d u ch e e n o r m e e go r d u r e n t o , co m p r e s u n t o s o b r a n d o
n a s b e ir a d a s , q u e le v o u e m s e g u id a p a r a o q u a r t o , n u m a d a s m o s ,
e n q u a n t o n a o u t r a t r a z ia o co p o d e leite.
Jo h n s o n s e r e ga la va , a lu n d a d o d e co s tas n o t r a ve s s eir o . "Ob r iga d o ,
ga r o m ", d is s e a p a n h a n d o o s a n d u ch e.
No r t o n , e m p a o la d o d a ca m a , fico u s e g u r a n d o o co p o .
O r ap az a t a co u o s a n d u ch e , q u e c o m e u s e m p a r a r a t o fim . S
e n t o p e g o u o co p o d e leit e, q u e s e gu r o u co m as d u as m o s , co m o cr ia n
a. Em t o r n o d e s u a b o c a , q u a n d o o a b a ix o u p a r a t o m a r f le go , h a via
u m d e b r u m d e leit e. Ao d e vo lve r o co p o va z io a No r t o n , e m vo z s p er a
e le d e u o u t r a o r d e m : "Ga r o m , a go r a p e g a u m a la r a n ja l p r a m im ".
No r t o n fo i co z in h a e r e t o m o u co m a la r a n ja . Jo h n s o n d e s ca s co u -
a co m as u n h a s , d e ixa n d o a cas ca ca ir e m cim a d a ca m a , e c o m e u -a
d e vaga r , cu s p in d o os ca r o o s fora. Ao acab ar , lim p o u as m o s n o le n o l
e la n o u a No r t o n u m lo n g o o lh a r d e a p r o va o . Ap a r e n t e m e n t e o ser
vi o p r es t ad o o a m o le ce r a . "Lo go s e v q u e vo c filh o d ele", d is s e en t o .
"Tem a m e s m a ca r a d e bu r ro."
O ga r o t o a g e n t o u im p a s s ve l, co m o s e n o t ives s e o u vid o .
"Ele n e m d is t in gu e , n e le m e s m o , a m o d ir e it a d a es q u er d a", d is se
Jo h n s o n , co m u m p r az e r q u e s e m e s cla va as p er ez a d a vo z .
O m a is n o vo , co m os o lh o s u m p o u co a l m d o r o s t o d o ga r o t o
m ais ve lh o , fit a va a p e n a s a p ar e d e.
"Co m e le t u d o u m b la b la b l ", Jo h n s o n d is s e, "q u e n o q u e r
d iz e r n a d a ."
O g a r o t o f ic o u q u ie t o , e m b o r a s e u l b io s u p e r io r s e e r g u e s s e
u m p o u co .
"Co n ve r s a fiad a", d is se Jo h n s o n . "Co n ve r s a fiad a."
O r o s t o d o ga r o t o co m e o u a a s s u m ir u m a p r u d e n t e exp r es s o d e
b e lig e r n c ia . Co m o s e es t ives s e p r e p a r a d o p a r a u m a r e t ir a d a in s t a n t
n e a , ele d e u u m p e q u e n o p as s o at rs . "Ele b o m ", m u r m u r o u . "Ele a ju d a
os ou tros."
"Bom !", Jo h n s o n d iss e en r a ivecid o , es t ican d o a ca b ea p a r a a frente.
"Olh e aqui", ciciou , "se ele b o m o u n o , n o m e interessa. N o est certo!"
No r t o n fico u at o r d o a d o .
A p o r t a d a co z in h a b a t e u e a lg u m e n t r o u . Jo h n s o n , n a m e s m a
h o r a , s e n t o u -s e m a is a p r u m a d o . " ele?", p e r gu n t o u .
" a co z in h eir a", d is s e No r t o n . "Ela v e m d e tard e."
Jo h n s o n s e le va n t o u e, m a n ca n d o p e lo co r r ed o r , fo i p la n t a r -s e n a
p o r t a d a co z in h a . No r t o n s e g u iu -o .
A m u la t a t ir a va a ca p a d e ch u va , ve r m e lh a , q u e b r ilh a va m u it o . Er a
a lt a e clar a. Su a b o c a le m b r a va u m a g r a n d e r o s a q u e h o u ve s s e e s cu
r ecid o e m u r ch a d o . O ca b e lo e s t a va p e n t e a d o e m ca m a d a s n o t o p o d a
ca b e a e p e n d ia p a r a o la d o co m o a To rr e d e Pisa.
Jo h n s o n fez u m b a r u lh o co m os d en t es . "Bo n s o lh o s a ve ja m " d isse.
A g a r o t a , feit a u m a p a u s a, la n o u -lh e s u m o lh a r in s o le n t e . Am b o s ,
p a r a ela , n o p a s s a va m d e p o e ir a n o ch o .
"Va m o s l", d is s e Jo h n s o n , "va m o s v e r o q u e q u e vo c s t m , a l m
d e u m a n egra." A b r iu a p r im e ir a p o r t a s u a d ir eit a, n o co r r ed o r , e d e u
co m u m b a n h e ir o t o d o co r -d e -r o s a . "A p r iva d a rosa", m u r m u r o u .
Ao o lh a r p a r a o g a r o t o , fez u m a ca r a c m ica . "Ele u s a is so a?"
" p a r a visitas", No r t o n d is se, "m a s s vez e s e le usa."
"D e ve es va z ia r a ca b e a n ela", d is s e Jo h n s o n .
A p o r t a p ar a o q u a r t o co n t gu o es tava ab er ta. Er a o n d e Sh ep p ar d d o r
m ia d es d e a m o r t e d a esp osa. A cam a, d e ferro, er a asctica. No ch o, n o
h a via tap etes. Un ifo r m es d a liga d e b eis eb o l, u m a p o ro , e m p ilh a va m -s e
n u m can t o . Pap is s e es p a lh a va m s o b r e a gr a n d e e s cr iva n in h a d e t am p a
co r red ia, m an t id o s a q u i e ali p o r seu s ca ch im b o s . Jo h n s o n , calad o , fico u
o lh a n d o p a r a o q u art o . De n ar iz con t r ad o , d isse: 'Ad ivin h a d e q u em ?".
No q u a r t o s egu in t e, a p o r t a es t a va fech ad a, m as Jo h n s o n a b r iu -a e
en fio u a ca b ea n a s em i-e s cu r id o r ein an t e. Co m as co r t in as p u xa d as , u m
le ve ves t gio d e p er fu m e im p r e gn a va o a r p ar ad o . H a via u m a ca m a an t iga
e la r ga e u m a c m o d a e n o r m e cu jo e s p e lh o cin t ila va n a p e n u m b r a . Jo h n
s o n a p e r t o u o in t e r r u p t o r a o la d o d a p o r t a e at r aves s o u o q u ar t o p ar a se
o lh a r n o es p elh o . So b r e o p a n o d e lin h o , u m a es co va e u m p e n t e d e p rata,
q u e ele a p a n h o u e co m o q u a l p a s s o u a se p en t ea r . P s o ca b e lo t o d o
p a r a a fren t e, ca in d o n a testa, e d ep o is p u xo u d e lad o , m o d a Hitler.
"D e ix e o p e n t e d e la e m paz !", d is s e o m e n in o . Ele e s t a va n a p o r t a,
p lid o e r e s p ir a n d o co m d ificu ld a d e, co m o s e p r es en cias s e u m s acr ilgio
n u m lu g a r s agr ad o .
Jo h n s o n , la r g a n d o o p e n t e , p e g o u a e s co va e co m e la a in d a a lis o u
o ca b e lo .
"Ela m o r r eu ", o m e n in o d isse.
"N o t e n h o m e d o d e co is a s d e g e n t e m o r t a ", d is s e Jo h n s o n , q u e
a b r iu a p r im e ir a g a ve t a d a c m o d a e n e la m e t e u a m o .
"Tir e essa m o im u n d a , es s a m o p o r ca , d as r o u p a s d a m in h a m e!",
o m e n in o d iss e e m vo z j s u fo ca d a.
"Fica d e cam is a, am or", m u r m u r o u Jo h n s o n . Tir o u e la r go u u m a b lu
sa d e b o lin h a s ve r m e lh a , m u it o am as s ad a. Dep o is t ir o u u m le n o ve r d e
d e s ed a, q u e e n r o lo u n a ca b e a e d e ixo u flu t u an d o . Su a m o co n t in u a va
a es ca va r ca d a ve z m ais fu n d o n a gavet a. Aca b o u vin d o co m u m d e s b o
t a d o es p ar t ilh o q u e t in h a q u a t r o s u p o r t es d e m e t a l p e n d u r a d o s . "De via
s er a s ela d ela", ele o b s er vo u .
Er g u e u -o , co m ext r em o cu id a d o , e s a cu d iu -o . De p o is o co lo co u n a
p r p r ia cin t u r a, d a n d o s egu id o s s alt in h o s p a r a faz er os s u p o rt es d e m et a l

567
b a la n a r e m . Ao m e s m o t e m p o , ele e s t a la va o s d e d o s e r e b o la va . "Ro ck
a n d roll", ca n t o u . "N o co n s igo q u e a a m a d a / s a lve m in h a a lm a d a n ad a .
Ro ck a n d roll." Mo ve n d o -s e e m t o m o , b a t ia co m o p n o r m a l n o ch o e
jo g a va ao lo n g e o p es ad o . D a n a va a in d a as s im q u a n d o s aiu p e la p o r t a,
p a s s o u p e lo m e n in o p e r p le xo e s e gu iu p e lo co r r e d o r p a r a a co z in h a.

Me ia h o r a d e p o is Sh e p p a r d ch e g o u e m casa. La r g o u a ca p a d e c h u va
n u m a ca d e ir a d o co r r e d o r e s e d e t e ve a o ch e g a r p o r t a d a s a la . Se u
r o s t o se t r a n s fo r m o u d e r e p e n t e . Br ilh a va d e p r az er, lo h n s o n , s o m b r ia
figu r a , e s t a va s e n t a d o n u m a ca d e ir a p a r t e, d e e n co s t o alt o e e s t o fa -
m e n t o r o s ad o . A p a r e d e p o r t rs d e le e r a fo r r ad a d e livr o s , d o ch o at o
t eto . E ele e s t a va le n d o u m . O o lh a r d e Sh e p p a r d s e a gu o u . Um vo lu m e
d a Encyclopaedia Britannica. T o e n t r e t id o e s t a va o r ap a z q u e n e m s e q u e r
e r g u e u a vis t a . Sh e p p a r d co n t e ve a r e s p ir a o . Er a o lu ga r , o a m b ie n t e
p er fe it o p a r a ele. Tin h a d e m a n t -lo ali. Tin h a d e d a r u m je it o n a q u ilo .
"Rufus!", disse ele, "q u e b o m t e ver, rapaz!", e avan o u d e m o esten d id a.
lo h n s o n o lh o u p a r a cim a , m as s em e xp r es s o n a face. "Ol", d is s e
ap e n as . En q u a n t o p d e , ig n o r o u a m o d o o u t r o . Co m o Sh e p p a r d n o a
r e co lh ia , a c a b o u a p e r t a n d o -a .
Sh e p p a r d j e s t a va p r e p a r a d o p a r a es s e t ip o d e r e a o . N u n c a
d e m o n s t r a r e n t u s ia s m o er a p a r t e d a ca m u fla ge m d e lo h n s o n .
"Co m o v o as coisas ?", d is s e ele. "Co m o s e u a v es t t e t r a t a n d o ?"
Se n t o u -s e n a b e ir a d o sof.
"Ele m o r r eu ", o r ap a z d is se co m in d ifer e n a.
"N o m e d iga !" e xcla m o u Sh e p p a r d , le va n t a n d o -s e p a r a ir s e n t a r -s e
m ais p e r t o d o r ap az , n a m e s in h a d e cen t r o .
"N o ", lo h n s o n d isse, "n o m o r r e u n o . An t es t ivesse..."
"O n d e e n t o q u e e le a n d a ?" m u r m u r o u Sh ep p ar d .
"Fo i p r o m a t o co m u m a t u r m a", lo h n s o n d is se. "Ele e u n s o u t r o s ,
m o r r o a cim a. V o e n t e r r a r Bb lia s n u m a ca ve r n a e p e g a r casais d e d ife
r en t es es p cies d e a n im a is . Um a s co is as as s im , q u e n e m No . S q u e
d es s a ve z v a i s er fo go , e n o d il vio ."
A b o ca d e Sh ep p ar d , q u e r e n d o s e esticar, s e en t o r t o u . "En t en d o", ele
disse. E acr es cen t ou : "Em ou t r as p alavr as , o ve lh o m a lu co t e ab an d o n o u ?".
"Ele n o m a lu co n o , d is s e o r ap az e m t o m in d ig n a d o .
"Ele t e a b a n d o n o u o u n o ?" Sh e p p a r d p e r g u n t o u co m im p a ci n cia .
O r ap a z d e u d e o m b r o s .
"E o s e u as s is t en t e s o cial, o n d e a n d a ?"
"Ele q u e t e m d e m e a co m p a n h a r ", d is s e Jo h n s o n . "N o s o u e u q u e
t e n h o d e a c o m p a n h -lo n o."
Sh e p p a r d r iu . "Es p e r e u m p o u co ", e le d is se. Le va n t o u -s e , foi at o
co r r ed o r , p e g o u s u a ca p a n a ca d e ir a e le v o u -a p a r a p e n d u r a r n o a r m
r io . Pr e cis a va d e t e m p o p a r a p en s ar , p a r a d e cid ir co m o c o n vid a r o r ap az
d e u m m o d o q u e o fiz esse aceit ar . N o p o d ia f o r -lo a fica r co m ele.
Tin h a d e s er u m a co is a vo lu n t r ia . Jo h n s o n fin gia n o go s t a r d e le . Pu r a
a t it u d e p a r a p r e s e r va r s e u o r g u lh o , m as e r a p r e cis o c o n v id -lo d e u m
m o d o q u e s e u o r g u lh o p u d e s s e s er p r e s e r va d o . Ab r iu a p o r t a d o a r m
r io d o co r r e d o r e a p a n h o u u m ca b id e. Um ve lh o s o b r e t u d o cin z e n t o d e
s u a falecid a m u lh e r a in d a e s t a va p e n d u r a d o . Em p u r r o u -o d e la d o , m as
o ca s a c o n o s e m o ve u . Ao p u x -lo p a r a a b r ir -s e , t r e m e u , co m o s e
es t ives s e ve n d o a la r va n o in t e r io r d o ca s u lo . D e r o s t o p lid o e in ch a d o ,
co m u m a e xp r e s s o d e s o fr im e n t o e t o r p o r , e r a No r t o n q u e e s t a va ali.
Sh e p p a r d , a o e n ca r -lo , v iu -s e d e s b it o e m face d e u m a p o s s ib ilid a d e
co n cr e t a . "Sa ia d a", d is s e. Pe g o u o filh o p e lo o m b r o e f ir m e m e n t e o
co m p e liu p a r a a s a la e at a ca d e ir a c o r -d e -r o s a o n d e Jo h n s o n s e n t a va -
s e co m a e n ciclo p d ia n o co lo . Ia ar r is ca r t u d o n u m a s jo ga d a .
"Rufu s", d iss e ele, "e u es t o u co m u m p r o b le m a . Pr e cis o d e s u a ajud a."
Jo h n s o n , d e s co n fia d o , e r g u e u os o lh o s .
"Pr e cis a m o s d e o u t r o r ap az n e s t a casa", Sh e p p a r d d is s e, co m g e n u
n o d e s e s p e r o n a vo z . "O N o r t o n n u n c a t e ve d e d iv id ir n a d a n a vid a .
N o s a b e o q u e s ig n ifica co m p a r t ilh a r . E e u p r e cis o d e a lg u m q u e
e n s in e is s o a ele. Q u e t a l v o c m e a ju d a r ? Fiq u e u m t e m p o a q u i co m
a g e n t e , Ru fu s . Su a a ju d a m e m u it o n e ce s s r ia ." Su a vo z , d e t a n t a
e xcit a o , s e a fin o u .

569
Ma s No r t o n , d e r e p e n t e , v o lt o u v id a . Se u r o s t o s e in t u m e s ce u ,
fu r io s o . "Ele e n t r o u n o q u a r t o d e la e u s o u o p e n t e d ela", g r it o u ele, d e s -
ve n c ilh a n d o -s e d o b r a o d o p ai. "P s u m e s p a r t ilh o e fo i d a n a r co m a
Le o la , ele..."
"Ca la es s a b o ca !", Sh e p p a r d d is s e a c e r b a m e n t e . " s fo fo ca q u e
vo c s a b e faz er ? N o e s t o u lh e p e d in d o u m r e la t r io s o b r e a co n d u t a d e
Ru fu s . Pe o -lh e q u e lh e d as b o a s -vin d a s a q u i. En t e n d e u ?
Vir a n d o -s e p a r a Ru fu s , p e r g u n t o u : "Es t v e n d o co m o ?".
No r t o n d e u u m ch u t e r a ivo s o n a p e r n a d a ca d e ir a r o s ad a , q u a s e
a ce r t a n d o n o p t o r t o d e Jo h n s o n . Sh e p p a r d v o lt o u a a g a r r -lo .
"Ele d is s e q u e v o c n o p a s s a va d e u m c o n ve r s a -f ia d a !", b e r r o u
o m e n in o .
Um a s o n s a e xp r es s o d e p r az e r cr u z o u o r o s t o d e Jo h n s o n .
Sh e p p a r d n o s e s e n t iu a t in g id o . Tais in s u lt o s e r a m p a r t e d o s
m e ca n is m o s d e d e fes a d e le . "E e n t o , Ru fu s " p e r g u n t o u . "Vo c p a s s a
u m a t e m p o r a d a co n o s co ?"
Jo h n s o n , o lh a n d o r et o e m fr e n t e, fico u ca la d o . Ma s s o r r iu lige ir a
m e n t e , co m o s e vis lu m b r a s s e u m fu t u r o q u e lh e s e r ia a gr a d ve l.
Pr a m im t a n t o faz", d is s e d ep o is , vir a n d o u m a p g in a d a e n cic lo p
d ia . "Q u a lq u e r lu g a r e u ag en t o ."
"Q u e t im o !, d is s e Sh e p p a r d . "Q u e t im o !"
"Ele d isse", o m e n in o d is s e n u m s u s s u r r o r o u fe n h o , "q u e v o c n o
d is t in gu e s u a m o d ir e it a d a es q u er d a."
Fe z -s e s iln cio .
Jo h n s o n m o lh o u o d e d o e v ir o u m a is u m a p gin a .
'T e n h o u m a co is a a d iz e r a vo c s d o is , d is s e Sh e p p a r d n u m a vo z
s e m in fle x o . Se u s o lh o s s e m o ve r a m d e u m a o o u t r o d o s ga r o t o s e ele
fa lo u le n t a m e n t e , co m o s e o q u e e s t a va d iz e n d o fos se s er d it o u m a ve z
s e os in t im a s s e a escu tar. "Se o q u e Ru fu s p e n s a a m e u r es p eit o fiz esse
a lg u m a d if e r e n a p a r a m im ", d is s e e le , "e u n o o e s t a r ia c o n vid a n d o
p a r a fica r a q u i. Ru fu s v a i m e aju d ar, e u t a m b m v o u a ju d -lo e n s d ois,
ju n t o s , va m o s a ju d a r vo c . Se r ia p u r o e go s m o d e m in h a p a r t e d e ixa r
q u e o q u e Ru fu s p e n s a d e m im in t e r fir a co m o q u e e u p o s s o faz er p o r
Ru fu s . Se s o u ca p a z d e a ju d a r u m a p e s s o a, f a z -lo t u d o q u e q u e r o .
Es t o u a cim a e a l m d a s im p le s m es q u in h e z .
Am b o s fica r a m q u iet o s . En q u a n t o No r t o n o lh a va p a r a a a lm o fa d a
d a cad eir a, Jo h n s o n e xa m in a va m ais d e p er t o a lgu m a in t er es s an t e es tam
p a d a en ciclo p d ia . Sh e p p a r d , o lh a n d o -o s p o r cim a d as cab ea s , s or ria.
Afin a l, ele t in h a ga n h o . O r ap az ia ficar. De b r ao es t icad o , d e u u m a d es
m a n ch a d a n o ca b e lo d e No r t o n e, n o o m b r o d e Jo h n s o n , u m t a p in h a .
"Ago r a, a m igo s , s e n t e m -s e a p a r a se co n h ecer ", d iss e a le gr e m e n t e e se
e n ca m in h o u p a r a a p o rt a. "Vo u ve r o q u e a Le o la d e ixo u p a r a o jantar.
Q u a n d o ele s a iu , Jo h n s o n le va n t o u a ca b e a e o lh o u p a r a No r t o n .
O m e n in o , d e s a n im a d o , r e t r ib u iu o o lh a r . "Car a", d is s e Jo h n s o n n u m a
vo z d is s o n an t e, co m o r o s t o o fe n d id o e t en s o, "co m o q u e vo c a g e n t a
is so? Me u Deu s ! Ele p e n s a q u e ele Jesu s Cr is t o !"

II

O s t o d e Sh e p p a r d er a u m c m o d o g r a n d e e in a c a b a d o , a in d a s em
lu z elt r ica e co m os b ar r o t es exp o s t o s . O t eles c p io , in s t a la d o p o r eles
n u m t r ip a u m a d as ja n e la s , a p o n t a va a g o r a p a r a o c u es cu r o , o n d e
a lu a , fr gil co m o ca s ca d e o vo , t in h a a c a b a d o d e s air d e u m a n u ve m
cu jas b o r d a s p r at ea d a s b r ilh a va m . Um la m p i o a q u e r o s e n e , p o s t o e m
cim a d e u m b a , p r o je t a va s u as s o m b r a s p a r a o alt o , e n le a n d o -a s a
t r e m u la r n o m a d e ir a m e . Sh e p p a r d e s t a va s en t a d o n u m ca ixo t e , o lh a n d o
p e lo t eles c p io , e Jo h n s o n , p o r t rs d e le , e s p e r a va s u a vez . Sh e p p a r d o
co m p r a r a d o is d ias an t es , p o r q u in z e d lar es , n u m a lo ja d e p e n h o r e s .
"De ixa d e s er egost a", Jo h n s o n d isse.
Sh e p p a r d se le va n t o u , ce d e n d o o ca ixo t e a Jo h n s o n , q u e p s s e u
o lh o n o in s t r u m en t o .
Sh e p p a r d s e n t o u -s e n u m a ca d e ir a r eta, q u e es t a va p er t o . Se u r os to
t r a n s b o r d a va d e p raz er. Aq u e la p ar t e d e s eu s o n h o er a r e a lid a d e ago r a.
No d eco r r er d e u r n a s em an a , j p o s s ib ilit a r a vis o d o r ap az , p o r u m
es t r eit o ca n a l, ch e ga r at as es t r elas . Co m a m ais co m p le t a s at is fao ,
o lh o u p a r a Jo h n s o n , cu r va d o d e costas, q u e u s a va u m a ca m is a xa d r ez ,
d e No r t o n e a n o va ca la c q u i q u e ele j lh e co m p r ar a . O s ap a t o ficar ia
p r o n t o n a s e m a n a s egu in t e. Lo go o le va r a lo ja d e o r t o p e d ia , u m d ia
ap s s u a ch ega d a , p a r a t ir a r a m ed id a . Jo h n s o n er a t o s u s cet vel q u a n t o
q u ele p co m o se fosse u m o b jet o s agr ad o. Qu a n d o o at en d en t e o m ed iu
co m m o s p r ofan as , er a u m jo vem d e ca r eca r os a e b r ilh an t e, s eu r osto se
an u vio u . O s ap at o o r t op d ico faria e n o r m e d ifer en a n as at it u d es d o rap az .
At m es m o cr ian as d e p s n o r m a is t o m a va m -s e d e a m o r p e lo m u n d o
d ep o is d e ga n h a r u m n o vo p ar d e sap atos. No r t o n , q u a n d o isso lh e a co n
tecia, p as s ava d ias d an d o vo lt as s em t ir ar os o lh o s d os ps.
At r a vs d o c m o d o , Sh e p p a r d o lh o u p a r a s eu filh o . Se n t a d o n o ch o ,
d e costas n u m b a , ele es tava e n vo lvid o n u m a co r d a q u e a ch ar a e en ro lar a
n as p er n as , d os t o r n o z elo s aos jo e lh o s . Par ecia t o d is t an t e q u e Sh ep p a r d
b e m p o d e r ia es t a r a e s p i -lo p e lo la d o e r r a d o d o t e le s c p io . S u m a
vez , d es d e q u e Jo h n s o n e s t a va co m eles , t e ve d e b a t e r n o m e n in o - n a
p r im e ir a n o it e, q u a n d o No r t o n s e d e u co n t a d e q u e Jo h n s o n ia d o r m ir
n a ca m a d e s u a m e . Sh e p p a r d n o a cr e d it a va q u e b a t e r e m cr ia n a s ,
s ob r et u d o co m r aiva, ad ian t as se. Co n t r ad is s e-s e p o r m n o s d o is casos, n es
sa n o it e, co m b o n s r esu lt ad os. N o t in h a t id o m ais p r o b lem a s co m No r t o n .
O m e n in o n o d e m o n s t r a r a n e n h u m a g e n e r o s id a d e e xp lcit a p a r a
co m Jo h n s o n , p a r e c e n d o r e s ig n a r -s e a o q u e n o p o d ia evit ar . Pe la s
m a n h s Sh e p p a r d m a n d a va os d o is p a r a a p is cin a d a As s o cia o Cr is t
d e Mo o s , d a va -lh e s d in h e ir o p a r a o a lm o o n a la n ch o n e t e e in s t r u a
os a e n co n t r -lo t a r d e n o p a r q u e , p a r a as s is t ir em ao s s eu s t r e in o s d e
b e is e b o l. Tod as as t ar d es, a o p a r q u e eles ch e g a va m calad o s , a n d a n d o a
co n t r a go s t o e im er s o s e m s eu s r e s p e ct ivo s p e n s a m e n t o s , co m o se u m
n e m d es se p e la e xis t n cia d o o u t r o . Ma s Sh e p p a r d p o d ia agr ad ecer , p e lo
m e n o s , p o r n o h a ve r b r igas .
No r t o n n o m a n ife s t o u in t er es s e p e lo t e le s c p io . "N o q u e r s u b ir
e o lh a r p e lo t eles c p io , No r t o n ?", p e r g u n t a r a -lh e o p ai, ir r it a d o p o r n o
v e r e m s e u filh o n e n h u m s in a l d e cu r io s id a d e in t e le ct u a l. "Ru u s v a i t e
d e ixa r p a r a trs."
No r t o n se in clin o u p a r a a fr en t e, d is t r ad o , o lh a n d o p a r a as costas
d e Jo h n s o n .
Jo h n s o n se v ir o u d o in s t r u m e n t o . Se u r o s t o e s t a va co m e a n d o a
fica r ch e io d e n o vo . O a r d e o fen s a, r e t ir a n d o -s e d as b o ch e ch a s ch u p a
d as , a go r a se e n co lh ia s o m e n t e n as ca ve r n a s d o s o lh o s , co m o u m fu gi
t ivo d a b o n d a d e d e Sh e p p a r d . "N o p e r ca s e u t e m p o p r ecio s o , m en in o ",
ele d isse. "Vo c j v iu a lu a u m a ve z . Basta."
Sh e p p a r d se d ive r t ia co m essas b r u s ca s t ir ad as d e p e r ve r s id a d e .
O r ap az r es ist ia a t u d o q u e s u s p eit ass e t e n cio n a d o p a r a seu s p r ogr ess os e
a in d a p o r cim a m a q u in a va , q u a n d o r e a lm e n t e in t er es s ad o e m algo, p ar a
d a r a im p r es s o d e e n t e d ia r -s e . Sh e p p a r d n o es t a va e n ga n a d o . Er a em
s egr ed o q u e Jo h n s o n a p r e n d ia o q u e ele m ais q u e r ia e n s in a r -lh e - q u e o
b e n fe it o r er a im u n e a in su lt o s e q u e n o h a via b r ech as , n a s u a ar m a d u r a
d e b o n d a d e e p a ci n cia , p o r o n d e u m a la n a se in s e r ir co m xit o . Um
d ia vo c a in d a p o d e ir lua", d iss e ele. "Da q u i a u n s d ez an o s os h o m en s
p r o va ve lm e n t e far o via ge n s m ar ca d as d e id a e vo lt a at l. Vocs, r a p a
zes, p o d e r o s er h o m e n s es p aciais. As t r o n au t as !"
"As tr o lu n t ico s ", Jo h n s o n d isse.
"Lu n t ico o u n a u t a", d is s e Sh e p p a r d , " p e r fe it a m e n t e p o s s ve l q u e
vo c , Ru fu s Jo h n s o n , a in d a v lua".
Nas p r o fu n d ez a s d os o lh o s d e Jo h n s o n , a lg u m a co is a s e m e xe u . Se u
es t a d o d e es p r it o , o d ia t o d o , fo r a d e a b a t im e n t o . "N o v o u lu a n e m
ch e go v iv o n a lu a", ele d isse, "e e u , q u a n d o m o r r er , v o u p r o in fer n o ."
"Pe lo m e n o s p o s s ve l ch e g a r lu a", Sh e p p a r d d is s e s e ca m e n t e .
A m e lh o r m a n e ir a d e lid a r co m a q u e le t ip o d e co is a e r a a p e la r p a r a
u m lige ir o r id cu lo . "Po d e m o s v -la . Sa b e m o s q u e e la es t l. J d e q u e
exis t a in fe r n o n in g u m n u n c a d e u p r o va co n fi vel."
"A Bb lia p r o va " d is s e Jo h n s o n co m u m a r m is t e r io s o , "e q u e m va i
p a r a l, q u a n d o m o r r e , a r d e p a r a s em p re."
O m e n in o c h e g o u -s e m a is p a r a a fren t e.
"Q u e m d is s er q u e o in fe r n o n o existe", Jo h n s o n d iss e, "es t ar co n
t r a d iz e n d o Jes u s . Os m o r t o s s er o ju lg a d o s . Os m a u s , c o n d e n a d o s
d a n a o , ch o r a m r a n g e n d o os d en t es , e n q u a n t o q u e im a m ", p r o s s egu iu ,
"e as t r e va s s o etern as."
O m e n in o a b r iu a b o c a . Pa r e cia es t ar d e o lh o s ocos .
"Sa t im p er a", b r a d o u Jo h n s o n .
No r t o n , p u la n d o e m p , d e u u m p as s o va c ila n t e p a r a ju n t o d o p ai.
"Ela es t l?", p e r g u n t o u e m vo z alt a. "Es t s e n d o q u e im a d a l ?" De u m
ch u t e , livr o u -s e d a co r d a q u e a in d a es t a va e m s eu s p s . "Es t e m fo go ?"
"O h , m e u Deu s ", Sh e p p a r d r e s m u n g o u . "N o , n o", d is s e ele, "cla r o
q u e e la n o es t l. Ru fu s s e e n g a n a . Su a m e n o es t e m p a r t e a lg u
m a . Ela n o in feliz . Ela a p e n a s n o ." A t a r e fa q u e lh e ca b ia fica r ia
m ais f cil se t ives s e d it o a No r t o n , q u a n d o a e s p o s a m o r r e u , q u e ela foi
p a r a o c u e q u e a lg u m d ia e le a v e r ia d e n o vo , m a s e d u c -lo co m b a s e
n u m a m e n t ir a er a a lgo q u e n o s e p er m it ia.
O r o s t o d e No r t o n co m e o u a s e co n t o r ce r e n o s e u q u e ix o s e for
m o u u m ca lo m b o .
"Olh e", Sh e p p a r d d is s e co m p r es tez a, p u xa n d o o m e n in o p a r a si, "o
es p r it o d e s u a m e v iv e e m o u t r a s p es s o as e co n t in u a r v iv o e m vo c ,
s e v o c fo r b o m e g e n e r o s o co m o e la foi."
Des cr e n t es , o s o lh o s p lid o s d o m e n in o s e e n d u r e ce r a m .
E a p e n a d e Sh e p p a r d se t r a n s fo r m o u e m r ep u ls a. O gar o t o p r efer ia
t -la n o in fe r n o d o q u e n e n h u r e s . "Vo c e n t e n d e u ?" e le d iss e. "Ela n o
existe." P s a m o s o b r e a ca b e a d o filh o e a cr es cen t o u e m t o m m ais b a i
xo , exas p e r a d o : "Iss o t u d o o q u e eu t e n h o p a r a d a r a vo c , a ver d ad e."
O m e n in o , e m ve z d e ch orar, s a fo u -s e d ali p ar a ir p u xa r Jo h n s o n p e la
m a n g a "Ela est l, Rufus?", p e ig u n t o u . "Est l, ar d en d o n a s ch am as ?"
Os o lh o s d e Jo h n s o n fais ca r am . "Be m , e le d iss e, "e la es t s e e la foi
m . Ela e r a p u t a ?"
"Su a m e n o er a p u t a" p er em p t o r iam en t e in t er p s -s e Sh ep p ard . A im
p r esso d e estar d ir igin d o u m car ro s em freios o d o m in ava. Ma s vam o s
acab ar co m essa con ver s a b o b a . Er a d a lu a q u e es tvam o s falan d o..."
Ela a cr e d it a va e m Jesu s?", Jo h n s o n p e r gu n t o u .
No r t o n fico u co n fu s o . Um s e g u n d o d e p o is d is s e "Sim ", co m o s e v is
s e q u e er a o n eces s r io . "Acred itava", d isse. "O t e m p o t od o."
"N o , e la n o", m u r m u r o u Sh ep p ar d .
"Sim , o t e m p o tod o ", No r t o n d iss e. "Eu o u v i e la d iz e n d o q u e acr e d i
t a va o t e m p o t od o."
"En t o e la es t salva", d is se Jo h n s o n .
O m e n in o a in d a p a r e cia in t r iga d o . "Ma s o n d e ?" e le d isse. "O n d e e la
es t ago r a ?"
"Na s altu ras", d is s e Jo h n s o n .
"O n d e is s o?" No r t o n p e r g u n t o u a r q u ejan t e.
"Em a lg u m -lu g a r d o cu ", d is s e Jo h n s o n , "m a s v o c t e m d e m o r r e r
p a r a p o d e r ir p r a l . N o s e p o d e ir d e n a ve es p acial." O b r ilh o d e s eu s
o lh o s s e e s t r e it a va co m o o d e u m h o lo fo t e m a n t id o fir m e e m s e u a lvo .
"A id a d o h o m e m lu a " Sh e p p a r d d is se, j d e ca r a a m a r r a d a , "t e m
m u it a s e m e lh a n a co m a v in d a d o p r im e ir o p e ix e q u e s e ar r a s t o u d a
g u a p a r a a t e r r a h b ilh e s e b ilh e s d e an o s at rs . Ele n o e s t a va a p a
r e lh a d o p a r a a v id a t err es t r e. Ten d o d e cr ia r s u a s a d a p t a e s p o r d e n t r o ,
d e s e n vo lve u o s p u lm es ."
"Q u a n d o e u m o r r e r e u v o u p r o in fe r n o o u p r a o n d e e la est?", p e r
g u n t o u No r t o n .
"Se fo s s e a go r a , ia p a r a o n d e e la es t, m as ", Jo h n s o n d iss e, "s e vo c
v iv e r m u it o , v a i p r o in fer n o ."
Sh e p p a r d s e le va n t o u a b r u p t a m e n t e e a p a n h o u o la m p i o . "Fech e
a ja n e la , Ru fu s", d is s e ele. " h o r a d e ir p a r a a cam a."
N a es cad a, q u a n d o d e s cia m d o s t o , Jo h n s o n d is s e s s u as co st as ,
e m co ch ich o a u d ve l: "D e ix a q u e a m a n h , q u a n d o e le t ive r s a d o , e u t e
co n t o t u d o ".

No d ia segu in t e, q u an d o os gar ot os fo r am ao b eis e b o l n o p ar q u e, Sh ep p ar d


os v iu ch e ga r p o r trs d a a r q u ib a n ca d a e co n t o r n a r o ca m p o . Jo h n s o n ,
co m a m o n o o m b r o d e No r t o n , t in h a a ca b ea in clin a d a s o b r e o o u vid o
d o m ais n o vo , e m cu jo r o s t o r e in a va u m a e xp r es s o d e co n fia n a co m
p let a, d e lu z d a a u r o r a. No r o s t o d e Sh e p p a r d , p a t e n t e o u -s e u m e s ga r d e
d e s a gr ad o . Jo h n s o n t e n t a va a b o r r e c -lo co m a q u e le s m o d o s . Ele p o r m
n o s e a b o r r e ce r a . No r t o n n o e r a a s s im t o b r ilh a n t e p a r a t e r m u it o
q u e es tr agar. O lh o u p a r a o r o s t in h o d o filh o , t o la m e n t e e m b a s b a ca d o .
Po r q u e t en t ar faz -lo s u p er io r? C u e in fer n o d es t in a vam -s e aos m ed ocr es ,
e e r a is so q u e ele er a, s e q u e e r a a lg u m a co is a.
Os gar o t o s s u r gir am n a a r q u ib a n ca d a e s e n t a r a m -s e a cer ca d e trs
m etr os, d e fren t e p ar a ele, m a s n o d er a m n e n h u m s in al d e o t er vist o. Ele
o lh o u p ar a trs, o n d e os jogad o res s e es p a lh a va m p elo ca m p o , e ca m in h o u
p ara a ar q u ib a n cad a . Qu a n d o se ap r o xim ava, Jo h n s o n p a r o u d e coch ich ar .
"E en t o , o q u e foi q u e vo c s fiz er am h oje?", p e r g u n t o u jo via lm e n t e .
"Ele a n d o u m e co n t a n d o que...", No r t o n co m e o u .
Ma s Jo h n s o n , co m o co t o ve lo , cu t u c o u o m e n in o n a s co s t elas . "Ah ,
n o fiz em o s n ad a", d isse. Se u r o s to p a r e cia es t a r co b e r t o p o r u m ve r n iz
d e in d ifer e n a , p e lo q u a l t r a n s p a r e cia n o e n t a n t o , b la s o n a d o c o m in s o
l n cia , u m a r d e cu m p licid a d e .
Sh e p p a r d s e n t iu u m a q u e n t u r a n o r o s t o , m a s n o d is s e n a d a . Um a
cr ia n a e m u n ifo r m e d a lig a d e b e is e b o l t in h a v in d o at r s d e le e co m
u m t aco o e s p e t a va n a b a r r ig a d a p e r n a . M a l se vir o u , e le p as s o u o b r a
o p e lo p e s co o d o gar o t o , co m o q u a l fo i d e vo lt a a o jo go .
Ne s s a n o it e, q u a n d o fo i p a r a o s t o , p a r a ju n t a r -s e ao s ga r o t o s n o
t e le s c p io , e n co n t r o u s e u filh o s o z in h o . No r t o n e s t a va s e n t a d o n o ca i
xo t e, d o b r a d o fr e n t e e o lh a n d o a t e n t a m e n t e at r a vs d o in s t r u m e n t o .
"O n d e es t Ru fus?", p e r g u n t o u Sh ep p ar d .
"Eu p e r g u n t e i o n d e es t Ru fus?", d iss e m a is alto.
"Fo i p o r a", o m e n in o r e s p o n d e u s em se vir ar .
"Po r a o n d e?", p e r g u n t o u Sh ep p ar d .
"Ele s d is s e q u e ia s a ir p o r a. Dis s e q u e e s t a va ca n s a d o d e o lh a r
es tr elas ."
"En t e n d o ", Sh e p p a r d d is s e. Ab o r r e cid o , v ir o u -s e e r e t o r n o u p e la
e s ca d a p a r a d e n t r o d e cas a, o n d e e m v o p r o c u r o u p o r Jo h n s o n . De p o is
fico u s e n t a d o n a s a la . A in d a n a v s p e r a e s t ive r a c o n ve n c id o d e s e u
s u ces s o co m ele. Ma s h o je j e n ca r a va a p o s s ib ilid a d e d e es t a r fr aca s s a n
d o . Tin h a s id o t o le r a n t e d e m a is , p r e o cu p a d o co m o e s t a va e m fica r co m
o r ap az . Se n t iu u m a p o n t a d a d e cu lp a . Q u e d ife r e n a faz ia, s e Jo h n s o n
go s t as s e d e le o u n o ? Q u e s ig n ific a va is s o p a r a e le ? Ah , q u a n d o o r ap az
vo lt a s s e, cert as co is as t e r ia m d e s er d e ixa d a s b e m clar as . En q u a n t o es t i
v e r f ica n d o a q u i, n a d a d e s a ir n o it e s o z in h o , e n t e n d e u ?
N o t e n h o d e fica r aq u i. N o q u e r d iz er n a d a , p a r a m im , fica r a q u i.
O h , m e u Deu s , e le p e n s o u . N o p o d ia ch e g a r a es s e p o n t o . Ter ia d e
s er fir m e , m a s n o d e fa z er u m e s c n d a lo . A p a n h o u o jo r n a l d a t a r d e.
Se b o n d a d e e p a ci n cia s e m p r e e r a m n e ce s s r ia s , e le p o r m n o es t a
v a s e n d o s u f icie n t e m e n t e fir m e. Se n t a v a -s e s e g u r a n d o o jo r n a l, m a s
n o lia. O r ap a z n o o r es p e it a r ia , a n o s er q u e d e m o n s t r a s s e fir m ez a.
A ca m p a in h a t o co u e ele fo i at en d e r . A b r iu a p o r t a e r e cu o u co m u m
r o s to co n t r it o d e d ecep o .
Um p o lic ia l m a l-e n c a r a d o e p a r r u d o , co m Jo h n s o n a g a r r a d o p e lo
co t o ve lo , p o s t a va -s e e m lig e ir a cu r va t u r a . N a e s q u in a , es p er a, u m ca r
r o d e p a t r u lh a . O r ap a z , b r a n c o feit o cer a, t in h a o q u e ix o e s t ica d o
fr en t e, co m o q u e p a r a im p e d i-lo d e t rem er .
"Vie m o s a q u i p r im e ir o , p o r q u e e le fez u m a co n fu s o m e d o n h a ", d is
se o p o licia l, "m a s , a g o r a q e o s e n h o r o v iu , va m o s le v -lo d e le g a cia
p a r a faz er u m a s p e r gu n t a s a ele."
Q u e foi q u e h o u ve?", Sh e p p a r d b a lb u cio u .
"Um a cas a al n a e s q u in a , u m p o u co m a is ad ian t e", d is s e o p o licia l.
"Um a ve r d a d e ir a a r r u a a , p r at o s q u e b r a d o s p e lo ch o , m ve is vir a d o s
d e p s p r a cim a..."
"N o t e n h o n a d a a ve r c o m iss o!" Jo h n s o n d isse. "Eu ia p a s s an d o p o r
ali, cu id a n d o d a m in h a vid a , q u a n d o esse g u a r d a ap a r e ce u e m e p ego u ."
Sh e p p a r d o lh o u p a r a o r a p a z co m t o d a a s e ve r id a d e , s e m fa z er
n e n h u m es fo r o p a r a a b r a n d a r s u a exp r es s o .
Jo h n s o n co r o u . "Eu s e s t a va a n d a n d o p o r l", m u r m u r o u ele , m as
s em co n vic o n a vo z .
"Va m o s l, r ap az , o p o licia l d isse.
"Vo c n o v a i d e ixa r ele m e le va r n o , n o ?", d is se Jo h n s o n . "Vo c
a cr e d it a e m m im , n o ?" N u n c a Sh e p p a r d t in h a p o d id o o u v ir e m s u a
vo z o p e d id o d e a ju d a q u e e la a g o r a exp r es s ava.
Er a u m m o m e n t o cr u cia l. O r ap a z t e r ia d e a p r e n d e r q u e n o s er ia
p r o t e gid o q u a n d o fos se cu lp a d o . "Vo c t e m d e ir co m ele, Ru fu s", d isse.
"Va i d e ixa r q u e e le m e le ve q u a n d o e s t o u t e d iz e n d o q u e e u n o fiz
n ad a?", Jo h n s o n d is s e es t r id en t em en t e .
Sh ep p ar d , m e d id a q u e s e s en t ia m ais o fen d id o , e n d u r e cia m ais o
rosto. O r ap az lh e d ava u m a d ecep o an tes m es m o d e ele t er t id o a ch an ce
d e lh e d ar o s ap at o. Er a a m a n h q u e d e ve r a m b u s c -lo . To d a a s u a tris
t ez a se co n ce n t r o u d e r e p e n t e n o s a p at o ; e s u a ir r it ao , vis o d e Jo h n
s on , d o b r o u .
"Vo c d e u a e n t e n d e r q u e t in h a m u it a co n fia n a e m m im ", m u r m u
r o u o r ap az .
Eu t in h a ", Sh e p p a r d d is s e. Se u r o s t o c o n t in u a va im p a s s ve l.
Jo h n s o n s e gu iu co m o p o licia l. Po r m , an tes d e s e vir ar , b e m d o fu n
d o d o s s eu s o lh o s u m b r ilh o d e p u r o d io p ar t iu e m d ir eo a Sh ep p ar d .
Sh e p p a r d , d e p p o r t a , v iu -o s e n t r a r n o ca r r o d e p a t r u lh a e afas
t a r -s e . A r m o u -s e e n t o d e co m p a ix o . Am a n h ir ia d e le g a cia e ve r ia o
q u e p o d ia faz er p a r a t ir -lo d a e n r a s cad a. Um a n o it e n a ca d e ia n o lh e
fa r ia m a l e a e xp e r i n c ia e n s in a r ia q u e e le n o p o d ia e n g a n a r im p u n e
m e n t e a lg u m q u e s lh e d e m o n s t r a va b o n d a d e . De p o is ir ia m a p a n h a r
o s ap at o , q u e t a lvez , ap s a n o it e n a ca d eia, fos s e s ig n ifica r a in d a m ais
p a r a o rap az .

s o it o h o r as d a m a n h s e gu in t e , lig o u u m t e n e n t e d a p o lcia , d iz e n d o
q u e e le p o d ia ir a p a n h a r Jo h n s o n . "O a u t o r d o cr im e, q u e j p r e n d e m o s ,
u m n egr o", d is s e ele. "O r ap az n o t e ve n a d a a v e r c o m o caso."
Em d ez m in u t o s Sh e p p a r d e s t a va n a d e le g a cia , r o s t o t o d o ve r m e
lh o d e ve r g o n h a . N u m a s ala d e e s p e r a b e m s o m b r ia , s e n t a d o d e s le ix a -
d a m e n t e n u m b a n co , Jo h n s o n lia u m a r e vis t a p o licia l. N o h a v ia m ais
n in g u m n a s ala. Sh e p p a r d s e n t o u -s e a o la d o d e le e e xp e r im e n t o u p r -
lh e a m o n o o m b r o .
O r ap az e r g u e u os o lh o s - d e l b io s r e p u xa d o s - e t o m o u a a b a ix -
los n a r evis t a.
Sh e p p a r d s e n t iu -s e fis ica m e n t e m al. A in d ig n id a d e d o q u e t in h a
feit o p e s o u -lh e co m in t e n s id a d e s u b it a m e n t e d e s a n im a d o r a . T in h a fa l
t a d o a o r ap az b e m n o p o n t o e m q u e o p o d e r a t e r p o s t o , d e u m a ve z
p o r t o d as , n a d ir e o cert a. "Ru fu s", ele d iss e, "p e o d es cu lp a s . Eu es t a va
er r ad o e vo c cert o. Fiz m a u ju z o d e vo c."
O r ap az co n t in u o u le n d o .
"Des cu lp e."
O r ap az m o lh o u o d e d o e v ir o u u m a p gin a .
Sh e p p a r d se r et es o u . "Fu i u m t o lo , Ru fu s", d isse.
A b o c a d e Jo h n s o n t o r c e u -s e lig e ir a m e n t e d e la d o . E e le d e u d e
o m b r o s s em le va n t a r a ca b e a d a r evis t a.
"Va m o s e s q u e ce r isso?", d is se Sh e p p a r d . "Des s a ve z a co n t e ce u , m as
n o v a i s e rep etir."
O r a p a z e r g u e u o s o lh o s , q u e b r ilh a v a m in a m is t o s o s . "Eu v o u
es q u ecer , m as vo c ", d is s e ele, " m e lh o r se le m b r a r." Le va n t o u -s e e alt i
v o fo i p a r a a p o r t a . Ma s v o lt o u d o m e io d a s ala e, n u m s afan o , es t e n
d e u o b r a o a Sh e p p a r d , q u e n e le se a p o io u p a r a le va n t a r -s e e s e g u i-lo ,
co m o s e o r ap az o p u xa s s e p o r u m a co le ir a in vis ve l.
"Se u sap at o", e le d is s e an s io s o . "Ho je o d ia d e a p a n h a r o s e u s ap a
t o !" Gr a a s a De u s q u e h a via es se s a p at o !
Po r m , q u a n d o c h e g a r a m lo ja , co n s t a t a r a m q u e o s a p a t o t in h a
f ica d o p e q u e n o , e o n o v o n o e s t a r ia p r o n t o a n t e s d e m a is d ez d ia s .
O d e s t e m p e r o d e Jo h n s o n n o s e fez e s p e r a r . Er a b v io q u e o a t e n -
d e n t e , a o t ir a r as m e d id a s , co m e t e r a u m e r r o , m a s e le m e s m o in s is
t ia q u e s e u p h a v ia cr e s cid o . E s a iu d a lo j a d e o r t o p e d ia co m u m a
e xp r e s s o d e co n t e n t a m e n t o , co m o s e o p , a o e x p a n d ir -s e , t ive s s e
a g id o p o r a lg u m t ip o d e in s p ir a o p r p r ia . N o r o s t o d e Sh e p p a r d , a
p e r t u r b a o im p e r a va .
Dep o is d isso ele r e d o b r o u d e esforos. Co m o Jo h n s o n t in h a p e r d id o
o in ter es s e p e lo t eles c p io , co m p r o u u m m icr o s c p io , co m u m co n ju n t o
d e l m in a s p r ep a r ad as . Se co m a im e n s id o n o co n s e gu ir a im p r es s io
n -lo , t e n t a r ia a go r a co m o in fin it es im al. Po r d u as n o it es Jo h n s o n p a r e
ce u ab s o r t o n o n o vo in s t r u m en t o , m as d ele t a m b m se d es in t er es s o u d e
r ep en t e. Go s t a va n o en t an t o d e s e n t a r -s e n a sala, d e n o it e, le n d o a en ci
clo p d ia. De vo r a va a en ciclo p d ia co m o d e vo r a va o jan tar, s em p arar, s em
d a r fo lga ao ap et ite. Ca d a as s u n t o p a r ecia en t r a r n a s u a ca b e a p a r a lo go
s er d esfeito em p ed ao s e d es p ejad o fora. Na d a a gr a d a va m ais a Sh ep p a r d
d o q u e o ve r es p ich ad o n o s of, d e b o c a fech ad a, le n d o . Ap s d u as o u
t rs n o it es as s im p as s ad as , s eu m o d o d e ve r s e r eco m p s . Su a co n fia n a
vo lt o u . Ele s ab ia q u e a lgu m d ia a in d a s e o r gu lh a r ia d e Jo h n s o n .
N a n o it e d e q u in t a -f e ir a Sh e p p a r d fo i a u m a r e u n i o d a c m a r a
m u n icip a l. A ca m in h o , d e ix o u os ga r o t o s n o cin e m a , e r e co lh e u -o s n a
vo lt a . Ao ch e g a r e m e m casa, d ia n t e d ela , es p er a, e s t a va u m ca r r o co m
u m a lu z v e r m e lh a n o t et o , a c im a d o p r a -b r is a . Do is r o s t o s m a l-e n c a
r a d o s a p a r e ce r a m n o ca r r o , q u a n d o Sh e p p a r d os ilu m in o u co m s eu s
far is , a o d o b r a r n a en t r a d a .
"Os p o liciais !", d is s e Jo h n s o n . "Algu m n e g r o a n d o u faz en d o a r r u a a
e eles vie r a m m e b u s ca r d e n o vo ."
"Va m o s v e r d o q u e s e t r at a", Sh e p p a r d m u r m u r o u . Pa r o u o ca r r o
n a en t r a d a , d es ligo u os faris e d is se: "En t r e m lo g o e v o d ir et o p r a ca m a.
Eu cu id o disso".
Ele d es ceu , a n d o u at o ca r r o d a p o lcia e e n fio u a ca b e a n a ja n e la .
Os d o is gu a r d a s , a m b o s ca la d o s , o b s e r v a v a m -n o co m u m a r d e s a ga ci
d a d e n o r os t o . Um a ca s a n a e s q u in a d a s r u a s Sh e lt o n e Mills , d is s e o
m o t o r is t a . "Pa r e ce at q u e u m t r e m p a s s o u p o r d en tr o."
"Ele e s t a va n o cin e m a , n o cen t ro ", Sh e p p a r d d is s e. "Me u filh o e s t a va
co m ele . N o t in h a n a d a a v e r co m a o u t r a in va s o e n o t e m n a d a a
ve r co m essa. Eu m e r es p o n s ab iliz o ."
"Se e u fos s e o s en h o r", d is s e o q u e e s t a va m a is p e r t o d e le, "n o m e
r e s p o n s a b iliz a r ia p o r u m m o le q u e as s im s afad o q u e n e m ele."
"Eu j d is s e q u e m e r e s p o n s a b iliz o " Sh e p p a r d r e p e t iu fr ia m e n t e .
"Da lt im a ve z , vo c s co m e t e r a m u m er r o . N o co m e t a m o u t r o ago ra."
Os p o licia is s e e n t r e o lh a r a m . "Is s o d a n o co m a gen te", d is s e o
m o t o r is t a , g ir a n d o a ch a ve n a ign i o .
Sh e p p a r d e n t r o u e m ca s a e, n o es cu r o , fico u s e n t a d o n a s ala. N o
s u s p e it a va d e Jo h n s o n n e m q u e r ia q u e o r a p a z a d m it is s e es s a h ip
t ese. Tu d o es t a r ia p e r d id o s e Jo h n s o n p e n s a s s e q u e d e s co n fia va d e le
o u t r a vez . Q u e r ia p o r m s a b e r se o lib i d o r ap a z er a ir r e fu t ve l m es
m o . Pe n s o u e m ir a o q u a r t o d e No r t o n p a r a p e r g u n t a r -lh e s e Jo h n s o n
t in h a s a d o d o cin e m a . Ma s is s o a in d a s er ia p ior. Jo h n s o n a ca b a r ia p o r
s a b e r o q u e ele a n d a r a fa z e n d o e s e e n fu r e ce r a . Re s o lve u e n t o p e r
g u n t a r a o p r p r io Jo h n s o n . Se r ia d ir et o . Pe n s a n d o a g o r a n o q u e ir ia
d iz er, le v a n t o u -s e e d ir ig iu -s e p a r a a p o r t a d o q u a r t o d o r ap az .
A p o r t a s e a c h a va a b e r t a , co m o s e e le fos s e e s p e r a d o , m a s Jo h n
s o n j e s t a va n a ca m a . A lu z v in d a d o co r r e d o r d a va s o m e n t e p a r a
vis lu m b r a r , s o b o le n o l, a fo r m a d e s eu co r p o . Sh e p p a r d se ap r o xim o u ,
fico u a o p d a ca m a e d iss e: "A p o lcia j foi. Eu d iss e q u e vo c n o t em
n a d a a v e r co m is so e q u e e u s er ia r es p o n s vel".
Do t r a ves s eir o p a r t iu u m "T" m u r m u r a d o .
Sh e p p a r d h e s it o u . "Ru f s", ele d iss e, "p o r acas o v o c n o s a iu d o
cin e m a p a r a n a d a n o , n o ?"
"Vo c f in g e q u e t e m e n o r m e c o n f ia n a e m m im ", d is s e u m a vo z
s u b it a m e n t e o fe n d id a , "m a s n o t e m n e n h u m a ! N o co n f ia e m m im
a g o r a , co m o a n t e s n o c o n f io u !" A vo z , d e s e n c o r p a d a , p a r e c ia e m a
n a r m a is c la r a m e n t e d a s p r o f u n d e z a s d e Jo h n s o n d o q u e q u a n d o
s e u r o s t o e r a v is v e l. Er a u m g r it o d e r e p r o v a o , o r la d o d e u m
lig e ir o d e s p r e z o .
"Co n fio e m v o c sim ", Sh e p p a r d d is s e a r d o r o s a m e n t e . "Te n h o co m
p le t a co n fia n a e m vo c . Acr e d it o s em r est r i es n a s u a p alavr a."
"Vo c v iv e d e o lh o e m m im o t e m p o t o d o ", d is s e a vo z e m b u r
r ad a. "De p o is d e m e p e r gu n t a r u m m o n t e d e cois as , v o c s e m p r e at r a
ve s s a o co r r e d o r e v a i a o q u a r t o d e No r t o n p e r g u n t a r o u t r a s t an t as.

581
"N o t e n h o a m e n o r in t e n o d e p e r g u n t a r n a d a a No r t o n e n u n c a
fiz isso", Sh e p p a r d d is s e ge n t ilm e n t e . "N o d e s co n fio d e vo c n o . No
t e m p o d e q u e d is p u n h a , n o d a va p a r a v o c v ir d o c in e m a n o ce n t r o ,
in va d ir u m a cas a p o r a q u i e d e p o is vo lt a r p a r a l."
"E as s im q u e v o c a cr e d it a e m m im !" e x cla m o u o r ap az . "Po r q u e
a ch a q u e e u n o t in h a co m o faz er"
"N o , n o", d is s e Sh ep p ar d . "Acred it o e m vo c p o r acr e d it a r q u e t e m
c r e b r o e fir m ez a d e ca r t e r p a r a n o q u e r e r s e m e t e r e m co n fu s es
n o va m e n t e . Acr e d it o q u e j s e co n h e a b a s t a n t e b e m a es s a a lt u r a p a r a
s a b e r q u e n o p r e cis a fa z er t a is cois as . Acr e d it o n a s u a ca p a cid a d e d e
faz er d e v o c m e s m o a q u ilo q u e b e m q u is er !'
Jo h n s o n s e n t o u -s e . Um a lu z fr a ca b r ilh a v a e m s u a t e s t a, m a s o
r e s t o d e s e u r o s t o e r a in vis ve l. "E e u p o d e r a t e r e n t r a d o l, s e t ives s e
q u e r id o , n o t e m p o d e q u e d is p u n h a ", ele d isse.
"Se i m u it o b e m q u e n o e n t r o u ", d is s e Sh e p p a r d . "N o t e n h o a
m e n o r s o m b r a d e d vid a."
Fe z -s e s il n cio . De p o is a vo z , b a ix a e r o u fe n h a , co m o s e es t ives s e
s e n d o fo r a d a a s air co m d ificu ld a d e, d is se: "Nin g u m q u e j t e m t u d o o
q u e q u e r v a i q u e r e r r o u b a r co is as e faz er q u e b r a -q u e b r a ".
Sh e p p a r d p r e n d e u a r e s p ir a o . Er a u m a g r a d e cim e n t o ! O r ap az
e s t a va lh e a gr a d e ce n d o ! H a via gr a t id o e co n s id e r a o n a vo z d ele. Ali
e m p , s o r r in d o t o la m e n t e n o e s cu r o , t e n t o u m a n t e r o m o m e n t o e m
s u s p en s o . In vo lu n t a r ia m e n t e d e u u m p as s o e m d ir e o a o t r ave s s eir o ,
es t ico u o b r a o e p s a m o n a t es t a d e Jo h n s o n , q u e e s t a va fr ia e s eca
co m o fer r o e n fer r u ja d o .
"Eu e n t e n d o . Bo a n o it e , filh o ", ele d is s e e s e v ir o u r a p id a m e n t e e
s a iu d o q u a r t o . Fe ch o u a p o r t a at r s d e s i e, d o m in a d o p e la e m o o ,
q u e d o u -s e u m in s t an t e.
A p o r t a d o q u a r t o d e No r t o n , d o o u t r o la d o d o co r r ed o r , e s t a va
ab er t a . O m e n in o , d e it a d o d e la d o , o lh a va p a r a a lu z q u e en t r ava.
O ca m in h o co m Jo h n s o n , d ep o is d a q u ilo , ia s er fcil.
No r t o n s e n t o u -s e n a ca m a e fez u m s in a l c h a m a n d o -o .
Sh ep p ar d , q u e cu s t ar a a ve r o lh o , n o d e ixo u q u e seu s o lh o s se
fo cas sem d ir et am en t e n ele. N o p o d e r a en t r ar e ir co n ver s ar co m No r t o n
s em p er d e r a co n fia n a d e Jo h n s on . Hes it o u , m as p e r m an eceu o n d e estava,
p o r u m m o m en t o , co m o se n a d a visse. Am a n h er a o d ia e m q u e t in h a m
d e vo lt a r p a r a a p a n h a r o s ap at o . Se r ia o d m a x d o b o m e n t e n d im e n t o
en t r e eles. Vir o u -s e p o is r ap id a m en t e e vo lt o u p a r a s eu p r p r io q u ar to .
O m e n in o , s e n t a d o a in d a a lg u m t e m p o , fico u o lh a n d o p a r a o lu g a r
e m q u e o p a i es t ive r a . Fin a lm e n t e s e u o lh a r p e r d e u o o b je t ivo e e le
vo lt o u a d e it a r -s e .
No d ia s egu in t e Jo h n s o n se m a n t e ve ca la d o e ca r r a n cu d o , co m o s e
es t ives s e co m ve r g o n h a d e t e r s e ab e r t o . Co m u m a e xp r es s o s o m b r ia
n o s o lh o s , p a r e cia r e co lh id o e m s eu n t im o , at r aves s an d o u m a cris e d eci
s o r ia. Sh e p p a r d n o co n s e gu iu ch e ga r lo ja d e o r t o p e d ia co m a r ap id ez
d es ejad a. De ixo u No r t o n e m casa, p a r a n o t er s u a at e n o d ivid id a , p o is
q u e r ia ficar livr e p a r a o b s e r va r at e n t a m e n t e a r ea o d e Jo h n s o n . O r ap az
n o p a r e cia co n t en t e, n e m s e q u e r in t er e s s ad o n o s ap a t o e m q u es t o , q u e
ao se t o m a r fato co n cr et o , n o e n t a n t o , p o r ce r t o o co m o ve r a .
A lo ja d e ap a r e lh o s o r t o p d ico s er a u m p e q u e n o d ep s it o d e co n
cr et o , e n t u lh a d o d e e q u ip a m e n t o s p a r a d e ficien t e s . Ca d e ir a s d e r o d a s
e a n d a d o r e s co b r ia m a m a io r p a r t e d o p is o. Mu le t a s e cin t as d o s m ais
d iver s o s feitios e r a m exp o s t as n as p ar ed es . Nas p r at ele ir as e s t o ca va m -s e
m e m b r o s ar t ificiais , p er n a s , b r a o s , m o s , e g a n ch o s , gar r as , co r r eias e
ar r eio s h u m a n o s , in s t r u m e n t o s in id e n t if ic ve is p a r a d e fo r m id ad e s s em
n o m e . Nu m a p e q u e n a clar eir a, n o m e io d a lo ja, h a via u m a fila d e ca d e i
r as d e p l s t ico a m a r e la s e u m b a n q u in h o p a r a e xp e r im e n t a r s a p at o s .
Jo h n s o n s e j o g o u n u m a d e la s e p s o p n o b a n q u in h o , o lh a n d o -o
a m u a d o . Um n o vo r as go , m a is o u m e n o s o n d e fica va o d e d o , h a via
s id o r e m e n d a d o p o r e le co m u m p e d a o d e t e la ; j o q u e lh e s e r viu
p a r a faz er o r e m e n d o , n u m o u t r o lu gar , p a r e cia s er a ln g u a d o o r ig in a l
s a p at o . Os d o is lad o s e s t a va m u n id o s co m b a r b a n t e .
Um r u b o r d e a n im a o o c u p o u o r o s t o d e Sh e p p a r d , cu jo co r a o
b a t ia co m in a t u r a l r ap id ez .
O at en d en t e s u r giu d os fu n d o s d a lo ja co m o s ap at o n o vo n as m o s .
"Des s a ve z s a iu d ireit o!", d isse ele. P s -s e a ca valo n o b a n q u in h o e er gu eu
o s ap at o m o s tr a, s o r r in d o co m o s e o t ives s e feito ap ar e cer p o r m gica.
Er a u m o b jet o in fo r m e, p r et o , lu s t r o s o , q u e b r ilh a va h o r r ive lm e n t e .
Pa r e cia u m a a r m a cega, m as p o lid a e m exces s o .
Jo h n s o n o o lh o u s o m b r a m e n t e .
"Co m esse s ap ato", o at e n d e n t e d isse, "vo c n e m s en t ir es t ar a n d a n
d o . Va i p e n s a r q u e es t vo a n d o !" Cu r va n d o -s e , s u a ca r e ca c o r -d e -r o s a a
la m p e ja r e m d es t a q u e, co m as p o n t as d o s d e d o s e le d esfez o la o d o co r
d o e d es ca lo u o s ap a t o ve lh o , co m o s e es fo las se u m a n im a l a in d a m e io
vivo . Su a exp r es s o e r a t en s a. A m as s a d e s gu a r n e cid a d e p n a m e ia s u ja
ca u s o u ce r t a r e p u g n n cia a Sh e p p a r d , q u e d e s vio u os o lh o s p a r a lo n g e
at j es tar co lo ca d o o s ap a t o n o vo . Ra p id a m e n t e o a t e n d e n t e d e u o la o .
"Ago r a se le va n t e , a n d e u m p o u co e ve ja s e n o q u e n e m v o p lan ad o ",
d iss e ele, p is ca n d o o o lh o p a r a Sh ep p ar d . "Co m es s e s ap ato", acr es ce n t o u ,
"e le n e m p e r ce b e r q u e n o t e m u m p n o r m al".
O r o s to d e Sh e p p a r d s e ilu m in o u d e p raz er.
Jo h n s o n d e u a lg u n s p as s o s e m vo lt a . An d a va d u r o , p r a t ica m e n t e
s em ca ir p a r a o s e u la d o m a is cu r t o , e d e r e p e n t e es t a co u , r gid o , d e
cos tas p a r a eles .
"Ma r a vilh a !", Sh e p p a r d d is se. "Fico u u m a m a r a vilh a !" Er a co m o se
ele t ives s e d a d o ao r ap az u m a n o v a e s p in h a d o rs al.
Jo h n s o n s e vir o u . T in h a a b o c a r e p u xa d a n u m a lin h a f in a e g e la
d a. Vo lt o u p a r a a ca d e ir a , t ir o u o s a p a t o n o vo , e n fio u o p n o v e lh o e
co m e o u a a m a r r -lo .
"Q u e r le va r p a r a ca s a e faz er u m a e xp e r i n c ia p r im e ir o ?" m u r m u
r o u o a t en d en t e.
"No ", Jo h n s o n d isse. "N o v o u u s a r is so no."
"O q u e q u e h?", d is s e Sh e p p a r d , le va n t a n d o a voz .
"N o e s t o u p r e cis a n d o d e s a p a t o n o vo ", Jo h n s o n d is se. "Q u a n d o
est iver , eu m e s m o t e n h o co m o co n s egu id ' Se u r o s to e s t a va e m p e d e r n id o ,
m as n o s o lh o s h a via u m b r ilh o d e t r iu n fo .
"Ve m c, r ap az , s e u p r o b le m a n o p o u n a ca b e a ? p e r g u n t o u
o aten d en te.
"Ca b e a ? Po n h a a s u a e m b a ix o d 'gu a", Jo h n s o n d isse, "p o r q u e ela
q u e es t q u en t e."
O a t e n d e n t e s e e r g u e u m a l-h u m o r a d o , m a s co m d ig n id a d e , e p e r
g u n t o u a Sh e p p a r d o q u e fa z er co m o s a p a t o , q u e e le b a la n a va , d e s a
n im a d o , p e lo ca d ar o .
O r o s t o d e Sh e p p a r d e s t a va d e u m v e r m e lh o e s cu r o e z a n g a d o .
Ele o lh a va r e t o e m fr e n t e p a r a u m b r a o a r t if icia l q u e s a a d e u m co le
t e d e co u r o .
O a t e n d e n t e p e r g u n t o u n o va m e n t e .
"Em b r u lh e ", m u r m u r o u Sh e p p a r d , o lh a n d o a g o r a p a r a Jo h n s o n . "Ele
a in d a n o es t s u ficie n t e m e n t e m a d u r o p a r a isso", d is s e. "Pe n s e i q u e
fos se m e n o s crian a."
O r ap az o o lh o u d e s o s la io e d is s e: "Vo c j s e e n g a n o u an tes".

Ness a n o it e, co m o d e h b it o , s en t a r am -s e n a s a la p a r a ler. Sh ep p ar d , r a b u -
ge n t a m e n t e e n t r in ch e ir a d o p o r t rs d o New York Tim es d o m in ic a l, q u e
r ia r ecu p er ar s eu b o m h u m o r , m as t o d a ve z q u e se le m b r a va d o s ap at o
r ejeit ad o s en t ia u m n o vo s u r to d e ir rit ao. Ne m s eq u e r s e p er m it ia o lh a r
p a r a Jo h n s o n . Da va -s e co n t a d e q u e o r ap az o r ecu s ar a p o r estar in segu ro.
Jo h n s o n t in h a ficad o assu stad o co m s u a p r p r ia gr at id o . N o s a b ia o q u e
faz er d a n o va p e r s o n alid a d e d a q u a l s e t o m a va co n s cien t e. Co m p r ee n d ia
q u e a lgo q u e h a via s id o ele est ava am ea ad o e d efr o n t a va-s e p ela p r im eir a
ve z co n s igo m es m o e co m s u as p o s s ib ilid ad es . Es t a va q u e s t io n a n d o s u a
id en t id ad e. Relu t an t em en t e Sh ep p a r d s en t iu ligeir o r e t o m o d e s u a s im p a
t ia p e lo rap az . Em p o u co s m in u to s , ab a ixa n d o o jo r n al, o lh o u p ar a ele.
Jo h n s o n , s e n t a d o n o s of, o lh a va p o r cim a d o t o p o d a e n ciclo p d ia ,
co m u m a exp r e s s o d e es t a r e m t r an s e. Po d e r ia es t a r p r e s t a n d o a t e n
o e m a lg u m a co is a m u it o d is t a n t e. Sh e p p a r d o b s e r v o u -o b e m , m as
o r a p a z c o n t in u a va a b s o r t o e n o v ir o u a ca b e a . Es s e p o b r e m e n in o
es t p e r d id o , p e n s o u Sh e p p a r d . E ele t in h a fica d o a li t o d a a n o it e, le n d o
m a l-h u m o r a d a m e n t e o jo r n a l, e n o d is s er a u m a p a la vr a p a r a d es faz er
a t en s o . "Ru fu s", d is se en t o .
Jo h n s o n p e r m a n e ce u co m o es t ava, im ve l, at en t o .
"Ru fu s ", d is s e Sh e p p a r d n u m a vo z b a ix a e h ip n t ic a , "s a ib a q u e
v o c p o d e s er q u a lq u e r co is a q u e q u is e r n o m u n d o . Po d e s er cien t is t a,
e n ge n h e ir o , a r q u it e t o e, s eja o q u e fo r q u e r e s o lva, n a ca r r e ir a q u e t ive r
e s co lh id o p o d e s er o m e lh o r " Im a g in o u s u a vo z p e n e t r a n d o n o r ap az
p e la s o b s cu r a s ca ve r n a s d a p s iq u e . Jo h n s o n s e in c lin o u fr e n t e, m as
s eu s o lh o s n o s e vir a r a m . Um ca r r o b a t e u a p o r t a n a r u a . H o u v e u m
s iln cio . E d ep o is u m s b it o t o q u e n a s in e t a d a casa.
Sh e p p a r d , d e u m p u lo , co r r e u p a r a a b r ir a p o r t a . O m e s m o p o li
cia l q u e j t in h a v in d o an t es l e s t a va p la n t a d o . N a e s q u in a , o ca r r o d e
p a t r u lh a e s p er ava.
"Q u e r o ve r o r ap az ", e le d iss e.
Sh e p p a r d fr a n z iu o c e n h o e s e p s d e la d o . "Ele p as s o u a n o it e t o d a
a q u i" d iss e. "So u e u q u e e s t o u at es t an d o."
O p o licia l en t r o u n a sala. Jo h n s o n p ar ecia m e r gu lh a d o e m s e u livr o .
Um s egu n d o d ep o is e r gu eu a vis t a co m u m a exp r ess o ch at ead a, co m o u m
gr an d e h o m e m in t er r o m p id o e m s eu t r ab alh o .
"O q u e q u e v o c e s t a va o lh a n d o n a q u e la j a n e la d e co z in h a l n a
Win t e r Ave n u e m e ia h o r a at rs , h e in , p ar ceir o ?", p e r g u n t o u o gu a r d a .
"De ixe d e p e r s e gu ir o g a r o t o !" Sh e p p a r d d iss e. "At est o q u e e le e s t a va
a q u i p o r q u e e u e s t a va a q u i co m ele."
"Vo c o u viu ", d is s e Jo h n s o n . "Es t ive a q u i o t e m p o t o d o ."
"N o q u a lq u e r u m q u e d e ixa p e ga d a s c o m o vo c " o p o lic ia l d iss e,
e o lh o u p a r a o p t o r t o .
"N o p o d e m s er p e ga d a s d ele", g r u n h iu fu r io s o Sh e p p a r d . "Ele n o
s a iu d a q u i u m in s t a n t e . O s e n h o r es t p e r d e n d o o s e u t e m p o e fa z e n
d o -n o s p e r d e r o nosso." Se n t iu q u e o nosso s e la va s u a s o lid a r ie d a d e co m
o r ap a z . "Es t o u ca n s a d o d isso", e le d iss e. "Vo c s s o m u it o p r egu io s o s
p a r a s a ir p o r a e d e s co b r ir q u e m r e a lm e n t e a n d a faz en d o essas co is as .
Vo c s v m a q u i au t o m at icam en t e."
O p o licia l, ig n o r a n d o isso, co n t in u o u d e o lh o e m Jo h n s o n . Pe r s cr u -
t a va -o , co m o lh o s q u e n o s e u r o s t o ca r n u d o e r a m p e q u e n o s e alert as .
Fin a lm e n t e se v ir o u e c a m in h o u p a r a a p o r t a. "Ma is ce d o o u m a is t a r d e
va m o s p e g -lo ", d isse, "co m a ca b e a n u m a j a n e la e o r a b o d e fora."
Sh e p p a r d o a c o m p a n h o u at a p o r t a , q u e b a t e u co m t o d a a for a.
Se u es p r it o e s t a va n as alt u r as . Er a e xa t a m e n t e d e u m a co is a as s im q u e
ele n ece s s it a va . Vo lt o u co m o r o s t o ch e io d e es p e r a n a.
Jo h n s o n t in h a a b a ixa d o o livr o e, a in d a l s en t ad o , la n o u -lh e u m
o lh a r m a licio s o . "Ob r igad o ", d isse.
Sh e p p a r d p a r o u . Er a p r e d a t r ia a exp r es s o d o r ap az , q u e o o lh a va
o s t e n s iva m e n t e d e b a n d a .
"At q u e vo c n o m a u m en t ir o s o ", d is s e ele.
"Men t ir o s o ?", m u r m u r o u Sh e p p a r d . Co m o as sim , s er q u e ele p o d ia
t e r s ad o e vo lt a d o ? Se n t iu -s e m a l, p o u co an t es d e u m m p e t o d e r a iva
a r r o j -lo fren t e. "Vo c s aiu d a q u i?"
O r ap az se lim it o u a sorrir.
"Vo c fo i l n o s t o p a r a v e r o No r t o n , n o ?"
"N o " Jo h n s o n d isse, "e le es t b ir u t a . N o q u e r faz er m ais n a d a , s
o lh a r p e la d r o ga d o t eles c p io ."
"N o q u e r o s a b e r d e No r t o n ", d is s e Sh e p p a r d r is p id a m e n t e . "O n d e
vo c es t a va ?"
"Se n t a d o n a q u e la p r iva d a c o r -d e -r o s a soz in h o", Jo h n s o n d isse. "N o
h t est em u n h as ."
Sh ep p ar d t ir o u s eu len o d o b o ls o e e n xu go u a testa. Co n s e gu iu sorrir.
Jo h n s o n r e vir o u os o lh o s e d iss e: "Vo c n o a cr ed it a n o q u e e u d igo ,
n o ?". Su a vo z , co m o n o q u a r t o es cu r o , d u as n o it es an t es , s o o u r ach ad a.
"Fin ge t e r t o d a es sa co n fia n a e m m im , m as n o t em n e n h u m a . Q u a n d o
as co is as e s q u e n t a r e m m e s m o , vo c h d e s u m ir co m o t od os." O t o m se
t o r n o u e xa ge r a d o e c m ico , e m cla m o r o s a z o m b a r ia. "N o acr ed it a, n o
t e m m es m o co n fia n a e m m im ", la s t im o u -s e ele. "E n o m a is es p er t o d o
q u e o p o licia l. Aq u e la h is t r ia d e p e ga d a s - er a p u r a a r m a d ilh a . O lu g a r
l t o d o cim e n t a d o n o s fu n d o s e o s m e u s p s e s t a va m secos."

587
Le n t a m e n t e Sh e p p a r d p s o le n o n o b o ls o . D e s a b o u n o s of, o lh o u
p a r a o t a p e t e a s eu s p s. O p t o r t o d o r a p a z e s t a va e m s e u ca m p o d e
vis o e e r a c o m a p r p r ia ca r a d e Jo h n s o n q u e o s a p a t o r e m e n d a d o
p a r e cia r ir d ele. Ab a la d o p o r u m t r e m o r d e r a iva , a g a r r o u -s e b e ir a d a
d o s of, co m o s n o s d o s d e d o s m u it o b r a n co s . E o d io u o s a p at o . O d io u
o p . O d io u o r ap a z . Se u r o s t o e m p a lid e ce u . A r a iva o s u fo cava. Ele es t a
v a h o r r o r iz a d o co n s ig o m es m o .
Ma s p s a m o n o o m b r o d o r ap az , co m o s e fosse p a r a n o cair, t a l a
for a co m q u e se a p o io u , e d isse: "Se i q u e v o c s foi o lh a r n a q u e la ja n ela
p a r a m e cr ia r em b ar ao s . Tu d o o q u e q u e r ia er a is to - a b a la r m in h a d eci
s o d e a ju d -lo , m as m in h a d ecis o n o se ab a lo u . So u m ais fo r te d o q u e
vo c . So u m ais fo r t e d o q u e vo c e v o u s a lv -lo . O b e m t r iu n fa r .
"N o s e n o fo r ve r d ad e", d is s e o r ap az . "N o se n o e s t ive r certo."
"Min h a d ecis o n o se ab a lo u ", Sh e p p a r d r e p e t iu . "Eu v o u s a lv -lo ."
A e xp r es s o d e Jo h n s o n t o r n o u -s e s o n s a o u t r a vez . "N o , n o va i
m e. s alvar ", d is s e ele. "Va i m a n d a r q u e e u s a ia d es t a casa. Fu i e u t a m
b m q u e fiz as o u t r a s d u a s b a g u n a s - t a n t o a q u e la p r im e ir a co m o a
q u e fiz q u a n d o d e via es t a r n o cin em a."
"Ma n d -lo e m b o r a ? Jam ais", Sh e p p a r d d iss e. Su a vo z s o a va m e c n i
ca, at o n al. "Vo u s alv-lo ."
Jo h n s o n e s p ic h o u a ca b ea . "Sa lve -s e vo c m es m o ", cicio u . "A m im
n in g u m p o d e s alvar , s Jesus."
Sh e p p a r d d e u u m a r is a d in h a e d iss e: Ah , vo c n o m e e n g a n a ! Iss o
e u t ir ei d a s u a ca b e a a in d a n o r efo r m at o r io . Dis s o a o m e n o s o salvei".
Os m s cu lo s d o r o s t o d e Jo h n s o n s e r et es a r a m . O o lh a r d e r e p u ls a
e n d u r e c e u -lh e o s e m b la n t e d e t a l m o d o q u e Sh e p p a r d ch e g o u p a r a t rs.
Os o lh o s d o r ap az e r a m co m o es p e lh o s d e fo r m a n t e s n o s q u a is e le se
v ia a go r a r e p e le n t e e gr o t es co . "Po is v o u lh e m os tr ar", s u s s u r r o u Jo lm -
s o n , q u e a b r u p t a m e n t e s e le va n t o u e c a m in h o u p a r a a p o r t a , co m o se
es t ives s e lo u co p a r a s u m ir d a vis t a d e Sh e p p a r d , m a s foi p e la p o r t a q u e
d a va p a r a o co r r e d o r d o s fu n d o s , e n o p e la d a fr e n t e , q u e e le s aiu .
Vir a n d o -s e n o s of, Sh e p p a r d o fit o u p ela s cos tas at o r ap a z d es ap ar ecer .
Dep o is , o u viu a p o r t a d o q u a r t o d e le bat er . N o , n o es t a va in d o e m b o r a .
A in t e n s id a d e s e e s va r a d o s o lh o s d e Sh e p p a r d , q u e s e m o s t r a va m t o t al
m e n t e d e s p r o vid o s d e vid a , co m o s e o ch o q u e d as r e ve la e s d o r ap az
s a go r a lh e at in gis s e o ce n t r o d a co n s ci n cia . "Se a o m e n o s e le s e fosse",
m u r m u r o u . "Se a o m e n o s s e fos se ago r a , p o r vo n t a d e p r p r ia..."

No d ia s e g u in t e Jo h n s o n a p a r e ce u p a r a o c a f -d a -m a n h ve s t in d o o
t e r n o d o a v n o q u a l t in h a ch e g a d o . Sh e p p a r d fin g iu n o n o t a r , m as
u m s im p le s o lh a r lh e d is s e o q u e e le e s t a va s a b e n d o , q u e ca r a n u m a
a r m a d ilh a , q u e n a d a p o d e r a h a ve r a g o r a s e n o a g u e r r a d e n e r vo s q u e
Jo h n s o n ir ia ga n h a r . Se u d e s e jo e r a ja m a is o t e r vis t o . O fr a ca s s o d e
s u a co m p a ix o o e n t o r p e cia . Sa iu d e ca s a a s s im q u e p d e e o d ia in t e i
r o t e m e u r e t o r n a r n o it e . T in h a u m a v a g a e s p e r a n a d e q u e , q u a n d o
vo lt as s e, o r ap az j p u d e s s e t e r p a r t id o . O t e m o d o a v t a lve z fos se u m
s in a l d e q u e e le e s t a va in d o e m b o r a . N a p a r t e d a t a r d e a e s p e r a n a d e
Sh e p p a r d cr es ceu . Q u a n d o e le a b r iu a p o r t a d a fr e n t e, a o c h e g a r e m
casa, s e u co r a o b a t ia aceler ad o .
Q u a n d o p a r o u n o co r r ed o r , d a n d o u m a o lh a d a s ile n cio s a n a s ala,
s u a e xp r e s s o e xp e ct a n t e s e d es fez . Se u r o s t o t o r n o u -s e b r u s ca m e n t e
t o ve lh o q u a n t o s e u ca b e lo b r a n co . Os d o is ga r o t o s e s t a va m s e n t ad o s
ju n t o s n o sof, le n d o o m e s m o livr o . O r o s t o d e No r t o n s e a p o ia va ju n
t o m a n g a d o t e r n o p r e t o d e Jo h n s o n , cu jo d e d o co r r ia s o b as lin h a s
q u e eles e s t a va m le n d o . O ir m o m a is v e lh o e o m a is n o vo . Sh e p p a r d
o lh o u p a r a essa ce n a , p o r q u a s e u m m in u t o , s em exp r es s o . Em s e gu id a
e n t r o u n a s ala e t ir o u o p alet , q u e d e ixo u ca ir n u m a ca d eir a. Se m q u e
n e n h u m d o s ga r o t o s o n o t as s e, fo i e n t o p a r a a co z in h a .
Tod as as t ar d es Le o la d e ixa va o jan t a r n o fo m o , an tes d e sair, e ele o
p s n a m es a. Seu s n ervo s es t avam t en sos e ele co m d o r d e cab ea. Se n t o u -
se n o b a n co d a co z in h a e l fico u , afu n d a d o n a s u a d ep r es s o. Pe ig u n t a -
va -s e se co n s egu ir a en fu r ecer Jo h n s o n a p o n t o d e fa z -lo ir e m b o r a p o r
vo n t a d e p r p r ia. O q u e m ais o h a via en r a ivecid o , n a n o it e an ter io r, foi a
q u es t o d e Jesus. Qu es t o q u e, se e m Jo h n s o n d e s p e r t a va d io , a ele s

589
d ep r im ia. Po r q u e n o p ed ir s im p les m en t e ao r ap az q u e s e fosse? Ad m it ir a
d er rot a. A id ia d e en fr en t ar Jo h n s o n d e n o vo , ca r a a car a, d a va -lh e gr an d e
m al-es t ar . O r ap az o t in h a o lh a d o co m o se fosse ele o cu lp ad o , co m o se ele
fosse u m a excres cn cia m o r al. E ele, s em p r es u n o , s ab ia s er u m h o m e m
b o m , q u e n a d a t in h a a s e r ep r ovar . Seu s s en t im en t o s e m r elao a Jo h n s o n
e r a m ago r a in vo lu n t r io s . Go s t a r ia d e lh e t er co m p a ixo . Go s t ar ia d e s er
cap az d e a ju d -lo . E a n s iava p e lo t e m p o e m q u e n o h a ve r a m ais n in
gu m n a casa a n o ser ele e No r t o n , e m q u e o n ico p r o b le m a a en fr en t ar
seria o sim p les ego s m o d o filh o, a l m d e s u a p r p r ia s olid o.
Le va n t o u -s e e foi a t o fo g o co m t ige la s q u e a p a n h o u n a p r a t e
le ir a e n a s q u a is p r e p a r o u p a r a s e r vir o f e ij o -m a n t e ig a e o g u is a d o .
Q u a n d o a co m id a j e s t a va n a m es a, ch a m o u -o s .
Co n s igo eles t r o u xe r a m o livr o . No r t o n m u d o u d e lu gar , p a s s a n d o
p a r a o la d o d a m e s a e m q u e e s t a va Jo h n s o n , e m cu ja ca d e ir a en co s t o u
b e m a s u a. En t r e eles , s e n t a d o s , os d o is p u s e r a m o livr o , q u e e r a u m
livr o p r et o co m b e ir a d a s ve r m e lh a s .
"O q u e q u e es t o len d o ?", Sh e p p a r d p e r gu n t o u , s e n t a n d o -s e .
"A Bb lia Sagr ad a", d is s e Jo h n s o n .
Q u e De u s m e d for as, Sh e p p a r d p e d iu e m s e u n t im o .
"Afan am o s n u m a lo jin h a ", d is se Jo h n s o n .
"Ns?", Sh e p p a r d m u r m u r o u , vir a n d o -s e p ar a en ca r ar o filh o. O r osto
d o m e n in o r es p lan d e cia, h a via u m la m p e jo d e a git a o e m s eu s o lh o s .
Pe la p r im e ir a ve z a m u d a n a n e le o co r r id a o im p r e s s io n o u . O m e n in o
p a r ecia es tar co m m a is en er gia. Se n d o az u l s u a ca m is a xad r ez , m ais in t e n
so d o q u e n u n ca b r ilh a va o az u l d os seu s o lh o s . Um a viva cid a d e e s t r an h a
e n o va o e n vo lvia , s in a l d e n o vo s e m ais es cab r o s o s vcio s . "En t o ago r a
vo c d e u p r a r o u b ar ?", in d a g o u ir r it ad o . "N o a p r e n d e u a s er ge n er o s o ,
m as a p r e n d e u a roubar."
"N o fo i e le n o ", d is s e Jo h n s o n . "Q u e m a fa n o u fu i e u . Ele s fico u
ve n d o , p o r q u e n o p o d e s e su jar. Pa r a m im , j q u e e u v o u m e s m o p a r a
o in fe r n o , q u e n o faz d ifer en a."
Sh e p p a r d s e m a n t e ve ca la d o .
"A n o ser", Jo h n s o n d is se, "q u e e u m e ar r ep e n d a."
"Ar r e p e n d a -s e , Ru fu s ", d is s e No r t o n n u m a vo z s u p lica n t e . "Se n o
q u e r ir p a r a o in fe r n o , m e lh o r s e ar r e p e n d e r "
"Va m o s p a r a r co m es s a b o b a ge m ", Sh e p p a r d d is se, fe ch a n d o a ca r a
p a r a o filh o.
"Se e u m e a r r ep en d er ", d is s e Jo h n s o n , "vo u s e r p as t or . Se fo r p a r a
faz er m e s m o a co is a, n o t e m s e n t id o fica r p e la m etad e."
"E vo c , No r t o n , o q u e v a i ser", Sh e p p a r d p e r g u n t o u c o m a vo z n u m
t o m d e s a gr a d ve l, "p r e g a d o r t a m b m ?"
Os o lh o s d o m e n in o fa is ca r a m d e in co n t id o p r az er. "H o m e m d o
es p ao!", e xcla m o u ele.
"Q u e t im o !", Sh e p p a r d d is s e co m az ed u m e.
"Es s as n a ve s es p a cia is n o v o faz er n e n h u m b e m , a n o s er q u e se
acr ed it e e m Jesu s", d is s e Jo h n s o n , q u e m o lh o u o d e d o e co m e o u a p a s
s ar as p gin a s d a Bb lia . "Eu v o u le r p a r a vo c s o n d e es t d it o isso."
Sh e p p a r d s e in c lin o u p a r a a fr e n t e e d is s e e m vo z fu r io s a e b a ix a :
"La r gu e es sa Bb lia , Ru fu s , e co m a".
Ma s Jo h n s o n co n t in u o u a p r o cu r a r a p a s s age m .
"La r gu e es s a Bb lia!", g r it o u Sh e p p a r d .
O r ap a z , d e t e n d o -s e , e r g u e u a vis t a . Su a e xp r e s s o , m a lg r a d o o
es p a n t o , er a d e s at isfao .
"Es s e livr o u m a es p cie d e b io m b o at r s d o q u a l v o c s e es co n d e",
Sh e p p a r d d isse. " p a r a co var d es , p a r a g e n t e q u e n o s e a t r e ve a t er os
p s n o ch o e a d es co b r ir as co is as p o r si."
Os o lh o s d e Jo h n s o n fu z ila r am . Ar r e d a n d o u m p o u co s u a ca d e ir a
d a m es a, ele d is s e: "Sa t t e t e m e m s e u p o d e r . A v o c t a m b m , n o s
a m im ".
Sh e p p a r d s e es t ico u s o b r e a m e s a p a r a a p a n h a r o livr o , m as Jo h n
s o n , q u e o p u x o u p r im e ir o , o p s n o co lo .
Sh ep p a r d r iu . "Vo c n o acr ed it a n es s e livr o , e s ab e d isso m u it o b e m !"
"Acred it o s im !" d is s e Jo h n s o n . "Vo c q u e n o s a b e n o q u e e u acr e
d it o o u n o."

591

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Sh e p p a r d b a la n o u a ca b ea . "N o p o s s ve l q u e acr ed it e. Vo c
m u it o in t eligen t e."
"N o s o u in t e lige n t e d em ais ", o r ap az d iss e. "Vo c n o s a b e n a d a a
m e u r es p e it o . Me s m o q u e e u n o acr ed it as s e n a Bb lia , a l m d o m ais ,
ela s er ia ve r d a d e ir a."
"Vo c n o acr ed it a!", d is s e Sh e p p a r d , co m o r o s to ch e io d e es c r n io .
"Acred ito !", Jo h n s o n d is se, ar fan t e. "Vo u t e m o s t r a r co m o a cr e d it o !"
Ab r iu o livr o n o co lo e a r r a n co u fo r a u m a p g in a q u e e n fio u d ir e t o n a
b o ca , o lh o s fixa d o s e m Sh e p p a r d . Co m t a l fu r o r m e t e u -lh e os d en t es ,
q u e o p a p e l e s t a la va e n q u a n t o o m as t iga va .
"Par e co m isso!", Sh ep p ar d d isse e m vo z estafad a e seca. "Pare co m isso."
O r ap az , le va n t a n d o a Bb lia , r a s go u co m o s d e n t e s o u t r a p gin a
q u e e n t o p a s s o u a t r it u r a r n a b o ca , o lh o s ar d e n t e s .
Sh e p p a r d s e es t ico u o u t r a vez , e d es s a t o m o u -lh e o livr o d as m o s .
Re t ir e -s e d a m es a", d is s e fr iam en t e .
Jo h n s o n e n g o liu t u d o o q u e t in h a n a b o ca . Se u s o lh o s s e a r r e ga
la r a m , co m o s e e m face d e le se ab r is s e u m a vis o d e es p len d o r . "Com i!",
s u s p ir o u . "Co m i co m o Ez e q u ie l, e foi m e l p a r a a m in h a b o c a !"
"Re t ir e -s e d a m es a", r e p e t iu Sh e p p a r d , d e p u n h o s fech ad o s a ca d a
la d o d o p r at o .
Co m i!", o r ap az b r a d a va , d e r o s t o t r a n s fo r m a d o p o r m ila gr e. "Co m i,
co m o Ez eq u iel, e d a vo s s a co m id a, d e p o is d isso, n u n ca m ais q u e r o s ab er"
"En t o va i, es t b e m ?" Sh e p p a r d d is s e e m t o m co n ciliad o r . "Vai, vai."
O r ap az s e le va n t o u , p e g o u a Bb lia e co m e la s e e n ca m in h o u p a r a
o cor r ed o r . N a p o r t a fez u m a p a u s a, n e g r a e d im in u t a fig u r a n o lim ia r
d e a lgu m n e gr o a p o ca lip s e. "O d ia b o t e t e m e m s eu p o d er ", d is s e n u m a
vo z ju b ilo s a , e d es ap ar eceu .

D e p o is d o j a n t a r Sh e p p a r d s e n t o u -s e s o z in h o n a s ala . Jo h n s o n s a r a
d e ca s a , m a s e le n o c o n s e g u ia a c r e d it a r q u e o r a p a z t ive s s e s im p le s
m e n t e id o e m b o r a . O p r im e ir o s e n t im e n t o d e t e r fica d o liv r e p a s s a r a .
Se n t ia -s e fr a co e e s t a va co m fr io , co m o n a in s t a la o d e u m a d o e n a ,
e a a p r e e n s o s e d is p e r s a r a p o r e le co m o n v o a . Ap e n a s ir e m b o r a ,
c o m o d e s f e c h o , s e r ia p o r d e m a is u m a n t ic lm a x p a r a o g o s t o d e
Jo h n s o n ; e le v o lt a r ia e t e n t a r ia p r o v a r a lg u m a co is a . Po d e r ia v o lt a r
u m a s e m a n a d e p o is e b o t a r f o g o n a ca s a . N a d a p a r e c ia , a g o r a , s e r
u lt r a je e xce s s ivo .
Ap a n h o u o jo r n a l e t e n t o u ler . Ma s lo g o o j o g o u d e la d o , le v a n
t o u -s e , fo i at o co r r e d o r e s e p s es cu t a. De s co n fio u d e q u e es t ives s e
e s co n d id o n o s t o e p a r a l s egu iu . Ab r iu a p o r t a .
O la m p i o e s t a va aces o e la n a va n a e s ca d a u m a r s tia d e lu z . N o
o u vin d o n ad a, ele ch am o u : "No r t o n , vo c q u e est a?" Co m o n o h o u ve
r es p o s t a, s u b iu p a r a v e r p e la e s ca d in h a es tr eit a.
Em m e io s e s t r an h a s s o m b r as r a m p a n t e s q u e o la m p i o d e s e n h a
va , No r t o n s e n t a va -s e d e o lh o g r u d a d o n o t e le s c p io . "No r t o n " d is s e
Sh e p p a r d , "vo c s a b e a o n d e Ru fu s foi?"
O m e n in o , d e co s t a s p a r a e le , t o d o e n c u r va d o e a t e n t o , t in h a as
o r e lh a s im e n s a s p o u s a d a s d ir e t a m e n t e s o b r e o s o m b r o s . De s b it o ele
a c e n o u p a r a lo n g e e s e a ch e g o u a in d a m ais a o t ele s c p io , co m o s e n o
co n s egu is s e s e a p r o xim a r b a s t a n t e d o q u e e s t a va ve n d o .
"No r t o n !" Sh e p p a r d d is s e e m vo z alta.
O m e n in o n e m s e m e xe u .
"No r t o n !" g r it o u Sh ep p ar d .
No r t o n , s o b r es s a lt a d o , v ir o u -s e . Er a in a t u r a l a cla r id a d e q u e p a ir a
v a a o r e d o r d o s s eu s o lh o s . Pa r e ce u v e r q u e e r a o p ai, m a s p a r a is s o lh e
fo i p r ecis o u m in s t a n t e. "Eu ach e i ela!", e xcla m o u , q u a s e s em f lego .
"Ela q u em ?", Sh e p p a r d d isse.
"Ma m e !"
Sh e p p a r d se a p r u m o u ju n t o p o r t a . Em t o r n o d e s e u filh o a s e lva
d e s o m b r as se ad e n s o u .
"Ve m ver !", g r it o u ele , e n xu g a n d o a ca r a s u a d a n a b a r r a d a ca m is a
p a r a lo go se p r d e o lh o ao t e le s c p io o u t r a vez . Su as cos tas se t o r n a
r a m fixas , n u m a r g id a in t e n s id a d e . Se m m a is n e m m e n o s ele a ce n o u
d e n o vo .
"No r t o n ", Sh e p p a r d d is s e, "n a d a s e v p e lo t e le s co p io , a l m d as
co n s t ela es . Vo c q u e fico u a q u i d e m a is es s a n o it e , m e lh o r ir p a r a
a ca m a ago r a . Sa b e a o n d e q u e Ru fu s foi?"
"Ela es t l!", e le g r it o u , s e m s e v ir a r d o t e le s c p io . "Ela m e d e u
a d e u s !"
"Tem q u in z e m in u t o s p a r a ir p a r a a ca m a", d is s e Sh e p p a r d . Lo g o a
segu ir, acr e s ce n t o u : "Es t m e o u vin d o , No r t o n ?"
O m e n in o co m e o u a d a r a d e u s s e m p ar ar .
"O lh e b e m o q u e e s t o u d iz en d o ", Sh e p p a r d d iss e. "De n t r o d e q u in z e
m in u t o s v o u b a t e r l, p a r a v e r se v o c j es t n a cam a.
De s ce u p e la e s ca d a e vo lt o u p a r a a s ala. Fo i at a e n t r a d a d a casa,
d e u u m a r p id a o lh a d a a o r ed o r . O c u e s t a va c o a lh a d o d a s es t r elas
q u e t o la m e n t e e le a c h o u q u e Jo h n s o n p o d e r a alca n a r . U m s a p o -b o i,
e m a lg u m ca n t o d o p e q u e n o a r vo r e d o q u e h a v ia at r s d a cas a, e m it iu
u m a n o t a b a ix a e ca ve r n o s a . Ele , d e vo lt a a o s e u lu gar , s e n t o u -s e a in d a
a lg u n s m in u t o s . Ma s r e s o lve u ir p a r a a ca m a . P s as m o s n o s b r a o s
d a p o lt r o n a p a r a s e le va n t a r e o u viu , co m o a p r im e ir a n o t a es t r id en t e d e
u m s in a l d e a la r m e , a s ir e n e d o ca r r o d e p o lcia q u e le n t a m e n t e r o d a va
p e la viz in h a n a e s e a p r o xim o u d e s u a casa, d ia n t e d a q u a l e s t a cio n o u
co m u m g e m id o .
Ele s e n t iu u m p e s o fr io n o s o m b r o s , co m o s e lh e jo g a s s e m p o r
cim a u m a ca p a d e g e lo . Ma s le va n t o u -s e e a b r iu a p o r t a .
Do is p o licia is v in h a m p e la ca la d a , co m Jo h n s o n n o t e r n o p r e t o
e m a r a n h a d o e n t r e eles e a lg e m a d o a a m b o s . Um r e p r t e r co r r ia at r s e
o u t r o p o lic ia l fico u es p e r a n o car r o .
"Aq u i es t o s e u rap az ", o m a is d u r o d o s g u a r d a s d is se. "Eu n o
falei q u e n s a m o s p e g -lo ?"
Jo h n s o n , e n r a ive cid o , s a cu d iu d e u m p u x o o b r a o . "Eu e s t a va
s u a e s p e r a !, d iss e. "Vo c n o ia m e p egar, s e e u m e s m o n o q u is es s e s er
p e go . Fo i id ia m in h a." D ir ig ia -s e a o g u a r d a , p o r m o lh a n d o d e s o s laio
p a r a Sh e p p a r d .
Sh e p p a r d o lh o u -o fr am en t e .
"Po r q u e v o c q u e r ia s er p ego ?", p e r g u n t o u o r ep r t er , co r r e n d o
a g o r a p a r a s e p r a o la d o d e Jo h n s o n . "Po r q u e es s a in t e n o d e lib e r a d a
d e ca ir n a s m o s d a p o lcia ?"
A p e r g u n t a e a p r e s e n a d e Sh e p p a r d p a r e ce r a m a r r o ja r o r ap az a
u m aces s o d e fu r ia. "Pr a m o s t r a r p r a es s e d a, q u e u m Jesu s d e a r a q u e !"
d is s e ele, s ib ila n t e , e d e u u m ch u t e n o a r e m d ir e o a Sh e p p a r d . "Ele
p e n s a q u e De u s . Pr e fir o o r e fo r m a t o r io a e s t a r n a ca s a d e le , p r efir o
at ir p r a ca d e ia ! O d ia b o o t e m e m s e u p o d e r . Ele n o d is t in gu e a m o
d ir e it a d a e s q u e r d a , n o t e m n e m m e s m o o b o m s e n s o d o m a lu c o d o
filh o d e le ! Fez u m a p a u s a e d e r ivo u e n t o p a r a es t a co n clu s o fa n t s t i
ca : "At m e fez u m a s in s in u a e s !".
O r o s to d e Sh e p p a r d , q u e s e a p o io u n a b e ir a d a p o r t a , b r a n q u e o u .
"In s in u a e s ?", p e r g u n t o u a vid a m e n t e o r e p r t e r . "Q u e t ip o d e
in s in u a e s ?"
"In s in u a e s im o r a is !", Jo h n s o n d is se. "D e q u e t ip o v o c a c h a q u e
s o? Ma s e u n o q u e r o s a b e r d is so, e u s o u cr is t o, eu ...
"Ele s a b e q u e is so n o ver d ad e", d is s e Sh e p p a r d e m vo z t r m u la ,
co m o r os to r et o r cid o d e d or, "s a b e q u e es t m e n t in d o . Tu d o o q u e p o d ia,
eu fiz p o r esse r ap az . Fiz m ais p o r e le d o q u e p o r m e u p r p r io filh o. Tin h a
e s p e r a n a d e s a lv -lo e fracass ei, m a s fo i u m fracas s o h o n r o s o . A m im
m es m o , n a d a t e n h o q u e r ep r ovar. A ele, n u n ca fiz in sin u aes."
"Vo c s e le m b r a d es s as in s in u a es ?", o r e p r t e r p e r g u n t o u . "Po d e
n o s d iz er e xa t a m e n t e o q u e e le d is se?"
"Ele u m a t e u im u n d o r e s p o n d e u Jo h n s o n . "Dis s e q u e n o h a v ia
in fer n o ."
"Be m , a g o r a q u e eles j se vir a m ", d is se u m d o s p o licia is , co m u m
s u s p ir o d e q u e m h a via e n t e n d id o , "va m o s a n d a n d o ?"
"Es p e r e m ", Sh e p p a r d d is s e. De s c e u u m d e g r a u e f ix o u s eu s o lh o s
n o s d e Jo h n s o n , n u m lt im o e d e s e s p e r a d o es fo ro p a r a s e s alvar . "Dig a
a ve r d a d e , Ru fiis", d is se ele. "Vo c n o p o d e q u e r e r s u s t e n t ar es s a m e n
t ir a. N o m p es s o a, s es t m o r t a lm e n t e co n fu s o . Vo c n o p r ecis a
d e co m p e n s a e s p o r ca u s a d e s e u p , n o p r ecis a de..."
Jo h n s o n s e a r r o jo u fr en t e. "O lh e m s o q u e e le d iz !", gr it o u . "Eu
m in t o e r o u b o p o r q u e n is s o e u s o u b o m . O m e u p n o t e m n a d a a v e r
e o m is s o! Os aleijad o s e n t r a r o p r im e ir o ! To d o s os m a n co s s er o r e u n i
d os. Q u a n d o e u e s t ive r p r o n t o p a r a s er s a lvo , Jesu s m e s a lva r , e n o a
es s e a t e u m e n t ir o s o e d e s p r ez vel, n o a esse..."
"J ch e ga disso", d is s e o gu a r d a , p u x a n d o -o p a r a t rs. "S q u e r a m o s
q u e o s e n h o r vis s e q u e o p egam o s ", d is se e n t o p a r a Sh e p p a r d , e os d ois
s e vir a r a m e l se fo r a m a r r a s t a n d o Jo h n s o n , q u e , v ir a d o e m p ar t e, gr i
t a va p o r s u a ve z p a r a Sh e p p a r d .
. "Os a le ija d o s ca r r e ga r o os d es p o jo s !", b e r r o u a in d a , m a s s u a vo z ,
d e d e n t r o d o car r o , j s aiu a b a fa d a. O r e p r t er p u lo u n o b a n co d a fren t e,
co in o m o t o r is t a , e b a t e u a p o r t a ; a s ir e n e g e m e u n a e s cu r id o .
( Sh e p p a r d co n t in u o u ali, lig e ir a m e n t e d o b r a d o p a r a a fr en t e, co m o
u m h o m e m q u e le vo u u m t ir o m as s e a g e n t a a in d a e m p . Um m in u t o
d ep o is e n t r o u e m ca s a e vo lt o u a s e n t a r -s e n a p o lt r o n a d e o n d e h p o u
co s ara. De o lh o s fech ad o s , v e io -lh e a im a g e m d e Jo h n s o n n a d elegacia ,
\
r o d e a d o d e r ep r t er es , a in ve n t a r s u as m e n t ir a s . Na d a t e n h o q u e m e
r ep r ovar", e le m u r m u r o u . Su a s aes , t o d a s elas, h a via m s id o d es in t er es
s ad as , s e u n ico o b je t ivo e r a s a lv -lo , p r e p a r a r Jo h n s o n p a r a a lg u m t ip o
d e t r a b a lh o d ig n o , e e le n o s e p o u p a r a , s acr ifico u s u a p r p r ia r ep u t a o ,
fez m a is p o r Jo lm s o n d o q u e ja m a is fiz er a p o r s e u p r p r io filh o . s u a
vo lt a p e n d ia , co m o u m p e r fu m e n o ar, a s r d id a p e r fd ia , t o p r xim a
q u e p a r e cia e m a n a r d e s u a r e s p ir a o . "Na d a t e n h o q u e m e r ep r o var ",
r ep et iu . Su a vo z s o o u s e ca e s p er a. "Fiz m a is p o r e le d o q u e p o r m e u
filh o." E fo i t o m a d o p o r u m t r e m o r d e p n ico . O u v iu a ju b ilo s a vo z d o
r ap az . Sa t t e t e m e m s e u p o d er .
"Na d a t e n h o q u e m e r ep r o va r ", r e co m e o u . Fiz m a is p o r e le d o q u e
p o r m e u filh o ." O u v iu a p r p r ia vo z co m o s e fos se a d e s e u acu s a d o r , e
e m s il n d o r e p e t iu a in d a a frase.
Le n t a m e n t e s e u r o s t o s e d e s co r o u . Po r b a ix o d o h a lo b r a n co d o
ca b e lo , t o m o u -s e q u a s e cin z a. A frase, ca d a s la b a co m o u m g o lp e s u r d o ,
lh e e co a va n a m e n t e . Su a b o c a s e r e t o r ce u e e le fe ch o u o s o lh o s co n t r a

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a r e ve la o . O r o s t o d e No r t o n lh e s u r giu p e la fr en t e, ca r en t e , d e s a m p a
r a d o , co m o o lh o e s q u e r d o d es liz a n d o q u a s e im p e r ce p t ive lm e n t e p a r a
a b o r d a e xt e r n a , co m o s e in ca p a z d e a g e n t a r u m a vis o in t e g r a l d o
s o fr im en t o . Se u co r a o s e co n t r a iu co m u m a r e p u ls a t o clar a e in t e n s a
p o r si m e s m o q u e ele p r e cis o u t o m a r f lego . Co m b o a s o b r a s , ele, co m o
u m g lu t o , t in h a e n ch id o s e u va z io . Ig n o r a r a o p r p r io filh o p a r a ali
m e n t a r a im a g e m q u e faz ia d e si. Viu o D ia b o p er s p icaz , o s o n d a d o r d os
co r a es , o lh a n d o -o d e s o s laio p elo s o lh o s d e Jo h n s o n . Su a im a g e m d e
si s e d e co m p s , n o lh e r e s t a n d o p e la fren t e, p o r fim , s e n o a es cu r id o .
Se n t a va -s e ali p a r a lis a d o , ch e io d e h o rr or .
Viu No r t o n ao t e le s c p io , v e n d o -lh e as co st as , as o r elh as , o b r a o
e r gu id o a a c e n a r fr e n e t ica m e n t e . Co m o u m a t r a n s fu s o d e vid a , u m a
o n d a d e a m o r aflit o p e lo filh o s e p r e cip it o u s o b r e ele. O r o s t o d o m e n i
n o lh e a p a r e ce u t r a n s fo r m a d o ; e r a a im a g e m d e s u a p r p r ia s a lva o ,
t o d a d e lu z . A a le g r ia o p s a s u s p ir ar . Fa r ia t u d o p o r s e u filh o . Nu n ca
m ais o d e ixa r ia sofrer. Se r ia p a i e m e p a r a ele. Le va n t o u -s e d e u m p u lo
e foi co r r e n d o a o s e u q u a r t o , p a r a b e ij -lo , p a r a d iz e r -lh e q u e o a m a va ,
q u e n u n c a lh e falt a r ia o u t r a vez .
A lu z e s t a va aces a n o q u a r t o d e No r t o n , m a s a ca m a , va z ia . Ele s e
vir o u , p r e cip it o u -s e p e la e s ca d a d o s t o e c a m b a le o u p a r a t rs , ch e
g a n d o a o t o p o , c o m o a lg u m b e ir a d e u m d e s p e n h a d e ir o . O t r ip
t in h a ca d o e o t e le s c p io e s t a va n o ch o . Um p o u co a l m , n a s e lva d e
s o m b r as , o m e n in o p e n d ia d o b a r r o t e d e o n d e h a via la n a d o s e u v o
p a r a o es p ao .

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