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Arequipa en la era solar, ya produce

energa con el sol


Nueva alternativa. Si el Per apunta a mantener sus tasas de
crecimiento necesita ms energa, que hoy depende del gas de
Camisea. Arequipa se ha convertido en un modelo para explorar
otras opciones. Una empresa espaola instal ms de 133 mil
paneles para convertir los rayos solares en energa elctrica.
Efran Rodrguez Valdivia.
Camino a las playas de Arequipa, en el filo de la Panamericana Sur, rumbo
a Lima, estn ubicadas La Joya y Majes . Son dos irrigaciones rodeadas
de pampas desrticas donde cae una de las radiaciones solares ms
intensas del mundo , solo comparables con las que reporta el desierto del
Sahara en frica. Alcanzan un promedio de 10 a 12 de ndice de
radiacin ultravioleta (IUV), un nivel calificado entre alto y muy alto y
sumamente peligroso para una persona que se expone a la intemperie
ms de media hora . Las consecuencias son irritaciones en la piel que
pueden terminar en cncer, daos a la vista, etc. Muchos de estos casos ya
saturan los hospitales de la Ciudad Blanca.
Sin embargo, a este sol calcinante que afecta a la costa y sierra sur,
tambin se lo puede capitalizar en forma positiva. Se ha comenzado a
generar energa elctrica con el astro rey en estos candentes lugares .
La Joya y Majes albergan los dos primeros parques de energa
fotovoltaica de Latinoamrica . Aqu se instalaron ms de 133 mil 660
paneles en 206 hectreas de desierto que captan la radiacin solar para
convertirla en energa.
Las plantas funcionan desde setiembre. Pertenecen a la empresa espaola
T-Solar, que invirti 160 millones de dlares en implementarlas. La
inauguracin de la primera infraestructura en La Joya fue un
acontecimiento a fines de octubre. Estuvo presente el presidente Ollanta
Humala, quien fue presa del sol extremo. Sus asistentes lo auxiliaron con un
sombrero de ala ancha de agricultor characato. La clsica camisa de seda
blanca se le pegaba al cuerpo por el sudor. La radiacin era tan intensa
que el ministro de Energa y Minas, Jorge Merino Tafur, totalmente
desarmado, se cubra el rostro y no levantaba la mirada. El centro
fotovoltaico de Majes, a 40 kilmetros de La Joya, se lanz el 16 de
noviembre. Aqu la sensacin de calor es enfriada por las rfagas de
viento.
MS BARATA QUE CHINA
Cmo se origina la energa elctrica a travs del sol? Es muy fcil, solo
necesitamos del astro rey, argumenta Enrique Barbudo, director general de
expansin internacional de T-Solar. Los rayos caen sobre los paneles. Estos
concentran la energa y luego la canalizan por lneas especiales hasta los
transformadores. Estos la convierten en corriente elctrica y la envan al
Sistema Nacional de Energa Interconectado que abastece a todo el
pas. En su mxima capacidad instalada, las dos plantas generan 44
megavatios (Mw) al ao , seala. Es una cantidad para dar luz
elctrica a 80 mil ciudadanos, una ciudad pequea.
Y se puede generar energa elctrica sin sol? T-Solar especfica que los
paneles no solo transforman energa solar por radiacin directa sino difusa.
Es decir, se capta la energa solar as est nublado. "No se logra el 100%
como en un da soleado, pero los paneles captan entre 20% y 30% de su
produccin.
Antes de instalar sus dos plantas, la empresa espaola hizo estudios sobre
los niveles de energa solar en Moquegua y Tacna. Sin embargo, se
decidieron por los desiertos mistianos debido a sus dos mil horas de sol al
ao y cielos rasos que garantizan el acceso a la fuente natural.
Pedro Flores, director del Instituto de Energas Renovables de la
Universidad Nacional de San Agustn (Unsa), resalta que la energa solar en
Arequipa es ms barata que otros pases. "Una huerta fotovoltaica como
la de La Joya produce 22 Mw. En China, con la misma cantidad de
paneles solo 7, por que la radiacin es menos potente. Una central
hidroelctrica en Arequipa, de 8 a 10 metros cbicos de agua, produce
15 Mw. Estamos frente a una evolucin inminente" , detalla. Pedro
Flores precisa que las temporadas de radiacin son constantes durante el
ao en Arequipa. "En junio, en un metro cuadrado se genera 5.5 kilovatios
durante una hora. En octubre 7.4 kilovatios.
PARA SEGUIR CRECIENDO
El Per necesita energa para sostener su crecimiento. El 40% del
abastecimiento depende del gas de Camisea. Lo dems se reparte entre la
generacin con agua y combustibles contaminantes. En el pas se generan
5,000 Mw. Si la economa peruana pretende mantener sus altas tasas,
esta cantidad ser insuficiente. Para desarrollar los grandes proyectos
mineros e industriales en cartera, se requiere incorporar 500 Mw a la bolsa
del sistema interconectado. Empero, ello implica una inversin de US$
1,000 millones por ao. "Si queremos seguir creciendo a 7% anual,
debemos duplicar la oferta elctrica en los prximos diez aos", advierte el
ministro de Energa y Minas.
Merino inform sobre la existencia de US$ 26 mil millones para proyectos
energticos que se desarrollaran en los prximos 10 aos. Estos son
hidroelctricos, energticos, como la refinera de Talara, el Gasoducto Sur
Andino, entre otros, explic.
Sin embargo, esta generacin se sustenta en cuotas de agua escasa en
periodo de sequas, combustin de gas ypetrleo cuya cotizacin depende
de los precios internacionales.
La energa solar no solo es barata, tambin limpia. Las generadoras de
electricidad con disel producen 600 mil toneladas mtricas de dixido de
carbono en un ao de operacin. Toda una agresin al medio ambiente.
Con el espritu ecologista que recorre al mundo por el cambio climtico, la
apuesta del Estado es por las energas limpias. En 2009, el Ministerio de
Energa y Minas convoc a una subasta pblica para impulsar la obtencin
de energa sustentada en el sol y viento. Al 2016, la meta es tener nueve
centros de energa renovable. El sol est al servicio de todos.
La energa verde: los beneficios ambientales
Una de las principales caractersticas de la energa fotovoltaica es
la nula contaminacin . La generacin de corriente elctrica mediante
radiacin solar no emite gases ni residuos.
De acuerdo a un balance de T-Solar, la generacin de 245 Gigavatios/hora
(GWh) evita la emisin de 87 mil toneladas de CO2 en la capa de ozono.
La energa fotovoltaica no genera interferencias en la salud. Por eso es
ampliamente usada por los hospitales de Europa.
Una planta fotovoltaica se instala con vigas lastre prefabricadas para
sostener los mdulos receptores del sol. No hay necesidad de hacer obras
fsicas en el suelo.
Al desmantelarse no se produce impactos. Su expectativa de utilidad oscila
entre 10 y 15 aos.
Entre T-Solar y la generadora elctrica de Arequipa (EGASA) existe la
posibilidad de una alianza pblico-privada para desarrollar estas
tecnologas.
Lo fotovoltaico engrana varios aspectos. Desde sociales hasta ambientales.
T-Solar aporta un beneficio econmico de 90 mil dlares anuales al
Gobierno Regional de Arequipa por las operaciones en Majes. En La Joya
cre un fondo social junto a la Oficina de Desarrollo Compaa de Jess
para ejecutar acciones por la educacin de la zona.