Você está na página 1de 9

Colegio San Patricio.

Dpto. de Historia y Cs. Sociales.

CICLO DEL SALITRE:


La Vida en la Pampa, Organizacin Minera y Matanza de Santa Mara

INTEGRANTES: Daniel Chvez


Nicols Contreras

FECHA: 15/09/11
Introduccin

Entre 1830 y 1930 se desarrollo en Chile un proceso poltico, econmico y social llamado
El ciclo del salitre en el cual la base de la economa del pas era la explotacin del salitre
u oro blanco como se le llamaba en la poca. Por ello, muchos trabajadores comenzaron
a trasladarse desde los campos o zonas rurales a las oficinas salitreras, donde se estaba
comenzando a generar una fuerte demanda por mano de obra.

Entre 1895 y 1899 la cantidad de oficinas salitreras existentes eran alrededor de 48 y el


nmero de trabajadores de 18.685 aprox. pero entre 1910 y 1914 la cifra aument llegando
a 118 oficinas y 46.470 trabajadores.

En este trabajo, daremos a conocer todo el proceso social asociado a la generacin de esta
nueva actividad econmica. Comenzaremos por explicar cmo se fue generando un grupo
de gran volmen de poblacin en torno a la actividad salitrera, revisando el estilo de vida
que tuvo que asumir este nuevo grupo de trabajadores junto a sus familias, y buscaremos
entender de mejor modo los motivos que generaron la proliferacin de movimientos
sociales asociados a estos trabajadores.

Finalmente, explicaremos como las condiciones laborales de la poca y el nivel de vida que
vean enfrentados los trabajadores junto a sus familias, llev a la generacin de importantes
manifestaciones, que fueron en su mayora enfrentadas con violentas actividades de
represalias, que en su grado extremo se vio representada por lo que fue La Matanza de
Santa Mara.
La vida en la Pampa

Cuando surge esta migracin de poblacin rural hacia las salitreras para dedicarse a trabajar
en la explotacin del salitre, las ciudades no estaban preparadas para enfrentar un
crecimiento tan importante en la poblacin que habitaba en las regiones cercanas a las
salitreras. Es por ello que se comenz a generar soluciones habitacionales provisorias en las
inmediaciones de las plantas de produccin, que inicialmente pareca algo temporal, pero
que con el tiempo se transform en un estilo de vida. La cantidad de personas que viva en
una oficina salitrera variaba de acuerdo a distintos factores como: si era casado o soltero, si
viva con algn familiar como la mam y el pap, abuelos o tos u otro.

Para los grupos familiares que se instalaron en estas precarias viviendas, adaptarse a las
complejas condiciones laborales y a vivir en el desierto mas rido del mundo se hizo muy
difcil. Los trabajadores y sus familias, se vieron enfrentados adems de todo esto, a que las
casas eran pequeas y hechas de material ligero como caas, cuero y adobe. Estas viviendas
contaban con escasos muebles y cocinas de carbn, que solo cumplan con las mnimas
condiciones higinicas. Las casas tenan un sistema de agrupacin llamados Cantones. Para
cada cantn, exista un poblado central, donde los trabajadores podan acceder a distintos
servicios como la religin, espacios de diversin, sanitarios, educacin, cementerios, etc.

En cambio los empleados administrativos, habitaban casas muy distintas. Sus viviendas
eran de un estilo muy similar a las de la clase Burguesa en Inglaterra y eran de propiedad de
la compaa, al igual que las pulperas y otras instalaciones como canchas de tenis, clubes
sociales, salones de billar y piscinas, que claramente eran de acceso restringido solo para
los administradores y sus familias.
En la medida que se incorporaban nuevas tecnologas a la explotacin del salitre, el
aumento de la produccin vena acompaado del crecimiento y mejora en la arquitectura de
las edificaciones y la conformacin dentro de los campamentos de agrupaciones
comunitarias. Aparecieron verdaderas mini ciudades, organizndose en torno a una plaza
central con quioscos, donde las casas se distribuan en forma ordena en distintas calles. El
administrador viva en la parte ms alta del campamento desde donde poda hacer su labor
de vigilante incluso fuera del trabajo.

El trabajo del minero era muy cansador. Trabajaban mas de 8 horas todos los das y se les
pagaba con fichas que las cambiaban por alimento en la pulpera. Las enfermedades eran
muchas, sobretodo de tipo respiratorio ya que los mineros inhalaban constantemente
productos txicos sufriendo de pulmona, tuberculosis y enfermedades de contacto sexual.

Llegando a 1930 y con la invencin del salitre sinttico, muchas oficinas salitreras fueron
abandonadas convirtindose en verdaderos pueblos fantasmas, quedando en muy mal
estado. Las oficinas mas conocidas eran las de Humberstone y Santa Laura.

Organizacin Minera

La organizacin obrera fue un movimiento de los trabajares del salitre por las causas de los
bajos salarios, los constantes despidos, el alto precio de los artculos bsicos en la pulpera
y distintas cosas que a los mineros no le gustaban.

El movimiento se origina en el ao 1900 con la fundacin del Congreso Social Obrero y 9


aos mas tarde la Federacin Obrera de Chile (FOCH), con esto se creo la prensa obrera
que era un peridico dirigido por obreros que entre sus mensajes daba la idea de la huelga
como una arma contra la explotacin laboral.

Debido a la falta de leyes laborales todas las huelgas eran ilegales y violentamente por la
polica y los guardias de las oficinas salitreras, la violencia fue una constante del periodo y
los peridicos antiguos dan cuenta de las cantidades de enfrentamientos entre el grupo
obrero y las fuerzas policiales.

En el ao 1903 durante una huelga de los estibadores y obreros portuarios, la polica rompe
el movimiento obrero asesinando cerca de 50 trabajadores, luego en 1905 la polica vuelve
a asesinar a 70 trabajadores, en mitad de la huelga de la carne ocurrida en Santiago, aun
que la mas recordada es la que ocurri en el colegio Santa Mara de Iquique donde la
cantidad de muertos supera a las 2000 trabajadores

Como resultado de esta Organizacin Minera se pueden sacar varias leyes como la ley
de habitacin obrera dictada en 1906, la ley de la silla, promulgada en 1915 y final
mente a la ley de accidentes del trabajo y la ley de descanso dominical ambas aprobadas en
el ao 1916.

La matanza de la escuela Santa Mara de Iquique

En 1907, Iquique se encontraba en medio de una serie de conflictos econmicos y sociales,


lo que llev a los trabajadores del salitre a una huelga que comenz el 10 de diciembre en la
oficina San Lorenzo y se extendi hasta San Antonio. El 15 de Diciembre, ms de dos mil
obreros camin a Iquique para exigir mejoras salariales y laborales, y haban decidido
permanecer ah hasta que las compaas salitreras dieran respuesta a sus peticiones. Con el
paso de los das numerosos grupos de trabajadores de Iquique se sumaron a la huelga,
llegando a reunirse entre 15 mil a 23 mil personas, lo que paraliz la produccin de toda la
regin.

Las compaas decidieron no negociar mientras los trabajadores no volvieran a sus labores,
lo que llev a la intervencin del gobierno, donde el ministro del Interior Rafael Sotomayor
restringi el derecho a reunirse, prohibi el ingreso de nuevos trabajadores a Iquique y el
intendente Carlos Eastman orden a los huelguistas a abandonar la ciudad el 21 de
diciembre, amenazando con aplicar la fuerza si era necesario.
Los trabajadores en huelga llevaban ya una semana en la Escuela Santa Mara, cuando el
gobierno les dio la orden de desalojar la escuela. Los trabajadores se negaron a retirarse y el
21 de diciembre, el general Roberto Silva Renard orden a sus tropas disparar en contra de
la multitud. Segn testigos, ms de 200 cadveres quedaron tendidos en la Plaza Montt y
entre 200 y 400 heridos fueron trasladados a hospitales, de los cuales ms de noventa
murieron esa misma noche. Los sobrevivientes fueron enviados de regreso a las oficinas o
embarcados a Valparaso. Las consecuencias de esta masacre conmovi a intelectuales y
polticos, quienes presionaron para comenzar un debate nacional respecto de los temas
sociales asociados a la clase obrera chilena
Mapas de las oficinas
salitreras en las
regiones de
Taracapa y
Antofagasta
Conclusin

Luego de revisar, entender y explicar todo el proceso econmico y social relacionado con el
auge de las salitreras y la vida de sus trabajadores, hemos podido concluir que el auge de
una actividad econmica debe siempre ir acompaado por una justa distribucin de los
beneficios generados por la explotacin de una actividad.

Este periodo vivido por la sociedad chilena, es el claro ejemplo de como la ambicin
desmedida de un grupo econmico, puede llevar a la explotacin de un grupo de miembros
de la sociedad, en este caso conformada por trabajadores del salitre y sus familias, lo que en
el corto plazo gener altos ingresos a las empresas que explotaban las salitreras, pero que a
largo plazo se tradujo en una crisis social lamentable que implic sacrificar cientos de vidas
de compatriotas.

Pensamos tambin que esta situacin pudo haber sido evitada si hubiese existido el cuidado
de preocuparse por que cada quien en su rol, hubiese accedido a condiciones de vida justas
y ms equitativas. No era necesario explotar en condiciones miserables a los trabajadores
para haber obtenido ganancias de esta actividad, pero nuevamente la ambicin traicion a
quienes tenan la responsabilidad de velar por el bienestar del pas.

Lo rescatable de todo este proceso, es que las manifestaciones y consecuentes represalias,


lograron generar un despertar de la conciencia de un pas, sobre la necesidad de debatir por
los derechos que merecen los trabajadores, derechos que ganaron en la lucha y que
mejoraron la vida y condiciones laborales de las futuras generaciones de mineros.

Interesses relacionados