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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 26

A FELICIDADE COMO PROMESSA E COMO INJUNO DA SOCIEDADE


CONTEMPORNEA:
APONTAMENTOS PARA UM PROGRAMA DE PESQUISA SOBRE
FELICIDADE, GOVERNAMENTALIDADE NEOLIBERAL E PSICOLOGIA
POSITIVA
Antonio Stecher1
Rodrigo de la Fabin2

RESUMO

Discute-se a crescente centralidade nos imaginrios da modernidade contempornea


da promessa e problemtica da felicidade, tanto no nvel dos projetos de
autorealizao dos indivduos, como do desenho e orientao das polticas pblicas
no nvel do Estado. O artigo trata do vnculo entre a governamentalidade neoliberal
e os novos discursos, prticas e tecnologias do eu direcionadas para a felicidade, e
descreve a centralidade que a psicologia tem tido como saber especializado na hora
de conceder legitimidade cientfica a esse conjunto de discursos, prticas e
tecnologias. Prope-se, finalmente, um conjunto de eixos a serem considerados para
uma linha de pesquisa emprica sobre essa temtica, interessada em compreender, a
partir da perspectiva de uma analtica da governamentalidade, o arranjo
contemporneo entre certos jogos de verdade (o saber da psicologia positiva), formas
de governo e conduo do comportamento das populaes e dos sujeitos
(racionalidade neoliberal) e vetores de subjetivao (sujeito feliz).

PALAVRAS-CHAVE : Governamentalidade neoliberal; Felicidade; Psicologia Positiva;


Subjetividade; Crtica.

1
Doutor em Psicologa Social pela Universidad Autnoma de Barcelona. Mestre em Filosofia Poltica
pela Universidad de Chile. Professor Associado da Facultat de Psicologa da Universidad Diego
Postales, Santiago, Chile.
2
Doutor e Mestre em Psicopatologia Fundamental e Psicanlise pela Universit Paris-Diderot.
Professor Associado da Facultat de Psicologa da Universidad Diego Postales, Santiago, Chile.

Ayvu, Rev. Psicol., v. 03, n. 02, pp. 26-56, 2017


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LA FELICIDAD COMO PROMESA Y MANDATO DE LA SOCIEDAD


CONTEMPORNEA:
APUNTES PARA UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN SOBRE FELICIDAD,
GUBERNAMENTALIDAD NEOLIBERAL Y PSICOLOGA POSITIVA

RESUMEN

Se discute la creciente centralidad en los imaginarios de la modernidad


contempornea de la promesa y problemtica de la felicidad, tanto a nivel de los
proyectos de autorrealizacin de los individuos, como del diseo y orientacin de las
polticas pblicas a nivel del Estado. El artculo da cuenta del vnculo entre la
gubernamentalidad neoliberal y los nuevos discursos, prcticas y tecnologas del yo
orientadas a la felicidad, y describe la centralidad que ha tenido la psicologa
positiva en tanto saber experto a la hora de dotar de legitimidad cientfica ese
conjunto de discursos, prcticas y tecnologas. Se propone, finalmente, un conjunto
de ejes que habra que considerar en el desarrollo de una lnea de investigacin
emprica sobre esta temtica, interesada en comprender, desde la perspectiva de una
analtica de la gubernamentalidad, el ensamblaje contemporneo entre ciertos juegos
de verdad (el saber de la psicologa positiva), formas de gobierno y conduccin de la
conducta de las poblaciones y los sujetos (racionalidad neoliberal) y vectores de
subjetivacin (sujeto feliz).

PALABRAS CLAVES: Gubernamentalidad neoliberal; Felicidad; Psicologa Positiva;


Subjetividad; Crtica.

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Uma histria crtica a que nos convoca a refletir sobre nossa natureza e
nossos limites, sobre as condies em que eles se estabeleceram e o que
entendemos por verdade e por realidade. Uma histria crtica perturba e
fragmenta, evidencia a fragilidade daquilo que parece slido, o contingente
daquilo que parece necessrio, as razes mundanas e quotidianas daquilo que
reclama uma nobreza excepcional. Permite-nos pensar de encontro ao
presente, no sentido de poder explorar seus horizontes e suas condies de
possibilidade. O objetivo de uma histria crtica no impor um juzo, mas
torn-lo possvel. (...) A meta de uma histria crtica da psicologia seria tornar
visvel as relaes profundamente ambguas entre (...) a subjetividade, as
verdades da psicologia e o exerccio do poder.
Nikolas Rose

INTRODUO

A problemtica da felicidade e do bem-estar subjetivo das pessoas e das


populaes adquiriu uma centralidade crescente nas ltimas dcadas. Como
discutimos em publicaes anteriores (De la FABIAN & STECHER, 2013; De la
FABIAN & STECHER, 2017), o discurso sobre a felicidade o que a define, o que
lhe faz obstculo, o modo pelo qual se pode medi-la, o que devem fazer as pessoas
(tecnologias do eu) e os pases (polticas pblicas) para se alcan-la transformou-se
em um trao caracterstico dos imaginrios sociais da modernidade contempornea
(AHMED, 2010; BINKLEY, 2007, 2011a; PINCHEIRA, 2013a,b). Embora, como
assinale Foucault (2013, pp. 252), desde o incio do Estado moderno a felicidade dos
indivduos seja uma necessidade para a sobrevivncia e desenvolvimento do Estado,
um componente inelutvel da promessa moderna de progresso e da gesto e
administrao biopoltica dos territrios e da populao, no menos verdade que
dadas as atuais coordenadas histricas da modernidade tardia, a preocupao com a
felicidade humana adquiriu na esfera pblica e privada uma forma particular e um
renovado interesse e centralidade.
Assim, possvel observar, especialmente desde os anos 2000 e em relao
direta com a consolidao do novo regime flexvel global de acumulao capitalista, e
do novo modo de regulao sociopoltica do liberalismo avanado, ou neoliberal
(HARVEY, 1998; ROSE, 2003) , um processo atravs do qual a felicidade, por
diversas vias e mecanismos, e por articulaes complexas com outros discursos,
prticas, tcnicas e objetos, instituiu-se como um significante medular do imaginrio
social contemporneo. Como analisou detalhadamente Sam Binkley (2007, 2011a,
2011b), em pouco mais de uma dcada, a pergunta pelo bem-estar subjetivo e pela

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felicidade pessoal habitualmente entendida como um objeto de especulao filosfica,


um atributo inapreensvel da experincia singular das pessoas (BINKLEY, 2011), ou um
mero resultado esperado, embora colateral, da modernizao e incremento do bem-estar
material das populaes se transformou em: um novo eixo de problematizao e
inteligibilidade do social; em um objeto de anlise; em medio e interveno da
poltica pblica; em um pilar da gesto das organizaes (Happy Manager); em
prescrio e promessa de numerosas campanhas publicitrias; em uma rgua para
cartografar o mundo e repensar a noo de desenvolvimento (World Hapinness Report
da ONU); em um telos que orienta as aes e decises dos sujeitos; assim como em um
objeto de diversos saberes psi e tecnologias do eu que buscam modelar o modo de
relao consigo mesmo.
possvel reconhecer dois atores-chave desse processo de expanso e
legitimao poltica e cientfica, em nvel mundial, do (novo) discurso da felicidade. Por
um lado, uma rede de economistas, organismos internacionais (OECD, ONU, BM) e
governos nacionais (Inglaterra, Frana), que nos ltimos anos impulsionaram a criao
de novos indicadores e instrumentos de medida do desenvolvimento e progresso social
dos pases (BINKLEY, 2007; PINCHEIRA, 2013a, 2013b). Estes novos indicadores e
instrumentos deveriam, para alm da medida tradicional, economicista e estreita do
Produto Interno Bruto (PIB), incorporar a mensurao do bem-estar subjetivo e da
felicidade dos indivduos, para, com essa informao, reorientar as polticas pblicas e
ajust-las s demandas e expectativa das pessoas. Por outro lado, a corrente da
Psicologia Positiva surgida em fins dos anos 1990 foi um elemento-chave para outorgar
legitimidade cientfica aos discursos sobre a felicidade, instituindo um novo regime de
verdade e um arsenal de tcnicas e instrumentos em torno do bem-estar subjetivo e da
felicidade individual, ao modo a defini-la, s possibilidades de nos exercitarmos para
alcan-la, a seus mltiplos benefcios (sade, longevidade, vida familiar e laboral), s
estratgias para medi-la, e a um conjunto de aes que os indivduos podem por si
mesmos levar a cabo para incrementar de modo duradouro sua felicidade. Como afirma
o psiclogo Martin Seligman (2002), fundador da Psicologia Positiva, o objetivo desta
corrente , justamente, o estudo das emoes e dos traos positivos que contribuem para
o bem-estar e a felicidade das pessoas, assim como o desenvolvimento de tcnicas e
mtodos que permitam incrementar de forma significativa e duradoura os nveis de
felicidade das pessoas (LYUBOMIRSKY, 2007; SELIGMAN, 2002).
Um terceiro ator importante a se considerar para compreender a expanso e

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massificao na sociedade moderna tardia do ideal de felicidade pessoal e bem-estar


subjetivo o mercado, o mundo empresarial, a cultura do consumo e a publicidade,
fortemente expandidas nas ltimas dcadas (BAUMAN, 2000). Como assinala Binkley
(2007), embora a publicidade tenha sempre buscado associar ao longo do sculo XX
certos produtos experincia de plenitude, realizao e satisfao, a cultura do consumo
e a consolidao de grandes marcas globais, que buscam definir e orientar estilos de
vida, exacerbaram nas ltimas dcadas essa tendncia, permeando cada vez mais e de
forma mais intensa em diversas reas da vida cotidiana, e reforando a ligao entre o
consumo, o mercado e a obteno de uma felicidade crescentemente individualizada e
descoletivizada, que aparece como uma promessa e uma injuno que recai sobre os
sujeitos contemporneos (STECHER, 2009). Em relao a isso, pode-se mencionar a
criao de um aplicativo (Mappines) para Iphone, que nos permite e convida a escrever
um relatrio dirio da nossa felicidade como parte de um novo estilo de vida, mais
pleno e auto-realizado. Alm da via da publicidade e do consumo, as grandes empresas
tem desempenhado um papel importante nessa tendncia atravs do financiamento de
estudos sobre a felicidade e o desenvolvimento de programas sobre o bem-estar, a
qualidade de vida e a felicidade, dirigidos a seus empregados e clientes. O caso
exemplar disto a Coca-Cola e a criao do Instituto da Felicidade Coca-Cola, que se
dedica a medir os nveis da felicidade em vrios pases, desenvolve conferncias e
atividades sobre o tema, e declara que sua misso investigar e difundir conhecimentos
sobre a felicidade, de modo a contribuir com a qualidade de vida das pessoas (Instituto
da Felicidade Coca-Cola, 2013).
Esta centralidade crescente do discurso sobre a felicidade no nvel dos ndices de
desenvolvimento e das polticas pblicas, dos saberes psi e do mundo empresarial,
embora originado nos pases do Atlntico-Norte, se expandiu em um nvel mundial,
permeando hoje em dia diversos pases da Amrica latina, entre eles o Chile
(PINCHEIRA, 2013a, 2013b). Como detalharemos mais adiante, o Estado do Chile est
incorporando o estudo da felicidade e do bem-estar subjetivo em seus instrumentos de
medida do desenvolvimento e da vida social. Na medida em que a Psicologia Positiva
tem se consolidado nesse pas, especialmente na rea da sade mental e da psicologia
organizacional, possvel observar diversas campanhas publicitrias, estratgias de
gesto empresarial (no plano dos recursos humanos e da responsabilidade social), e
financiamento empresarial de estudos em torno do tema da felicidade. Em relao a esse
ponto, temos o Instituto da Felicidade Coca-Cola-Chile, o primeiro da Amrica Latina,

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que lanou em 2011 o primeiro barmetro da felicidade no Chile, assim como a


reputada criao em 2006 no Banco-Estado-Microempresas da subgerncia de gesto da
felicidade e a criao em 2012 da gerncia de felicidade, que substituiu a gesto de
recursos humanos.
luz do que foi aqui mencionado, possvel afirmar que o discurso e as prticas
em torno do tema da felicidade nas sociedades contemporneas, constituem um espao
privilegiado para levar cabo um exerccio de interrogao crtica sobre as articulaes
entre certo saber psicolgico e econmico (jogos de verdade), certas racionalidades
polticas ou lgicas de governo (poder), e certos modos de relao consigo mesmo dos
sujeitos (subjetivao), que caracterizam nossa atualidade. O objetivo deste captulo ,
justamente, apresentar as coordenadas gerais de uma linha e pesquisa recm-iniciada
(ano de 2013), cujo propsito analisar atravs dos estudos da governamentalidade o
discurso sobre a felicidade da Psicologia Positiva e dos novos instrumentos de medida
do desenvolvimento e de gesto de polticas pblicas, suas articulaes e afinidades
com a racionalidade poltica neoliberal, e suas implicaes em relao aos modos de
subjetivao. Isto, tanto em nvel global e em termos mais gerais, em uma primeira fase,
como em um nvel mais local e especfico da atual sociedade chilena, em uma segunda
fase.
Para apresentar as coordenadas gerais da pesquisa supracitada, organiza-se o
captulo do seguinte modo. Em uma primeira parte, trataremos da crescente importncia
do tema da felicidade nas polticas pblicas e nos instrumentos de medida social do
Estado e de vrias agncias internacionais. Em uma segunda parte, discutiremos
brevemente a origem e os principais postulados da Psicologia Positiva. Em uma terceira
parte, trataremos da temtica da felicidade de uma perspectiva foucaultiana e vinculada
aos estudos sobre a governamentalidade. Em uma quarta e ltima parte,
desenvolveremos um conjunto de pontuaes e presses de diversos tipos em torno das
limitaes, o alcance e o esprito geral da pesquisa que estamos propondo.

POLTICAS PBLICAS, MEDIDA DA FELICIDADE E GOVERNO NEOLIBERAL

Embora a questo da felicidade tenha estado presente na reflexo poltica e moral do


Ocidente de maneira permanente, apenas no Iluminismo ela adquire a sua forma
moderna (McMAHON, 2006). neste momento histrico que, na esteira dos processos
de secularizao e configurao da racionalidade poltica moderna, a felicidade deixa de

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ser entendida principalmente como virtude, em uma discusso moral sobre a boa vida
(filosofia grega clssica) ou como meta extraterrena a ser alcanada no alm-mundo
celestial do encontro com Deus (tradio religiosa judaico-crist). Diferentemente
dessas duas tradies, o discurso do iluminismo entender a felicidade como parte da
promessa de progresso e desenvolvimento da razo moderna, com um objetivo que deve
ser perseguido e pode ser alcanado por uma sociedade no tempo secular e mundano, e
como parte dos direitos e horizontes de sentido do indivduo autnomo e racional que
pressupe o imaginrio social moderno (VEENHOVEN, 2010; TAYLOR, 2006). A
felicidade comea a ser entendida, assim, como um dos objetivos da poltica e aparece
fortemente vinculada ao sucesso de uma melhora das condies materiais da existncia
promovidas pela gesto e administrao racional do territrio e das populaes das
quais o Estado se ocupa. Como exemplo, possvel recordar que tanto a Declarao de
Independncia dos Estados Unidos, de 1776, como a declarao francesa dos Direitos
do Homem e do Cidado, de 1789, consagravam felicidade como um dos seus pilares
essenciais (PINCHEIRA, 2013a, 2013b).
Como assinala Pincheira (2013a, 2013b) e Binkley (2007, 2011a), possvel
afirmar que na passagem para a modernidade tardia e para a hegemonia da
racionalidade poltica neoliberal, assistimos nas ltimas dcadas a uma reformulao
particular da gramtica da felicidade. O novo imaginrio da felicidade da modernidade
contempornea, embora participe e se inscreva na tradio poltica e na ordem secular
que inaugura a modernidade, adquire matizes e nuances particulares. Uma dessas
particularidades diz respeito, justamente, ao modo pelo qual atualmente se pensa e se
aborda, a partir do Estado, o problema da felicidade, e se o incorpora como parte da
discusso das polticas pblicas. O principal deslocamento diz respeito mudana de
uma viso que entende a felicidade em termos de bem-estar socioeconmico da
populao, medido indiretamente com base em certos indicadores de desenvolvimento
econmico e material mdio da populao, para uma nova viso que entende a
felicidade em termos de bem-estar subjetivo e satisfao pessoal com a prpria vida de
cada um dos indivduos que compem o corpo social, e afirma que essa experincia
emocional pode e deve ser medida pelo Estado, e que deve ser colocada no corao da
elaborao das politicas pblicas (BEYTA & CALVO, 2011; PINCHEIRA, 2013a,
2013b).
nessa passagem que se pode entender a criao e expanso em nvel global, na
ltima dcada, de diversas iniciativas para colocar a felicidade pessoal no centro da

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discusso poltica e para desenvolver instrumentos de medida e ndices nacionais e


globais da felicidade e bem-estar subjetivo das pessoas. A esse respeito, e como
ilustrao no exaustiva, pode-se mencionar: o ndice de felicidade para medir o estado
de nimo nacional da Gr-Bretanha, anunciado pelo ministro Cameron em 2010; o
chamado Informe Stiglitz/Sen de 2009, encarregado pelo presidente Sarkosy de repensar
o modo de medir o desenvolvimento econmico e o progresso social; a resoluo
Felicidade: para um enfoque holstico do desenvolvimento, adotada pela ONU em
2011, e onde se convida os Estados membros a empreenderem a elaborao de novas
medidas que melhor reflitam a importncia da busca da felicidade e do bem-estar no
desenvolvimento, para que assim guiem suas polticas pblicas; o Happy Index Planet
elaborado a partir de 2010 pela Think Tank the New Economic Foudations; a iniciativa
da OCDE Better Life Iniciative, que desde 2011 mede os ndices de felicidade de seus
pases membros; o barmetro da felicidade que existe desde 2007 na Espanha, no
Instituto da Felicidade Coca-Cola; a criao pela ONU, em 2013, do dia mundial da
felicidade (20 de maro); e o World Happiness Report, elaborado em 2012,
encomendado pela ONU Universidade de Columbia, onde, na ltima verso de 2013,
possvel ler no fim da introduo a seguinte afirmao que sintetiza o esprito que est
na base dessas diferentes iniciativas:
Concluindo, existe hoje em dia uma demanda emergente ao redor do mundo
para que as polticas estejam mais fortemente ligadas com o que realmente
importa para as pessoas, com o modo pelo qual as pessoas entendem e
valoram suas vidas. Cada vez mais e mais lideres mundiais, incluindo a
Chanceler alem Angela Merkel, o presidente sul-coreano Park Geun-hye e o
Primeiro Ministro britnico David Cameron, esto falando da importncia do
bem-estar subjetivo como um guia para seus pases e para o mundo. Ns
oferecemos o Relatrio mundial da felicidade 2013 em apoio a esses
esforos de levar o estudo da felicidade ao corao das preocupaes e das
polticas pblicas. Esse relatrio oferece uma rica evidncia de que a medio
e anlise sistemtica da felicidade pode nos ensinar muito sobre as formas de
melhorar e apoiar o bem-estar no mundo e o desenvolvimento sustentvel
(HELLIWELL, LAYARD & SACHS, 2013, p. 5 [traduo nossa]).

Na base desse conjunto de iniciativas se encontra uma viso crtica respeito da forma
habitual de medir o bem-estar das naes. Como assinalam os prmios Nobel Joseph
Stiglitz e Amartya Sen, em seu famoso relatrio (STIGLITZ, SEN & FITOUSSI, 2009),
a OCDE, a ONU, entre outros organismos internacionais, esto erradas em medir o
desenvolvimento das naes exclusivamente com base em indicadores econmicos
objetivos, tais como o PIB, renda per capita, etc. Estes indicadores no refletem
necessariamente o que, em ltima instncia, importa verdadeiramente, a saber, o bem-
estar subjetivo. Por outro lado, eles so apenas parcialmente teis na hora de orientar as

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politicas pblicas. Um dos exemplos crticos mais citados para mostrar os limites dos
indicadores econmicos tradicionais em relao aos dos 10.000 dlares de renda per
capita, cujo aumento no incide sobre o bem-estar subjetivo. Assim, se conclui que a
renda per capita no seria um ndice efetivo para medir os nveis de bem-estar
subjetivo, ao menos nos pases desenvolvidos. Portanto, afirma-se a necessidade de
gerar novas medidas, mais orientadas para medir o bem-estar da populao do que a
mera produo da riqueza econmica.
A expanso deste discurso e destas novas de medida do desenvolvimento a partir
do mundo corporativo, da sociedade civil, das agncias estatais e dos organismos
internacionais tambm observado na sociedade chilena. Em 2011, publicou-se o
primeiro Barmetro da felicidade Coca-Cola-Chile e o Levantamento de
Caracterizao Socioeconmica (CASEN) do Estado do Chile, com perguntas
orientadas para medir o ndice de felicidade. Por outro lado, em 2012, foi publicado o
ltimo Informe de Desenvolvimento Humano Chile do PNUD (PNUD, 2012),
intitulado: Bem-estar subjetivo: o desafio de repensar o desenvolvimento. Finalmente,
possvel considerar que em fevereiro de 2013 o Instituto Nacional da Juventude
(INJUV) do governo chileno publicou o seu Levantamento sobre as Representaes da
Felicidade em Jovens entre 15 e 29 anos. A declarao do Ministro de Desenvolvimento
Social, Joaqun Lavn, para explicar a incorporao de um ndice de felicidade no
Levantamento CASEN, reflete a apropriao por parte do Estado chileno do novo
discurso hegemnico em um nvel global sobre a relao entre politicas pblicas e
felicidade: Normalmente, os levantamentos de poltica econmica e social medem o
bem-estar objetivo, quanto ganha a pessoa, se ela tem acesso a servios sociais, mas
cada vez mais pases esto comeando a medir o bem-estar subjetivo, a percepo de se
feliz ou no com a prpria vida... (LAVN, in PINCHEIRA, 2013b, p. 109).
possvel identificar na base deste renovado interesse pela felicidade e por sua
articulao com o Estado um deslocamento em relao ao modo como tradicionalmente
se pensou nas sociedades modernas a relao entre a racionalidade econmica e o bem-
estar subjetivo. As citaes ou exemplos a seguir, tanto de relatrios globais como do
Chile, permitem ilustrar esse dito deslocamento:
Primeiro exemplo: entrevista feita em 2011 em um programa matinal da TV
aberta com o ento presidente do Chile, Sebastin Piera:
(...) nosso governo esto comprometido com o crescimento do Pas, com a
derrota do subdesenvolvimento, com o crescimento dos investimentos, do
emprego, mas no podemos esquecer que o que realmente importa no o

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crescimento econmico, mas a felicidade da famlia.

O segundo exemplo da Comisso Stiglitz/Sen:


(...) existe uma diferena crescente entre as informaes transmitidas
pelos dados agregados do PIB e aquilo que importa realmente para o
bem-estar dos indivduos.

Terceiro exemplo: Informe de Desenvolvimento Humano-Chile do PNUD do


ano de 2012:
(...) O debate em torno da felicidade situa no centro da anlise social a
pergunta por aquilo que realmente importa, tanto na vida das pessoas
como no porvir da sociedade.

Esses trs fragmentos ilustram o deslocamento a que nos referimos. Nos novos
discursos sobre a felicidade, afirma-se que as pessoas no devem estar a servio dos
ndices econmicos, mas que, ao contrrio, estes ltimos s so valiosos na medida
em que trazem o que verdadeiramente importa: a felicidade e o bem-estar subjetivo
das pessoas. No toa que o primeiro levantamento de medida do Happiness Index
realizada no Reino Unido teve o nome What Matters. E aquilo que realmente
importa, como se l no Informe de Desenvolvimento Humano-Chile de 2012, :
A subjetividade (...), a cara individual da vida em sociedade. o espao
de interioridade dos indivduos, formado por suas emoes, reflexes,
percepes, desejos e valoraes, onde constroem uma imagem de si, dos
outros e do mundo no contexto de suas experincias sociais. Neste espao
se gera o bem-estar e o mal-estar subjetivos, que se relacionam com as
autoavaliaes, positivas ou negativas, que as pessoas fazem de suas
vidas e do contexto social em que vivem...

Quer dizer, aquilo que realmente importa seria esse espao interior onde se
constri, experimenta e significa a felicidade, espao que pode eventualmente ser
correlacionado com certas variveis objetivas acesso ao consumo, educao, sade,
etc. , mas que no guardaria uma relao inequvoca com elas. Dito de outro modo,
no que o PIB ou o acesso educao, por exemplo, no tenham a ver com o bem-
estar subjetivo, mas esta relao no linear, nem diretamente proporcional, pois
depende de muitos fatores relativos, dentro dos quais, como veremos mais adiante, a
interpretao psicolgica individual da realidade central. Para sermos mais
precisos, estes discursos sobre a felicidade no se dirigem a um certo tipo de ser
humano, construdo por meio das recorrncias estatsticas ou mdias populacionais,
mas se dirigem ao indivduo como diferena especfica, buscando interpelar e
produzir a singularidade da experincia emocional subjetiva de cada indivduo.
Como se l na Better Life Iniciative da OCDE:
O ndice de uma vida melhor (Your Better Life Index) est atingindo

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queles mais afetados por esta pesquisa: vocs. Sua voz crucial neste
debate sobre o que mais importa para o progresso de nossas sociedades
(OCDE, 2012 [traduo nossa]).

Vemos, assim, que esta nova gramtica da felicidade que se estende esfera
pblica e politica das sociedades contemporneas, se caracteriza por produzir e
entronizar, como o territrio onde se espraia o que verdadeiramente importa, este
Voc pessoal, singular, individualizado e emotivo. Frente fria distncia que
implica aos indivduos vincular-se atravs de curvas normais, mdias ou medianas,
essas novas polticas parecem sussurrar ao ouvido de cada pessoa, separadamente e
com igual intensidade. Neste sentido, estes discursos prometem algo distinto do
utilitarismo de Jeremy Benthan, da Maior felicidade para o maior nmero possvel
de pessoas. Eles j no se dirige tanto maioria, populao, mas diretamente a
cada indivduo. Trata-se de uma retrica baseada na ideia de um resgate da
individualidade, da experincia pessoal e singular que teria sido previamente
esquecida por uma lgica administrativa centrada nos meios populacionais e nos
indicadores meramente econmicos.

A PSICOLOGIA POSITIVA

Como assinalamos, o desenvolvimento da corrente da Psicologia Positiva tem


sido outro ator-chave na propagao e legitimao em nvel global do novo discurso
sobre a felicidade. Se a promoo pelo Estado e as cincias econmicas de novos
indicadores de desenvolvimento, baseados no bem-estar subjetivo, opera com o vetor
poltico-pblico o novo jogo de verdade ou matriz saber-poder articulado em torno
da felicidade, os argumentos da Psicologia Positiva em torno da felicidade humana
constituem o vetor que aponta para definir, compreender, calcular e potencializar, no
nvel dos sujeitos psicolgicos, esse estado de bem-estar e felicidade que a
racionalidade poltica neoliberal define como prioritria. Dito de outro modo, a
Psicologia Positiva se institui como o saber que entrega as ferramentas conceituais
para a medida do bem-estar e da felicidade pessoal que a poltica pblica demanda,
assim como aquele saber que desenvolve um conjunto de tecnologias especficas,
legitimadas cientificamente, que, atuando sobre a singularidade subjetiva de cada
pessoa, permitem que os indivduos se autogovernem e se encarreguem de produzir
por si mesmos sua prpria felicidade, a qual, como assinalamos, j no aparece direta

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ou linearmente ligada s variveis objetivas de desenvolvimento. Como se afirma em


um curso baseado na Psicologia Positiva e dedicado felicidade nas organizaes:
O que queres fazer? Ser feliz ou seguir esperando que algum ou alguma
circunstncia te faa feliz? Se esperas isso, a cincia te assegura que sers
infeliz. Est na hora de mudar e tomar a sua felicidade em suas prprias
mos (DIARIO LA TERCERA, 2013).

As origens da Psicologia Positiva esto nos Estados Unidos, desde os ltimos


anos da dcada de 1990, e se associam com o trabalho do psiclogo Martin Seligman,
ao seu livro fundacional intitulado Authentic Happiness: Using the New Positive
Psychology to Realize Your Potential for Lasting Fulfillment (SELIGMAN, 2002),
assim como com a forte promoo da dita corrente por parte da American
Psychological Association (APA), da qual Seligman foi presidente no ano de 1998.
A Psicologia Positiva parte de uma crtica psicologia tradicional do sculo
XX, fortemente orientada para o estudo da enfermidade e das patologias, e prope uma
nova agenda de pesquisa psicolgica. Esta se baseia no estudo dos estados emocionais
positivos associados ao bem-estar e felicidade das pessoas, e busca dos diversos
instrumentos e tcnicas que permitem medir a felicidade dos indivduos de um modo
cientfico e devolver-lhes ferramentas que eles mesmos possam aplicar no dia-a-dia para
potencializar de forma duradoura sua felicidade (LYUBOMIRSKY, 2007; SELIGMAN,
2002, 2003). Nas palavras do prprio Seligman (2002), isto importante para que
recordemos que o nosso prprio campo foi deformado. A psicologia no apenas o
estudo da enfermidade, da debilidade e do dano; tambm o estudo da fora e da
virtude. O tratamento no apenas regular o que vai mal; tambm construir o que est
bem. Em psicologia, no se trata apenas de doena ou sade; tambm acerco do
trabalho, da educao, do insight, do amor, do crescimento e do jogo.
O centro da Psicologia Positiva da Universidade da Pensylvania, fundado e
dirigido por Seligman, define a Psicologia Positiva como:
(...) o estudo cientfico das foras e virtudes que permitem aos indivduos e s
comunidades desenvolver-se. O campo est fundado na crena de que as
pessoas querem levar idas significativas e satisfatrias, para cultivar o melhor
deles e potencializar suas experincias de amor, trabalho e jogo.

Do mesmo modo, especifica que a Psicologia Positiva se interessa


fundamentalmente por trs reas: a das emoes positivas, que englobam por sua vez a
satisfao com o passado, a felicidade com o presente e a esperana com o futuro. Em
segundo lugar, a Psicologia Positiva se interessa pelo estudo dos traos individuais
positivos universais, que englobam foras e virtudes, tais como a capacidade para amar

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Antonio Stecher & Rodrigo de la Fabin 38

e trabalhar, a coragem, a sabedoria, entre outros. Por ltimo, em terceiro lugar, a


Psicologia Positiva se interessa em compreender as instituies positivas, quer dizer, as
foras que tornam as comunidades humanas melhores, tais como a justia, a tica
laboral, a liderana, o trabalho em equipe, entre outras.
Os discursos e tcnicas da Psicologia Positiva se propagaram rapidamente em
um nvel global, impactando diversas reas de atuao profissional dos psiclogos
(sade mental, organizaes, educao, etc.) e constituem hoje em dia uma referncia
terico-prtica importante para o campo acadmico-profissional da psicologia
contempornea. Este crescimento reflete, por exemplo, o fato de hoje em dias as
universidades de Harvard, Pensylvania, East London, entre outras, contarem com
programas desta subdisciplina. Os aportes financeiros para a pesquisa em Psicologia
Positiva tambm cresceram muito, destacando os cerca de 226.000.000 de dlares
entregues aos pesquisadores desta rea pelo Instituto Nacional de Sade Mental dos
Estados Unidos nos ltimos anos, assim como a entrega pela Fundao John Templeton
de um fundo de 6 milhes de dlares a Seligman, para produzir pesquisa colaborativa
entre a Psicologia Positiva e as neurocincias (BINKLEY, 2011a). Junto a isso, cabe
mencionar o funcionamento de uma conferncia internacional sobre a rea; a difuso
nas revistas de psicologia mais importantes de nmeros especiais dedicados a esta
subdisciplina emergente; a existncia da revista ISI Journal of Happiness Studies; a
elaborao de pelo menos um manual sobre Psicologia Positiva (Snyder & Lpez,
2002); o desenvolvimento de tecnologias inspiradas nas contribuies da Psicologia
Positiva, que permite s pessoas fazer um auto-relato dirio de seus nveis de felicidade,
dentro dos quais se destacam o j mencionado aplicativo para smartphones
Mappiness, desenvolvido pela London School of Economics, e o projeto da
Universidade Erasmus de Roterdam chamado The Happiness Monitor Project e
vinculado ao psiclogo social Ruut Veenhoven, figura relevante na rea e diretor do
World DataBase of Happiness. Por ltimo, possvel assinalar, para alm do mbito
disciplinar e profissional, a forte propagao na ltima dcada de diversos livros de
autoajuda baseados nas descobertas da Psicologia Positiva, que tm contribudo para
que essa forma particular de saber Psi permeie os imaginrios coletivos da sociedade
contempornea.
A apresentao que a Amazon faz na sua pgina da WEB sobre o livro
fundacional de Seligman ilustra claramente os objetivos, os alcances, a relevncia, a
popularidade e a pretenso de cientificidade da Psicologia Positiva na atualidade:

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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 39

Um best seller nacional, A felicidade autntica lanou a nova cincia


revolucionaria da Psicologia Positiva e disparou um debate de costa a costa
sobre a natureza real da felicidade. De acordo com o respeitado psiclogo e
autor best seller Martin Seligman, a felicidade no o resultado de bons
genes ou de boa sorte. A felicidade, real e duradoura, enfoca nossas foras
pessoais, mais do que nossas fraquezas, e trabalha com elas para melhorar
todos os aspectos de nossa vida. Usando exerccios prticos, testes curtos, e
um programa dinmico em uma pgina da internet, Seligman mostra aos
leitores como identificar suas melhores virtudes e como us-las de um modo
que no havia sido considerado. Acessvel e provado, A felicidade
autntica o trabalho mais poderoso da psicologia popular nesses anos.

No caso do Chile em particular, a recepo da Psicologia Positiva foi produzida


especialmente no mbito da sade mental, por um lado, e do mundo das empresas e da
gesto dos recursos humanos, por outro. Assim, a expanso de workshops de promoo
de bem-estar e sade mental, a noo de felicidade organizacional ou de gesto da
felicidade na empresa, que comea a circular em programas de MBA e em grandes
organizaes, so expresses dessa progressiva expanso do discurso da felicidade
elaborado pela Psicologia Positiva em nosso pas. Mais especificamente, podemos
mencionar, ao modo do exemplo anterior, a criao por parte de psiquiatras e psiclogos
do Instituto do bem-estar: promovendo relaes saudveis e a felicidade
(http://www.institutodelbienestar.cl), que desde 2011 organiza diversos grandes
seminrios sobre o tema (Seminrio Compartilhando Felicidades, Encontro Felicidade,
entre outros), o desenvolvimento do curso Felicidade Organizacional, certificado pela
Escola de Psicologia da Universidade Adolfo Ibaez; e, por ltimo, o surgimento de
consultoras organizacionais como VE, que orientam seu trabalho explicitamente a partir
das contribuies da Psicologia Positiva e da noo de felicidade no trabalho
(http://www.espaciove.com).
Para finalizar este aparte, destacamos quatro caractersticas ou aspectos do
campo da Psicologia Positiva, que tem importncia especial para compreender sua
especificidade como formao discursiva particular.
Em primeiro lugar, a concepo de felicidade e a importncia da mesma na vida
das pessoas e das comunidades. Em relao noo mesma de felicidade, a Psicologia
Positiva se organiza em torno da dicotomia: felicidade momentnea e felicidade
duradoura, sendo esta ltima a que ela se prope a promover. A Psicologia Positiva,
assim, estabelece uma crtica felicidade hedonista e passageira vinculada ao consumo
e prazer sensorial, e se compromete com um modelo de felicidade duradoura e
sustentvel, que se baseia em um processo de transformao dos modos de pensar, sentir
e atuar dos indivduos, em um compromisso genuno e duradouro com certas virtudes e

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foras, e em uma fidelidade com as atividades que cada pessoa considera mais
agradveis e expressivas de seu singular modo de ser (SELIGMAN, 2002). Por outro
lado, a Psicologia Positiva afirma que a promoo de sentimentos de bem-estar
emocional e felicidade, no apenas redundam em uma maior satisfao emocional do
indivduo, mas tm um efeito positivo sobre a totalidade da vida fsica, emocional,
familiar, social e laboral da pessoa. No captulo do livro A felicidade autntica, que se
chama Por que se preocupar em ser feliz?, Seligman afirma que as pessoas felizes
rendem melhor cognitivamente, adoecem menos e vivem mais, so mais produtivas no
trabalho, os eventos negativos as afetam menos e estabelecem melhores relaes
sociais. Nas palavras do prprio Seligman (2002):
... existe uma prova clara de que a emoo positiva determina o estado de
sade e a longevidade (...). Os pesquisadores descobriram que as pessoas
felizes tm a metade das possibilidades de morrer ou ficar incapacitadas. O
estado emocional positivo tambm protege as pessoas dos estragos do
envelhecimento (...). Ademais, as pessoas felizes tm melhores hbitos de
sade, uma menor presso arterial e um sistema imunolgico mais forte do
que as pessoas menos felizes (...). No deveria surpreender que as pessoas
mais felizes estejam mais satisfeitas com seu trabalho que as menos felizes
(...). Quanto maior a felicidade registrada, mais produtividade e maior
renda.

Em segundo lugar, certos postulados tericos centrais desta corrente afirmam


que a felicidade individual depende de trs fatores: um trao fixo gentico, que incide
em 50%; fatores circunstanciais ou de contexto, que determinam a felicidade em 10%;
e, o mais relevante para essa perspectiva, fatores que dependem da vontade e da ao
intencional dos sujeitos sobre si mesmos, que incidiria sobre 40% do bem-estar
subjetivo (BOHEM & LYUBOMIRSKY, 2002). Em relao ao componente gentico
(50%), Seligman afirma que ele opera como um termostato individual, que tende a
levar os nveis de felicidade individual, de maneira espontnea, a um mesmo ponto
basal, o set point. Isto quer dizer que se os nveis de felicidade aumentam em um dado
momento, este ponto fixo os arrasta para os nveis habituais de felicidade e, vice-versa,
se os nveis de felicidade abaixam, a gentica se encarregar de aumentar o bem-estar
subjetivo at o nvel basal (SELIGMAN, 2002). Por outro lado, nem todo mundo est
igualmente apto para a felicidade. Assim, o que a Psicologia Positiva prope gerar
estratgias que permitam um indivduo produzir aumentos de felicidade estveis no
tempo, sobre a sua predisposio gentica. Em relao ao segundo componente da
equao da felicidade, a saber as circunstncias da vida (10%), Seligman afirma que a
investigao emprica mostra que certas variveis incidem positivamente (ainda que

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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 41

dentro dos escassos 10%) sobre a felicidade dos indivduos: viver em democracia,
casar-se, evitar acontecimentos e emoes negativas, ter um rico entorno social e cercar-
se de religio. Porm, ganhar mais dinheiro, gozar de boa sade, elevar ao mximo o
nvel de estudos, a etnia ou o clima, so fatores que no se correlacionam diretamente
com a felicidade (SELIGMAN, 2002). Em relao a esse fator relativo s circunstncias
da vida, Seligman (2002, p. 92) afirma que
embora pudera modificar todas as circunstncias externas (...) no notaria
uma grande mudana, dado que juntas provavelmente no supem mais do
que entre 8% e 15% de variao no nvel de felicidade.

sobre o terceiro fator relativo ao voluntria que o indivduo pode


levar cabo sobre os seus modos de pensar, sentir e atuar que a Psicologia Positiva
se prope a intervir e que tem uma grande importncia, pois representaria 40% do
total da felicidade pessoal de um indivduo.
Em terceiro lugar, em termos das razes histricas, a Psicologia Positiva
recupera da tradio humanista norte-americana vinculada a Rogers e Maslow a
crtica noo adaptacionista do ser humano e a ideia de que em cada pessoa existe
um potencial de autorealizao singular que deve ser explorado, conhecido e
promovido, de modo a facilitar processos de crescimento e sentimentos de bem-estar
e plenitude com a vida (BINKLEY, 2011a). Assim mesmo, a Psicologia positiva
recolhe elementos da tradio da psicologia cognitiva de aspecto positivista. Afirma
que as emoes so o resultado de certos esquemas ou modos de pensar e interpretar
a realidade, sobre os quais se pode intervir conscientemente de modo a modificar os
prprios pensamentos, o que por sua vez implicaria uma transformao dos nossos
estados emocionais. Cada sujeito, afirma-se, pode ser treinado no controle do
cotidiano de suas formas de pensar (julgar-se a si mesmo, comparar-se com os
outros, tomar decises, interrogar seu passado, explicar-se os fatos) de modo a
transitar para modos de interpretao que gerem estados emocionais de bem-estar e
plenitude permanentes. Em outras palavras, o que marca fundamentalmente a
diferena entre um sujeito feliz e um infeliz para alm da base biolgica (50%) e
das circunstncias (10%) , o modo pelo qual os indivduos pensam em relao a si
mesmos, a sua histria e aos outros. Da tradio cognitivo-comportamental, por sua
vez, a Psicologia Positiva assume toda a retrica da cientificidade ancorada em um
ideal (ps)positivista de cincia. A Psicologia Positiva se apresenta a si mesma como
uma cincia da felicidade, validada por centenas de estudos empricos e capaz de

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expressar os conhecimentos sobre o bem-estar subjetivo em termos de dados


estatsticos significativos, que expressam relaes (numericamente formuladas) entre
diferentes variveis adequadamente operacionalizadas. nessa mesma linha que a
Psicologia Positiva desenvolveu diversos instrumentos psicomtricos validados para
medir de um modo vlido e confivel a felicidade das pessoas. A partir desta nfase
na cientificidade de seu saber, a psicologia positiva busca diferenciar-se e afirmar a
sua superioridade em relao aos meros livros de autoajuda sem respaldo cientfico e
aos desenvolvimentos tericos sem base emprica suficiente da psicologia humanista
do ps-guerra (SNYDER & LOPEZ, 2002).
Em quarto lugar, destacamos da Psicologia Positiva o seu carter fortemente
aplicado e orientado para o desenvolvimento de tcnicas concretas que podem ser
autoadministradas pelos prprios indivduos. Trata-se justamente de um conjunto de
tcnicas que permitem s pessoas intervir sobre os seus prprios pensamentos,
potencializando seus estados emocionais positivos de um modo duradouro e
influenciando virtuosamente, desse modo, sobre a totalidade de suas vidas e de sua
sade. Diferentemente da figura do terapeuta clssico e de seu lugar at certo ponto
insubstituvel no processo teraputico, a psicologia positiva afirma que cada
indivduo pode, conhecendo as tcnicas adequadas, intervir sobre si mesmo e avanar
no caminho da felicidade. Alguns exemplos de estratgias recomendadas pela
Psicologia Positiva para aumentar de forma duradoura a felicidade so os seguintes:
comprometer-se ativamente com atos bondosos, expressar gratido pelas pessoas, ver
a vida com otimismo, esforar-se por desfrutar dos momentos simples da vida,
perdoar, escrever a cada dia as coisas que nos fizeram felizes, no centrar-se em
aspectos negativos, mas atender aos elementos positivos da experincia, no ficar
ruminando os fatos do passado, identificar aquelas coisas de que mais gostamos e
darmos um tempo para cultiv-las, entre outros (SELIGMAN, 2002; BOHEM &
LYUBOMIRSKY, 2002). Mais especificamente e como exemplo, para o ato de
perdoar recomendado a estratgia em cinco passos REACE: recordar o dano; ter
empatia com o agressor; ter uma atitude altrusta; recordar de quando algum te
perdoou; comprometer-se publicamente com o perdo fazer um certificado de
perdo; por ltimo, engajar-se no perdo, que implica reforar o obtido para que os
pensamentos negativos no o enfraqueam. Frente a esse mtodo do perdo,
Seligman (2002, p. 118) nos adverte que tudo isto se converte em cincia devido
existncia de ao menos oito estudos controlados que medem os seus resultados.

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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 43

Finalizamos esta descrio da Psicologia Positiva com dois fragmentos de


textos de expoentes importantes de tal corrente terica (um global e outro chileno),
que condensam o essencial do contedo terico e dos efeitos de verdade do discurso
contemporneo da psicologia positiva. Como assinala Binkley (2011a, 2011b) e
como se observa nos fragmentos selecionados, um trao distintivo da dita produo
discursiva uma complexa articulao entre, por um lado, uma retrica cientificista
cheia de dados e evidncia emprica e, por outro lado, uma interpelao sumamente
coloquial e direta dos indivduos para que eles tomem nas mos a prpria vida e
apliquem diversas tcnicas sobre si que lhes permitam alcanar uma felicidade
duradoura.
O primeiro fragmento provm do clssico captulo The Promise of
Sustainable Happiness, escrito por Bohem y Lyubomirsky (2002) e includo no
Handbook of Positive Psychology:
Por que h pessoas mais felizes que outras? Devem isso a seu estado
marital ou ao salrio que ganham? Deve-se a suas experincias ou
cultura em que nasceram? Centenas de artigos empricos tm examinado
como estas e outras circunstncias ditas objetivas se relacionam com a
felicidade. Surpreendentemente, para muitos leigos, estes fatores
objetivos (incluindo o matrimnio, a idade, o sexo, a cultura, a renda e os
eventos vitais) explicam relativamente pouco a variao nos nveis de
bem-estar das pessoas (...). Dado que os fatores circunstanciais no
devolvem uma histria satisfatria que d conta das diferenas entre as
pessoas felizes e infelizes, deve-se buscar em outro lugar para entend-lo.
Propomos que indivduos felizes e infelizes diferem consideravelmente
em sua experincia subjetiva e interpretativa do mundo (...). Em outras
palavras, as pessoas felizes tendem a perceber e interpretar o seu
ambiente de modo diferente da dos seus pares menos felizes. Esta teoria
interpretativa nos d base para explorar como os pensamentos de um
indivduo, seus comportamentos e motivaes podem explicar a sua
felicidade, mais do que as puras circunstncias objetivas da sua vida. Um
corpo crescente de pesquisas sugere que as pessoas felizes potencializam
e mantm de forma exitosa a sua felicidade atravs do uso de mltiplas
estratgias adaptativas em relao interpretao deles mesmos e dos
outros, comparao social, tomada de decises e maneira pela qual
se autoexaminam.

O segundo fragmento provm de um breve texto chamado Psicologia Positiva e


Felicidade, inserido no Primeiro Barmetro da Felicidade Coca-Cola-Chile do ano de
2011, e escrito pelo psiclogo e Diretor Executivo da empresa Enhacing People-
Instituto de Psicologa Positiva, Claudio Ibez.
Uma das crenas mais difundidas a de que a felicidade um resultado, quer
dizer, um estado emocional que se produz quando alcanamos algo (como um
posto profissional), executamos um determinado comportamento (como ir ao
cinema) ou quando nos ocorre um acontecimento positivo (como o
nascimento de um filho). Embora isto seja certo, o que se desconhecia que
existe uma poderosa relao inversa: que a felicidade conduz a bom

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Antonio Stecher & Rodrigo de la Fabin 44

resultados. Uma das grandes descobertas da Psicologia Positiva foi descobrir


que as pessoas mais felizes vivem mais, gozam de melhor sade, so mais
produtivas, obtm melhores resultados, desfrutam de melhores relaes e so
mais generosas. Esta descoberta (...), pode-se express-la da seguinte
maneira: ocupa-se em ser feliz e tudo o mais vir como consequncia. (...)
40% da felicidade est em nossas prprias mos, j que depende de
atividades que fazemos ou deixamos de fazer e do tipo de pensamentos que
cobiamos em nossa mente. Para elas, o grande desafio e parte do esforo
da Psicologia Positiva aponta hoje para descobrir que estratgias e
ferramentas cognitivas e comportamentais so as que exercem maior impacto
no nvel de felicidade das pessoas e transmiti-las comunidade atravs de
programas educativos e de entretenimento, para incrementar os nveis de
emoes positivas, tanto nos indivduos, como nas equipes e nas
comunidades [os itlicos so nossos].

Como veremos no trecho seguinte, esse ocupa-se em ser feliz e tudo o mais vir
como consequncia, como premissa tica, condensa de maneira muito precisa o
mandato neoliberal: ocupar-se de si mesmo e assumir que o xito e a felicidade na vida
no depende fundamentalmente de condies objetivas do contexto, mas do modo e
intensidade com que me comprometo a inverter e trabalhar sobre mim mesmo,
buscando me automodelar, incrementar bem-estar e potencializar minhas habilidades,
competncias e recursos, de modo a destacar-me nos mercados de que participo (ROSE,
1996).

GOVERNAMENTALIDADE NEOLIBERAL, TECNOLOGIAS DO EU E O DISCURSO DA

FELICIDADE

Tomando como antecedente a isso a emergncia de uma nova gramtica da


felicidade na modernidade contempornea tanto em seu eixo relativo s polticas
pblicas, como em seu eixo relativo aos novos saberes e tecnologias psi desenvolvidas
pela Psicologia Positiva , nos propomos desenvolver uma linha de pesquisa orientada
para analisar a partir dos Estudos da Governamentalidade os desdobramentos do
discurso da felicidade na sociedade contempornea, primeiro em termos gerais e
posteriormente indagando o espao mais especfico da sociedade chilena.
Seguindo de perto o trabalho de Sam Binkley (2007, 2011a, 2011b), a hiptese
que orienta nossa indagao que o novo discurso da felicidade participa (o que no
significa que se reduza a) do que tem sido denominado como a racionalidade de
governo neoliberal ou do liberalismo avanado (CASTRO-GOMZ, 2010; ROSE,
2003). Ou seja, o novo saber sobre a felicidade parte de um conjunto de prticas que
buscam conduzir o comportamento dos indivduos, regular seus campos de ao,

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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 45

estabelecer um modo particular de relao do sujeito consigo mesmo baseado na adoo


de certos valores, crenas, aspiraes e desejos, que orientam o exerccio de sua
liberdade e que so consistentes com certos objetivos e metas prprios da racionalidade
poltica neoliberal (DEAN, 2008; DU GAY, 2000).
Nosso interesse consiste, ento, em estudar o modo pelo qual o discurso sobre a
felicidade opera como um jogo de verdade especfico, que participa de um conjunto de
prticas inseridas em ceras relaes de poder ou racionalidades de governo, e que
contribui deste modo com a produo de modos de ser sujeito particulares isto , de
sujeio e subjetivao (BUTLER, 2001) na sociedade contempornea. A esse
respeito, e aprofundando a tese de Sam Binkley (2011, a, b) que orienta nosso trabalho,
possvel afirmar que os saberes e tcnicas demonstrados em torno da felicidade pelos
Estados e organismos internacionais, assim como pela Psicologia Positiva, constituem
uma tecnologia de governo isto , uma montagem hbrida de instrumentos, tcnicas,
conhecimentos e espaos, estruturada por uma singular racionalidade prtica orientada
para certos objetivos (ROSE, 2003) , onde se articulam e confluem tanto (micro)
tecnologias do eu atravs das quais os indivduos se autogovernam e se relacionam
consigo mesmos de um modo particular, como (macro) tecnologias de dominaoo
atravs das quais o Estado e as autoridades sociais governam grupos, instituies,
populaes (CASTRO-GMEZ, 2010; FOUCAULT, 1991).
A interpelao que fazem as polticas pblicas pensar individualizada e
permanentemente sobre o prprio bem-estar e felicidade subjetiva as quais so
reforadas pelos discursos de mercado, o consumo e a publicidade assim como as
tecnologias do eu que nos oferece a Psicologia Positiva para operar e atuar sobre nossos
prprios pensamentos, comportamentos e emoes, constituem um conjunto hbrido de
tcnicas, materialidades, estratgias, clculos e discursos que participa da
governamentalidade neoliberal e que busca conduzir o comportamento dos indivduos,
promovendo formas particulares de autogoverno, de relao consigo mesmo e de
exerccio de liberdade. Isto , produzindo um tipo especfico de subjetividade, que seria
prpria do horizonte tardo-moderno ou neoliberal. Como foi amplamente descrito, trata-
se de um sujeito fortemente individualizado, empreendedor, responsvel por seu
destino, que vive exposto ao risco e que deve ser capaz de se reinventar
permanentemente, que deve se autorregular e autogerir a si mesmo nos distintos
mercados de que participa, que valora fortemente a satisfao individual pela via do

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Antonio Stecher & Rodrigo de la Fabin 46

consumo de bens, servios, experincias, que recusa e desconfia das hierarquias e


autoridades institucionais, afirmando sempre o valor da liberdade, o bem-estar subjetivo
e a autorealizao pessoal, que se orienta pela busca estratgia de desenvolver-se a si
prprio, ampliar suas competncias e qualidades entendidas como um capital humano
, de modo a diferenciar-se, encontrar nichos de oportunidade e destacar-se em um
espao social marcado pela competncia contnua com atores distintos (BINKLEY,
2011a, 2011b; ROSE, 2003). Este empresrio de si, que afirma sua liberdade de
escolha e se orienta pelo desejo de conduzir sua prpria existncia como projeto para a
maximizao da qualidade de vida (ROSE, 2003, p. 244) seria a expresso do paradoxo
da racionalidade poltica do neoliberalismo, que governa atravs da debilitao dos
mecanismos punitivos e disciplinares prprios da modernidade fordista e da produo e
afirmao da liberdade de escolha de cada indivduo (Burchel, 1996).
A partir desta perspectiva de anlise de uma analtica da governamentalidade,
no se trata, certamente, de interrogar o discurso sobre a felicidade em termos de sua
verdade ou falsidade, de seu carter cientfico ou ideolgico, da consistncia de sua
fundamentao emprica, de seu menor ou maior alcance explicativo em comparao
com outros paradigmas econmicos ou psicolgicos o que seria tambm uma tarefa
legtima e necessria, passvel de pensada de outras perspectivas tericas , mas de
explorar as articulaes entre certo jogos de verdade que se apresentam como legtimos,
certas associaes de poder ou modos de regulao do comportamento e modalidades
particulares de constituir-se como sujeito em relao a esses campos de saber/poder
singulares e histricos. As interrogaes que devem orientar uma pesquisa como esta
so:
Desde quando, onde e como a pergunta pela felicidade e infelicidade das pessoas
se configura como um tema de preocupao e de problematizao no espao
pblico, gerando uma nova chave de inteligibilidade (distinta, por exemplo, do
bem-estar material/carncia material ou do normal/anormal), que caracteriza e
distingue os seres humanos de um modo particular e configura discursivamente
um certo problema que exige uma certa gesto e manejo a partir das instituies,
das polticas pblicas, a partir dos prprios sujeitos?
Que tcnicas, programas, prescries, meios de medida, interveno e gesto dos
sujeitos ancorados em espaos e instituies se desenvolveram na ltima
dcada para modelar a partir de fora (medidas feitas pelo Estado), mas tambm
e especialmente a partir da promoo de um tipo particular de relao de cada

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A felicidade como promessa e como injuno da sociedade contempornea 47

sujeito consigo mesmo as condutas, pensamentos e sentimentos dos


indivduos, naquela direo estabelecida como desejvel pela psicologia positiva
e os novos conhecimentos sobre a felicidade?
Quais so os sujeitos e instituies que aparecem como autoridades para dizer a
verdade sobre a felicidade dos sujeitos (economistas, terapeutas, acadmicos,
etc.), quais so as fontes de legitimidade das ditas autoridades e qual o modo
de relao que estabelecem e propem com os leigos que aceitam e se submetem
a essa autoridade?
Que novos modelos, ideais de sujeito ou metas estabelece o discurso sobre a
felicidade da psicologia positiva, quer dizer, qual o telos que deve orientar
como meta principal a vida do sujeito e o trabalho que este faz sobre si mesmo?
Nas palavras de Rose (1996, p. 19), qual o tipo de relao consigo mesmo que
promove a gramtica contempornea da felicidade, isto , qual a maneira em
que sob essa matriz de poder/saber tornamos inteligvel e praticvel nosso ser e
nossa existncia, nosso modo de pensar sobre nossas paixes e aspiraes, nossa
maneira de express-las, nossa forma de identificar e codificar nossas
desafeces e nossos limites, e de responder a eles.
Quais so as conexes que possvel identificar entre o tipo de subjetividade ou
relao consigo mesmo que favorece o atual jogo de verdade da felicidade e os
objetivos polticos, sociais, morais mais amplos (desregulao, privatizao,
mercantilizao, abertura a mercados globais, reduo do Estado Social,
promoo do novo Estado competitivo e empreendedor, etc.) prprios da
racionalidade poltica do neoliberalismo ou liberalismo avanado?

Voltando ao argumento central, possvel assinalar que o conjunto de perguntas


formuladas sobre as problematizaes, tecnologias, autoridades, teleologias e
estratgias, configuram o campo de pesquisa sobre o discurso da felicidade a partir da
perspectiva da governamentalidade que nos propomos a abordar (OMALLEY, 2007;
ROSE, 2003). Perspectiva, cabe diz-lo, que est orientada pelo interesse crtico de
diagnosticar nosso presente, visibilizar genealogicamente algumas das foras que o
configuram e desnaturaliz-lo, de modo a imaginar outras formas possveis de
existncia, para alm dos limites impostos pelas formas contemporneas de
governamentalidade. Como assinala Foucault (2006), em seu texto O que a crtica?
(p. 11):

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Antonio Stecher & Rodrigo de la Fabin 48

Se a governamentalizao esse movimento pelo qual se tratava, na


realidade mesma de uma prtica social, de sujeitar os indivduos [de produzi-
los como um tipo particular de sujeito] atravs de mecanismos de poder que
invocam uma verdade, pois bem, eu diria que a crtica o movimento pelo
qual o sujeito se atribui o direito de interrogar a verdade acerca de seus
efeitos de poder e ao poder acerca de seus discursos de verdade.

Vinculando essa frase de Foucault com a pesquisa que propusemos, se trataria


ento de interrogar o contemporneo jogo de verdade da felicidade em termos de seus
efeitos de poder (governamentalidade neoliberal), assim como interrogar a racionalidade
poltica neoliberal dominante acerca dos regimes de verdade que institui (nova
gramtica da felicidade).
importante assinalar, por ltimo, que embora a hiptese central da pesquisa
tenha relao com analisar as prticas discursivas em torno da felicidade como parte das
formas de governamentaldiade neoliberal, no menos certo que a proposta
investigativa permita tambm compreender melhor a especificidade da racionalidade de
governo neoliberal luz da centralidade que esta lhe d ao tema da medio da
felicidade e ao autogoverno dos indivduos, com base no dito telos ou ideal.
A esse respeito, possvel adiantar que para Foucault (2004), o prprio das
tecnologias liberais de governo anteriores ao neoliberalismo (por exemplo, as
vinculadas modernidade liberal do sculo XVIII e XIX) que elas constroem um
Homo Economicus como parceiro do intercambio, cuja racionalidade se organiza em
torno da maximizao da utilidade em tenso com as necessidades. Isto implica uma
forma particular de individuaoo, posto que o sujeito produzido por esta grade de
inteligibilidade dcil para os indicadores econmicos objetivos.
Em contrapartida, as tecnologias de governo neoliberais se caracterizam por
produzir um Homo Economicus empresrio de si mesmo, sendo ele o seu prprio
capital. Deste modo, continua Foucault, o consumidor neoliberal j no o parceiro do
intercambio. O Homo Economicus, anterior ao neoliberalismo, se construa sobre a
distino entre consumidor e produtor, na qual o intercambio tinha sentido, ainda que o
consumidor neoliberal seja ao mesmo tempo um produtor. E o que produz? Sua prpria
satisfao a partir da autogesto de si mesmo, diz Foucault. Nossa hiptese que o
deslocamento da nfase sobre os fatores econmicos objetivos para o bem-estar
subjetivo e a felicidade pessoal, prprio das tecnologias de governo neoliberais, supe
uma ruptura com a fria racionalidade econmica que fala aos indivduos atravs de
indicadores econmicos, e que pressupe que no est ao alcance das pessoas o poder
de serem gestoras de seu prprio bem-estar. Contrariamente, os novos discursos sobre a

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felicidade falam diretamente a cada pessoa e produzem calidamente um Voc, ao qual


se reconhece que as estatsticas populacionais haviam maltratado. Com efeito, por haver
esquecido seus gostos, suas emoes, sua singular interioridade resistente a ser
subrogada pelos indicadores econmicos impessoais, a economia contempornea parece
pedir perdo a este Voc. A partir do ponto de vista da governamentalidade, esta
virada implica a produo discursiva de um Voc que o nico capaz de determinar e
produzir o que o faz feliz. Tal como afirmam Gil e Feliu (2010), mais do que um Homo
Economicus movido pelo desejo de obter bens materiais , estaramos frente a um
Homo Emotionalis, para quem o que verdadeiramente importa ser feliz. Para tanto, a
irrupo do Homo Emotionalis condiz com o surgimento de estratgias e tecnologias
que medem a felicidade diretamente, com base em sua prpria racionalidade e, em
segundo lugar, com a necessidade de gerar tecnologias que atuem diretamente sobre a
gesto e produo individual da felicidade. O bom pastor, anterior ao neoliberalismo,
devia saber onde se encontravam os pastos mais verdes e a gua mais pura para
conduzir suas ovelhas. Com tal propsito, criava estratgias para que elas, sem saber
muito bem onde iam, desejassem segui-lo. Para esse pastor, o fato de que as ovelhas
estivessem ou no felizes era secundrio em relao a alcanar o objetivo maior: os
pastos mais verdes. E quando as ovelhas estavam mais contentes que nunca, sabia que o
verdadeiramente importante era que estavam se alimentando bem. V-las engordar
deixava-o feliz. Em contrapartida, o bom pastor neoliberal j no sabe onde esto os
pastos mais verdes j no lhe interessa saber. So as ovelhas que tm que dizer o que
as faz felizes e a felicidade das ovelhas ipso facto a sua. Apesar de serem felizes, ao
novo pastor no importa o que comem suas ovelhas, se esto gordas ou fracas. A
felicidade se tornou a superfcie de contato entre o poder que domina os outros e as
tecnologias de gesto de si.

CONSIDERAES FINAIS: TORNANDO PRECISOS OS LIMITES E ALCANCES DA

PESQUISA

Para concluir este captulo, apresentamos trs breves consideraes que


permitiro ao leitor ter uma maior clareza sobre os alcances e limites da linha de
investigao que procuramos desenvolver.
1. Em primeiro lugar, importante assinalar que a linha de pesquisa proposta se
inscreve em uma ampla tradio das Cincias Sociais orientadas para interrogar

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criticamente o desenvolvimento das sociedades modernas ao longo do sculo XX com


nfase a partir dos anos 1950 , do que havia sido denominado como um ethos ou uma
cultura teraputica ou psicolgica, que para alm das escolas de psicologia e consultas
psicoteraputicas, permeia a cultura popular das sociedades modernas e opera como
referencial simblico importante a partir do qual os indivduos se pensam a si mesmos,
se relacionam uns com os outros no espao da famlia e no trabalho, orientam sua ao
no mundo (ILLOUZ, 2007, 2010). Nesse sentido, um dos desafios da pesquisa
inscrever e analisar o recente surgimento e desenvolvimento da Psicologia Positiva e de
seu discurso sobre a felicidade como parte de um movimento histrico-cultural maior de
psicologizao e terapeutizao dos sujeitos, instituies e mbitos de relao das
sociedades modernas, sobretudo na segunda metade do sculo XX. Esse
reconhecimento deve ser acompanhado, ao mesmo tempo, com o esforo de reconhecer
a especificidade do discurso sobre a felicidade em relao a outros discursos
psicolgicos/teraputicos a psicanlise, a psicologia humanista e outros , que foram
hegemnicos, por exemplo, sob o modelo de regulao fordista-keynesiano, que
caracterizou as sociedades modernas fundamentalmente entre 1930 e 1980 (Wagner,
1997). Quer dizer, trata-se de reconhecer tanto as filiaes e continuidades entre o atual
discurso sobre a felicidade e outros discursos psicolgicos que foram hegemnicos na
cultura popular ao longo do sculo XX, como de dar conta das descontinuidades e
rupturas entre ambas configuraes discursivas. Descontinuidades e rupturas que, em
nossa opinio, esto vinculadas passagem de uma fase da modernidade (slida,
industrial), vinculada ao modelo de desenvolvimento capitalista fordista-keynesiano,
para uma nova fase das sociedades modernas (modernidade tardia ou lquida), vinculada
a um novo regime de acumulao capitalista flexvel, global, em rede e informacional, e
a um novo modo de regulao sociopoltico neoliberal ou do liberalismo avanado. A
ttulo de exemplo e de pista deste contraponto entre duas vises de sujeito psicolgico,
possvel afirmar que uma das descobertas da Psicologia Positiva que os indivduos
mais felizes se caracterizam notar a diferena em relao sensibilidade psicanaltica
por no refletir excessivamente sobre si mesmos, nem viver pensando que as
vivncias de seu passado condicionam seu bem-estar presente. Como assinala Boehm e
Lyubomirsky (2002), de um modo que ilustra certas diferenas entre o sujeito
psicolgico da psicanlise e o da psicologia positiva:
As pessoas felizes em relao a seu pares infelizes tendem a se autoexaminar
e automodificar menos. (...) Estas descobertas sugerem que as pessoas
infelizes se cobrem mais de mortificaes negativas (e desadaptativas) do que

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as pessoas felizes, e sua mortificao excessiva no apenas as faz sentir mal


como produz resultados significativamente prejudiciais.

2. Em segundo lugar, importante assinalar que a proposta investigativa que


apresentamos no assume que o discurso da felicidade seja o nico e principal discurso
operando nos processos de subjetivao contemporneos, e muito menos nas sociedades
da Amrica Latina. Se algo caracteriza a perspectiva dos estudos da
governamentalidade, o reconhecimento da heterogeneidade dos discursos que
circulam nos diversos espaos, incluindo a multiplicidade de racionalidades de governo
que podem estar operando simultaneamente em distintos campos sociais (OMALLEY,
2007). Nosso objetivo, para alm de qualquer pretenso de descrever de um modo
totalizante as formas de subjetivao contemporneas, diz respeito com a anlise
detalhada no mbito especfico da sociedade chilena ou de certos espaos da mesma
o modo como operam e os efeitos de verdade das prticas discursivas vinculadas ao
saber das polticas pblicas e da Psicologia Positiva sobre a felicidade. Desse modo,
esperamos contribuir, atravs da anlise de um discurso especfico em um contexto
singular, com a tarefa complexa e necessariamente coletiva de ampliar
progressivamente nossa compreenso sobre os processos de construo de subjetividade
no Chile atual. Nessa tarefa, certamente, importante reconhecer o modo pelo qual o
discurso da felicidade se articula com outros similares (por exemplo, aquele relativo
qualidade de vida, ao consumo, ao valor da autorealizao e da autonomia), e/ou entra
em tenso com outros discursos provenientes de outros mbitos ou esferas da sociedade
chilena (por exemplo, o discurso sobre o fatalismo latino-americano ou o discurso sobre
a importncia da associao de coletivos em busca do bem comum, etc.). Isso inclui o
modo como o discurso da felicidade pode ser mobilizado em certos contextos e por
certos autores para estabelecer uma crtica racionalidade de governo neoliberal, por
exemplo, afirmando que a autntica felicidade supe uma distncia da mercantilizao
do mundo e do prazer hedonista e passageiro do consumo. Mesmo assim, importante
reconhecer e atender s dinmicas de resistncia sempre presentes em todo processo de
governo, as quais podem ser lidas, seguindo De Certeau (1996), como prticas ou tticas
locais que subvertem, resistem e/ou ressignificam algumas das linhas de fora de uma
racionalidade poltica e tecnologia de governo particulares, abrindo possibilidades de
subjetivao alternativas. Por ltimo, e reconhecendo as contribuies de uma
sociologia da cultura inspirada pelo pragmatismo (ILLOUZ, 2010), importante
perguntar-se tambm pelos usos cotidianos que fazem as pessoas dos discursos sobre a

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felicidade, pelo modo como suas noes e significados so apropriados e mobilizados


em situaes concretas para lidar pragmaticamente com certos desafios e exigncias da
vida cotidiana.
3. Por ltimo, cabe assinalar que o recorte analtico e o foco no discurso sobre a
felicidade, embora seja sem dvida pertinente se visto a partir do campo de produo e
das prticas profissionais dos saberes psi contemporneos, poderia no s-lo a partir de
uma perspectiva maior centrada na cultura contempornea. Dessa perspectiva,
possivelmente o recorte analtico deveria se configurar em torno de uma categoria mais
ampla, que incluiria toda uma gama de discursos, cientificamente fundados e fortemente
institucionalizados sobre o bem-estar, a qualidade de vida, a realizao de si, e mesmo
sobre a felicidade, que compartilham muitos aspectos e compem hoje em dia uma
configurao discursiva de alta relevncia nas sociedades contemporneas. Entretanto e
sem desconhecer o anterior, por razes de tempo e de recursos, e considerando a prpria
relevncia para o campo da psicologia, a proposta de pesquisa que delineamos se
focaliza exclusivamente no discurso sobre a felicidade articulado Psicologia Positiva e
em relao com os discursos que, a partir da economia e das polticas pblicas, clamam
pela incluso da felicidade como indicador de desenvolvimento e progresso dos pases.
Mesmo assim, cabe assinalar que a pesquisa proposta de forma alguma se destaca por
sua originalidade. Em termos mais amplos, a problematizao e a anlise crtica
(marxista, foucaultiana, existencialista, weberiana, frankfurtiana, deleuziana, etc.) do
discurso e das prticas de saber psicolgico e seus efeitos sobre os sujeitos e nas
dinmicas de produo e de reproduo das sociedades capitalistas constituem um dos
temas clssicos da Teoria Social Crtica (STECHER, 2009). Em termos mais
especficos, cabe assinalar que na ltima dcada foram produzidos uma grande
quantidade de textos crticos sobre a psicologia positiva e seu discurso sobre a
felicidade. Seguindo a resenha de Binkley (2001), possvel destacar em relao ao
livro de barbara Ehrencreich (2009) Bright-Sided: How the relentless promotion of
positive thinking has undermined America, onde a autora, a partir de uma posio de
esquerda, mostra as afinidades do discurso da psicologia positiva despolitizao,
individualismo, manuteno do status quo com a agenda poltica neoconservadora da
era Bush. Tambm importante o livro de Eric Wilson (2008), Against Happiness: In
praise of Melancholy, autor que de uma perspectiva romntica e humanista critica o
empobrecimento da experincia humana que poderia assumir a descrio da existncia
feita pela psicologia positiva. possvel mencionar tambm o texto de Ariel Gore

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(2010) Bluebird: Women and the New Psychology of Happiness, que desenvolve uma
crtica pela teoria feminista da noo de bem-estar que se instala na Psicologia Positiva.
Por ltimo, podemos mencionar o importante livro de Sara Ahmed (2010) The promise
of happiness, onde se analisa a importncia da felicidade como texto cultural e suas
implicaes nas lgicas contemporneas de diferenciao e categorizao social.
Esta produo crtica tambm rastrevel no Chile, onde a partir de planos
muito distintos autores como Agustn Squella, Fernando Contreras e Ivan Pincheira
discutiram em termos tico-polticos a expanso da noo de felicidade como chave
de inteligibilidade da esfera pblica e da vida social, e da atuao profissional dos
psiclogos. A proposta de pesquisa que apresentamos se inscreve nessas tradies,
antigas e recentes, de interrogao crtica dos saberes Psi, sobre sua articulao com
outros discursos e lgicas vinculadas administrao e gesto das populaes e dos
indivduos, a partir do Estado e do mercado, e sobre seus efeitos em termos da produo
de modalidades particulares de ser sujeito.

Sobre o artigo

Recebido: 10/04/2017
Aceito: 15/07/2017

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