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Jean William Fritz Piaget (1896-1980). Nacido en Neuchatel (Suiza).

Psiclogo
experimental, filsofo y bilogo. Se hizo famoso por sus aportes a la psicologa
evolutiva y en concreto por sus estudios sobre la Infancia. Sus observaciones en este
campo, siguen siendo, hoy en da, considerados como una de las mejores y ms
completas teoras sobre el desarrollo cognitivo de los nios a lo largo del ciclo vital.
2- PERODO SENSORIOMOTOR
J. Piaget denomin perodo Sensorio Motor al ciclo evolutivo que abarca desde el
nacimiento hasta los 2 aos de edad. Este perodo comprende 6 subestadios que dan
cuenta de los diferentes procesos y adquisiciones de los nios a medida que van
creciendo. La inteligencia sensomotriz se construye activamente por el sujeto a lo largo
de los diferentes subestadios, hasta lograr esa capacidad de adaptacin al medio que
se muestra en el nio al final del segundo ao de vida y que va unida a la adquisicin
de las primeras formas de representacin mental.

3: Subestadios del Periodo Sensoriomotor:


Subestadio 1 (nacimiento - 1 mes)
Subestadio 2 (1 a 4 meses)
Subestadio 3 (4 a 8 meses)
Subestadio 4 (8 a 12 meses)
Subestadio 5 (12 a 18 meses)
Subestadio 6 (18 a 24 meses)

Subestadio-1 (del nacimiento a 1 mes):


Ejercicio de los Reflejos.
En esta etapa, el repertorio de adaptacin del recin nacido se limitara a los simples
reflejos determinados biolgicamente. En consecuencia un beb succiona un pezn
cuando le roza los labios o agarra un objeto que toca su mano. La inteligencia
sensoriomotora se construye, pues, progresivamente a partir de los reflejos innatos,
pero tambin de los primeros hbitos, logrando el beb, en un determinado momento,
utilizarlos de forma intencionada. Este tipo de conductas son importantes porque
forman la base sobre la que se estructura todo futuro desarrollo. Dicho desarrollo tiene
lugar al aplicarse las conductas a ms objetos y acontecimientos (los bebs asimilan
cada vez ms cosas). Es lo que Piaget denomin Proceso de Asimilacin. A su vez,
dichos repertorios conductuales empiezan a cambiar como reaccin a estas nuevas
experiencias (empiezan a acomodarse), en lo que Piaget denomina Proceso de
Acomodacin. Cuando las conductas inicialmente inflexibles comienzan a ser
modificadas por la experiencia, el nio est entrando en el Segundo Subestadio.

Subestadio-2 (de 1 a 4 meses):


Desarrollo de Esquemas.
Este estadio est caracterizado por la aparicin de las primeras adquisiciones, los
primeros hbitos, que suponen ya una alteracin de los reflejos innatos, pero que
todava no tienen el rasgo de intencionalidad propio de las conductas inteligentes que
ser alcanzado en el siguiente estadio. Aqu empiezan a surgir las primeras reacciones
circulares definidas como: "ejercicio funcional cuyo fin es mantener o descubrir otra
vez un resultado nuevo o interesante". Por ejemplo, la accin de chuparse el pulgar de
forma sistemtica, no debida al azar, implica una coordinacin entre mano y boca que
supone una adaptacin adquirida del reflejo de succin. Esta modificacin del esquema
de succin supone una acomodacin debida a la experiencia y, por tanto, una
distincin entre asimilacin y acomodacin que no exista en el subestadio anterior y
que alcanzar mayor relevancia en estadios posteriores.

Subestadio-3 (4 a 8 meses):
Descubrimiento de los Procedimientos.
Si bien los bebs actan sobre el entorno desde su nacimiento, su conducta en los
primeros meses tiene la calidad de ser dirigida hacia el interior (p.e. cuando manipula
un juguete, su inters es ms por los movimientos que efecta con sus propios dedos
que por el juguete). En el subestadio anterior el beb utilizara los esquemas por puro
placer (chupar el dedo, etc...). Ahora va a mostrar un inters ms claro hacia el
mundo exterior. Los esquemas empiezan a dirigirse hacia fuera del propio cuerpo del
beb. Comienza la exploracin del entorno. Cuando ahora manipula un objeto lo hace
porque tiene un inters real en explorarlo.
Esta mayor conciencia del entorno le permitir descubrir procedimientos para
reproducir hechos interesantes. Por ejemplo, el beb puede dar un manotazo
accidentalmente a un objeto o juguete suspendido sobre la cuna haciendo que dicho
objeto se mueva y reproducir esta secuencia durante un intervalo de tiempo. El beb
est empezando a desarrollar un tipo de conocimiento muy importante: qu puede
hacer para reproducir resultados deseables.

Subestadio-4 (8 a 12 meses):

Conducta Intencional
En el subestadio anterior el beb slo puede reproducir resultados despus de que
hayan ocurrido por casualidad. En ste subestadio esta restriccin desaparece. Ahora
ya es capaz primero de percibir algn objetivo deseable y despus imaginar cmo
conseguirlo. Su conducta ya es intencional y puede mostrar una clara conducta de
anticipacin ante la aparicin de determinados indicios. Un nio puede llorar cuando un
adulto que estaba sentado a su lado se levanta anticipando su marcha. Estas
conductas anticipatorias suponen una previsin independiente de la accin que se est
realizando, pero no implica todava una representacin que el nio no alcanzar hasta
el final del perodo sensoriomotor (2 aos).

Subestadio-5 (12 a 18 meses):


Novedad y Exploracin
Lo caracterstico de este perodo, en comparacin del anterior, es que el beb
comienza de forma deliberada y sistemtica a variar sus conductas. El nio no se limita
ahora a repetir, delante situaciones concretas, respuestas o soluciones que
previamente haban tenido xito. Es el momento en que empieza a experimentar y
descubrir nuevas soluciones mediante un procedimiento de tanteo. As puede aprender
que un objeto situado a cierta distancia puede cogerse mediante un palo, cordel, etc...
La experimentacin sobre el entorno adquiere un papel predominante en la conducta
del nio que disfruta con estas nuevas actividades. El lanzar objetos como cucharas u
otros desde la sillita, por ejemplo, es un medio por el que pueden explorar las
consecuencias de sus actuaciones y resultar altamente motivante. El desarrollo
cognoscitivo est teniendo su inicio en estas actividades.

Subestadio-6 (18 a 24 meses):

Representacin mental
Los cinco subestadios anteriores han supuesto ya un avance significativo a nivel de
desarrollo cognitivo, sin embargo, est por llegar uno de los progresos ms
importante: La capacidad de Representacin. El nio es ahora capaz de pensar y
actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo).
As ser capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos
invisibles.
Piaget explica perfectamente el alcance de representacin mental con alguna de las
observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline, ve que pongo
una moneda en mi mano, despus coloco mi mano bajo una manta. Retiro mi mano
cerrada; Jackeline la abre, despus busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto.
Retorno inmediatamente la moneda, la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada
bajo un almohadn situado del otro lado (a su izquierda); Jackeline inmediatamente
busca el objeto bajo el almohadn."
Este tipo de conducta es lo que para Piaget muestra la adquisicin del concepto de
objeto en uno de sus rasgos principales como es el de la constancia. En estos
momentos, el nio posee, junto con la nocin de objeto, los conceptos de espacio,
tiempo y causalidad que le permitirn lograr una representacin coherente y completa
de la realidad en la que l mismo est incluido, y a partir de la cual puede actuar de
forma inteligente.

La "constancia o permanencia del objeto" es vital en la teora piagetiana. El


trmino hace referencia al conocimiento que tenemos de que los objetos tienen una
existencia que es independiente de nuestra percepcin. As un juguete no deja de
existir porque ya no podamos sentirlo, un sonajero porque no podamos orlo, o la
mam porque ya no la vemos. La investigacin de Piaget sugiere que, al principio, los
nios no comprenden la permanencia del objeto y que esta comprensin se
desarrollara gradualmente a lo largo de toda la infancia. En los dos primeros
subestadios, los bebs no daran ninguna prueba de darse cuenta de que los objetos
existen independientemente de sus propias acciones sobre ellos. Slo sera a partir del
tercer subestadio cuando los nios empiezan a buscar los objetos que desaparecen.
Sin embargo, algunos estudios (Bower, 1.974, Harris 1.983, 1989) apuntan que ya en
el segundo subestadio, algunos nios, saben que los objetos continan existiendo
aunque se hayan ocultado tras una pantalla, y que su conducta de no bsqueda se
debera ms a una limitacin motriz que a una carencia de la nocin de permanencia
del objeto.
4- Los otros perodos
El perodo de preparacin (preoperatorio) y organizacin de las operaciones
concretas est caracterizado por la capacidad de representacin del nio, lo que
Piaget llama la funcin simblica o semitica. Esta capacidad de representar lo real por
medio de significantes diferentes de las cosas significadas, se plasma en diferentes
campos como la imitacin, el dibujo, el juego y, especialmente el lenguaje.
Durante el perodo preoperatorio, este nuevo potencial que el pensamiento
representativo tiene, no llega a liberar el pensamiento del sujeto de los aspectos
superficiales, perceptivos de los problemas, siendo todava su pensamiento intuitivo,
pre lgico. Slo a partir de los 6-7 aos es capaz el nio de realizar este tipo de
acciones mentales, interiorizadas, que llamamos operaciones y que muestran ya un
tipo de pensamiento lgico. Estas operaciones, puestas de manifiesto en la aparicin
de nociones como la conservacin, la seriacin y la clasificacin, tienen un rasgo
principal que es su carcter reversible. As, cuando un nio del estadio operatorio
concreto nos dice que la cantidad de lquido no ha cambiado al cambiar la forma del
recipiente que la contiene, porque "puede volverse al otro vaso, como estaba antes y
entonces se ver que es la misma cantidad, est dando un ejemplo de la
reversibilidad que caracteriza las operaciones.

Ahora bien, las operaciones concretas estn siempre ligadas a la accin y el nio es
incapaz de construir un discurso lgico a partir de proposiciones verbales
independientes de su accin sobre los objetos. A partir de los 12-15 aos con la
aparicin y establecimiento del estadio de las operaciones formales, el adolescente
va a ser ya capaz de un pensamiento lgico a partir de hiptesis formuladas
verbalmente, liberndose de lo real y construyendo diferentes mundos posibles. Este
pensamiento es el caracterstico de la ciencia y tiene como principal su carcter
abstracto, formal, liberado de las ataduras de lo concreto.

5- Caractersticas del modelo


Estos estadios del desarrollo intelectual deben cumplir una serie de requisitos:

1-El orden de sucesin es el aspecto bsico y no la edad en la que se alcanza un


estadio determinado.
2-Cada estadio se caracteriza por una estructura de conjunto que la define.
3-Cada estadio integra las caractersticas del estadio anterior como una estructura
subordinada. En palabras sencillas, el chico del perodo formal posee tambin las
posibilidades intelectuales del perodo sensomotor o concreto, pero integradas en una
nueva estructura.
4-Finalmente en cada estadio es preciso distinguir entre una fase de preparacin y otra
de acabamiento.