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24/11/2017 ..:: Sermes de John Wesley ::..

Sermo 83

SOBRE A PACINCIA
Outubro-Novembro de 1784
Tenha, porm, a pacincia a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa
alguma.
(Tiago 1.4)

1. Meus irmos, diz o Apstolo, no verso precedente, tende por motivo de toda alegria o passardes por
vrias provaes. primeira vista, isso pode parecer uma direo estranha; vendo que muitas tentaes
so para o presente, no motivo de alegria, mas de aflio. No obstante, ns sabemos, por nossa
prpria experincia, que a provao de nossa f produz pacincia: E se a pacincia tem sua obra
perfeita, dever ser perfeita no todo, no necessitando de mais nada.

2. No para alguma pessoa, em particular, ou igreja, que o Apstolo d essa instruo; mas a todos os
que so participantes de tal f preciosa, e buscam a salvao que lhes comum. Por mais tempo que
qualquer um de ns esteja na terra, est na regio das provaes. Aquele que veio ao mundo para salvar
seu povo do prprio pecado, no veio para salv-los das provaes. Ele mesmo no conheceu o pecado;
ainda assim, enquanto ele esteve, nesse vale de lgrimas, ele foi tentado; e nisso, tambm deixou-nos o
exemplo de que ns podemos trilhar os seus passos. Ns estamos sujeitos a milhares de tentaes, do
corpo corruptvel, que, de maneira variada, afetam a alma. A alma, em si mesma, rodeada como ela por
fraquezas, expe-nos a dez mil mais. E quantas so as tentaes, as quais ns encontramos, at mesmo
dos homens de bem (tais, pelo menos, que o so, em parte, em seu carter em geral), com quem ns
somos chamados a conviver dia a dia! Considerando que todos ns, com efeito, moramos com Meseque, e
temos nossa habitao nas tendas de Quedar, quais so essas provaes que podemos esperar encontrar
do mundo que jaz na malignidade? Acrescentando, a isso, que os mais perigosos de nossos inimigos no
so aqueles que ns assaltam abertamente. No; so

Os anjos que se ope nossa marcha,


E que em fora sobrepujam:
Nossos secretos, jurados, e eternos adversrios,
Incontveis, invisveis!
Pois no nosso adversrio, o diabo, que ruge como um leo, com todas as suas legies infernais,
continuando ainda a buscar por aqueles a quem possa tragar? Essa a circunstncia de todos os filhos
dos homens; sim, e de todos os filhos de Deus, tanto quanto seja a curta estadia deles nessa terra
estranha. Entretanto, se ns no investimos contra elas, propositada e cuidadosamente, ns, certamente,
cairemos em diversas tentaes; inumerveis como as estrelas dos cus; e essas, de mil maneiras
complicadas e variadas. Mas, ao invs de considerar tudo isso como uma perda, como os descrentes
poderiam fazer, devemos considerar, com toda a alegria; sabendo que esse a provao de nossa f,
mesmo quando ela provada pelo fogo, trabalhando a pacincia. Mas deixando que a pacincia faa
sua obra perfeita, ns seremos perfeitos e inteiros, no necessitando de coisa alguma.

3. Mas o que a pacincia? Ns agora no estamos falando da virtude pag; nem da indolncia natural;
mas de um gracioso temperamento, produzido no corao do crente, pelo poder do Esprito Santo. Essa a
disposio para suportar o que quer que agrade a Deus, da maneira, e pelo tempo que Ele quiser. Ns, por
meio disso, mantemo-nos, na via media nem oligorountes, menosprezando nossos sofrimentos, fazendo
pouco deles, passando por eles, superficialmente, como se fossem devido s causas eventuais, ou causas
secundrias; nem, por outro lado, ekluomenoi, ficando demasiadamente afetados, enervados,
desmotivados, afundando-nos neles. Podemos observar que o objeto apropriado da pacincia o
sofrimento, tanto do corpo como da mente. Pacincia no implica em no sentir isso: ela no apatia ou
insensibilidade. Ela est, extremamente, distante da estupidez estica; e de igual distncia do mau humor
ou abatimento. O crente paciente preservado de cair nesses extremos, por considerar: Quem o autor de
todo seu sofrimento? Deus, seu Pai! E qual o motivo dele nos trazer sofrimento? No propriamente sua
justia mas seu amor; e qual a finalidade dele? para nosso proveito; para que sejamos participantes de
sua santidade!".

4. Muito, proximamente, relacionado pacincia, a mansido, se no for a melhor forma dela. E por que
a mansido no pode ser definida como pacincia das injustias; particularmente, insultos, repreenso, ou
censura injusta? Porque Ele nos ensina no pagarmos o mal com o mal, ou insultos com insultos; mas, ao
contrrio, com bnos. Nosso bendito Senhor, ele mesmo, parece colocar um valor peculiar nesse
temperamento, e nos chama para aprendermos com Ele, para que possamos encontrar descanso para
nossas almas.

5. Mas o que podemos entender pela obra da pacincia? Deixe a pacincia fazer a sua obra perfeita
.
Parece significar, deixe-a ter seus frutos ou efeitos completos. E quais so os frutos aos quais o Esprito de
Deus est acostumado a produzir, alm desse, no corao do crente? Um fruto imediato da pacincia a
paz. A doce tranqilidade da mente; a serenidade do esprito, que nunca ser encontrada, a menos, onde
reina a pacincia. E essa paz, freqentemente, ergue-se em alegria. Mesmo no meio de provaes vrias;
aqueles que capacitados para na pacincia possuir suas almas, podem testemunhar, no apenas,
quietude de esprito, mas triunfo e exultao. Isto

Aplaina as trilhas abruptas mesmo da mais obstinada natureza;


E abre em cada peito um pequeno cu.
6. Qual intenso o relato que o Apstolo Pedro d, no apenas da paz e alegria, mas da esperana e amor,
que Deus trabalha naqueles sofredores pacientes que so sustentados pelo poder de Deus, atravs da f

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para a salvao!. De fato, ele parece aqui ter um nico olho para essa mesma passagem de Tiago:
embora vs sejais afligidos, por um tempo, por mltiplas provaes, (no original poikilois peirasmois),
que a provao de vossa f (a mesma expresso usada por So Tiago) redunde em louvor, e honra e
glria, na revelao de Jesus Cristo, a quem, no o tendo visto, vs amais; no qual, embora vs no o
vendo agora, vs credes e regozijais com indizvel e gloriosa alegria. Veja aqui, como a paz, a alegria, e o
amor, que, atravs do onipotente poder de Deus, so frutos ou obras da pacincia!.

7. E como a paz, a esperana, a alegria e o amor so frutos da pacincia, todos, brotando dela, e
confirmados por ela, assim tambm a coragem racional e genuna que, de fato, no pode subsistir sem a
pacincia. A coragem brutal, ou melhor, da fria de um leo pode, provavelmente, nascer da impacincia;
mas a firmeza e a coragem de um homem nascem, justamente, do temperamento contrrio. O zelo cristo
igualmente confirmado e cresce pela pacincia, da mesma forma a diligncia, em toda boa obra; o
mesmo Esprito incitando-nos a sermos pacientes ao suportar as aflies, e fazendo o bem; o que nos leva,
igualmente, de boa-vontade, a fazer e suportar toda vontade de Deus.

8. Mas qual a obra perfeita da pacincia? Ela alguma coisa menos do que o amor perfeito de Deus,
constrangendo-nos a amar toda a alma humana, como Cristo nos amou ? No ela toda a religio, toda
a mente que tambm estava em Jesus Cristo ? No ela a renovao de nossa alma, imagem de
Deus, em cuja semelhana fomos criados? E no fruto disso, a sujeio de ns mesmos, corpo e esprito,
a Deus; inteiramente, desistindo de tudo que somos, temos, ou amamos, como sacrifcio santo e aceitvel
a Deus, atravs do Filho de seu amor? Parece que isso a obra perfeita da pacincia, conseqncia da
provao de nossa f.

9. Mas como essa obra difere da obra da graa que produzida em todo crente, quando encontra redeno
no sangue de Jesus, e mesmo a remisso de seus pecados? Muitas pessoas que no so apenas justas de
corao, mas que temem, e que, alm disso, amam a Deus, no tm falado cautelosamente, sobre esse
assunto, em desacordo com a palavra de Deus! Elas tm falado da obra de santificao, considerando a
palavra em seu sentido pleno, como se fosse de outra natureza e diferisse, inteiramente, daquela que
produzida na justificao. Mas esse um erro grande e perigoso. E que tem uma tendncia natural de
fazer-nos subestimar a obra gloriosa de Deus produzida em ns, quando fomos justificados: considerando
que no momento em que somos justificados gratuitamente por sua graa, em que somos aceitos, atravs
do Amado, nascemos de novo, do alto, do Esprito. E que, quando nascidos do Esprito, h uma grande
mudana produzida em nossas almas, assim como a que se deu em nossos corpos quando nascemos de
uma mulher. Uma mudana geral da pecaminosidade interior a santidade interior; do amor da criatura,
para o amor do Criador; do amor do mundo, para o amor de Deus. Dos desejos mundanos, da carne, dos
olhos, e do orgulho da vida, mudados, naquele momento, pelo onipotente poder de Deus, em desejos
divinos. Quando o vendaval de nossa vontade interrompido, na metade do caminho, e mergulha na
vontade de Deus. Quando o orgulho e a arrogncia so reduzidos humildade de corao, assim como a
raiva, com todas as paixes turbulentas e indisciplinadas, calma, mansido e gentileza. Em uma palavra:
quando a mente mundana, sensual e diablica d lugar mente que estava em Cristo Jesus .

10. Mas o que mais, alm disso, pode ser includo na inteira santificao? Ela no subentende alguma
nova espcie de santidade? No permita que homem algum imagine isso. Do momento em que somos
justificados, at que entreguemos nosso esprito a Deus, o amor o cumprimento da lei, de toda a lei
evanglica, que substituiu a lei admica, quando a primeira promessa da semente da mulher foi feita. O
amor a soma da santificao crist; um tipo de santidade, que encontrado, em vrios graus, nos
crentes que so distinguidos por Joo em: filhinhos, jovens e pais. A diferena, entre um e outro,
propriamente, situa-se nos estgios do amor. E, nisso, h uma grande diferena, no sentido espiritual,
tanto quanto, no sentido natural, entre pais, jovens e bebs.

Cada um que nascido de Deus, embora seja ainda apenas um beb em Cristo, tem o amor de Deus, em
seu corao, e o amor a seu prximo, juntos com humildade, mansido e resignao. Mas tudo isso est,
ento, em diversos nveis, em proporo aos graus de sua f. A f de um beb em Cristo fraca,
geralmente, misturada com dvidas e medos; com dvidas, se ele merecedor, ou medo, de que ele no
persevere at o fim. E, se, para prevenir contra essas dvidas perplexas, ou para remover aqueles medos
atormentadores, ele se apoderar da opinio de que o verdadeiro crente no naufraga na f, a experincia
ir mostrar, cedo ou tarde, que essa opinio , meramente, bordo de cana quebrada, e que longe de
alicer-lo, entrar em sua mo para trespass-la. Mas, retornando: na proporo em que ele cresce na f,
cresce em santidade: em amor, humildade, e mansido, em todas as dimenses da imagem de Deus, at
que agrade a Deus, depois de totalmente convencido do pecado inato, da corrupo total de sua natureza,
extirpando-as por completo; purificando seu corao e limpando-o de toda iniqidade, para o cumprimento
da promessa que Deus fez primeiro ao seu antigo povo, e neles para o Israel de Deus em todos os tempos:
circuncidarei teu corao, e o corao de tua descendncia, para amares o Senhor, teu Deus, de todo teu
corao, e de toda a tua alma.

No fcil compreender qual a diferena que h, entre o que ele experimenta agora, e o que ele
experimentou anteriormente. At que essa transformao radical se produzisse em sua alma, toda sua
santidade estava misturada: era humilde, mas no inteiramente, pois estava misturada com orgulho; era
manso, mas sua mansido era, freqentemente, interrompida pela ira, ou alguma paixo difcil e
turbulenta. Seu amor a Deus, freqentemente, amortecido pelo amor a alguma criatura; o amor ao
prximo, por suspeita diablica, ou algum pensamento, se no temperamento, contrrio ao amor. Sua
vontade no estava completamente submetida vontade de Deus: Mas, embora, em geral, ele pudesse
dizer, eu vim, no para fazer a minha prpria vontade, mas a vontade Dele que me enviou, mas, ainda
assim, agora e antes, natureza rebelada, ele no podia dizer, convincentemente: Senhor, no como eu
quero, mas como tu queres!. Sua alma , agora consistente consigo mesma; no existem laos
dissonantes. Todas as suas paixes fluem, em um fluxo contnuo, na mesma direo para Deus. Para ele
que adentrou neste descanso, pode-se verdadeiramente dizer,

Sempre calmo em teu profundo ser,


Tudo tranqilidade, tudo serenidade!

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No existe a mistura de quaisquer afeies contrrias. Tudo paz e harmonia. Sendo preenchido com
amor, no existe mais interrupo dele, tal qual a batida de seu corao; e o amor contnuo trazendo
alegria no Senhor, nele se regozija cada vez mais. Ele conversa, continuamente, com o Deus a quem ama,
a quem, em todas as coisas, d graas. E como ele agora ama a Deus, com todo seu corao, com toda a
sua alma, com toda a sua mente, e com todas as suas foras, ento Jesus agora reina sozinho em seu
corao, o Senhor de todo o movimento que existe l.

11. Mas pode ser inquirido: De que maneira Deus opera essa mudana inteira e radical na alma do crente?
Essa estranha obra, que tantos no iro acreditar, embora tal mensagem lhes declaremos? Ele opera,
gradualmente, em lentos graus, ou, instantaneamente, de um momento para o outro? Quantas no so as
disputas sobre esse assunto, mesmo entre os filhos de Deus! E disputa haver, depois de tudo o que
sempre foi, ou possa ser dito a respeito dela. Porque muitos iro ainda dizer com o judeu famoso, Non
persuadebis, etiamsi persuaseris , ou seja, Tu no me persuadirs, embora tu j tenhas me persuadido. E
eles iro ser ainda mais resolutos nisso, porque as Escrituras silenciosa a respeito do assunto; porque o
ponto no determinado, pelo menos, no em termos expressos, em todas as partes dos orculos de
Deus. Cada homem, entretanto, pode julgar como bem entender, contanto que permita a mesma liberdade
a seu prximo, que no se ire com aquele que difere de sua opinio, nem lhe nutra hostis pensamentos.
Permita-me acrescentar, igualmente, uma coisa mais: Seja a mudana instantnea ou gradual, veja que tu
nunca descanses, at que ela seja produzida, em tua prpria alma, se tu desejas morar com Deus na glria.

12. Isso estabelecido, com o objetivo de lanar quanta luz eu puder, nessa questo interessante, eu irei,
simplesmente, relatar o que eu mesmo tenho visto, no curso de muitos anos. Quarenta e quatro, ou
quarenta e cinco anos atrs, quando eu no tinha uma viso clara do que o Apstolo queria dizer, por nos
Edio Revista e
exortar a deixar os rudimentos da doutrina de Cristo, e prosseguir at a perfeio [
Corrigida de Almeida ], duas ou trs pessoas, em Londres, que eu sabia serem, verdadeiramente, sinceras,
desejaram dar-me um relato de suas prprias experincias. Isso me pareceu excessivamente estranho,
diferente de qualquer coisa que tivesse ouvido antes; mas, exatamente, similar ao relato precedente sobre
a inteira santificao. No ano seguinte, mais duas ou trs pessoas, em Bristol, e duas ou trs, em
Kingswood, vindo at mim, diversas vezes, deram-me os mesmo relatos de suas experincias. Alguns
poucos anos depois, eu pedi a todos aqueles, em Londres, que tivessem o mesmo testemunho, para se
reunirem na Fundio, para que eu pudesse ficar completamente satisfeito. Eu pedi que aquele homem de
Deus, Thomas Walsh, fosse nos encontrar l. Quando nos reunimos, primeiro um de ns, e, ento, o outro,
perguntamos a eles as questes mais pertinentes que pudssemos ter. Eles responderam, cada um, sem
hesitao, e com a mais extrema simplicidade, de modo que fomos, completamente, persuadidos de que
eles no estavam iludidos consigo mesmos.

Nos anos 1759, 1760, 1761, e 1762, o nmero deles multiplicou-se grandemente; no apenas em Londres
e Bristol, mas em vrias partes da Irlanda, bem como da Inglaterra. No confiando no testemunho de
outros, eu cuidadosamente examinei a maioria desses. Em Londres apenas, encontrei seiscentos e
cinqenta e dois membros de nossa Sociedade que foram perfeitamente claros em suas experincias, e de
cujos testemunhos no vi razo para duvidar. Acredito que nenhum ano se passou, desde esse tempo, no
qual Deus no tem realizado a mesma obra, em muitos outros, em uma parte da Inglaterra ou da Irlanda;
algumas vezes, em outras pois o vento sopra, onde quer. E, cada um desses (depois de cuidadosa
inquirio, no encontrei qualquer exceo, tanto na Gr Bretanha ou Irlanda) tem declarado que sua
libertao do pecado foiinstantnea ; que a mudana foi produzida, imediatamente. Tivesse metade desses,
ou um tero, ou mesmo um em vinte, declarado que foi ela gradualmente produzida neles
, eu teria
acreditado nisso, com respeito aeles , e, pensado quealguns foram gradualmente santificados, e alguns,
instantaneamente. Mas, como eu no tenho encontrado, nesse grande espao de tempo, uma pessoa
sequer falando assim, como todos aqueles que acreditam que foram santificados, a uma s voz dizem tal
mudana ter se dado instantaneamente, eu no posso deixar de acreditar que a santificao comumente,
se no, sempre, uma obra instantnea .

13. Mas, como quer que essa questo seja decidida, se santificao, no sentido pleno da palavra,
produzida, instantnea ou gradualmente, como podemos atingi-la? Que faremos, dizem os judeus a nosso
Senhor para realizarmos as obras de Deus? Sua resposta ir adequar-se queles que perguntam, o que
podemos fazer para que a obra de Deus seja produzida em ns? A obra de Deus esta: que creiais
naquele que por ele foi enviado. Dessa nica obra, todas as outras dependem. Cr no Senhor Jesus Cristo,
e toda sua sabedoria, e poder, e fidelidade estaro comprometidos do teu lado. Nisso, como em todas as
outras instncias, pela graa ns somos salvos, atravs da f. Santificao tambm no de obras, a fim
de que algum homem possa se jactar. Ela o dom de Deus, e para ser recebida pela f clara e
simples. Supondo que tu estejas agora trabalhando para abster-se de toda a aparncia do mal, zeloso das
boas obras, e caminhando, diligente e cuidadosamente, em todas as ordenanas de Deus, h, ento,
apenas um ponto remanescente: a voz do Senhor para tua alma , cr e sers salvo. Primeiro: Cr que
Deus tem prometido salvar-te de todo pecado, e preencher-te com toda santidade. Segundo: Cr que ele
capaz assim de salvar, ao extremo, todo aquele que vem at Deus, atravs Dele". Terceiro: Cr que ele
est disposto, assim como capaz, de salvar-te, ao extremo, para purificar-te de todo o pecado, e encher
teu corao com amor. Quarto: Cr que ele seja capaz de faz-lo agora. No, quando tu morreres; no,
daqui a algum tempo; no para amanh; mas para hoje. Ele ir, ento, te capacitar para acreditar que isso
possa ser feito, de acordo com Sua palavra: E, ento, a pacincia far sua obra perfeita, para que tu sejas
perfeito e completo, sem faltar em coisa alguma.

14. Tu, ento, sers perfeito. O Apstolo parece querer dizer por essa expresso teleioi que tu poders
ser totalmente liberto de toda obra m; de toda palavra m; de todo pensamento pecaminoso; sim, de todo
desejo mau, paixo, temperamento; de toda a corrupo inata; de todos os remanescentes da mente
carnal; de todo o corpo do pecado; e tu devers ser renovado, no esprito de tua mente, em todo
temperamento correto, em busca da imagem Dele que te criou, na retido e verdadeira santidade. Tu
olokleroi
devers ser inteiro, (a mesma palavra que o Apstolo usa para os cristos em Tessalnica). Isso
parece referir-se, no tanto forma, quanto aos graus de santidade; como se ele tivesse dito: Tu
desfrutars o grau alto da santidade, que seja consistente com o presente estado de tua peregrinao;
e nada te faltar, pois o Senhor sendo teu Pastor, teu Pai, teu Redentor, teu Santificador, teu Deus, e teu

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tudo, te alimentar com o po dos cus, dando a ti alimento suficiente. Ele ir conduzir- te s guas de
conforto, e te guardar em todo o tempo. De maneira que, amando a Ele, com todo o teu corao (que a
soma de toda a perfeio), tu regozijar-te-s sempre mais, orando sem cessar; e em todas as coisas
dando graas, at que plena entrada te seja ministrada em Seu Reino eterno.

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