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UM ENSAIO BRILHANTE DE UM

INTELECTUAL MADURO

Oswaldo Porchat

RESUMO
Para Oswaldo Porchat, Paulo Arantes mobiliza sua notvel cultura filosfica para escrever um
livro eminentemente antifilosfico. Paulo Arantes entende filosofia no como algo que se
adote e se viva, mas como algo que se estuda como objeto, que se deve estudar e
compreender de fora; assim, no h no livro debate de teses filosficas, mas sempre a
tematizao externa.
Palavras-chave: filosofia; Paulo Arantes; Universidade de So Paulo; dcada de 60.

SUMMARY
In Oswaldo Porchat's view, Paulo Arantes unleashes his remarkable philosophical culture to
write an eminently anti-philosophical book. Paulo Arantes does not understand philosophy as
something to be adopted and to be experienced, but rather as something to be studied as an
object, which is to be examined and understood from without; hence, the book does not
discuss philosophical theses, adopting an external approach.
Keywords: philosophy; Paulo Arantes; Universidade de So Paulo; 1960s.

Aborrece-me um pouco falar pouco tempo e ter que contentar-me, por


isso mesmo, com magras generalidades. Mas so as regras do jogo.
Um ensaio brilhante de um intelectual maduro. Ao longo da obra
transparece a notvel cultura filosfica de seu autor. No apenas informao
mas assimilao crtica, que se manifesta na maneira como expe e analisa
os temas de que se ocupa. Redao inteligente, estilo gil. Em vrios
momentos, anlises finas e penetrantes. Algumas pginas de grande beleza.
Crtica s vezes quase ferina, mas quase sempre elegante. Um dos mais
notveis alunos que ns tivemos. Hoje um dos mais conspcuos membros da
intelectualidade filosfica brasileira.
Esse seu novo livro honra nossa comunidade acadmica e as letras
uspianas, filosficas e brasileiras. Esse o testemunho sincero de seu antigo
professor, atual colega e sempre admirador. Mas nem tudo so flores. Eu
tambm, j que essa a regra do jogo, quero fazer alguns reparos. Em duas
entrevistas, respectivamente Folha e ao O Estado de S. Paulo, Paulo
Arantes foi interrogado sobre a relevncia do assunto de que se ocupava. Ele

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mesmo declarava, num certo momento, que antes mesmo de o livro ser
publicado j se murmuravam algumas crticas sobre o desperdcio de uma
tal inteligncia com tal assunto. Eu imagino que um crtico mais maldoso
poderia um dia, rememorando este evento de hoje, dizer que naquela mesa
estavam presentes dois grandes e brilhantes e respeitados crticos: Roberto
Schwarz e Paulo Arantes. Distinguia-os, entre outros, o curioso fato de que
um se ocupava de objetos existentes. Se acaso animado de alguma
inspirao borgesiana, esse crtico maldoso poderia dizer que Paulo
Arantes, descobrindo que seria difcil fazer obra semelhante de Roberto
Schwarz, por culpa do objeto que no existia, comeou a invent-lo por sua
conta e risco. E, porque queria ser apenas um crtico, passou a acreditar em
sua criatura, projetou-a fora de si, ps-se a analis-la e chegou at a
encontrar defeitos nela. Representante mximo assim da crtica criadora no
sentido literal da expresso.
Eu no endossaria essa postura radical de to maldoso crtico. Mas ainda
assim cabe perguntar: por que essas dvidas, por que essas relutncias? Relu-
tncias de pblico, relutncias dos reprteres. Por que essa necessidade que Paulo
Arantes sente, e com razo, de ter de explicar-se sobre seu objeto? Ele existe,
afinal? Um certo mal-estar se apossa de ns em face dessa situao. Um temor
sadio de que estejamos deixando-nos conduzir por uma certa hbris, uma certa
falta do senso da medida. Ser que no estamos nos tornando um departamen-
to de filosofia que, temeroso do seu no reconhecimento externo, se volta nar-
cisisticamente sobre si mesmo e complacente exclama: "Ah, como somos bons!"?
Seria bom rirmos de ns mesmos talvez um pouco mais. Paulo Arantes genero-
samente ri, talvez, de ns mesmos um pouco de menos.
Eu lembro sempre a lio de Cruz Costa, que ria muito de si prprio
e sobretudo ria de ns, seus jovens assistentes, ria a bandeiras despregadas
do linguajar do Giannotti fenomenolgico, da inventividade do Bento, do
meu acanhado e arrogante dogmatismo estruturalista. Sinceramente pergun-
to: ser que no cedo demais para fazer histria? Ser que no valeria a
pena deixar antes a histria acontecer? A produo filosfica brasileira ainda
muito pobre, embora crescente. A paulista parte dela, a uspiana parte
da paulista, a departamental parte da uspiana. certamente uma parte
respeitvel, parte da parte da parte da parte. A produo departamental
nossa, onde h certamente elementos dignos de nota e respeitveis, ainda
muito pobre, contando desde a origem at hoje, mais ainda se se fala s
na dcada de 60.
Eu no exageraria muito se dissesse que tudo o que o Departamento
produziu, ento, em matria de filosofia, caberia quantitativamente dentro do
livro do Paulo Arantes. Ou quase tudo. Sem querer ferir suscetibilidades
filosficas, eu acho que ns, os mais velhos, temos a maturidade necessria
para confessar que, em matria de qualidade intelectual e filosfica dos
nossos trabalhos, o livro de Paulo Arantes exibe bem mais maturidade do que
a que ns tnhamos ento, quando escrevamos os textos de que ele se ocupa.
No quero dizer que ele no seja at (isto uma digresso) s vezes
injusto. Se eu no temesse a suspeio que com razo se levanta sobre quem
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fala em causa prpria, se eu fosse outro que no eu (hiptese um tanto difcil


de conceber, embora no necessariamente implausvel), se eu no temesse
sobretudo o senso de humor temvel e sempre atento de Bento Prado Jr.
(que felizmente no est aqui...) eu me arriscaria at mesmo a dizer que a
parte do livro que Paulo Arantes dedica a Oswaldo Porchat por certo a
menos objetiva, a menos consistente, a menos feliz de seu livro. Mas essas
coisas no se dizem em pblico, por isso no vou diz-las, embora seja
verdade. Mas nenhuma obra perfeita. Um livro bom sempre tem uma parte
mais fraca. De qualquer maneira, realmente acho que Paulo Arantes idealiza
uma produo filosfica que tinha valor. Alis, o livro As origens da dialtica
do trabalho merece obviamente uma meno especial, foi a nica coisa de
flego que se produziu naquele momento. Ainda assim acho que h
idealizao por parte de Paulo Arantes.
Outra coisa falar da poltica filosfica do Departamento (aqui Paulo
Arantes tem toda razo), do que representou o seminrio Marx, moldado por
Giannotti, do que significou um esforo pedaggico de formao de
quadros. A importncia cultural institucional do que se fez em filosofia no
nosso departamento, eu creio que com justia deve ser lembrada, e Paulo
Arantes o faz, um aspecto a ser sempre ressaltado.
Mas no direi o mesmo e no digo o mesmo do que Paulo Arantes
escreve sobre a formao de um pensamento filosfico uspiano. O que ns
encontramos no livro muito mais Paulo Arantes do que outra coisa. Paulo
Arantes acreditando por certo no que diz, mas usando sua notvel cultura
filosfica para debater idias, criticar conceitos, equacionar problemas,
discutir teorias. E o que se passava no Departamento o pretexto para que
ele possa fazer isso. Ele talvez no tenha conscincia disso, mas o seu livro
vale no pelo que restabelece ou pelo que nos faz conhecer de um passado
produzido por sua imaginao criadora, vale muito mais pela exibio que
faz do seu pensamento atuante, hoje, exercendo-se sobre os problemas de
que se ocupa conforme as suas preferncias.
A esse livro, por tantos aspectos admirvel, eu teria apenas esses trs
reparos a fazer: a inexistncia do objeto, a ausncia de uma fundamentao
do discurso crtico que nele tem lugar e uma espcie de postura antifilos-
fica que o livro, me parece, exibe do comeo ao fim. Paulo Arantes no
tematiza seus pressupostos, no explicita seu mtodo, recusa-nos indica-
es precisas de como estrutura sua viso crtica da temtica que aborda. E
a nos desnorteia bastante, nos fora a arriscar uma decifrao de entreli-
nhas, e sabemos como isso perigoso. Porque, claro, ele tem pontos de
vista, tem convices, tem mtodo, tem preferncias, tem pressupostos, mas
no os expe e no os discute. Isso torna problemtica para ns a aceitao
de sua anlise crtica.
Na pgina 143, falando de Oswaldo Porchat, Paulo Arantes diz: "Uma
filosofia, segundo ele [Porchat] est enfaticamente convencido, se adota e se
vive". Expondo o pensamento dele, a corro o risco de fazer uma injustia,
mas me parece que Paulo Arantes entende filosofia no como algo que se
adote e se viva, mas como algo que se estuda como objeto, como resultado
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e produto intelectual de uma poca que se pode e se deve estudar e


compreender de fora. No vemos o debate de teses filosficas, mas sempre
a tematizao externa. Algum maldosamente diria: "da perspectiva de
Sirius". sob essa perspectiva que Paulo Arantes estuda o fenmeno
filosfico interagindo com a trama das constelaes scio-econmicas de
que emana e que repercute. Mas que os filsofos no vejam assim as suas
filosofias parece no incomod-lo. Que ns, filsofos ingnuos, no
sintamos assim a filosofia que perseguimos, que nos preocupemos em
recusar ou aceitar filosofemas, isso parece que no o comove. Olimpica-
mente profliga a nossa ignorncia: "Vocs no perceberam a modernidade,
no perceberam que a filosofia no pode mais ter objeto, isso j era".
Chama-nos de conservadores ou neoconservadores porque muito educa-
do, gostaria de chamar-nos de atrasados, retrgrados, reacionrios. E
estremece de sincero calafrio se algum de ns, fiel vivncia do mundo,
ousa por um momento pensar que uma pedra uma pedra antes do mais,
no uma significao.
No temos o tempo nem a possibilidade de demorar-nos sobre essas
questes maiores. Mas eu diria que essa obra to inteligente e que mobiliza
uma tal capacidade filosfica eminentemente antifilosfica. Ela parece
recusar ou desprezar a existncia do especificamente filosfico, como se
isso fosse um mito j superado do passado. A esse historicismo marxizante, Oswaldo Porchat professor
de filosofia da USP.
que curiosa e paradoxalmente se alia ao que h de pior na metodologia
estruturalista da histria da filosofia e na sua ideologia, a esse marxismo eu
at que preferia o marxismo metafsico meio arrevesado, meio selvagem, Novos Estudos
mas talvez mais vivo e instigante do saudoso marxista brasileiro Jos Arthur CEBRAP
Giannotti... De qualquer maneira, esse um livro admirvel. Eu sou do livro N. 39, julho 1994
admirador sincero, assim como do meu amigo que o seu autor. pp. 251-254

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