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Revista da Biologia (2012) 9(2): 7-11

DOI: 10.7594/revbio.09.02.02 Artigo


O conceito de organismo em uma
abordagem hierrquica e sistmica da
biologia
The concept of organism in a hierarchical and systemic approach to
biology

Fernanda Aparecida Meglhioratti1, Charbel Nio El-Hani2, Ana Maria de Andrade
Caldeira3
1
Centro de Cincias Biolgicas e da Sade, Universidade Estadual do Oeste do Paran
2
Instituto de Biologia, Universidade Federal da Bahia
3
Departamento de Educao, Universidade Estadual Paulista
Contato dos autores: 1meglhioratti@gmail.com, 2charbel.el-hani@pesquisador.cnpq.br, 3anacaldeira@fc.unesp.br

Resumo. Alguns autores tm sustentado que o conceito de organismo, de forma geral, perdeu seu Recebido 20mai11
papel na Biologia, devido crescente nfase nos aspectos moleculares e ao fato de a biologia evolutiva Aceito 10set11
darwinista no ter atribudo por um longo tempo um papel explicativo claro ao organismo em sua Publicado 15dez12
estrutura conceitual. Entretanto, o conceito de organismo pode ser considerado fundamental para a
demarcao da Biologia como cincia autnoma e com objeto de pesquisa prprio. Buscando contribuir
para o debate sobre o conceito de organismo, discutimos nesse trabalho como o organismo pode ser
concebido em uma abordagem hierrquica e sistmica da Biologia, como uma unidade autnoma, com
capacidade de agncia, coletiva e evolutivamente construda, e possuindo propriedades que emergem
no nvel orgnico.
Palavras-chave. Autonomia, hierarquia biolgica, organismo.

Abstract. Some authors have maintained that the concept of organism has lost, generally speaking, its
role in Biology, due to the increasing emphasis on molecular aspects and the fact that the Darwinian
evolutionary biology for a long time has not ascribed a clear explanatory role to the organism in its
conceptual structure. However, the concept of organism can be regarded as being fundamental to the
demarcation of Biology as an autonomous science, with its own research object. Seeking to contribute
to the debate on the concept of organism, we discuss in this work how the organism can be conceived
in a hierarchical and systemic approach to Biology, as an autonomous unit with the capacity of agency,
collectively and evolutionarily constructed, and possessing properties that emerge at the organic level.
Keywords. Autonomy, biological hierarchy, organism.

Introduo ser entendidos como entidades passivas, decorrentes da


interao entre genes e ambiente:
Quando falamos sobre seres vivos, tipicamente nos re-
ferimos a eles utilizando o termo organismo. Como a Os seres vivos so vistos como sendo organismos
Biologia a cincia da vida, poderia parecer bvio que as determinados por fatores internos, ou seja, os genes. [...]
pesquisas biolgicas tivessem como um de seus principais O mundo fora de ns coloca certos problemas, que no
objetos de estudo o organismo. Paradoxalmente, vrios criamos, mas que apenas experimentamos como obje-
autores tm argumentado que o conceito de organismo, de tos. Os problemas so: encontrar um cnjuge, encontrar
forma geral, perdeu seu papel central na Biologia, devido alimento, vencer as competies com os rivais, adquirir
crescente nfase nos aspectos moleculares e ao fato de a uma grande parte dos recursos do mundo, e se tivermos
biologia evolutiva darwinista no ter atribudo um papel os tipos certos de genes, seremos capazes de resolver os
explicativo claro ao organismo em sua estrutura conceitu- problemas e deixar mais descendentes. Portanto, com essa
al (Lewontin, 1978, 2002; Goodwin, 1994; Feltz, 1995; We- viso, so realmente nossos genes que esto se propagan-
bster e Goodwin, 1999; El-Hani e Emmeche, 2000; Ruiz- do atravs de ns mesmos. (Lewontin, 2000, p. 17)
-Mirazo e col., 2000; Gutmann e Neumann-Held, 2000;
El-Hani, 2002; Seplveda e col., 2011). Como consequn- Nessa formulao, criticada por Lewontin, o orga-
cia, segundo Lewontin (2000), os organismos passaram a nismo, enquanto entidade real que age sobre o meio, mo-
8 Meglhioratti e col: O conceito de organismo em uma abordagem hierrquica e sistmica da biologia
dificando-o, ocupa um papel secundrio. Como afirmam da Biologia, que se contrape a uma viso reducionista.
Ruiz-Mirazo e col. (2000), as pesquisas biolgicas enfa-
tizam nveis de organizao mais restritos que aquele no O conceito de organismo em debate
qual se encontra o organismo, como vemos, por exemplo,
na biologia molecular e em formulaes gene-cntricas Uma das primeiras definies modernas de orga-
da teoria evolutiva, ou mais inclusivos, como em outras nismo foi proposta por Kant, estando associada ideia de
formulaes da biologia evolutiva e na ecologia. Tem sido auto-organizao (Keller, 2005). Para Kant ([1892] 1914),
usual, na biologia contempornea, no pensar o organis- o organismo um produto natural organizado, no qual
mo como totalidade e, assim, este no abordado median- todas as partes so ao mesmo tempo finalidade e meio,
te a investigao de propriedades que emergem no nvel ou seja, ao mesmo tempo em que as partes contribuem
orgnico de complexidade. Nesse sentido, Webster e Goo- para a organizao do todo, tambm so consequncias
dwin destacam a necessidade de: desse modo de organizao. Este tipo de organizao
obtida pela relao estabelecida entre as partes, sem um
[...] reafirmao do organismo como o prprio organizador externo, isto , o organismo auto-organiza-
objeto da pesquisa biolgica: um objeto real, existin- do. Desta perspectiva, o organismo considerado uma
do em seu prprio modo e explicado em seus prprios entidade capaz de se autorregular, autodirigir e autogerar,
termos.(Webster e Goodwin, 1999, p. 495) apresentando um tipo especial de arranjo, que auto-or-
ganizado (Keller, 2005, p. 1070).
Estes autores ressaltam, pois, a importncia da com- A delimitao do conceito de organismo por meio
preenso do organismo como elemento central do conhe- de um processo de auto-organizao comea a apresentar
cimento biolgico. Nesse contexto, fundamental perce- problemas quando outros fenmenos passam a ser expli-
ber que a reduo extrema dos fenmenos biolgicos s cados por processos auto-organizativos, como, por exem-
anlises moleculares e aos estudos da constituio qumica plo, fenmenos fsicos como a formao de ciclones. Para
e fsica das clulas pode fazer com que a Biologia perca seu delimitar o conceito de auto-organizao dentro de uma
status de cincia autnoma. Apesar de as pesquisas mole- perspectiva biolgica, buscou-se descrever os seres vivos
culares e das interaes entre a Biologia e campos distin- atravs da juno do conceito de auto-organizao a uma
tos do conhecimento, como a Fsica e a Qumica, serem viso evolutiva. Uma das tentativas de unificar essas duas
fundamentais para o desenvolvimento do conhecimento ideias, mediante a ampliao da teoria evolutiva, foi re-
biolgico, os fenmenos biolgicos no podem ser expli- alizada por Kauffman (1993, 1995, 1997) o qual entende
cados somente a partir de uma abordagem reducionista que a seleo natural uma fora atuante na evoluo dos
da Biologia. Os sistemas vivos tm modos de organizao seres vivos, mas no a nica. Para o autor, a complexidade
que lhes so prprios e que no devem ser perdidos de encontrada, por exemplo, em uma clula pode ser decor-
vista na explicao dos processos vitais, no obstante a ne- rncia mais de um processo auto-organizado e espont-
cessidade de tambm investigar as bases fsicas e qumicas neo do que de um processo seletivo. Nesse contexto, o pa-
de tais processos. Alm disso, eles devem ser estudados pel do ambiente selecionar e manter sistemas complexos
levando em considerao a existncia de propriedades que que apresentam uma ordem espontnea.
emergem no organismo devido a certos tipos de padres A definio de organismo complexa e tem um lon-
organizativos. Portanto, o enfoque no organismo ajuda a go caminho na Histria da Biologia, estando associada a
caracterizar a Biologia como uma cincia autnoma, deli- conceitos como auto-organizao, causalidade circular e
neando seus contornos em relao aos outros domnios da emergncia. Alm disso, o termo organismo utiliza-
cincia. Por exemplo, pode-se questionar como a Biologia do em outras reas, como Filosofia, Histria, Sociologia
se distingue da Qumica. A resposta a essa pergunta pode e Economia, como uma forma de descrever as relaes
ser pautada pela definio dos diferentes objetos de estudo entre partes e todo (Gutmann e Neumann-Held, 2000) e
dessas cincias. Assim, apesar da nfase atual nos com- identificar a presena de uma organicidade que se remete
ponentes moleculares dos sistemas vivos, a Biologia tem coeso entre partes e todo encontrada em seres vivos.
como foco de estudo (ou, ao menos, deveria ter) o orga- Justamente por ser um termo que faz referncia a
nismo, ou seja, como o organismo se constitui mediante as um tipo de organizao que caracterstico dos seres vi-
interaes moleculares e ambientais. Na Qumica, por sua vos (quando se considera a auto-organizao somada ao
vez, o foco da investigao recai sobre as molculas, como contexto da evoluo biolgica), defende-se o conceito de
elas so constitudas e interagem umas com as outras. organismo como estruturante do conhecimento biolgico.
Nesse cenrio, torna-se fundamental explicar cla- A utilizao da palavra organismo enfatiza aspectos de
ramente o que o organismo. Pepper e Herron (2008) autonomia e a capacidade do sistema de criar significa-
consideram que, apesar da existncia de tentativas de con- do (Ruiz-Mirazo e col., 2000, p. 210). Portanto, quando
ceituar o organismo e da importncia fundamental dessa se utiliza o termo, fica subentendido que os seres vivos se
conceituao em algumas reas da Biologia, foram realiza- diferenciam da matria inanimada pela forma como seus
das poucas tentativas para uma definio mais consistente componentes (ou seja, as partculas fsico-qumicas) esto
desse conceito. Portanto, de modo a contribuir com o de- organizados, e no pelo tipo dos componentes.
bate, busca-se neste texto explicitar um conceito de orga- Pode-se alegar que a cincia atual tem dificuldade
nismo mediante uma abordagem hierrquica e sistmica ao demarcar os limites desse tipo de organizao, pois, em

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geral, busca um conceito nico que sirva para os vrios conceito de auto-organizao, ou seja, formao e or-
contextos biolgicos. Alm disso, as tentativas de catego- ganizao de uma estrutura ordenada a partir da intera-
rizar os fenmenos naturais, muitas vezes, no levam em o das partes do prprio sistema. Moreno (2004) sustenta
considerao a inexistncia de limites exatos na natureza, que os seres vivos tm uma forma particular de auto-or-
uma vez que as interaes moleculares variam desde inte- ganizao, a qual ele designa por autonomia coletivamente
raes mais simples que ocorrem na matria inanimada organizada.
at quelas complexas interaes que ocorrem nos seres O termo autonomia utilizado para designar um
vivos, sendo que a fronteira entre o no vivo e o vivo na sistema capaz de ser mantido de forma adaptativa, exer-
histria evolutiva no est clara. Tambm importante cendo suas aes dentro de um ambiente varivel. A ideia
evidenciar que um conceito de organismo uma repre- de autonomia requer uma identidade distinta, pressupon-
sentao que funciona na identificao e delimitao dos do no somente a distino entre sistema e ambiente, mas
seres vivos a partir de uma determinada fundamentao tambm a possibilidade de esta distino ser realizada
terica, isto , funciona a partir da aceitao de uma de- pelo prprio sistema. Para Moreno (2004), as primeiras
terminada rede conceitual. formas autnomas poderiam ter surgido no ambiente pr-
Desse modo, buscou-se evidenciar alguns conceitos -bitico, apresentando um grau elevado de autonomia,
que tm sido enfatizados na delimitao dos seres vivos, por serem sistemas extremamente fechados em si mes-
tais como sistema, auto-organizao, autonomia, agncia, mos, mas limitados quanto possibilidade de aumento de
emergncia e fechamento organizacional, na tentativa de complexidade. No entanto, para a evoluo de sistemas vi-
construir uma rede conceitual na qual possa ser explicita- vos diversificados, seria necessria a insero de sistemas
do um conceito de organismo1. autnomos individuais em redes de conexo com outros
indivduos, da emergindo nveis superiores da organiza-
O conceito de organismo e o problema da auto- o biolgica, como comunidades e ecossistemas. Decorre
-organizao biolgica dessa explicao a ideia de autonomia coletivamente orga-
nizada, na qual os seres vivos constituem um tipo especial
A elucidao do conceito de organismo est rela- de autonomia, aberta evolutivamente, e no restrita ao
cionada compreenso do conceito de sistema, o qual mbito individual. Os organismos possuem uma conexo
se refere percepo e/ou formao de um limite que histrico-coletiva e esto inseridos em um meta-sistema
determina os componentes, de tal maneira que possamos mais amplo, permitindo a origem de sistemas ecolgicos
individuar o sistema como um conjunto de componen- capazes de reciclar componentes necessrios sustenta-
tes que estabelecem certa estrutura de relaes, diferen- o da organizao individual de base. Assim, ao preo da
ciando-se de um ambiente externo ao sistema. Na base perda de uma autonomia completa no nvel individual, a
da constituio de um sistema, como o organismo, exis- meta-organizao biolgica permitiu a articulao de for-
te um fechamento organizacional, ou seja, a manuteno mas de vida de modo indefinidamente sustentvel.
de relaes circulares entre as partes do sistema, que se Etxeberria e Moreno (2007, p. 30) refinam o con-
sustentam mutuamente. a manuteno desse fechamen- ceito de autonomia nos seres vivos mediante a associao
to organizacional que permite reconhecer cada ser vivo da autonomia capacidade de agncia. Estes autores pro-
como nico. Este fechamento no precisa ter, necessaria- curam diferenciar o que o sistema, o ser, e o que sua
mente, a natureza de uma diviso estanque e rgida entre agncia, o fazer. Para eles, a identidade do sistema deve
organismo e ambiente: mais do que apontar uma fronteira aparecer como uma organizao estvel da qual derivam
estrutural que separa organismo e meio, podemos pensar aes para o exterior do sistema, devendo-se distinguir
num fechamento de processos (process closure) pertinen- entre processos constitutivos e interativos. Essa distino
tes ao organismo como um sistema. Podemos citar o fato, por eles exemplificada mediante o fenmeno de bombea-
por exemplo, de que, apesar de um animal se modificar mento ativo de ons nas clulas:
durante sua vida, existem relaes organizacionais que
permitem no s distingui-lo do ambiente externo, como [...] o bombeamento ativo de ons necessrio para
tambm reconhec-lo, apesar das transformaes, como manter o funcionamento da clula (que, do contrrio, ex-
sendo o mesmo organismo. Portanto, reconhece-se cada plodiria como consequncia de uma crise osmtica). Mas
organismo como um sistema parcialmente aberto a trocas este bombeamento, que implica uma forma de trabalho,
de energia, matria e informao, mas que se caracteriza porque um transporte da clula contra um gradiente de
pela manuteno de certas relaes de organizao ou por concentrao, requer uma sub-organizao interna de
certo fechamento processual. diferentes reaes encadeadas. A clula mantm seu fun-
O fechamento organizacional est relacionado ao cionamento graas ao bombeamento de ons (processo
interativo), o qual requer um mecanismo interno (pro-
cesso constitutivo), que, por sua vez, em escala temporal
1 Os conceitos apresentados na explicitao do organismo so
mais ampla, depende indiretamente da correta realizao
fundamentados na tese de doutorado da primeira autora (Me-
glhioratti, 2009) e na discusso realizada no captulo A centrali- do processo de bombeamento. Em outras palavras, ainda
dade do conceito de organismo no conhecimento biolgico e no que, em ltima instncia, o fazer do sistema (re)genere re-
ensino de biologia (Meglhioratti, El-Hani e Caldeira, 2009) do cursivamente seu ser, tem de haver uma dupla escala tem-
livro Ensino de Cincias e Matemtica II: Temas sobre forma- poral no processo, que permita falar de um sistema com
o de conceitos.

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10 Meglhioratti e col: O conceito de organismo em uma abordagem hierrquica e sistmica da biologia
identidade agencial. Este deve aparecer como uma forma ns utilizada como base para o estabelecimento de trs n-
de organizao mais complexa do que as aes que se pro- veis de organizao relativos s estruturas e aos processos
duzem a cada momento. Se no for assim, estaramos dian- biolgicos, tomando-se o organismo como nvel focal, o
te de um processo meramente automantido, mais do que ambiente externo como nvel superior (entendendo como
frente a um verdadeiro caso de autonomia. (Etxeberria e ambiente os fatores do meio externo que so relevantes
Moreno, 2007, p. 31) para determinado organismo, no sentido proposto por
Lewontin, 2002) e o ambiente interno como nvel inferior
Etxeberria e Moreno (2007) consideram que um (incluindo, por exemplo, elementos tissulares, celulares
sistema autnomo deve possuir algum tipo de sub-orga- e moleculares). Dessa forma, considera-se o organismo
nizao capaz de regular os fluxos de matria e energia en- como ponto central da discusso, assumindo sua unida-
tre o sistema e seu entorno, ou seja, para um sistema ser de e autonomia por meio das relaes engendradas pelos
considerado autnomo, devem existir aes deste sobre o seguintes nveis: [ambiente externo (ecolgico/evolutivo)
meio externo, configurando uma autonomia com capaci- [organismo [ambiente interno (tissular/celular/molecu-
dade agencial, ou, de modo mais breve, uma autonomia lar)]]]. A colocao do organismo no nvel focal deste mo-
agencial. Os conceitos de autonomia e agncia discutidos delo hierrquico reflete um posicionamento a favor de uma
auxiliam na delimitao de organismos em casos frontei- compreenso da biologia como uma cincia do organismo.
rios, tais como os insetos sociais, no qual o conjunto de Relacionada estrutura hierrquica da organizao
indivduos poderia ser considerado um superorganismo, j biolgica, est a ideia de propriedades emergentes, ou seja,
que cada indivduo tem uma funo especfica e h, inclu- de propriedades observadas ao nvel de um sistema como
sive, em muitas espcies uma separao entre organismos um todo, que, embora relacionadas micro-estrutura do
reprodutivos e organismos no reprodutivos. Quando se sistema, no so redutveis s propriedades e relaes das
utiliza a perspectiva da agencialidade associada organi- partes do sistema (El-Hani e Emmeche, 2000; El-Hani,
zao hierrquica dos processos biolgicos, podem ser re- 2002; El-Hani e Queiroz, 2005). Assim, em um sistema
conhecidos como organismos: complexo como o organismo, novas propriedades surgem
especificamente no nvel do sistema como um todo, por
[...] aqueles sistemas nos quais as relaes funcio- exemplo, um determinado comportamento animal, no
nais de suas partes integrantes formam um todo com um podendo este ser explicado apenas pela anlise da consti-
maior grau de integrao funcional do que a existente entre tuio e dos mecanismos moleculares.
os sistemas que formam a unidade superior. (Etxeberria e Tomando como exemplo um organismo unicelular,
Moreno, 2007, p. 34) seu padro organizacional emergente depende das intera-
es ocorridas no nvel imediatamente inferior (interaes
Assim, no caso dos insetos sociais, possvel per- moleculares) e no nvel imediatamente superior (restries
ceber maior integrao funcional, isto , a coeso na re- impostas pelos regimes seletivos e por outros fatores evolu-
alizao de uma dada funo, entre os componentes que tivos, ao longo da evoluo do organismo e, no tempo eco-
constituem a abelha do que entre as diferentes abelhas da lgico, por suas interaes com o ambiente fsico-qumico
colmeia. Portanto, o ncleo da autonomia agencial estaria e com outros organismos). Entretanto, o organismo uni-
no nvel da abelha individual, podendo esta ser considera- celular no deve ser compreendido apenas como ponto de
da como o organismo. encontro entre os nveis inferior e superior. O organismo
caracterizado por sua autonomia e agncia, o que impli-
Uma abordagem hierrquica do conceito de orga- ca que ele tem regras prprias e flexibilidade na interao
nismo com o meio externo, agindo sobre este e modificando-o,
no podendo ser considerado apenas um ente passivo.
A concepo de uma autonomia agencial relativa ao
nvel do organismo individual e de sua insero em nveis Explicitando o conceito de organismo em uma
superiores de organizao pode ser modelada por meio abordagem hierrquica e sistmica da biologia
de uma hierarquia escalar, tal como proposta por Salthe
(1985). Este autor estabelece uma estrutura organizativa Os conceitos discutidos anteriormente se relacio-
para a compreenso de um determinado fenmeno de in- nam em uma rede conceitual que permite a explicitao
teresse baseada em trs nveis escalares de complexidade: o do conceito de organismo em uma abordagem sistmica e
nvel superior (que estabelece condies de contorno para hierrquica do conhecimento biolgico. Esta rede concei-
as entidades e os processos que ocorrem no nvel focal); o tual est sintetizada nos itens a seguir, que apresentam uma
nvel focal (no qual se encontram as entidades e proces- compreenso do organismo como:
sos de interesse); e o nvel inferior (que gera as interaes Sistema complexo, com fechamento organizacio-
das quais emergem as entidades e os processos envolvidos nal (de processos) resultante de relaes circulares entre as
no fenmeno de interesse, ou seja, so as condies inicia- partes do sistema, conferindo coeso ao sistema e geran-
doras de tais processos e entidades). Para representar essa do um limite dinmico que separa o sistema do ambiente
estrutura hierrquica, pode-se utilizar a seguinte notao: externo.
[nvel superior [nvel focal [nvel inferior]]]. As relaes circulares e o fechamento organizacio-
A representao hierrquica de Salthe (1985) por nal, gerados dentro do prprio sistema, so tratados como

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partes de um processo auto-organizado. emergentismo e ensino de biologia. In: Silva Filho W,
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conceito apresentado permite compreender o organismo
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como tendo um papel ativo no seu ambiente, contrapondo- Meglhioratti FA, El-Hani CN e Caldeira AMA. 2009. A
-se viso do mesmo como ente passivo, tal como encon- centralidade do conceito de organismo no conhecimento
tramos tanto numa abordagem reducionista da biologia, biolgico e no ensino de biologia. In: Caldeira AMA,
quanto, de modo geral, na teoria sinttica da evoluo. organizadora. Ensino de Cincias e Matemtica II:
Temas sobre formao de conceitos. So Paulo: Cultura
Agradecimentos Acadmica 33-52.
Moreno A. 2004. Auto-organisation, autonomie et identit.
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