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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA - PPGHIS

As gradaes do Moderno na Literatura


Brasileira (1822-1922)

DIOGO DE CASTRO OLIVEIRA

ORIENTADOR: PROF. DRA. TEREZA CRISTINA KIRSCHNER


TESE DE DOUTORADO EM HISTRIA CULTURAL

PUBLICAO: 127/2010
BRASLIA/DF, JUNHO 2010
UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA - PPGHIS

As gradaes do Moderno na Literatura Brasileira (1822-1922)


DIOGO DE CASTRO OLIVEIRA

Tese de Doutorado submetida ao Departamento de Histria da Universidade de


Braslia, como parte dos requisitos necessrios para a obteno do grau de Doutor.

APROVADA POR:

_________________________________________________________________________
Prof. Dra. Tereza Cristina Kirschner (Departamento de Histria/UnB)
(Orientadora)

_________________________________________________________________________
Prof. Dr. No Freire Sandes (Departamento de Histria/UFG)
(Examinador Externo)

_________________________________________________________________________
Prof. Dra. Maria Anglica Brasil Gonalves Madeira (Departamento de Cincias Sociais/UnB)
(Examinadora Externa)

_________________________________________________________________________
Prof. Dra. Elizabeth Cancelli (Departamento de Histria/USP)
(Examinadora Externa)

_________________________________________________________________________
Prof. Dr. Daniel Barbosa Andrade de Faria (Departamento de Histria/UnB)
(Examinador Interno)

_________________________________________________________________________
Prof. Dra. Maria Filomena Pinto da Costa Coelho (Departamento de Histria, UnB)
(Examinadora Suplente)

Braslia, 23 de Junho de 2010

2
FICHA CATALOGRFICA

OLIVEIRA, DIOGO DE CASTRO


As gradaes do Moderno na Literatura Brasileira (1822-1922) [Distrito Federal] 2010.
227p., 210 x 297 mm (ICH/HIS/UnB, Doutor, Histria Cultural, 2010).
Tese de Doutorado Universidade de Braslia. PPGHIS.
Departamento de Histria.
1. Histria Teses 2. Histria Cultural
3. Literatura Brasileira 4. Modernidade
I. ICH/HIS/UnB II. Ttulo (srie)

REFERNCIA BIBLIOGRFICA

OLIVEIRA, D. C. As gradaes do Moderno na Literatura Brasileira (1822-1922). Tese de


Doutorado em Histria Cultural, Publicao 127/2010, Departamento de Histria, Universidade de
Braslia, Braslia, DF, 2010, 227 p.

CESSO DE DIREITOS

AUTOR: Diogo de Castro Oliveira


TTULO: As gradaes do Moderno na Literatura Brasileira (1822-1922)
GRAU: Doutor ANO: 2010
concedida Universidade de Braslia (UnB) permisso para reproduzir cpias desta tese de
doutorado e para emprestar tais cpias somente para propsitos acadmicos e cientficos. O autor
reserva outros direitos de publicao e nenhuma parte desta tese de doutorado pode ser
reproduzida sem autorizao por escrito do autor.

3
AGRADECIMENTOS

Este trabalho no teria sido possvel sem a pacincia, a determinao e a sabedoria de minha
orientadora, professora Tereza Cristina Kirschner. Agradeo tambm ao apoio do CNPq, e
fao questo de ressaltar a notvel seriedade com que cumpre suas obrigaes institucionais.
minha famlia, nestes quatro anos particularmente difceis, o meu muito obrigado.

4
RESUMO

Este trabalho tem por finalidade empreender uma reflexo histrica sobre o conceito de
moderno aplicado literatura brasileira tanto em sua formulao por escritores e demais
publicistas quanto na apropriao de tais significados pela crtica e histria literrias ao longo
do tempo. Partindo do princpio de que conceitos so, por definio, vocbulos nos quais se
concentram necessariamente uma multiplicidade de significados, a presente pesquisa objetiva
analisar as condies scio-histricas que deram origem s diversas acepes alcanadas pelo
termo moderno, de modo a possibilitar a delimitao especfica de sua substncia
semntica, bem como as transformaes de seus significados lexicais ao longo do tempo e as
diversas formas de incidncia do conceito no imaginrio literrio brasileiro no perodo
observado (1822-1922).

PALAVRAS-CHAVE:
1. Histria Cultural; 2. Literatura Brasileira; 3. Modernidade.

5
ABSTRACT

This study aims to undertake a historical reflection on the concept of modern applied to
Brazilian literature both in its formulation by writers and publicists such as the appropriation
of meaning by literary criticism and history over time. Assuming that concepts are, by
definition, words which necessarily concentrated in a multiplicity of meanings, this research
aims at analyzing the socio-historical conditions that gave rise to different meanings achieved
by modern in order to enable the specific delimitation of its semantic substance, and
processing of their lexical meanings over time and various forms of incidence of the concept
in the Brazilian literary imagination in the period observed (1822-1922).

KEY-WORDS:
1. Cultural History; 2. Brazilian Literature; 3. Modernity.

6
SUMRIO

INTRODUO......................................................................................................08

PRIMEIRO CAPTULO
A assuno do esprito moderno no Brasil............................................................23

SEGUNDO CAPTULO
O moderno epistemolgico...................................................................................78

TERCEIRO CAPTULO
O moderno modernista........................................................................................131

CONCLUSO.......................................................................................................199

BIBLIOGRAFIA..................................................................................................211

7
INTRODUO

a) O moderno como objeto

O projeto de pesquisa que deu origem a este trabalho tinha por objetivo, pelo menos em
seus intuitos iniciais, desenvolver uma reflexo terica capaz de penetrar a complexidade,
controvrsia e obscuridade que, de certa forma, ainda pairam em torno do chamado pr-
modernismo brasileiro. Diz-se controvrsia e complexidade pois um olhar relanceado pela
bibliografia disponvel deixa entrever as notveis contradies e assimetrias entre os diversos
discursos crticos, histricos e sociolgicos a seu respeito. Ainda que de forma breve, vale a
pena retomarmos aqui os meandros de tal discusso, afinal, so tributrios de seus
desdobramentos tanto a delimitao do novo objeto quanto a reorientao das premissas
iniciais, bem como a feio narrativa que este trabalho por fim adquiriu.
Pedro Lyra, na introduo crtica 15 edio de Luz Mediterrnea (2000), do poeta Raul
de Leoni, definiu o pr-modernismo como o ecletismo esttico entre o novo ainda indefinido
e o antigo j assimilado, e por isso catalogou o poeta, ao mesmo tempo, como
neoclssico, neo-romntico, neoparnasiano, neo-simbolista, ou ainda, pr-
modernista1. Jos Paulo Paes, em direo oposta, anotou que os pr-modernistas, ainda que
no tivessem uma esttica programtica como os parnasianos, os simbolistas e os
modernistas, nem por isso foram menos peculiares. Segundo o estudioso, o que os
identificava coletivamente enquanto grupamento histrico reconhecvel e algo homogneo era
o art-novismo da expresso: ornamentos estilsticos, abundncia retrica, o desejo de criar
efeitos via arabescos descritivos2. Tnia Regina de Lucca, no entanto, assinalou algo
contrrio. De acordo com a autora, foi a radical ruptura com o passado levada a cabo pelos
modernistas de 1922 que acabou por unir os ltimos parnasianos, decadentistas, simbolistas e
regionalistas naquilo que eles nunca foram: um grupo os pr-modernistas3.
Alfredo Bosi, por outro lado, registrou que se pode chamar de pr-modernista tudo o que,
nas primeiras dcadas do sculo, problematiza a nossa realidade social e cultural. Logo,
deduz-se que o pr-modernismo seria antes uma delimitao temporal. Curiosamente, o autor
articula caractersticas e influncias aparentemente contraditrias entre si: ao mesmo tempo
em que trata a fico do perodo como guas estagnadas, cujo esforo foi pouco inovador,

1
C.f. Lyra, P. IN: Leoni, R.:2000, 22.
2
C.f. Paes, J.P.:1985, 82.
3
C.f Lucca, T.R.:1998, 264.

8
o tem na conta de preldio inequvoco do modernismo4. Antonio Candido descreveu a
literatura produzida no perodo de modo assemelhado: Uma literatura satisfeita, sem
angstia formal, sem rebelio nem abismos. Sua nica mgoa no parecer de todo
europia; seu esforo mais tenaz conseguir pela cpia o equilbrio e a harmonia, ou seja, o
academicismo5. Francisco Foot-Hardman, no entanto, foi inversamente taxativo: a esttica e
a temtica pr-modernistas j eram plenamente modernas6.
Como veremos no momento oportuno, nunca se soube ao certo se o pr-modernismo foi
um perodo, um grupo, uma tcnica literria ou as trs coisas ao mesmo tempo, e por causa de
tal indeterminao que o conjunto dos estudos disponveis por vezes se assemelha a uma
babel polifnica e algo desmetodizada. Por outro lado, a obscuridade anteriormente referida
repousa no fato de que, como sugere sua prpria alcunha, o perodo ficou sombra do cnone
entronizado como dominante posteriormente, e o estabelecimento retrospectivo de sua
funcionalidade histrica j em si de todo problemtico.
Se o sufixo pr indicar mera precedncia cronolgica, vale dizer que a questo de sua
feio esttica prpria, orgnica e original segue intocada. Contudo, se o pr-modernismo
aludir a uma procedncia esttica prematura, torna-se claro pela referncia ao modernismo o
desmerecimento do perodo, uma vez que o que lhe d relevo justamente sua incapacidade
de atender ou expressar o que veio a se configurar como cnone literrio posteriormente. De
todo modo, desnaturado por um sufixo, o conceito j surgiu duplamente esvaziado: por um
lado, cham-lo de pr (como ps ou neo) equivale a no lhe dar substncia prpria; por
outro, o referente que elabora seus elementos repousa no termo modernista, qualificativo de
um moderno raramente explicitado. Como no se pretende aqui pormenorizar as mincias
de um projeto que, afinal de contas, no foi levado adiante, vale dizer que foi a partir destes
prembulos que a presente pesquisa retirou seu argumento.
A incgnita em questo pairava sobre o conceito de moderno, ao mesmo tempo to vasto
e vago. Se a anlise bibliogrfica do pr-modernismo pouco auxiliou no esclarecimento de
sua substncia semntica, vale dizer que uma pesquisa preliminar dos sentidos do termo
moderno encontrveis ao longo da historiografia literria brasileira foi, ao mesmo tempo,
desorientadora e instigante: como veremos, a incongruncia entre a permanente reivindicao
do moderno por escritores e estudiosos da literatura brasileira ao longo do tempo e os
mltiplos e por vezes contraditrios significados atribudos ao termo por si s j justificam
a necessidade de se acompanhar historicamente sua incidncia, uma vez que a polifonia acima
referida, alm de questes de foco analtico, advm de sua evidente impreciso. Embora no

4
C.f. Bosi, A.:1994, 306-7.
5
C.f. Candido, A.:2002, 104.
6
C.f. Foot-Hardman, F. IN: Novaes, A.:1996, 291.

9
encerre as questes que a pesquisa pretende levantar, a hiptese inicial a ser considerada, e
que o desenvolvimento do trabalho buscar pormenorizar, que o uso aleatrio, abusivo e
pouco sistemtico do moderno pela historiografia reflete, sobretudo, uma recorrente falta de
explicitao conceitual do vocbulo.
Antes da questo do moderno propriamente dita, vale tecer certas consideraes sobre a
prpria natureza dos conceitos. De acordo com Reinhart Koselleck, conceitos so, por
definio, vocbulos nos quais se concentram necessariamente uma multiplicidade de
significados, afinal, eles atuam na exata confluncia entre teoria e histria. Por um lado, como
condensado das experincias do passado, eles reunem em si a especificidade da realidade
histrica tal como enfrentada pelos contemporneos de ento; por outro, atuam tambm como
instncias tericas, na medida em que ajudam a delimitar, a interpretar e a fixar tais
significados do passado perspectiva contempornea, estabelecendo bases comparativas7.
Porm, ainda segundo o terico, bastante comum registrar a existncia de hiatos entre os
fatos sociais e o uso lingustico a eles associado, bem como as transformaes factuais e o
impulso para a criao de neologismos que a elas correspondam relacionam-se entre si das
mais diversas maneiras. Alm do mais, a estabilidade de um significado ao longo do tempo
obviamente no significa que a histria dos fatos segue inalterada. Se no bastasse, uma vez
definido, um conceito passa a conter em si, do ponto de vista lingustico, a faculdade de ser
empregado de maneira generalizante, de modo que sua atuao abrange aquela zona de
convergncia no qual o passado, com todos os seus conceitos, adentra os conceitos atuais8.
Logo, ao estudioso dos conceitos cabe, antes de tudo, analisar a relao entre a realidade
referida e o uso lingustico a ela correspondente, bem como observar a delimitao precisa
dos limites da atuao conceitual, ou seja, saber a partir de quando tais conceitos passaram a
ser empregados como indicadores de transformaes relevantes a ponto de estabelecerem
delimitaes histricas. Em suma, por sua natureza intrinsecamente referencial, um conceito
necessariamente deve aludir tambm a dados da histria social, afinal, ele resume em si a
forma como a totalidade das circunstncias histricas critrios de significao aqui includos
se condensou num termo sinttico, coeso e denso de correspondncias. Numa palavra, o
deslindar do percurso histrico de um conceito passa necessariamente por sua minuciosa
historicizao.
No momento em que as referncias cannicas, as convenes de gnero e a prpria noo
de histria literria passam por um agudo processo de descrdito e de esvaziamento, encetar
uma anlise a partir de conceitos des-historicizados seria aceitar o risco de atribuir a Histria

7
C.f. Koselleck, R.:2006, 109-110.
8
C.f. Idem, 111-115.

10
o trabalho que do memorialista. Ou seja, seria aceitar a validade de critrios de significao,
quando, como inerente ao prprio estatuto da ficcionalidade, tal cabe ao leitor. Logo, se no
nos interessa tratar do valor ou do sentido original atribudos a determinada literatura, mas
antes reconstruir as diversas condies scio-histricas que conformaram as modalidades de
formao de sentido, pode-se dizer que o objetivo de que se nutre este trabalho o da
perseguio, tanto pela histria social quanto pela historiografia literria brasileira, das
diversas gradaes que o termo moderno alcanar na intrincada dialtica terico-histrica.
Vale dizer, a questo do pr-modernismo propriamente dita como as demais inflexes que
este trabalho buscar provocar ganharia interessantes novos contornos se os vrios
modernos envolvidos em sua discusso passassem por um minucioso processo de
historicizao.

b) As gradaes do moderno na literatura brasileira

Desnecessrio desenvolver aqui o prestgio que o adjetivo moderno arrebanhou com a


assuno da modernidade na vida social. Filho da noo de progresso e de uma concepo
linear e cumulativa da histria, o moderno, ao designar uma permanente atualidade, passou
a exprimir um valor inquestionado. E por mais que em suas seguidas mutaes ele sempre
signifique um mais novo, o moderno porta em si dimenses e significados implcitos bem
mais complexos e especficos quando aplicado s mltiplas dimenses que a anlise literria
pode comportar.
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, por exemplo, reivindicava a sua obra potica a
influncia dos gnios romnticos ingleses e as lies de Horcio, ao mesmo tempo elogiava o
verso livre/solto e denunciava a corrupo moderna9. O romntico Torres-Homem, ao
contrrio, vociferava pelas pginas da Minerva Brasiliense em 184410 contra o politesmo
da grega mitologia e contra a rigidez das estrofes clssicas, que em nada correspondiam s
nossas crenas. Fazendo o elogio da moderna poesia, escrevia versos maneira de Filinto
Elsio... Se por um lado torna-se claro que a modernidade em questo, ainda que mal
modulada, dizia respeito tenso entre a outrora consensual normatividade clssica e a
assuno da razo autocentrada, ou seja, clebre dicotomia clssico-romntico, por outro,
vale sublinhar que esta apenas uma das diversas gradaes do termo encontrveis naquela
mesma quadra histrica.
A literatura moderna ainda assaz desconhecida entre ns, e todavia, fonte de gozos

9
C.f. Andrada e Silva, J.B. Apud Coutinho. A.:1980, 14.
10
C.f. Torres-Homem IN: Lopes, H.:1978, 33.

11
indefinveis, devemos aproveit-la11, alardeava O Cronista em 1836. Se Byron e Walter Scott
j eram conhecidos poca de Jos Bonifcio, e as tradues de Lamartine, Vigny, Musset,
Delavigne, Manzoni e Leopardi abundavam nas revistas literrias desde fins da dcada de
1820, vale dizer que a literatura moderna a que se referia o peridico, quela altura ainda
ignorada pelo pblico brasileiro, era a prosa de fico romntica. Como veremos
pormenorizadamente adiante, o gnero romanesco, pela liberdade formal e moral inerente
natureza de seu formato, logo foi tomado por sinnimo de modernidade em literatura e, em
nome dela, Jos de Alencar insultou todas as convenes caras aos conservadores: dos
enredos lngua, da descrio da natureza aos costumes, toda uma nova dimenso da
realizao literria foi descortinada sob a gide do progresso e da modernidade.
Porm, o contrapeso a tal ideao moderna surgiu no seio do prprio romantismo. E no
nos referimos aqui s morigeradas e classicizantes ressalvas de Gonalves de Magalhes ou
dos demais patrcios da primeira gerao romntica, mas sim ao grande rival de Jos de
Alencar na arena regionalista. O romancista moderno deve ser historiador, crtico, poltico
ou filsofo. O romance de fantasia, de pura imaginao, este no quadra ao ideal de nossos
dias12, anotou Franklin Tvora em defesa do romance de tese. O moderno aqui j
outro, e seus contornos tornar-se-iam mais precisos com a aproximao do fim do sculo.
Machado de Assis, por exemplo, percebeu agudamente o movimento desta nova musa
moderna, irm da liberdade, que tomava nas mos a lana da justia e o escudo da
razo13. Slvio Romero e a gerao de 1870 utilizaram o termo a exausto. Jos Verssimo
assim descreveu a feio da poca: Era esta declaradamente seguir em arte como em
filosofia, e ainda em poltica, as idias modernas, o racionalismo cientfico, o positivismo
filosfico, o transformismo e o evolucionismo14. Como veremos adiante, enganoso
pressupor que tal moderno seja mero sinnimo de novo, atual ou contemporneo daquele
que fala. Suas implicaes ficcionais so notveis, abrangentes e decisivas.
Todavia, no mais do que uma dcada mais tarde, Medeiros e Albuquerque, nas entrevistas
do Momento Literrio, faria aluso a uma outra concepo do termo: os sentimentos
modernos tendem a ser os mesmos em todo o mundo, anotou, e ento discorreu sobre
paquetes a vapor, estradas de ferro, automveis, telgrafo, os mil e um processos que
aumentam a sociabilidade humana15. Qualquer semelhana com o ainda vindouro Manifesto
Futurista no era mera coincidncia. Alis, Mrio de Andrade, de modo similar, tambm

11
C.f. O Cronista Apud Lopes, H.:1978, 25.
12
C.f. Tvora, F. Apud Martins, W.:1996(a), 300.
13
C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 1002.
14
C.f. Verssimo, J. Apud Coutinho, A. e Souza, J.G.:2000, 699.
15
C.f. Medeiros e Albuquerque Apud: Rio, J.:1908, 72.

12
testemunhou que nunca jamais ele [o homem] foi to momentneo como agora16, e dessa
maneira apartava modernos de passadistas, fossem simbolistas ou parnasianos. Manuel
Bandeira, todavia, no aceitava este desterro ao passadismo: Sou simbolista e ser simbolista
ser moderno!17. E por a vai.
Como anotaram vrios estudiosos, a ruptura com a normatividade clssica iniciada pelo
romantismo pela plasticidade formal capaz de abarcar as peculiaridades dos cenrios e dos
povos nacionais possibilitou literatura brasileira autonomizar-se em face da portuguesa, de
modo que a literatura brasileira s passou a ser efetivamente nacional quando passou a ser
moderna. Pelo ngulo da histria literria, a consequncia mais relevante do processo de
individuao da literatura ptria foi a gradual assimilao do nacionalismo como ortodoxia
literria. Ou seja, o ficcional e o social/poltico se entremesclavam inextricavelmente. Os
romnticos, pelos apelos originalidade ptria calcada no esprito do povo via de regra a
servio da causa poltica da autonomia nacional conseguiram incutir no imaginrio ficcional
do pas a ideia de que apenas as obras e autores que ferissem a corda sensvel da originalidade
ptria irredutvel eram legtimos. Debruados sobre o passado literrio nacional em busca de
vestgios nativistas que prenunciassem uma identidade coletiva anterior independncia
poltica, crticos e historiadores, mormente os do sculo XIX, comearam ento a enxergar
modernidades onde nem sempre as havia. A confuso mais freqente se d entre esparsas
pinceladas nativistas (a cor local) e um nacionalismo anterior independncia.
Araripe Jr., em seu clebre Gregrio de Matos, se disps a provar que h 200 anos
houve no Brasil quem tivesse coragem de ser nacionalista, uma vez que o poeta j utilizava
todas as frmulas de nativismo que esto na atualidade em grande voga. Francisco Adolfo
Varnhagen fez consideraes semelhantes no Bosquejo que abre seu Florilgio da Poesia
Brasileira (1850). Mas o exemplo paradigmtico deste tipo de confuso conceitual aquele
fornecido pelo poeta Silva Alvarenga. Por adornar seus ronds e ditirambos com pastores e
cajueiros, ninfas e beija-flores, faunos e mangueiras, Silva Alvarenga foi elevado ao status de
pioneiro do nacionalismo literrio. O cnego Janurio da Cunha Barbosa tratou suas estrofes
por eminentemente brasileiras; Ronald de Carvalho viu ali o elo que prende os rcades
aos romnticos; o indefectvel Slvio Romero apressou-se em tax-lo de ardente
mestio18. Joaquim Norberto atribuiu a Silva Alvarenga o brado contra os compatriotas que
to pouco se mostravam nacionais em suas produes19. Se a mera aluso paisagstica fazia
dos neoclssicos brasileiros nacionalistas, ou se a presena de figuras mitolgicas em solo

16
C.f. Andrade, M. Apud Candido, A.:2002, 40.
17
C.f. Bandeira, M. Apud Velloso, M.P.:1996, 32.
18
C.f. Todas as citaes foram retiradas de Silva Alvarenga:1958, 68-9.
19
C.f. Norberto, J. IN: Lopes, H.:1978, 10-1.

13
ptrio era uma maneira de se traduzir a realidade da colnia para a linguagem culta, elevando-
a culturalmente ao universo da Metrpole, pouco importa. Nacionalistas eles podem at ter
sido, modernos, todavia, dificilmente.
A esta altura da argumentao j possvel entrever o complexo trabalho de historicizao
requerido pelos mltiplos sentidos do moderno, afinal, ele consubstancia em si uma gama
bastante heterogna de acepes. O moderno na literatura brasileira abrange desde a ruptura
com a universalidade clssica questo especfica dos gneros literrios; suscita questes de
filosofia da histria e aspectos referentes formao da nacionalidade brasileira; passa pela
construo da histria literria nacional e chega teoria do ficcional; envolve a dialtica das
transformaes sensoriais do mundo tecnicizado e tambm responde pela simples e vaga
apologia do novo. Logo, a primeira questo que se impe ao estudioso do moderno a de
como aferi-lo terica e metodologicamente.

c) Questes de mtodo

Como visto nos pargrafos anteriores, as categorias cannicas servem antes como dataes
peridicas do que propriamente como esteios estticos confiveis, embora com a adoo
crescente de sufixos como os prs, ps e neos mesmo esta virtude tenha sido
relativizada. Por outro lado, se prprio da literatura ir sempre alm do especificamente
literrio, por sua capacidade de evidenciar questes histricas, filosficas e morais, entre
outras, cabe lembrar que no Brasil difcil, pelo menos em seus primeiros anos de soberania,
no solidarizar o institucional e o literrio. Inegavelmente os dois sistemas arrimaram-se
mutuamente, retirando um do outro os fundamentos discursivos e a autoridade institucional de
que ambos careciam. E este processo, como veremos, deixaria sua marca autenticada tanto na
expresso ficcional quanto na fisionomia institucional. Logo, diante de tal empreitada, o
mtodo preferencialmente no deveria alienar ou dar prevalncia a quaisquer das dimenses,
afinal, em ltima instncia, as modalidades de formao de sentido por trs dos vrios
modernos ao longo da histria so insofismavelmente tributrias da dialtica entre as
esferas literria e social a ordem aqui importando pouco.
Otto Maria Carpeaux, pela aguda conscincia que tinha destes pormenores, anotou que a
histria da literatura brasileira no poderia

[...] ser s literria ou s brasileira, mas produto de um compromisso.


Como histria literria, tem que se inspirar em conceitos de crtica e
de esttica; como histria e brasileira, no pode dispensar elementos
histricos, etnolgicos, sociolgicos, ideolgicos. A tarefa seria esta:
extrair daquela histria o que especificamente literrio e o que

14
especificamente brasileiro; e manter os dois fatores, ou antes: as duas
sries de fatores em constante equilbrio. (C.f. Carpeaux, O.M.:1969,
149)

Sem embargo, as consideraes do estudioso, embora bastante razoveis, ou so


praticamente inaplicveis atualmente ou caram em verdadeiro desuso. Por um lado, a noo
de histria literria tem sido bombardeada vale dizer, com certa justeza desde o ps-
guerra. O clebre estudo de H.R. Jauss sobre o assunto, cujos argumentos retomaremos, em
parte, a seguir, parece ter sido seu ponto culminante20. Por outro, como anotou W.Iser, ainda
que cada categoria da teoria literria perspectivize a seu modo seu horizonte de sentido, e seus
mtodos terminem antes por engendrar novas questes do que por solucionar os problemas
dos quais se ocupou, o pluralismo no alcana, ao mesmo tempo, nem a condio de mtodo
nem a de teoria: como instncia judicativa inapreensvel, ao invs da tolerncia e da
relatividade diante do embate de metodologias, o pluralismo seria antes uma forma de
hemenutica impotente, pois no capaz de captar a relao dos mtodos entre si e muito
menos de teoriz-la21. Se no bastasse, resta ainda a voga ps-moderna, que ao negar o
tempo sucessivo, progressivo e teleolgico e suas metanarrativas autoritrias e
fantasiosas reitera o esvaziamento dessa concepo histrica e dialtica da literatura22.
A histria literria, pelo menos nos moldes romnticos tradicionais que enformaram seu
surgimento, hoje uma disciplina algo desmoralizada. Porm, cabe anotar, enquanto muitas
das crticas so absolutamente pertinentes, outras tantas ou recaem sobre certo ceticismo
metodolgico, de filiao ps-moderna, que a ttulo de combater algumas iluses de
objetividade acabam por acertar a prpria racionalidade que justifica os estudos sistemticos,
ou transportam acriticamente para novos contextos assertivas retiradas de outros cenrios.
As crticas disciplina residem no fato de que, surgida no esplendor do historicismo, ou
seja, da histria nacionalista oitocentista, a histria literria, romntica por natureza,
abandonou as normas atemporais da tradicional prescritiva clssica em detrimento de uma
compreenso histrica das obras e autores, tendo por arcabouo orientador as lies da
histria nacional. Seu problema elementar que, ao se respaldar em uma histria
poltica/social, a histria literria invariavelmente ignorava as mincias e especificidades de
seu objeto. Assim sendo, selecionava seu material a partir de tendncias gerais e fatos
histricos determinantes para ento abord-lo individualmente e orden-lo cronologicamente.
Em termos analticos, esta apreciao da literatura obedecia antes aos pressupostos
filosficos, sociolgicos ou ideolgicos que governavam o prprio sistema de interpretaes

20
Vide C.f. Jauss, H.R. A Histria da Literatura como provocao Teoria Literria. So Paulo: tica, 1994.
21
C.f. Iser, W. IN: Costa Lima, L.:2002, 931-2.
22
C.f. Perrone-Moiss, L.:2003, 180.

15
da histria que a escoimava, os quais, implcitos ou no, invariavelmente mostravam-se
incapazes de extrair categorias estticas intrnsecas ao processo que forjava23.
Se no bastasse, a concepo de histria linear transposta ao universo literrio em si
muito problemtica. Ao contrrio do que ocorria no historicismo, cuja relao do passado com
o presente se dava, sobretudo, no nvel da repercusso, a relao do passado com o presente
na literatura, como hoje amplamente sabido, responde antes sua constante revalorao
dinmica seja positiva ou negativa ativada pela leitura. Alm do mais, conforme anotou
agudamente T.S. Eliot, a noo de progresso aplicada literatura s aceitvel se
compreendida enquanto esforo de uma lngua para realizar suas prprias potencialidades
dentro de suas prprias limitaes24.
Paul De Man, outro crtico contumaz da histria literria, anotou tambm as implicaes
institucionais da disciplina, afinal, suas ambies iam alm da simples descrio: ela no s
possua sua histria nacional e comparativa prprias como, ao tratar de um cnone
relativamente estvel de textos especficos, deveria servir de modelo para as outras cincias
histricas, cuja matria menos nitidamente definida25. Num nvel prtico, tantos apriorismos
redundaram em diversas impropriedades e artificialidades, como pode ser comprovado pelos
manuais literrios elaborados a partir de tais prdicas.
Se o alheamento das questes eminentemente estticas indefensvel, o mecanismo de
catalogao da histria literria tambm generoso em incorrees. Basta um olhar por sua
estrutura episdica: a sucesso genealgica ou cannica entre escolas ou movimentos,
baseada em oposies e depuraes, nem sempre inequvoca ou monoltica, como no o a
dinmica dos efeitos ou influncias presumivelmente determinantes das redes epigonais.
Conforme anotou Leyla Perrone-Moiss, a explicao de tal fenmeno pela histria literria
no se fez seno s expensas de verdadeiros malabarismos: ao tentar encaixar os autores em
sua contextualizao histrica, a histria literria feria duas dimenses distintas a dos fatos
gerais e a dos fatos particulares que quase nunca coincidiam, entre outras coisas porque
inerente ao conceito de gnio de que lanava mo a sua no-generalidade26.
A questo aqui diz respeito forma como se recorria histria social para buscar respostas
literrias cuja explicao no dependia propriamente da dimenso contextual. Se no bastasse,
mesmo uma viso historicista da literatura suscitava mincias que a histria literria, via de
regra, ignorava. Segundo A.Gramsci,

23
C.f. Jauss, H.R.:1994, 06-8.
24
C.f. Eliot, T.S. Apud Perrone-Moiss, L.:2003, 40.
25 C.f. De Man, P.:1989, 44.
26
C.f. Perrone-Moyss, L.:2003, 48.

16
Um determinado momento histrico-social jamais homogneo; ao
contrrio, rico de contradies. Ele adquire personalidade, torna-se
um momento do desenvolvimento, graas ao fato de que certa
atividade fundamental da vida nele predomina sobre as outras,
representando uma ponta histrica. Mas isto pressupe uma
hierarquia, um contraste, uma luta. Deveria representar o momento em
questo quem representasse esta atividade predominante, esta ponta
histrica; mas de que modo julgar os que representam as outras
atividades, os outros elementos? Porventura no so estes tambm
representativos? E no representativo tambm os que expressam
seus elementos reacionrios e anacrnicos? (C.f. Gramsci,
A.:1986, 05).

Na questo das influncias, por exemplo, impossvel equacionar com preciso a


extenso, a intensidade ou a durao de determinado estmulo na literatura e nos escritores
posteriores. Se a clebre hiptese de Hippolyte Taine de que os grandes escritores seriam
manifestaes agudas do esprito de um povo numa determinada poca fosse correta, seria
de se esperar a indelvel marca do gnio na literatura posterior, alm de um grande e
imediato respaldo pblico. Basta observar, por exemplo, como um dos pontos altos de nossa
histria literria, Machado de Assis, no necessariamente atende a tais expectativas.
Portanto, se o que faz de um autor um grande escritor so consensos meritrios nem
sempre to evidentes como faz supor a histria literria, vale ressalvar, como apontou R.
Ramatt, que talvez seja mais til aos estudos culturais a anlise de um escritor menor do que
de um grande. Afinal, pela lgica da histria literria, se no grande escritor o indivduo
triunfa to completamente que termina por nos levar a atribuir poca as qualidades que so
do homem, no escritor marginalizado pode-se desvendar os momentos da dialtica particular
da cultura, na medida em que ele no consegue, qual o grande, unificar-se histria27.
Torna-se claro, pois, a partir da no-confluncia entre os pressupostos e os resultados da
histria literria, a forma como seus julgamentos so obscuros, contingentes e relativos.
Contudo, a histria literria tem tambm seus mritos, e muitas das crticas que sofre so
comuns s teorias que a criticam. Vale dizer, os partidrios de uma abordagem exclusivamente
formalista da literatura nunca conseguiram negar que as diferenas entre as obras literrias
so, afinal de contas, tambm histricas. Como histricos so os conceitos-chave da teoria
literria. Conforme anotou W. Iser, os cdigos de um perodo traduzem-se como mtodos
decodificadores do texto literrio em termos propcios conscincia da qual contempornea.
Logo, cada teoria, resultante da conscincia de um tempo, personifica uma abstrao do
estado de coisas que ela se esfora em fundamentar28. A prpria lingstica nos autoriza
dizer que uma linguagem s adquire sentido e autoridade dentro de quadros sociais e
histricos especficos.
27
C.f. Ramatt, R. Apud Gramsci, A.:1986, 07.
28
C.f. Iser, W. IN: Costa Lima, L.:2002, 933-5.

17
Alis, o anseio de historicidade da histria literria, muitas vezes debochado por sua
inegvel senilidade, inerente a qualquer construo epistmica: assim como todo
conhecimento informa do lugar histrico em que foi produzido, as iluses de abrangncia,
objetividade e infalibilidade so tanto mais poderosas quanto mais afastado est o observador
de seu objeto no tempo. No outro seno este o fundamento bsico dos estudos diacrnicos:
so as sucessivas sedimentaes destas contingncias temporais do saber as inocultveis
marcas do presente que do sentido tradio de interpretao dos estudos literrios. E
este o maior dos mritos da histria literria: ter deixado uma slida base documental para
os estudos comparativos posteriores.
De acordo com os crticos da histria literria, a fragmentao classificatria em grandes
cnones ou escolas advinha da seleo e diviso das obras e autores a partir de pressupostos
numricos: se um perodo reunisse uma srie de fenmenos estticos/discursivos
assemelhados entre si, tanto no nvel estilstico quanto no temtico, porque certo esprito
do tempo atuava, e assim, pela via das anlises comparativas, construa-se a mediao
histrica entre passado e presente a partir de snteses e oposies no raro justificada pela
concepo de progresso. Se tal concepo inadequada s artes, vale dizer que ainda hoje,
pela prpria natureza dos estudos literrios, o recurso anlise comparativa de todo
indispensvel. Sua significao no pode prescindir das relaes de contraste e assimilao
com o passado, uma vez que, sem a perspectiva de fundo, o estudo da forma se perde num
relativismo atemporal. T.S. Eliot tinha tal procedimento por princpio da crtica esttica,
afinal, quando uma nova obra criada, a relao de presumvel coerncia entre passado e
futuro alterada29.
Tornemos ao objeto de que se ocupa este trabalho. Sem ignorar que as relaes entre o
espao de experincia e o horizonte de expectativa dos estudos histricos e dos estudos
literrios respondem a diferentes dinmicas e sem atentar contra a autonomia interna da
obra de arte, a despeito da ao dos condicionamentos sociais , vale dizer que o recurso
histria social aqui de todo indispensvel, uma vez que os processos de formao de sentido
se relacionam antes esfera pblica letrada como um todo do que s acepes exclusivamente
tericas ou literrias. Em primeiro lugar pela prpria especificidade da relao literatura-
sociedade no Brasil. A literatura no s teve um papel central na forja da nacionalidade e na
difuso da ideia de Estado, como, enquanto instituio, teve muito pouco de autnoma at
meados do sculo XX. Se o homem de Estado e o homem de letras durante todo o
oitocentos quase sempre coincidiam no mesmo indivduo, e a literatura, pela precariedade da
irradiao do esprito tcnico-cientfico no Brasil, congregava em si espaos que alhures

29
C.f. Eliot, T.S. Apud Perrone-Moiss, L.:2003, 147.

18
cabiam histria, sociologia e filosofia30, claro est que os apelos modernizantes oriundos
da literatura raramente encerravam em si aplicaes meramente literrias. Assim foi, como
veremos, do romantismo ao modernismo. Alienar esta dimenso extra-literria da literatura
no Brasil seria perder uma de suas mais enriquecedoras dimenses: a dialtica simbiose entre
pensamento literrio e social.
Alm do mais, uma anlise histrica ocupada meramente de uma dimenso livresca de
um pas cuja especializao das cincias humanas/sociais e a formao de escolas de
pensamento dar-se-iam apenas em meados de seu segundo sculo de vida independente seria
de um evidente artificialismo. No obstante as presumveis crticas a tal procedimento de
que, sob tais escusas sociolgicas, ressuscita-se o desgastado mtodo da histria literria
vale dizer que a anlise das diversas gradaes do moderno ao longo da histria literria
brasileira a princpio demonstra que, tanto na formulao quanto na repercusso, os conceitos
estudados, via de regra, ultrapassam o intrinsecamente literrio. Numa palavra, o
significado pblico porque pblica a esfera das idias. Ainda que se recorra
permanentemente ao instrumental problematizante da teoria e da crtica literria, vale lembrar
que esta pesquisa antes um exerccio de observao dos processos de significao no tempo
e, por isso, um trabalho inescapavelmente histrico.
Logo, uma vez que o que se pretende aqui historicizar as mltiplas gradaes do termo
moderno qual foram operacionalizadas nos sucessivos processos de significao, para que
ento se compreenda a especificidade de suas respectivas incidncias, o trabalho que se impe
o de reconstruir a esfera pblica das ideias numa intrincada e permanente dialtica entre
estmulo e repercusso, texto e contexto, individualidade e coletividade, sem, no entanto,
hierarquizar, dar ascendncia ou estabelecer nexos causais entre um e outro. Da enunciao
apropriao, da difuso legitimao, da tradicionalizao reapropriao: a significao dos
processos simblicos no est no enunciado das idias em si, mas no uso que a coletividade
fez delas.
Sem negligenciar as indicaes que a discusso esttica possa suscitar, a finalidade deste
trabalho no a de emitir juzos sobre livros, ou a de deslocar ou re-hierarquizar os
elementos pertencentes ao recorte histrico delimitado, mas justamente o de restaurar e
esmiuar os caminhos de nossa convencionalidade narrativa da literatura, de modo que as
gradaes do moderno possam ser captadas e historicizadas tendo em vista no apenas sua
presumvel ambincia histrica originria, mas tambm seu desenvolvimento correlato na
trama historiogrfica. Uma vez que, como ficou dito, nota-se ao longo da histria literria
brasileira uma permanente reivindicao do moderno por escritores e estudiosos, seria por

30
C.f. Candido, A.:2000, 120-1.

19
demais abstrato e limitador apenas acompanhar e descrever a realidade observada: mais
enriquecedor ser estabelecer um dilogo de correlaes e hipteses, pelas lentes do conceito
de moderno, com as questes que preocuparam e que, de certa forma, fundamentaram nossa
tradio historiogrfica da literatura.

d) Objetivos e hipteses

O perodo de 1822 a 1922 foi escolhido obviamente tendo em vista os dois momentos tidos
por decisivos da histria literria nacional nos quais, vale dizer, o conceito de moderno
esteve particular e decisivamente em evidncia: o de emancipao e de individuao da
literatura brasileira, identificada com o romantismo, com todas as suas implicaes polticas,
institucionais, sociais e estticas; e o perodo da assuno, na literatura brasileira, de sua
personalidade definitiva e de adaptao criadora dos elementos tomados a outras
culturas31, segundo Antonio Candido, identificada com o modernismo. No menos
importante, porm, o momento intermedirio: por um lado, a gerao de 1870, ou gerao
naturalista, marcada pela crtica e pela reatividade aos pressupostos romnticos; por outro, o
chamado pr-modernismo, gestante, em teoria, dos desdobramentos vindouros decisivos.
Se tomarmos aqui a ideia de moderno, ainda que panoramicamente, conforme a definiu
Joo Alexandre Barbosa, como o fenmeno de problematizao de valores literrios no
amplo movimento das idias ps-romnticas32, a primeira questo que se coloca a da
contextualizao histrica de tais discusses numa perspectiva nacional: a adaptao das
ideias estrangeiras s contingncias locais; a auto-imagem que uma literatura nacional nefita
e algo sfrega por uma fisionomia prpria foi capaz de conceber, seja em termos identitrios,
seja em termos ficcionais; a influncia e a permanncia da tradio anterior, e a questo do
esplio pr-nacional de obras e autores; o sistema da histria literria, seus pressupostos,
limites e contradies; a relao literatura-nacionalidade, literatura-histria, literatura-
sociedade; as questes ficcionais, lingsticas e de gnero etc. O que o moderno, tal como
compreendido pelos contemporneos, pode nos dizer destas inflexes da histria literria
nacional? Se nenhuma literatura escapa relao com a atualidade, que leituras se pode fazer
hoje deste moderno de quase dois sculos atrs?
Uma vez que o perodo intermedirio foi de reajustes e de reelaboraes das grandes
noes romnticas, como, alis, reformulada foi tambm a ideia de moderno, nos cabe
recolocar as questes anteriormente endereadas ao romantismo, bem como trazer tona

31 C.f. Candido, A.:2002, 117-8.


32
C.f. Barbosa, J.A.:1990, 119.

20
outras que as contingncias histricas suscitarem. As grandes noes cientficas e sociolgicas
da poca naturalista, alm dos desenvolvimentos tcnicos em transportes, comunicaes,
imagtica etc foram responsveis por toda uma nova srie de gradaes do moderno, cujas
repercusses alterariam verticalmente as concepes literrias, seja em termos de gosto, de
estrutura narrativa ou de funo social da literatura. O pr-modernismo trar, em retilnea
continuidade a tais desenvolvimentos, contribuies lingusticas e narrativas bem como no
que tange s discusses quanto aos rumos da vida nacional interessantssimas, como
interessantes so as questes polticas, sociais e econmicas sob cuja ambincia surge o
modernismo.
Por outro lado, Mrio de Andrade, num artigo que colocava a Semana de Arte Moderna em
perspectiva, afirmou que o modernismo foi responsvel por um programatismo esttico que
nem um Slvio Romero foi capaz de ter33. Tendo por pano de fundo o moderno qual
resignificado pela atmosfera filosfica e cultural do primeiro quartel do sculo XX, nos cabe
esmiuar tal programatismo, as experimentaes modernistas, suas repercusses crticas, a
capacidade de fecundao do novo iderio etc. Houve no modernismo uma definio de
moderno, como anteriormente no romantismo e no naturalismo? Qual a substncia deste
moderno, reivindicado em termos de interveno cultural de forma to radicalizada? Se o
modernismo de fato o momento da maioridade artstica nacional, cabe perguntar como o
movimento lidou com todas as questes acerca da identidade e da originalidade da literatura
nacional herdadas do romantismo e da gerao naturalista.
A hiptese que aqui se levanta a de que as inflexes que a histria literria estabeleceu
como fulcrais para a compreenso histrica da narrativa cultural da nao so relativamente
invariveis e, portanto, comuns aos trs perodos estudados aqui, por razes que veremos no
momento oportuno, optou-se por aglutinar num s captulo o pr-modernismo e o
modernismo , inclusive em suas contradies e aporias, embora a resposta histrica
fornecida por cada temporalidade divirja justamente a merc das transformaes do conceito
de moderno. A nsia pelo novo, a experimentao de formas lingusticas dissociadoras do
que era ento a tradio do tempo, a reelaborao das instncias mentais como ensejo de
sincronicidade com o presente do qual eram contemporneos, a busca pela essncia e
originalidade nacionais, entre vrias outras questes, obviamente no podiam ser as mesmas
para romnticos, naturalistas e modernistas, uma vez que as modernidades com que cada
gerao lidou eram bem diferentes. Em resumo, em nome dos vrios modernos em jogo,
seguidamente perdidos e reapropriados, se fez a histria literria nacional. Negligenciar a
histria deste conceito seria negligenciar uma dimenso essencial da histria da compreenso

33 C.f. Andrade, M.:1972, 49.

21
que temos de ns mesmos.
Obviamente que a histria literria aqui praticada no aquela de filiao romntica de
duzentos anos atrs, mas a que se impe como necessidade de perspectiva cultural. At
porque, conforme anotou Antonio Candido, a histria literria para ns uma etapa
necessria, podendo tornar-se de uma fecundidade remoada se conseguirmos evitar os
tropeos que a comprometeram noutras terras. Segundo o estudioso, o necessrio nunca
perder de vista os exageros da doutrina na aplicao da crtica [...] funcionalista, querendo
com isto evidenciar no s a sua tendncia de encarar as relaes de variabilidade do
fenmeno literrio com os outros fenmenos culturais, como tambm o seu desejo de
desempenhar uma funo efetiva no complexo das outras atividades sociais34. A histria
literria que aqui se faz sim, que aqui se faz a que se ocupa da literatura enquanto
permanente problematizao da inteligncia humana no tempo.

34
C.f. Candido, A.:2002, 35.

22
1. A assuno do esprito moderno no Brasil

A ptria um acampamento no deserto.


E.M. Cioran, em Histria e Utopia

Na Dedicatria de suas Poesias Avulsas, publicadas em fevereiro de 1825 sob o


pseudnimo de Amrico Elsio, ainda no exlio em Bordus, Jos Bonifcio de Andrada e
Silva se dizia um imitador da soltura e liberdade dos versos de Scott e de Byron e, ao
mesmo tempo, um fiel seguidor dos clssicos gregos e latinos, bem como da poesia
hebraica do Antigo Testamento. Apesar destas influncias aparentemente inconciliveis,
Afrnio Peixoto certa feita anotou que as primeiras inclinaes bastavam para colocar o
patriarca da independncia poltica no altar da glria literria nacional: ele seria o primeiro
romntico brasileiro, o que, tendo em vista o papel posterior do romantismo na nsia por
originalidade literria que ocupou a inteligncia ptria por todo o sculo XIX e meados do
seguinte, equivalia a atribuir-lhe, vale dizer, tambm o ttulo de patriarca da independncia
literria. Afrnio Coutinho, mais comedido, observou que, apesar de certa impregnao
arcdica, os versos de Bonifcio de fato reagiam a tal escola e ao barroquismo ainda no de
todo ultrapassado, embora o apego aos preceitos horacianos, da arte enquanto dulce et utile,
fazia dele um escritor intervalar: um autntico pr-romntico35.
Antes de mais, cabe uma considerao sobre os conceitos acima aludidos. Se por um lado
se pode dizer que no mbito da Histria os conceitos tm uma clara funo de referncia,
embora sejam fundamentados em realidades empricas bem mais complexas do que faz supor
a sua conciso, em Literatura, ainda que tal tambm seja vlido, a necessidade de se
estabelecer categorias conceituais responde concomitantemente a outras razes. Se, por ser
simblica, a linguagem uma representao concreta de sentido para sempre abstrato, um
conceito ter por funo tambm estabilizar a movncia do ficcional para fins de
circunscrio se tal j no fosse problemtico pela prpria enunciao, afinal, enquanto o
ficcional permanece acontecendo, a categoria criada para estabiliz-lo se deteriora e se
desatualiza mais e mais. De todo modo, como j foi dito, em quaisquer dos casos faz-se
necessrio identificar com preciso quando foi que as categorias conceituais passaram a ser
empregadas como indicadoras de transformaes sensveis a ponto de demarcarem
especificidades histricas.
Uma vez que o que faz de um conceito uma palavra re-significada, cuja densidade

35 C.f. Coutinho, A.:1980, 14.

23
semntica a eleva ao status de instncia terica, a forma como a totalidade das
circunstncias histricas se agrega a ela, o esforo fundamental de um estudioso ao abord-lo
consiste em historicizar sua ambincia de atuao, afinal, s assim se tornar possvel
evidenciar a relao cronolgica entre seu enunciado e seu contexto de fundamentao, ou
ainda a justaposio de permanncia e alterao, de simultaneidades e no-simultaneidades36.
Logo, se a crtica descontextualizada de categorias cronologicamente relacionadas pode
bloquear uma leitura realista das expresses sociais de determinada temporalidade, ainda
outros cuidados se fazem necessrios quando da apreciao das categorias cannicas da
literatura brasileira, cuja crtica/historiografia, por muito tempo, esteve comprometida com
uma misso algo histrica de conduzir os autores imitao dos bons modelos37. Deixando
de lado, momentaneamente, a intricada equao cannica, voltemos, pois, ao patriarca da
independncia. Deixemos que ele prprio d suas coordenadas no tempo.

Mas se no meio da vileza e corrupo moderna no pode o escritor


honrado obstar que escravos lisonjeiros no enxovalhem com inpcias
e baixezas a razo e as boas artes, pelo menos deve alar voz em seus
escritos para atacar o crime e ridicularizar o vcio, para instruir e
enobrecer a humanidade; e, quando o inspira Apolo, deve ento com a
sua musa animar a virtude, e deleitar o corao. (C.f. Bonifcio de
Andrada e Silva, J. Apud Coutinho, A.:1980, 14, grifo meu.)

A citao no deixa margem a muitas interpretaes: aparentemente trata-se de um poeta


filiado normatividade clssica entrincheirado em seu universo em dissoluo, enquanto
assiste marcha da histria assenhorear-se do mundo como um processo de irresistvel
decadncia. O vocbulo moderno aparece aqui como signo no problematizado de um feixe
de transformaes diante do qual o poeta horaciano est impotente e martirizado. Ou seja,
ainda que dedutivamente, clssico e moderno parecem antagonistas que se fundam
historicamente numa oposio mtua irredutvel.
Victor Hugo, no clebre prefcio de Cromwell (mais tarde intitulado Do Grotesco e do
Sublime), contextualiza a ruptura com o pthos clssico que antagonizou antigos e modernos
na literatura. Para o autor, a normatividade clssica concebia a arte literria como o estudo da
natureza unidimensionalmente submetido certa concepo de belo. Tal normatividade,
inicialmente de todo magnfica, como tudo o que se torna sistemtico quedou em falso,
amaneirado e convencional. Munida de uma nova filosofia da histria e de farto misticismo
cristo medieval, musa moderna caberia trazer a lume no apenas o que humanamente
belo, mas tambm o reverso do sublime, o mal como o bem, da luz sombra. O ponto de

36 C.f. Koselleck, R.:2006, 111.


37 C.f. Xavier Marques:1944, 27.

24
partida seria a abertura subjetividade do artista criador, que no deveria furtar-se misso de
retificar a unidimensionalidade de tal ideia de natureza. Literariamente, era a disrupo do
elemento humano conflituoso na poesia antes voltada apenas ao equilbrio, harmonia,
objetividade e proporo que afastava a arte moderna da antiga. A ordem e a ponderao
eram pilares de uma forma extinta, segundo Hugo. Este carter apolneo, diurno e imanente
separava a literatura clssica da literatura romntica38.

Perguntar-se- se a razo estreita e relativa do artista deve ter ganho de


causa sobre a razo infinita, absoluta, do criador; se cabe ao homem
retificar Deus; se uma natureza mutilada ser mais bela; se a arte
possui o direito de desdobrar, por assim dizer, o homem, a vida, a
criao; se cada coisa andar melhor, quando lhe for tirado o msculo
e a mola; se, enfim, o meio de ser harmonioso ser incompleto.
ento que, com o olhar fixo nos acontecimentos ao mesmo tempo
risveis e formidveis, sob a influncia deste esprito de melancolia
cristo e de crtica filosfica que notvamos h pouco, a poesia dar
um grande passo, um passo decisivo, um passo que, semelhante ao
abalo de um terremoto, mudar toda a face do mundo intelectual. (C.f.
Hugo, V.:1980, 25.)

A grandiloqncia da metfora terremoto vlida. De acordo com Luiz Costa Lima, a


universalidade da normatividade clssica, que imperou, grosso modo, da baixa Idade Mdia
ao sculo XVIII, surge da complementariedade entre preceitos filosficos, religiosos e
estticos. Por um lado, uma viso universalizante das leis que governavam homem e natureza
servia de base para o culto da razo possvel: a que no contrariava parmetros eclesisticos.
Por outro, atravs do elo entre a homogeneidade da representao do estamento culto e essa
viso universalizante das leis naturais fazia com que a poesia metafsica alcanasse um grau
extremo de auto-explicao. Alis, como lembra o terico, a obscuridade frequentemente
atribuda poesia moderna teria a uma de suas origens39.
Tal codificao potica buscava submeter a nascente subjetividade autocentrada os
princpios de uma razo tida por universal, cuja ordem e regularidade se prolongavam nos
discursos cientfico, religioso, esttico, jurdico e poltico. Os supracitados achatamento e
conteno do sujeito na era clssica tinham por origem esta imitao da natureza que
abstraa a singularidade do indivduo, fato clarificado pelas disciplinas cannicas do gosto
clssico e pela obedincia intelectual s doutrinas destas, ambas refratrias dominncia da
experincia individual subjetiva, transgressora da uniformidade da mesma razo40. Ou seja,
dali em diante, o eu se tornaria o fundamento a partir do qual seria construdo o universo
discursivo moderno.

38 C.f. Hugo, V.:1980, 26.


39 C.f. Costa Lima, L.:2007, 57.
40 C.f. Nunes, B. IN: Guinsburg, J.:1978, 57.

25
Logo, pode-se pressupor que tais sentimentos de dessacralizao, de corrupo e de
decadncia eram inerentes transio da orientao objetiva, pblica e imanente do mundo
clssico para a orientao subjetiva, privada/individualista e anrquica da vida e da literatura
no mundo moderno, na medida em que o poeta clssico era o porta-voz no apenas de certo
apangio potico da beleza, da virtude e da moral, mas tambm de um estado de coisas do
mundo associado vontade divina pela racionalidade profunda das leis do universo. Numa
palavra, o poeta clssico, enquanto cantor de uma concepo de mundo, era uma espcie de
guardio do sagrado.
Voltando a Jos Bonifcio, no de se estranhar, portanto, que um poeta horaciano,
crescido na estufa de um ecletismo filosfico capaz de misturar sem grandes conflitos o
racionalismo de vis Esclarecido ao espiritualismo catlico, to permeado pelas noes algo
missionrias e pedaggicas da normatividade clssica, amaldioasse a assuno de certo
material ficcional cujos esteios radicais eram a no-submisso a julgamentos morais, aos
condicionamentos sacramentais da razo universal de fundo teolgico e s limitaes
literrias de cunho temtico-formal ainda que alguns aspectos desta ltima o cativassem.
Curioso, todavia, que o desenvolvimento histrico ulterior mostraria que justamente sob este
influxo do esprito moderno deplorado pelo patriarca da independncia que a histria
cultural brasileira encetaria seu captulo mais importante: a da busca pela prpria
nacionalidade, cuja paternidade, alis, atribuda a Bonifcio. Mas apontar nele, por isso,
uma contradio, seria um exerccio de anacronismo histrico de todo inadequado.
Se a concepo que se tinha de literatura poca da independncia estava eivada de certa
herana ibrico-renascentista do belo-escrever/retrica, qual seria, mais tarde, embutida a
documentao da natureza, dos caminhos histricos e dos costumes locais, Antonio Candido
ressalta que seria impossvel conciliar as vantagens do universalismo e do equilbrio clssico
sem asfixiar, ao mesmo tempo, a manifestao das peculiaridades do esprito de um povo
especfico numa nova ptria. Ou seja, que o esprito moderno, aqui materializado num
romantismo tardio, ao desenvolver na fico o intuito patritico, possibilitou literatura
brasileira adequar-se ao seu tempo histrico particular41. Tal inferncia pode ser confirmada
pela aspereza diante de tal armadura normativa de um dos mais obstinados prceres da
construo da nacionalidade brasileira: o historiador Francisco Adolfo Varnhagen. Ao
estabelecer como critrio de seu Florilgio da Poesia Brasileira (1850) as obras e poetas
mais americano(s) que tivermos, Varnhagen se regozijava do fato de que tal antologia
mostraria a um leitor europeu que j vai para dois sculos havia no Brazil quem julgava que

41 C.f. Candido, A.:1975, 09.

26
se podia fazer poesia sem ser s com coisas de Grcia ou Roma42.
At aqui, nada mais natural do que a tenso entre as territorialidades histrico-discursivas
de uma nacionalidade ansiosa pela legitimao de um novo estatuto existencial e uma
normatividade esttica que retirava sua unidade de um telos imanente pela absolutizao de
pressupostos filosficos, morais e estticos transcendentes. Tal individuao nacional no
podia prescindir de formas e motivos capazes de abarcar a ao diferenciadora da natureza e
da mistura tnica sobre a personalidade coletiva do novo povo, afinal, como pode ser
observado nas historiografias de cunho nacional do oitocentos, as nacionalidades s estariam
plenamente formadas quando culminassem definitivamente a unificao nacional e,
literariamente, a canonizao de um modelo ptrio inequvoco.
Ainda segundo Antonio Candido, embora no Brasil a pulso embrionria da nacionalidade
j se fizesse sentir no algo difuso instinto nativista oriundo dos tempos coloniais43,
inegvel que seu projeto arquitetnico, seu arcabouo histrico e sua reflexo crtica surgem
com vigor decisivo apenas com a institucionalizao do Estado brasileiro. Com a
independncia poltica surgia a necessidade de generalizao da legitimidade atribuda ao
poder, a urgncia em racionalizar a administrao pblica e em tornar geral o alcance da idia
de Estado, bem como as novas posies das elites estabelecidas no tabuleiro poltico exigiam
uma nova configurao institucional que desse conta do papel bem delineado das hierarquias
e das lealdades. Tudo isso, somado precariedade da insero de um governo inexperiente
numa ordem internacional turbulenta, geravam uma desorientao diante da qual as imagens
da autoridade pareciam demasiadamente frgeis. Logo, a procura por um arcabouo simblico
orientador tornava-se muito intensa44.
De acordo com Homi K. Bhabha,

[...] em nenhum outro lugar essa mxima fundadora da sociedade


poltica da nao moderna sua expresso espacial de um povo
unitrio encontrou uma imagem mais intrigante de si mesma do que
nas linguagens diversas da crtica literria, que buscam retratar a
enorme fora da idia da nao nas exposies de sua vida cotidiana,
nos detalhes reveladores que emergem como metforas da vida
nacional. (C.f. Bhabha, H.K.:2005, 203.)

Devido equivalncia algo linear entre o evento e a ideia, ou o acontecimento e a

42 C.f. Varnhagen, F.A.:1946, 03-04.


43 Segundo Antonio Candido a ocupao da terra estabiliza-se no sculo XVIII, dando incio s primeiras
tentativas de sntese do esforo desprendido pela via das histrias apologticas de carter
linhagstico/genealgico, quando a concepo de histria amalgamada ao registro de feitos individuais/familiares
a servio das armas e da governana provaria uma dignidade prpria atravs do tempo. C.f. Candido, A.:2000,
156.
44 Tais fragilidades scio-institucionais foram comuns praticamente todas as nacionalidades e Estados surgidos
de rupturas com o sistema colonial. Vide C.f. Geertz, C.:1989, 126.

27
estrutura, que a filosofia do historicismo oitocentista pressupunha, o povo, nao ou cultura
necessariamente surgiam em relevo enquanto entidade cultural emprica e monoltica. Logo,
literatura, vista como co-partcipe da histria, uma vez que influa no processo de pr-
formao e de motivao do comportamento social, cabia simbolizar tal ensejo de
individuao pela forja de imagens que respondessem ao aprendizado de determinados
modelos que, ainda que no tivessem necessariamente razes concretas no mbito da nao,
supunham a atuao de certas fantasias mais ou menos socializadas45. Foi este constante apelo
para o regime de historicidade na evoluo da vida potica e artstica que fez com que a obra
literria do sculo XIX, segundo H.R. Jauss, se apoiasse na convico de que a ideia da
individualidade nacional seria a parte invisvel de todo o fato46.
Partindo do princpio de que uma postura emancipacionista tende a ser considerada como
moralmente justa por quem se julga produto dela, a historiografia nacionalista do sculo XIX
atribuiria literatura a representao da histria, e esta, dialeticamente, serviria de
fundamento daquela. Mas antes da anlise da literatura e da leitura que se fazia dela pela
tica do projeto de construo da nacionalidade, ou seja, sob o influxo do esprito moderno
de individuao nacional, cabe tecer algumas consideraes sobre o conceito de nao e seu
apangio discursivo de legitimao.
Prospectar os liames da formao de uma nacionalidade tarefa das mais intrincadas, que
de antemo demanda ressalvas cuidadosas. Por um lado, se os vetores sociolgicos,
religiosos, lingusticos e raciais que em conjunto deduziro a forja de uma nacionalidade at
podem ser reconstitudos historicamente, o processo real de entrelaamento de tais fraes
constitutivas numa sntese algo consistente e coesa muito raramente est acessvel empiria
histrica. Isso porque na narratividade nacional os dados histricos, geogrficos e
idiossincrticos relativamente comprovveis no raro se misturam com aspectos mitolgicos,
divinatrios e utpicos que pertencem inegavelmente ao mundo do artefato ideolgico ou
ordem da idealidade potica. Alm do mais, h problemas inerentes mesmo observao
daquela narratividade historicamente deduzvel, uma vez que prprio da historiografia
nacionalista certa confuso entre sua natureza discursiva e seus propsitos pblicos.
No caso do Brasil especificamente, nacionalidade recentssima, se partirmos do princpio
de que o projeto de elaborao nacional tirar da independncia poltica seu impulso
determinante, e, por outro lado, que tal projeto tomar um direcionamento menos difuso com
a assuno do romantismo, ou seja, apenas trs sculos aps a descoberta, h que se
considerar um coeficiente de indeterminao factual e uma abertura ficcionalizao do

45 C.f. Polar, A.C.:2000, 41.


46 C.f. Jauss, H.R.:1994, 12.

28
relato muito peculiares. Afinal, estabelecer o esprito ou carter de todo um povo, dotar a
histria de uma mstica ou fazer de uma coletividade uma cultura encarnada ao longo do
tempo um empreendimento que demandaria sculos e mais sculos de exaustiva exegese das
origens.
De acordo com as consagradas definies de Renan e de Bagehot, o que uniria e
constituiria uma nao seriam o sentimento compartilhado de um dado passado, a posse em
comum de um exclusivo corpo de tradies, o desejo de se partilhar uma vida social em
comunidade e a preservao e propagao indivisa desta herana cultural legada. Ou seja, se o
Estado moderno surge da imposio de uma ordem poltico-jurdico homognea num espao
territorial delimitado, a nao seria formada pela fuso de antecedentes culturais comuns
capazes de gerar uma tradio vista como uniformidade identitria. A lngua, ao criar uma
comunidade intercomunicante coincidente com uma rea territorial particular, a etnicidade, ao
ligar os indivduos de modo inespecfico origem e descendncia comuns, e a religiosidade,
capaz de estabelecer uma comunho por meio de uma prtica singular entre pessoas que de
outro modo no teriam nada em comum so, via de regra, fortes esteios para a configurao
de uma comunidade nacional47.
Logo, a nao, ser transcendente, passa a preencher numa sntese nova e alargada o vazio
deixado pelo desenraizamento de comunidades e parentescos anteriores. A dedicao dos
grupos nao que far desta a fonte de todas as legitimidades, uma vez que o prprio
Estado moderno se justifica pela preeminncia dada coletividade em detrimento de seus
membros individualmente. Ou seja, enquanto projeo da nacionalidade, a identidade
nacional, antes de tudo, para que logre um mnimo de legitimidade social, depende de que
seus agentes acreditem na superioridade do fato coletivo sobre o fato individual.
A contradio que permeia tais antecedentes culturais materializados na noo de tradio
nacional compartilhada que a herana recebida, ao transcender os indivduos, define-se
como um universal que se impe a todos. O poder de sntese prprio noo de identidade
pressupe a superao das tenses entre os planos individual e coletivo de posicionamento
social ou de classificao cultural por meio de uma homogeneidade mdia e nova e, por isso
mesmo, abstrata e de pluralidade limitada. Ou seja, ao atribuir ao indivduo ou ao grupamento
humano caractersticas e aspiraes determinadas, supostamente fundadas num substrato
cultural estvel ou invariante, a noo de identidade reduz-se a uma etiquetagem sumria
alis, no raro apta a degenerar-se em caricatura48.
Ou seja, enquanto virtualidade subterrnea concretude da vida social, a identidade

47 C.f. Hobsbawm, E.:1998, 76-83.


48 C.f. Gruzinski, S.:2001, 52.

29
nacional se vincular aos processos simblicos enquanto ideologia coletiva, e ser reelaborada
ao longo do tempo pelas foras sociais que a sustentam49. Noutras palavras, trata-se do
problema de como, ao significar o presente, algo vem a ser repetido, relocado e traduzido em
nome da tradio sob a aparncia de um passado que no necessariamente signo fiel da
memria histrica, mas uma estratgia de representao da autoridade em termos de artifcio
do arcaico50. Tais abstraes acerca das origens e dos mecanismos de legitimidade da
nacionalidade so imprescindveis para a compreenso da assuno do esprito moderno na
individuao ptria e sua concomitante simbolizao literria: nelas repousam a substncia
histrica e o sumo discursivo do romantismo brasileiro. Antes, porm, voltemos questo da
nao.
Se qualquer nacionalidade, ao transcender seus indivduos, precisa sustentar a legitimidade
que atribui ao poder simblico que a prpria nao materializa, obviamente que a eficcia
social desta discursividade estar em ser tomada por idia geral, realista e fatal, para que ento
aja decisivamente sobre a conjuntura social. Tais dilemas e tenses da identidade vista como
um ideal de feio totalizante so inerentes a todas as nacionalidades, mas particularmente
agudas numa sociedade nova, multifatorial e de passado colonial como a brasileira, onde,
entre outros dilemas, o artifcio do arcaico acaba por esbarrar, no limite, na teodicia do
colonizador, de quem, para se estabelecer uma dignidade prpria atravs do tempo, faz-se
necessrio se descolar.
Neste sentido, como comum a todas as narrativas nacionais, a nsia pela individuao
apelar para uma espcie de mitologia das origens, uma vez que prprio do mito atuar como
soluo imaginria para tenses e contradies que no encontram caminhos para serem
resolvidos no nvel da realidade ou da empiria histrica. fbula da nacionalidade caber
hierarquizar e operacionalizar os processos histricos com intuito de turvar a prpria origem
no tempo, uma vez que o passado ser mais eficaz em termos de legitimidade quanto mais
remoto for: ancorada natureza e anterior histria e aos homens, a nao surge quase como
que por predestinao do sagrado, cujo poder mitognico a torna invulnervel a discrdias51.
Os franceses, por exemplo, foram buscar na Guerra dos Gauleses, de Csar, uma matriz
identitria coesa anterior a Roma. Segundo a mitologia nacional, os gauleses, franceses
arcaicos, teriam atingido um grau de civilizao superior dos vizinhos germnicos e bretes,
eram moralmente comprometidos com o esprito de liberdade, guerreavam como os
espartanos, religiosamente eram no-idlatras, e seus poetas, druidas e sbios rivalizariam
com os da antiguidade. Antonio Gramsci, apesar de deplorar o mito da eterna Itlia associada

49 C.f. Ortiz, R.:1989, 135-6.


50 C.f. Bhabha, H.K.:2005, 64-5.
51 C.f. Magnoli, D.:1997, 17.

30
a Roma, no entanto admite que a teodicia do passado foi fundamental no momento da
unificao nacional. Mesmo no Mundo Novo tais narrativas tm suas ancestralidades. No
Mxico, por exemplo, a identidade histrica vai se ancorar no mundo pr-colombiano
(Asteca), fazendo da Nova Espanha um mero interregno da ilegitimidade histrica. A epopia
da nacionalidade surge das consecutivas restauraes, onde o passado sucessivamente
perdido e reencontrado.
No caso brasileiro, tanto as origens imemoriais como o vasto manancial histrico-
folclrico de formas e motivos atvicos sero devidamente delimitados e operacionalizados
pela gerao romntica, como veremos adiante. Todavia, politicamente falando, a saga
nacional inicia-se com a descoberta e com a colonizao, e isto se apresenta desde j como
embarao no momento da emancipao poltica e da construo da narrativa nacional. Se por
colonizao entendermos a aquisio, distribuio e explorao da terra, a domesticao das
populaes locais e a implementao de novos meios de produo, ou seja, a dominao do
espao fsico, a reforma do imaginrio nativo e a integrao do meio econmico local rbita
europia, claro est que o sistema poltico oriundo de tais condies no era nacional nem em
seu objetivo nem em seu carter.
Se no bastasse, nem o questionamento da legitimidade/autoridade das instituies
polticas e religiosas, permanentemente vulnerabilizadas desde 1789, nem a difuso das novas
doutrinas de contrato social (representatividade poltica, soberania, constitucionalismo,
igualdade/liberdade) mudam o fato de que o movimento independentista no Brasil, ao invs
de uma aguda expresso de vontade nacionalista e separatista, foi antes anticolonial do que
antimonrquico ou antiportugus52. De acordo com ngela Alonso, a independncia
promoveu a superao do estatuto colonial no mbito jurdico-poltico e, ao mesmo tempo,
interiorizou seu substrato material, social e moral. Foram mantidos o escravismo, a monarquia
e a prpria dominao senhorial, bem como no houve concesses na esfera da cidadania ou
destruio da hierarquia social da colnia53. Neste sentido, D.Pedro I surge como instrumento
de consolidao da autonomia sem mobilizao popular, ou seja, servia tanto aos interesses
portugueses no Brasil, devido a manuteno da unio com Portugal via casa dinstica, quanto
daqueles que defendiam uma emancipao total, mas sem alterao da ordem social.
Alm do mais, mesmo com a independncia a presena metropolitana no esmaecia, uma
vez que sua influncia se fazia sentir pela ao de uma poderosa aristocracia lusfila, que
dominava tanto os quadros polticos do primeiro reinado quanto a economia e a imprensa,
ainda de todo determinada por tal tradio intelectual. Neste sentido, e no turbulento contexto

52
C.f. Viotti da Costa, E.:1998, 39.
53 C.f. Alonso, A.:2002, 59.

31
do republicanismo continental, no qual a anarquia poltico-institucional fragmentava dia aps
dia o que havia restado da antiga dominao espanhola, as elites locais tinham de lidar tanto
com as ameaas unidade poltica quanto com a garantia da ordem social. Nesta conjuntura,
ocioso dizer, a prpria opo monrquica se imps como sada dentre as demais opes
possveis entre outros motivos pelo apelo simblico que a mstica de um rei representava em
termos de superao das divergncias de ordem particular. Logo, fazia-se urgente estabelecer
eventos e determinantes capazes de fazer da independncia uma fatalidade histrica
consciente e longamente gestada. A primeira e fundamental reorientao que se fez notar a
partir da institucionalizao do Estado brasileiro foi a transfigurao do antigo instinto
nativista em patriotismo. Vale dizer, enquanto no primeiro predomina o sentimento de
pertencimento calcado no regionalismo e na natureza, no segundo o sentido da polis que
ganha relevo e profundidade. Daqui por diante, o Estado que assumir a misso de construir
a nacionalidade.
De acordo com Lilia Moritz Schwarcs, o prprio cerimonial da realeza brasileira, desde o
momento da uno e da sagrao de D.Pedro I, j estampava uma curiosa mescla de tradies
dinsticas europias ortodoxamente reencenadas com aspectos exticos tomados de
emprstimo da natureza americana. A figura do Imperador deveria representar a conscincia
histrica da nao, amalgamando tradio e promessa de futuro. Alis, a criao de ttulos
nobilirquicos de inspirao indgena que se seguir no teria seno tal intuito: simbolizar
nobreza e nativismo. A alteridade aqui realar o surgimento de uma nova histria, ao mesmo
tempo to nobre e legtima na origem quanto a portuguesa, mas de futuro manifestamente
diverso, uma vez que ancorada na natureza e nos povos tropicais54. Ao mesmo tempo,
iniciava-se o estabelecimento de determinadas memrias, onde o perspectivismo histrico
arranjado de sobejo ensaiava reabilitar tudo aquilo que na histria insinuava uma colorao
nativista.
Todavia, a tarefa de adequar as conscincias aos propsitos pblicos enfrentava obstculos
muito peculiares. Em primeiro lugar, alm de tudo o que foi dito anteriormente sobre a
continuidade da tradio intelectual lusfila e sobre a permanncia de aspectos sociais
oriundos da estrutura colonial, no havia como escamotear o fato de que a pr-histria
nacional legou uma sociedade heterognea, incompatvel social e etnicamente com a idia de
uma identidade nacional unvoca, uma vez que o organismo social gerado, de acordo com
Capistrano de Abreu, estava a merc de foras dissolventes e centrfugas devido relao de
explorao social e tnica que os indivduos at ento mantiveram entre si55.

54 Vide C.f. Schwarcz, L.M. As Barbas do Imperador. So Paulo: Cia das Letras, 2008, Captulo 2 (pp. 35-43).
55 C.f. Capistrano de Abreu, J.:1988, 115.

32
Alm do mais, em 1822, 95% dos 4 milhes de habitantes do pas (dos quais 1,1 milho
eram escravos) eram analfabetos, de modo que o universo da inteligncia brasileira era por
demais exguo para um trabalho de tamanha magnitude o de criar uma identidade
nacional. Se no bastasse, tal elite, alm de parcialmente lusfila, era majoritariamente
composta por escritores, juristas, sacerdotes e militares cuja formao remetia Europa.
Dessa feita, estava inescapavelmente identificada e comprometida com valores civilizacionais
metropolitanos, de modo que as particularidades ambientais, raciais e histricas da nova
civilizao americana no raro lhe parecia aberrantes, uma vez que no correspondia aos
padres educacionais que lhe servira de esteio56.
De acordo com Leyla Perrone-Moiss, tais obstculos, talvez epistemolgicos da
construo da nacionalidade, tinham menos relao com a amplitude intelectual da
inteligncia brasileira poca do que com os paradoxos inerentes idia de nacionalismo
cultural. A autora enumera alguns destes paradoxos.

O primeiro consiste em desejar uma pureza originria e sem


contaminaes, quando toda e qualquer cultura se desenvolve no
contato com outras culturas, em lentos e complexos processos de troca
e assimilao. O segundo que a afirmao nacionalista, visando
mostrar ao mundo todo o seu valor (pois o nacionalismo tende a ser
competitivo, da fanfarronice ufanista xenofobia), acaba por reforar
o localismo, o provincianismo e at o fechamento ao mundo. O
terceiro paradoxo (a ordem, aqui, indiferente) consiste no desejo de
uma identificao coletiva, quando a identidade tende sempre para o
uno. Assim, o paradoxo de uma afirmao nacionalista inserida num
projeto universalista prossegue sem soluo, desde o iluminismo. (C.f.
Perrone-Moiss, L.:2007, 90-1.)

Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o patriarca, qui a mente mais aguda do perodo, j
vaticinava anos antes da independncia a misso da inteligncia brasileira diante da ambio
de se individualizar enquanto nao soberana: era preciso criar o homem brasileiro, sua
histria, seu carter, sua sagrao indissociada da natureza americana. Alis, em seus arquivos
podem-se encontrar apologias da miscigenao que antecipam de muito a tese de Martius, que
veremos adiante. Segundo Bonifcio, uma nao requer um povo que seja resultado de uma
amlgama de elementos que componham um todo homogneo e compacto, que no se
esfarele ao pequeno toque de qualquer convulso poltica57.
Todavia, a gerao da independncia, se politicamente olhava para o futuro, literariamente
ainda vislumbrava o passado. Alm de Bonifcio, cuja filiao clssica descrevemos
anteriormente utilizando suas prprias palavras, outra figura emblemtica do perodo foi

56 C.f. Candido, A.:2000, 102.


57 C.f. Bonifcio, J. Apud Mota, L.D.:1999, 91.

33
Evaristo da Veiga, devotado seguidor dos poetas portugueses Bocage, Jos Agostinho de
Macedo e Curvo Semedo, responsvel, ao mesmo tempo, pela politicamente ousada
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional e pela literariamente cedia
Nova Arcdia. Sousa Caldas, outro vulto do momento, se como pensador rousseausta foi
ferrenho adversrio da mitologia greco-latina, segundo Jos Guilherme Merquior,
literariamente era ainda um robusto neoclssico58. Monte Alverne, por fazer do plpito uma
verdadeira tribuna poltica, misturando com eloquncia religio e ptria, chegou a ser tido
como quem supostamente teria trazido os primeiros ecos do Gnio do Cristianismo e da
filosofia espiritualista da Europa romntica. Porm, seus sermes no resistem leitura: seu
patriotismo tinha muito mais de panegrico monarquia absoluta e pessoa do primeiro
Imperador do que nacionalidade conforme operacionalizada posteriormente pelos
romnticos59.
Estudiosos como Antonio Candido, Alfredo Bosi e Wilson Martins atribuem tal estado de
coisas ao fato de que por aqui no havia a mesma polarizao entre liberais e absolutistas que
assolava a Europa durante a primeira metade do sculo XIX, luta da qual o romantismo foi
uma das mais intensas expresses. Como a consecuo da independncia e o Estado que ela
gerou vieram de cima, e no do embate poltico entre grupos de presso social antagnicos,
as opinies visceralmente opostas de Voltaire e Rousseau, ou de Byron e Chateaubriand,
caam na rarefeita elite brasileira como peas de um mosaico ideal que um pouco de
habilidade verbal poderia compor. O ecletismo teve nos gneros pblicos e na poesia retrica
a sua melhor expresso60. Ou seja, premissas filosficas algo incompatveis formavam uma
s ambincia intelectual.
Tornando literatura especificamente, Alfredo Bosi chama ateno para o hiato potico
entre os ltimos rcades e a introduo do romantismo como programa a partir da segunda
metade da dcada de 1830. A rigor, entre Glaura (1799), de Silva Alvarenga, e os Primeiros
Cantos (1846), de Gonalves Dias, so nada menos do que trs dcadas e meia de curtssimo
flego lrico61. Neste perodo, vale dizer, o que se viu foi a repetio da temtica da centria
anterior at seu completo esgotamento, de modo que, embora vez ou outra uma pincelada
nativista ganhasse expresso como nos versos do prprio Silva Alvarenga citados na

58 C.f. Merquior, J.G.:1979, 57.


59 Exemplares so as palavras de Monte Alverne num discurso sobre D.Pedro I, pea cujo perspectivismo
histrico acrtico e subserviente no resiste mais superficial confrontao: Foi sem dvida um dos mais
soberbos triunfos da filosofia a aquisio dum prncipe que, recebendo o cetro e a coroa das mos dum povo,
que ele mesmo libertara, proclamou a soberania popular, resolveu a teoria da legitimidade e completou o
grande ato da independncia no Brasil, oferecendo-lhe uma constituio, na qual as inspiraes mais sublimes,
os votos de todos os homens generosos, e todos os penhores do engrandecimento nacional. C.f. Bosi, A.:1994,
86-7.
60 C.f. Bosi, A.:1994, 81.
61 C.f. Idem, 87.

34
introduo , a tenso europia entre clssico e romntico, como veremos adiante, demoraria
muitos anos at que pudesse deixar as meras intenes filosofantes dos prlogos e opsculos
para atingir a substncia literria propriamente dita.
De fato, mesmo com as acaloradas discusses acerca do romantismo na Europa, que
assolavam o universo intelectual do velho continente desde fins do sculo XVIII, na segunda
metade da dcada de 1830 a literatura brasileira ainda estava de todo a merc das
prerrogativas clssicas herdadas da tradio anterior. De acordo com Wilson Martins, no
perodo nota-se o inequvoco esplendor de certa subliteratura potica e dramtica de vis
arcaizante, tais como as Poesias, de Joo Batista da Fonseca, dedicada s senhoras
brasileiras; Aliana da Virtude e da Fortuna: o ditirambo nos faustssimos anos de S.M. A
Imperatriz, de Pedro Jos da Costa Barros; o drama herico O Brasil Salvo, ou a Discrdia
Abismada, de Jos Antnio de Cerqueira e Silva, entre outras62. A poesia uma parte da
filosofia moral, diria horacianamente no prefcio de suas modestas Poesias (1832) um certo
Gonalves de Magalhes, que partia ento para a Europa para retornar, quatro anos mais
tarde, com a idia do romantismo na bagagem. Mesmo A Voz da Natureza, publicada em 1836
por Manuel de Arajo Porto-Alegre, no segundo e derradeiro nmero da revista Niteri,
apesar da inspirao romntica, ainda era um poema arcdico perturbadoramente fiel ao mais
cedio filintismo.
Todavia, as dificuldades que a inteligncia nativa encontrava para o estabelecimento da
matria intrinsecamente brasileira nos vrios ramos da vida social eram comuns tanto Nao
quanto ao Estado. A independncia escancarava o verdor dos homens pblicos e a falta do
conhecimento mnimo a respeito do funcionamento das instituies. Bom exemplo a
adoo, na Constituio de 1824, das Ordenaes Filipinas como Cdigo Brasileiro apesar
da revogao de algumas matrias devido inexperincia quanto forma de procedimento
parlamentar constituinte necessria para a proviso do estatuto legal do Estado. Tanto que, em
1830, H.Cavalcanti prope traduzir e adotar o Digesto dos Estados Unidos, de Gordon, como
manual de governo. Alis, durante todo o primeiro reinado, a regncia e os primeiros anos do
segundo reinado no houve no Brasil prtica parlamentar sistemtica. Esta s seria iniciada,
de fato e algo regularmente, por volta de 1847. Vrios estudiosos, como Francisco Iglsias,
Jos Murilo de Carvalho e Boris Fausto, entre outros, afirmam categoricamente que at o fim
do primeiro reinado no havia algo que merecesse verdadeiramente receber o nome de
partidos polticos no Brasil.
J no mbito da Nao, as primeiras diretrizes da teodicia nacional, sobretudo as esttico-
literrias, foram quase todas estabelecidas pelos viajantes estrangeiros que por aqui passaram

62 C.f. Martins, W.:1992,195.

35
desde 1808. Marcos importantes de tal desvendamento foram a Histria do Brasil, de Andrew
Grant (1809), e a obra homnima de Robert Southey (1810); os ensaios etnogrficos Travels
in the interior of Brazil, de James Mawe (1812), e Travels in Brazil, de Henry Koster (1817).
Outras importantes contribuies foram os estudos etno-ambientais como a Corografia
Braslica, do padre Manuel Aires de Casal (1817), obra na qual a carta de Pero Vaz de
Caminha aparece na ntegra pela primeira vez. De acordo com Flora Sssekind, a importncia
de tais impulsos estrangeiros est no fato de que o viajante ensina a ver, organiza para olhos
nativos a prpria natureza/paisagem, definindo maneiras de descrev-las63. Como veremos
a seguir, as primeiras notas referentes s potencialidades estticas da natureza americana,
ponto fulcral do discurso nacionalista do romantismo brasileiro, foram pioneiramente
apontadas por Ferdinand Denis nas Scnes de la Nature sous les Tropiques (1824), onde se
avultam as inclinaes tipicamente francesas pelo extico/pitoresco64. Humboldt foi outro a
anotar que o clima, a configurao do solo, a fisionomia dos vegetais, o aspecto risonho ou
selvagem da natureza certamente haveria de influenciar os motivos das artes e o estilo das
produes.
Alm do mais, a imprensa nativista, os grmios literrios e as sociedades cientficas
surgidos esteira do nacionalismo se proliferavam mais e mais nos diversos centros urbanos,
como os Anais Fluminenses de Cincias, Artes e Literatura (1822), O Jornal Cientfico,
Econmico e Literrio (1826), a Aurora Fluminense (1827), de Evaristo da Veiga, O Beija-
flor (1830-1), entre outros, rgos que abririam caminho, mais tarde, para a Revista da
Sociedade Filomtica (1833) grupo formado por Justiniano Jos da Rocha, Salom
Queiroga, Antonio Augusto Queiroga e Francisco Bernardino Ribeiro, notvel pela
ambiguidade acerca das teses americanistas: por um lado pregava a independncia literria;
por outro, temia as implicaes polticas que as novas tendncias literrias poderiam trazer ,
e, ocioso dizer, a Niteri-Revista Brasiliense (1836). O incipiente e rarefeito meio cultural
brasileiro mantinha-se em contato espiritual com a Europa pela via das tradues de escritores
ilustres em livro ou jornal, tanto de literatura de ideias quanto de fico. Tal voga teve
influncia poderosa na renovao intelectual, pela divulgao que fez da cultura estrangeira,
desde que, cessada a proibio lusa importao intelectual, se abririam livremente as
portas s idias. Assim, os ideais iluministas, enciclopedistas, revolucionrios e romnticos
tiveram livre curso no pas, produzindo rapidamente seus frutos65.
Alis, a penetrao e ampla voga de tais ideias confirmam o pressuposto segundo o qual a
busca pela autonomia literria se deve antes ao estabelecimento de fatores estticos de

63 C.f. Sssekind, F.:2006, 39.


64 C.f. Martins, W.:1992, 133.
65 C.f. Coutinho, A. e Sousa, J.G.:2001, 1402.

36
originalidade determinante do que domesticao das influncias externas. Tanto estudiosos
como Paul Hazard quanto Leyla Perrone-Moiss66 so taxativos em saudar as diretrizes
francesas. Enquanto o primeiro aponta tal influncia antes como excitadora do que opressiva
ou doutrinria, uma vez que possibilitou aos escritores brasileiros lentamente se livrarem dos
grilhes classicizantes, a segunda salienta que o interesse de intelectuais como Ferdinand
Denis e Eugne de Monglave diante da jovem nao era real, receptivo e no arrogante em
favor da liberdade e da nacionalizao da literatura brasileira. Denis, caso mais notvel, foi o
primeiro a sugerir aos brasileiros que seguissem a senda indianista aberta ainda na colnia por
obras como Uraguai e Caramuru. Embora posteriormente tais obras acabassem condenadas
pela nova ortodoxia, Denis as via como pontos fundamentais na questo dos incios da
literatura brasileira, uma vez que alicerava a ideia de Nao num passado anterior histria.
Em 1826, na introduo do Resum, escrevia Denis:

O Brasil j sente a necessidade de beber as suas inspiraes poticas


numa fonte que de fato lhe pertena e em sua nascente glria no
tardar em apresentar as primcias desse entusiasmo que atesta a
juventude de um povo. Se adotou esta parte da Amrica uma
linguagem que aperfeioou a nossa velha Europa, deve rejeitar as
idias mitolgicas devidas s fbulas da Grcia... porque no esto em
harmonia nem com o seu clima, nem com as suas tradies. A
Amrica, brilhante de mocidade, deve ter novos e enrgicos
pensamentos... Deve finalmente a Amrica ser livre em sua poesia
como j em seu governo. (C.f. Denis, F. Apud Coutinho, A. e Souza,
J.G.:2001, 1403.)

Se tomarmos por vlido o pressuposto de Eric Hobsbawm, segundo o qual no h nada


como um povo imperial para tornar uma populao consciente de sua existncia coletiva67,
o anti-lusitanismo, que marca decisivamente os estertores do primeiro reinado, acelera
sobremaneira o processo real de individuao nacional. Ao mesmo tempo em que o governo
soobrava, tanto pelo voluntarismo do Imperador quanto por seus malogros na questo
Cisplatina e na Confederao do Equador, alm do bvio impasse na sucesso do trono
portugus, a narrativa da Nao cada vez mais ampliava seu espectro de ao. Alm da
absoro de obras proto-antropolgicas como Reise in Bresilien (1823), na qual Martius e
Spix abordavam pioneiramente a fuso entre culturas raciais diversas no Brasil, novos cdices
de propaganda poltica (O Brasil como Imprio Independente (1824), de Aloys Von Schaffer)
e de informao econmica (Tratado da Terra do Brasil, de Gndavo, publicado pela primeira
vez em Lisboa no ano de 1826) davam cada vez mais subsdios para a consolidao de um
discurso nativista j efetivamente nacional.

66
Vide, respectivamente, C.f. Hazard, P.:1927, 24-45 ; e C.f. Perrone-Moses, L.:2007, 57-62.
67 C.f. Hobsbawm, E.:1998, 50.

37
No obstante a repercusso da figura de Almeida Garrett, cujas ideias expostas na
introduo do Bosquejo (1826) coadunavam com as de Denis no que tange independncia
literria brasileira, Portugal ainda representava aos olhos dos nacionalistas brasileiros a
opresso poltica, a explorao econmica e o conservadorismo literrio. No tardavam a
surgir, pois, as primeiras tentativas de forja de uma histria literria vista como tradio
nativista cumulativa. Data de 1829 o Parnaso Brasileiro, ou Coleo das Melhores Poesias
dos Poetas do Brasil, tanto inditas como j impressas, a primeira antologia de poetas
nacionais. O autor, o cnego Janurio da Cunha Barbosa, propunha-se a trilhar a estrada
das belas-letras, quase abandonada nos ltimos vinte anos dos nossos acontecimentos
polticos68. A antologia celebrava autores como Incio Jos de Alvarenga, Baslio da Gama,
Bartolomeu Antonio Cordovil, Jos Eli Otni, Domingos Vidal Barbosa, Silva Alvarenga,
entre outros. Em 1830, embora pela mo de estrangeiros, a prpria substncia literria que
se arriscava nacionalizar. Thodore Taunay publica seus Idlios Brasileiros, poemas
neoclssicos ilustrados por paisagens tropicais que tematizam a independncia do pas.
Tambm franceses, Daniel Gavet e Phillippe Boucher publicam no mesmo perodo o primeiro
romance indianista de temtica brasileira, Jakar-Ouassou ou Les toupinambas69.
De acordo com Slvio Romero, a dcada de 1830, se no marca uma poca literria no
sentido estrito, designa-a no lato, pois quando, segundo o autor, a invaso completa do
romantismo na poltica e seu transbordamento na literatura se consumam. Se em Portugal o
vocbulo romntico foi introduzido por Almeida Garrett em 1825, no Cames, no Brasil ele
ainda no aparece nos escritos de 1826 de Gonalves de Magalhes e de Torres-Homem. Ao
contrrio, s aparecer no prefcio a tragdia Antnio Jos (1839), de Magalhes, em
oposio a clssico. Alis, em carta dirigida a Monte Alverne, datada de 1834, o prprio
Gonalves de Magalhes, a esta altura em Paris, mostrava-se algo hesitante e ambguo diante
da nova escola, como alis manter-se-ia por toda a vida: Falarei do esprito literrio que
hoje domina este povo to amigo do novo. [...] Os assassnios, os envenenamentos, os
incestos so prodigalizados s mos largas, mas nem por isso deixam de ter pedaos sublimes
[...]. Esses poetas chamam-se romnticos70.
No entanto, vale ressaltar no perodo as contribuies definitivas assuno do esprito
romntico no Brasil: a dcada inicia-se com a substituio do antigo hino da independncia
de D.Pedro I pelo atual, de Francisco Manuel da Silva; em 1834 aparece a Voyage Pittoresque
et Historique au Brsil, de Debret, obra cujo olhar naturalista seria fundamental para um

68 C.f. Martins, W.:1992, 175-6.


69 C.f. Perrone-Moiss, L.:2007, 59.
70 C.f. Magalhes, G.:2005, XLVIII.

38
abrasileiramento de cenrios, capaz de dotar de enredo paisagens e situaes exemplares71;
em 1835, de acordo com Wilson Martins, com a publicao do Compndio da Gramtica da
Lngua Nacional, de Antonio lvares Pereira Coruja, surge definitivamente o tema do
nacionalismo lingustico; 1836 o ano fulcral, quando vem a lume tanto os Suspiros Poticos
e Saudades quanto o Ensaio sobre a Histria da Literatura no Brasil, ambos de Gonalves de
Magalhes; em 1837, dando continuidade ao vasto trabalho de aprofundamento histrico do
pas, surgem A Review, Financial, Statistical and Comercial of the Empire of Brazil, de J.J.
Sturz, e a publicao da Histria da Provncia de Santa Cruz, de Gndavo; por fim, em 1838,
o cnego Janurio da Cunha Barbosa funda o Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, cuja
importncia para a construo da historiografia nacional de todo inestimvel.
O perodo que vai de 1830 at meados da dcada de 1840 pode ser caracterizado como
uma verdadeira virada nacionalista e no apenas em literatura, como na prpria
corporificao do Estado, na delimitao de suas fronteiras internas e externas, na
compreenso da unidade territorial como dogma poltico, na construo ideolgica da Nao
enquanto escoadouro para onde deveriam confluir as lealdades dos grupos sem cidadania
dispersos pelos rinces. Durante a Regncia o centro do debate poltico foi dominado pelos
temas da centralizao ou descentralizao do poder, do grau de autonomia das provncias e
da organizao das Foras Armadas, uma vez que a soberania do pas esteve ameaada por
vrios flancos. Alm das revoltas internas, liberais e provinciais, havia ameaas externas
soberania territorial brasileira: o movimento Farroupilha punha em risco as fronteiras ao sul; a
autoridade de Chiquitos, na Bolvia, concedia sesmarias em territrio mato-grossense; tropas
francesas tomaram Oiapoque; havia ainda o temor de que os vizinhos se unissem para impor
ao Brasil os limites de Santo Idelfonso.
Se tais circunstncias j bastavam para apontar o quo delicado era o momento para as
elites imperiais do ponto de vista da construo do Estado-nao, o perodo ainda marcado
por incertezas institucionais pela vacncia do trono, pelo temor de rebelies escravistas e de
um movimento de restaurao portugus, alm do aliciamento e subjugao pelo
imperialismo comercial de potncias estrangeiras devido ao engessamento das tarifas
alfandegrias. Tornava-se urgente para a exgua elite ilustrada, de acordo com Flora
Sssekind, afirmar identidades, origens e essncias nacionais, mapear um Brasil-pitoresco,
territorialmente, ao menos, coeso e singular72. Se o nacionalismo romntico que veremos a
seguir pode soar como excessivo, grandiloqente ou ingnuo, vale dizer que tal se deve ao
fato de que na Amrica Latina o romantismo literrio praticamente coincidiu com as

71 C.f. Sssekind, F.:2006, 123.


72 C.f. Sssekind, F.:2006, 66.

39
independncias e com o estabelecimento das fronteiras nacionais, de modo que dos campos
de batalha s tribunas, dos jornais aos livros, havia uma intensa circulao de frmulas
patriticas extremamente vivas e funcionais em seus contextos73.
nesta atmosfera de turbulncia e risco que aparece em 1836, no primeiro nmero da
revista Niteri, rgo ponta-de-lana da nova gerao literria, o Ensaio sobre a Histria da
Literatura no Brasil, de Gonalves de Magalhes, provavelmente sua mais importante obra e
qui a nica genuinamente escrita sob perspectivas romnticas com bvias influncias de
Madame Stel e de Victor Hugo. Alm de delimitar praticamente grande parte do espectro de
reflexo do romantismo brasileiro, o ensaio pode ser considerado, pelas questes que busca
encetar, o primeiro captulo de um poderoso artefato de construo da nacionalidade
brasileira: a histria literria.

A literatura de um povo o desenvolvimento do que ele tem de mais


sublime nas idias, de mais filosfico no pensamento, de mais herico
na moral, e de mais belo na natureza; o quadro animado de suas
virtudes e de suas paixes, o despertador de sua glria, e o reflexo
progressivo de sua inteligncia; e quando esse povo, ou essa gerao,
desaparece da superfcie da terra com todas as suas instituies,
crenas e costumes, escapa a literatura aos rigores do tempo para
anunciar s geraes futuras qual foi o carter e a importncia do
povo, do qual ela o nico representante na posteridade. (C.f.
Magalhes, G. IN: Coutinho, A.:1980, 24.)

O trecho acima, abertura do Ensaio... (1836), de Gonalves de Magalhes, j traz em si


pistas preciosas. Em primeiro lugar, so bvias as referncias ideia da literatura enquanto
manifestao simblica do esprito do povo no tempo. Diz Magalhes adiante: Seja qual for
a modificao que sofra a literatura, h sempre algum acordo entre ela e as circunstncias
peculiares e temporrias do povo a que pertence e da inteligncia que a produz74. Como j
foi dito, o apelo ao regime de historicidade pela via da articulao entre as dimenses esttica
e social, prprias da plasticidade romntica, era de todo imprescindvel para o discurso
nacionalista que ento se construa, uma vez que possibilitava a delimitao de uma
singularidade calcada no esprito do povo, isto , ao atestar a individuao espiritual da
coletividade enquanto nao soberana, reiterava-se seu direito autonomia. E justamente da
autonomia nacional sua reivindicao, sobretudo do que se ocupa o artigo de Magalhes.
Qual a origem e o carter da literatura brasileira, quais circunstncias favoreceram ou
tolheram seu florescimento, tais so as questes que Magalhes se prope a responder.
Se por um lado a prpria procura pelas origens j demarca o espectro de ao da histria
literria, por outro, tal prospeco implicitamente tambm d incio delimitao do cnone

73 C.f. Perrone-Moiss, L.:2007, 121.


74 C.f. Magalhes, G. IN: Coutinho, A.:1980, 25.

40
exclusivamente nacional. Afinal, a busca pelo momento de fundao, para que este seja
reconhecvel, pressupe a identificao de algum valor comum tanto ao presente quanto ao
passado. Dialeticamente, a projeo do passado no presente, isto , a ideia de uma tradio
continuada e atuante, ao mesmo tempo em que possibilitaria precisar os contornos perenes do
esprito da nacionalidade, conferiria tambm um valor esttico autnomo s produes
nativistas anteriores, independentemente do contexto poltico poca. Porm, Magalhes no
enceta tal busca. Ainda que o autor, pela via do elogio, incorpore certa produo colonial
literatura brasileira, no seu entender a prpria textura literria evidenciava a inconsistncia da
ideia de uma tradio estritamente nacional: To grande foi a influncia que sobre o
engenho brasileiro exerceu a grega mitologia, transportada pelos poetas portugueses, que
muitas vezes poetas brasileiros se metamorfoseiam em pastores da Arcdia, e vo apascentar
seus rebanhos imaginrios nas margens do Tejo, e cantar sombra das faias75.
Ao fazer uso de um perspectivismo histrico agudamente lusfobo para justificar as
restritas manifestaes genuinamente nacionais, Magalhes retirava do episdio da
independncia poltica o que confirma que sua ecloso no adveio preponderantemente de
um sentimento de comunidade anterior o impulso para conclamar os escritores a cantar sua
ptria. Segundo o autor, quela altura, uma s idia absorve todos os pensamentos, uma
idia at ento quase desconhecida; a idia da ptria; ela domina tudo, e tudo se faz por
ela, ou em seu nome76. Antonio Cornejo Polar nos lembra que, uma vez que a verdadeira
nao deveria ter unidade de lngua e de cultura, de experincia histrica e de componente
tnico, os romnticos sintetizaram o assunto recorrendo ao esprito do povo, gerando
redes metafricas que ainda atuam que associam a filiao nao sem fissuras da
homogeneidade77. Logo, se a atribuio de um sentido patritico atividade literria
tornava-se irresistvel, era natural que a atuao do escritor ganhasse um vis de misso
histrico-civilizadora.
Nada mais coerente, portanto, que Gonalves de Magalhes criticasse, ao menos num
patamar discursivo, a repetio da cedia temtica clssica pelos escritores nacionais, afinal,
o homem colocado diante de um vasto mar, ou no cume de uma lata montanha, ou no meio
de uma virgem e emaranhada floresta, no poder ter por longo tempo os mesmos
pensamentos, as mesmas inspiraes, como se assistisse aos olmpicos jogos, ou na pacfica
Arcdia habitasse78. Ao mal diagnosticado, Magalhes receitava a mesma frmula que
Victor Hugo reivindicava ao esprito moderno no prefcio de Cromwell: originalidade e

75 C.f. Idem, 32.


76 C.f. Ibidem, 34.
77 C.f. Polar, A.C.:2000, 58.
78 C.f. Magalhes, G. IN: Coutinho, A.:1980, 32.

41
desrespeito ao passado Em poesia requer-se mais que tudo inveno, gnio e novidade;
repetidas imitaes o esprito esterilizam, como muita arte e preceitos tolhem e sufocam o
gnio79. Certamente por inveno e novidade Magalhes no se referia seno eleio de
critrios de originalidade determinante da exclusividade nacional, afinal, o escritor presenciou
in loco as discusses a respeito da cor local suscitadas em Paris pelo prefcio de Cromwell.
De acordo com Victor Hugo,

A cor local no deve estar na superfcie do drama, mas no fundo, no


prprio corao da obra, de onde se espalha para fora dela prpria,
naturalmente, igualmente, e, por assim dizer, em todos os cantos do
drama, como a seiva que sobe da raiz ltima folha da rvore. O
drama deve estar radicalmente impregnado desta cor dos tempos; ela
deve, de alguma forma, estar no ar, de maneira que no se note seno
ao entrar e ao sair que se mudou de sculo e de atmosfera. preciso
certo estudo, certo trabalho para a chegar; tanto melhor. (C.f. Hugo,
V.:1980, 62.)

Uma vez compreendida enquanto formatao de imagens, pensamentos, sentimentos e


maneiras de expresso exclusivas de determinado estado da natureza humana ou momento
civilizacional, a cor local se estabeleceria a partir dali como dogma formal da reivindicao de
autonomia literria no Brasil, cuja permanncia no iderio ptrio alcanaria o sculo seguinte
praticamente intocado. Inerente a tal projeo, portanto, seria a assuno da natureza
americana como elemento estruturante das formas estticas. Alis, Magalhes no omite de
onde retirou a sugesto: Falem por ns todos os viajores, que por estrangeiros no os
tacharo de suspeitos. Sem dvida eles nos fazem justia; e o corao do brasileiro [...]
palpita de satisfao, lendo as brilhantes pginas de Langsdorff, Neuwied, Spix et Martius,
Saint-Hilaire, Debret, e de tantos outros viajores que revelaram Europa as belezas de nossa
ptria80.
Ao se perguntar se o Brasil poderia inspirar a imaginao dos poetas, e ao responder
afirmativamente, uma vez que os ndios supostamente se avantajavam pelo talento da
msica e da poesia81 inspirados pelas maravilhas da natureza americana, Gonalves de
Magalhes articulava o homem territorialidade que lhe abrigava como condio da
originalidade, afinal, a natureza era o princpio e o fim da inspirao potica. Vale anotar o
que h de teleolgico e de utpico nesta constatao. Teleolgico pois, ao desvendar a gnese
da potica ptria, desnudava-se tambm o fim a que aparentemente a histria literria estava
destinada a cumprir. Afinal, se neste passado originrio inspirado na natureza americana
estava a substncia da exclusividade nacional, dali por diante, pela reatualizao permanente

79 C.f. Idem, 32.


80 C.f. Ibidem, 35-6.
81 C.f. Ibidem, 36.

42
deste dogma que a brasilidade e seu concomitante processo de tradicionalizao
seriam efetivamente operacionalizados no tempo. Utpico pois ao ler o mtico como histrico,
e ao re-signific-lo para os propsitos institucionais da vida secular, Gonalves de Magalhes
conciliava o eterno presente e a histria, as delcias da idade do ouro e as ambies
prometaicas, ou, para recorrermos terminologia bblica, refazer o den com os meios da
queda, permitir assim ao novo Ado conhecer as vantagens do antigo82. Noutras palavras, a
originalidade e exclusividade nacionais, sufocadas pelo agente colonizador, pr-existiam
formao poltica: a autonomia, portanto, era inconteste.
Em suma, ao fazer do mtico o histrico, e ao operacion-lo enquanto elemento
fundador da tradio, Gonalves de Magalhes criava definitivamente uma histria literria
brasileira. A origem e o sentido da literatura nacional, a relao escritor-pas, a
correspondncia entre forma, argumento e cenrio (delimitao do cnone), a ligao entre
misso patritica e construo da tradio, enfim, todos estes vetores discursivos formavam
em conjunto o que se habituou chamar de projeto romntico de construo da
nacionalidade. Conforme anotado por diversos estudiosos, tal projeto deve ser entendido
enquanto seleo de dogmas essenciais para a delimitao da exclusividade ptria, podendo
ser assim sintetizado: a literatura como misso do escritor no tempo narrativo da nao; a
apologia da grandeza territorial e da opulncia da natureza; a atuao da providncia divina e
dos imperativos transcendentes na descoberta e nos destinos do pas; a benevolncia,
hospitalidade e grandeza dos povos aqui reunidos; a nobreza ideolgica e a legitimidade
histrica materializados na institucionalizao do Estado (e a concomitante excluso dos
padres lusos); as grandes virtudes patriarcais, responsveis pela estabilidade social e por uma
paz privilegiada e duradoura esta, alis, ainda ausente no discurso de Magalhes, sobeja na
prosa romanesca das dcadas seguintes.
De acordo com Abel Barros Baptista, o mais importante a ser destacado que, pelo ngulo
da histria literria, ao instalar a questo nacional como centro de gravidade da reflexo
artstica, o projeto romntico iniciado por Magalhes harmonizaria para alm de seu tempo
histrico particular a ideia de que a literatura e a nao eram indissociveis, de modo que
romper tal amlgama significava lanar o destino da literatura indeterminao. Noutras
palavras, ao colocar a literatura a reboque da histria, o romantismo estabelecia que um
conceito de literatura brasileira no poderia existir sem solidarizar-se com um conceito de
Brasil. Logo, o destino daquela dependeria da interpretao feita deste.

82 C.f. Cioran, E.M.:1994, 190.

43
O que fundamental reconhecer que nele [romantismo]
encontramos um impulso que ainda se deixa situar no domnio do
especificamente literrio: a orientao para o presente, a procura de
uma realidade exterior literatura capaz de sustentar a recusa do
passado e de satisfazer a paixo do novo e do comeo radical. Numa
palavra: o impulso da modernidade. (C.f. Baptista, A.B.:2003, 28,
grifo meu.)

Ou seja, a modernidade da literatura brasileira, forjada pelo romantismo nas condies


acima especificadas, tornava-se a condio de sua nacionalidade. Se em geral uma histria
literria nacional se constri pelo grau de aproximao dos autores a uma premissa
orientadora dada a priori, no Brasil, devido ao momento e s condies de sua ecloso, o
nacionalismo que serviu de baliza fundamental da histria literria nacional.
Consequentemente, qualquer obra/autor, como veremos adiante, que no esgotasse os
cabedais de sua literatura no manancial ptrio, estaria condenado ilegitimidade. Por isso
Antonio Candido ressalta que ao romantismo coube, sobretudo, esta concepo da histria
literria como um processo retilneo de abrasileiramento, que surge da descoberta da realidade
da terra e da recuperao de uma posio idealmente pr-portuguesa e que passa pelo
naturalismo/realismo e chega at o sculo XX83.
Em 1861 Macedo Soares anotava: Festejada pelo povo e aceita pelos pensadores, a arte
nova achou-se entronizada quase sem o saber: no houve perseguidores nem mrtires, no
precisou ocultar-se nos hipogeus, nem vestir a alva aos catecmenos para a iniciao. Era,
repito, uma necessidade do tempo84. Se tal opinio no cria embaraos para o historiador
contemporneo, tambm no prima pelo rigor. O curioso a ser salientado no discurso
romntico de Magalhes, que seria reelaborado pelas geraes vindouras sempre a partir dos
mesmos esteios, que o contrapeso a tal concepo de moderno foi operacionalizado pela
mesma gerao que a constituiu.
Ao mesmo tempo em que Magalhes afirmava no Ensaio que ela [poesia] no pode
ainda, posto que naturalizada na Amrica, esquecer-se dos sacros bosques do parnaso, a cuja
sombra se recreara desde o albor de seus anos, e que tal saudosa molstia s o tempo pode
curar85, escreve tambm, no prlogo de seus Suspiros Poticos e Saudades (1836) que o
poeta, empunhando a lira da Razo, cumpre-lhe vibrar as cordas eternas do Santo, do Justo e
do Belo, e, ainda, que a poesia, sem religio, e sem moral, como o veneno derramado na
fonte, onde morrem quantos a procuram aplacar a sede86. Tais consideraes algo
morigeradas e classicizantes podem soar estranhas, uma vez que proferidas justo pelo

83 C.f. Candido, A.:2000, 83.


84 C.f. Macedo Soares IN: Coutinho, A.:1980, 282.
85 C.f. Magalhes, G. IN: Coutinho, A.:1980, 33.
86 C.f. Idem, 39-40.

44
introdutor do romantismo no Brasil. Afinal, uma ruptura deveria caracterizar-se naturalmente
pela demarcao de uma diferena irredutvel.
Todavia, pela prpria cultura letrada legada pelos colonizadores, no se pode negar a
filiao da literatura que aqui se constituiu ao universo clssico. Natural, portanto, pela
prpria formao intelectual que tiveram nossos escritores, que tal iderio, ainda que por
automatismo, em parte subsistisse. Por isso, ao invs de ruptura, talvez seja melhor trabalhar
aqui com uma ideia de articulao de tradies, na medida em que no se pode delimitar
com preciso o ponto onde a tradio anterior termina, mas sim o momento a partir do qual
algo novo comea, paralelamente, a se fazer presente. E este ponto fulcral para a percepo
das hesitaes e contradies no apenas do discurso moderno de Magalhes, mas de
praticamente todo o romantismo brasileiro: o novo surge em discurso, mas o antigo, nem por
isso, deixa de escoimar a realidade intrinsecamente literria.
De acordo com H-G. Gadamer, o romantismo foi a tenso da

superao do mythos pelo logos, cuja validade vem com o progressivo


desencantamento do mundo. Representava a lei progressiva da histria
do prprio esprito e, exatamente porque o romantismo valoriza
negativamente esse desenvolvimento, reivindica o prprio esquema
como absolutamente evidente. Logo, a inverso da premissa iluminista
tem por conseqncia a tendncia paradoxal da restaurao, isto ,
uma tendncia a repor o antigo porque antigo, a voltar
conscientemente ao inconsciente, e que culmina no reconhecimento de
uma sabedoria superior nos tempos originrios do mito [...] a crena
na perfectibilidade da razo se converte em crena na perfeio da
conscincia mtica e se reflete em um estado originrio paradisaco
anterior queda no pecado de pensar. [...] na realidade, a premissa da
misteriosa obscuridade, onde se encontra uma conscincia coletiva
mtica anterior a todo pensar, to dogmtica-abstrata como o de um
estado prefeito de esclarecimento total ou de saber absoluto. (C.f.
Gadamer, H-G.:1997, 411-2.)

Se o romantismo toma forma universalmente pela necessidade de oferecer uma nova


legitimao arte aps a falncia da ordem clssica, no Brasil tal influxo surge sob
circunstncias histricas bem particulares. Em primeiro lugar, conforme anotou Luiz Costa
Lima, o romantismo difundido no Brasil e na Amrica hispnica de uma maneira geral foi um
romantismo normalizado, isto , aquele que, expandindo-se pela Europa aps a queda de
Napoleo, se distinguia do primeiro romantismo alemo por substituir o empenho reflexivo
na especificao do potico pelo realce de uma dupla presena: a do criador em sua obra, a
da sociedade nacional das idiossincrasias do criador. Ou seja, o romantismo que
arquivava sua agressividade poltica e especulativa, evidente no primeiro Friederich
Schelegel e em Novalis, pela legitimao moderna do poeta e dos estudos de histria literria

45
nacional87.
Por outro lado, livre de movimentos de democratismo libertrio autctones, a
independncia brasileira no foi feita contra, mas pela dinastia europia aqui instalada. Ou
seja, na longa aleia da nacionalidade ainda a ser percorrida, vale insistir que a tarefa de ajustar
as conscincias aos propsitos pblicos realizava-se dentro de uma moldura institucional. Se a
independncia permitiu ao romantismo encontrar no extra-literrio o fundamento para a
construo de um projeto literrio nacional, por outro lado, como bem acentuou Antonio
Candido, o romantismo aqui no vinha contestar o tradicional, mas cri-lo88. literatura, em
plena voga da valorizao dos elementos nacionais diferenciadores, vale reiterar, cabia a
misso de articular as dimenses esttica e institucional/social. Se Abel Barros Baptista,
conforme assinalamos, credita ao romantismo este inegvel impulso da conscincia da
modernidade no Brasil, pelo fato de que a originalidade/inveno conflua para um lugar-
comum, que era a nacionalidade, podemos concordar sem embargo que a orientao ao
presente e a procura por uma realidade exterior literatura foram inestimveis para a
renovao da vida espiritual. Porm, a capacidade de sustentar a recusa do passado e de
satisfazer a paixo do novo e do comeo radical atribudas por ele ao romantismo, como se a
fundao da literatura brasileira necessariamente implicasse romper com o passado clssico e
colonial, soa problemtica. Como visto, no se trata de uma ruptura, mas de uma sobreposio
de tradies.
A questo da tradio literria no perodo colonial, ainda que tenha nuances, parece aqui
ponto pacfico. Nas obras mais consistentes do perodo Uraguai, Vila Rica e Caramuru
subjaz a ideia algo conformista de que a colonizao foi justa e fecunda, ou seja, enviesado
pelo rano anti-portugus dos jovens romnticos, tais obras naturalmente deveriam ser
descartadas enquanto amostragem de linhagem nacional89. J o cordo umbilical nunca de
todo rompido com a normatividade clssica, unido aos motivos conservadores do romantismo
brasileira, faz parecer a paixo do novo e do comeo radical de difcil articulao.
A nova poesia, segundo Gonalves de Magalhes, deveria abranger duas reformas: de
gnero, que abandonasse os antigos e safados ornamentos; e de forma, de modo a no
seguir nenhuma ordem na construo das estrofes, abandonando a montona igualdade
dos versos, a regularidade das rimas, a simetria das estncias. Outra preocupao do poeta

87 C.f. Costa Lima, L.:1997, 128.


88 C.f. Candido, A. Apud Alonso, A.:2002, 57.
89 A leitura que Pereira da Silva faz da obra de Toms Antnio Gonzaga, em 1836, de todo ilustrativa: Nossos
vates renegam sua ptria, deixam de cantar as belezas das palmeiras, as deliciosas margens do Amazonas e do
Prata, as virgens florestas, as supersties e pensamentos de nossos patrcios, seus usos, costumes, e religio,
para saudarem os deuses do Politesmo Grego. C.f. Bosi, A.:1994, 103.

46
residia na questo da lngua nacional, uma vez que uma nova idia pede um novo termo90.
Porm, tal revoluo potica preconizada por Magalhes e por Porto-Alegre nunca foi por
eles mesmos encetada. Wilson Martins reitera que os primeiros romnticos conservaram
quase como herana familiar o esquema da estrofe neoclssica, numa venerao do filintismo
de difcil compreenso91. E isto serve a toda a gerao.
Alm do mais, se na Europa o romantismo manteve de certa forma seu carter de rebeldia
contra a sociedade instituda, Magalhes, defensor inusitado da Igreja e da Revoluo
Francesa justo num pas eivado por movimentos anti-clericais e governado por uma casa
dinstica europia retirava do romantismo apenas seus aspectos mais neutros e atemporais,
tais como a religio, a ptria, o herosmo, a morte e a natureza. Inclusive a ida natureza por
parte do poeta romntico, se na Europa era, a princpio, um estmulo auto-reflexo
liberadora, quando o pensamento crtico optava por fugir da sociedade supostamente
artificial e hierarquizada do Ancien Regime, realando os contornos da polmica antinomia
natural/decadente, no Brasil, sem a luta contra a sociedade instituda, o contato com a
natureza visava apenas desenvolver o xtase diante de sua selvagem maravilha92.
Talvez a voz mais poderosa do romantismo brasileiro, a Jos de Alencar no passaria
despercebido tais paradoxos. Aqueles mesmos escritores que romperam com a escola
mitolgica to em voga na poesia portuguesa, para aceitarem a escola moderna, que foi
iniciada sob o ttulo de romantismo, por uma singular contradio se julgaram adstritos
linguagem clssica usada pelos antigos modelos93. Na polmica em que se viu envolvido
por causa da Confederao dos Tamoios, que veremos adiante, Alencar no poupou
Magalhes. As hesitaes do poeta, segundo o romancista, em nada condiziam com sua
reputao de chefe da literatura nacional. O Sr. Magalhes nem conservou a simplicidade
antiga, a simplicidade primitiva da arte grega; nem imitou o carter plstico da poesia
moderna: desprezando ao mesmo tempo a singeleza e o colorido, quis s vezes tornar-se
simples e fez-se rido, quis outras vezes ser descritivo e faltaram-lhe as imagens94.
Mas enganoso pressupor que tal ambiguidade e hesitao seriam frutos de meros
condicionamentos intelectuais tpicos dos pensadores de pocas limtrofes. No prefcio do
drama Antonio Jos, Magalhes deixa claro que suas contradies resultavam de escolhas
deliberadas.

90 C.f. Coutinho, A. e Souza, J.G.:2000, 1402.


91 C.f. Martins, W.:1992, 493.
92 C.f. Costa Lima, L.: 2006, 146.
93 C.f. Alencar, J. IN: Coutinho, A.:1980, 122.
94 C.f. Idem, 94.

47
No faltaro acusaes em todos os gneros. Talvez tenham razo,
sobretudo se quiserem medir esta obra com compassos de Aristteles e
de Horcio, ou v-la com o prisma dos romnticos. Eu no sigo nem o
rigor dos clssicos, nem o desalinho dos segundos; no vendo verdade
absoluta em nenhum dos sistemas, fao as devidas concesses a
ambos; ou antes, fao o que entendo, e o que posso. (C.f. Magalhes,
G.:2005, 08.)

A escolha pelo gnero trgico ao invs da prosa romntica de todo espervel confirma a
inclinao arcaizante do poeta. Gonalves de Magalhes acompanhou de perto a celeuma
causada pelo prefcio de Cromwell, de Victor Hugo, de modo que optou pelo gnero trgico e
pela esttica normativa parcialmente obediente ao sculo XVII com conhecimento de causa.
O drama estampava uma mescla algo confusa de dois programas estticos contraditrios: por
um lado, o trao estilstico das personagens e a elocuo dos dilogos aproximavam a pea da
matriz clssica; por outro, o estrato popular da personagem central, bem como o enredo de seu
drama social referem-se s temticas eleitas pela nova escola. Alis, conforme anotou
agudamente Wilson Martins, salta aos olhos a prodigalidade de episdios literrios
desorientadores proporcionados por Magalhes: do filintismo neoclssico dos Suspiros
Poticos tragdia solene e cedia Antonio Jos (1838), passando pela desastrada epopia
Confederao dos Tamoios (1856), concluindo com os Fatos do Esprito Humano (1858).
Todos, vale dizer, recebidos numa atmosfera de aclamao crtica e de honrarias sociais.
No prefcio do drama Olgiato, de 1841, o autor reitera sua posio: Se no sigo em tudo
os princpios da moderna escola dramtica, no por ignor-los, seno porque nem todos me
parecem acertados. Em concluso, mostre gnio o poeta, no ofenda a moral, empregue seu
talento para despertar os nobres e belos sentimentos da alma, e escreva como quiser, que ser
estimado95. Por isso ao estudioso contemporneo, acostumado a ver na plasticidade
romntica a possibilidade de obteno da expresso particular da nacionalidade em detrimento
da rigidez clssica, custa acreditar que o teatro brasileiro fosse fundado, ao mesmo tempo,
pela tragdia solene, europia e arcasta de Magalhes, e pela comdia brasileira,
contempornea e costumista de Martins Pena96. Mas Magalhes no tergiversava sobre suas
escolhas. Ainda em 1838, o poeta dizia no poder acomodar-se com os horrores,
monstruosidades, paixes desenfreadas e ignbeis da moderna escola. Ou seja, como disse
Xavier Marques, Magalhes foi um revolucionrio malgr lui97. Aqui, o moderno parece
ganhar novamente uma conotao deletria, que nos remete obrigatoriamente a Jos
Bonifcio. Donde a ruptura radical?
Alis, se a nova gerao crescida sombra da Niteri e de O Cronista Magalhes, Porto-

95 C.f. Magalhes, G.:2005, 143.


96 C.f. Martins, W.:1992, 243.
97 C.f. Xavier Marques Apud Martins, W.:1992, 240.

48
Alegre, Torres-Homem, Justiniano Jos da Rocha, Firmino Rodrigues Silva, Joo Manuel
Pereira da Silva, Francisco de Paula Brito, Joo Jos de Souza e Silva Rio foi considerada
por nossa tradio crtica mais confivel como literariamente medocre, sua importncia como
introdutora do novo gosto, no raro inconsciente, inegvel. O Cronista de 20 de junho de
1836, por exemplo, anunciava a chegada de um novo gnero ao Brasil: a prosa de fico
romntica. Segundo o peridico, a literatura moderna ainda assaz desconhecida entre ns,
e todavia, fonte de gozos indefinveis, devemos aproveit-la: o triunfo da escola romntica
sobre a escola clssica, tanto tempo disputado, parece ser seguro: [...] dvida nenhuma fica
de que o terrvel romantismo atrai mais do que o terrvel classicismo98. Este novo gnero
moderno aqui outra vez com conotao positiva era o Feuilleton, ou Folhetim, e trazia
verses mais ou menos fiis de Balzac, Alexandre Dumas, Walter Scott e Eugne Sue.
Segundo o peridico,

rvore preciosa, que cultivada pelo gnio delicado da Frana, que


bafejada pelo sopro fertilizador de um povo instrudo, viosa te
adornes de abundantes flores, com nossa mo grosseira, com nosso
tosco engenho que te requeremos transplantar para o abenoado solo
de nossa ptria, a natureza lhe sorri, o sol a aquece e fertiliza: nele
aclimatar-te-s, nele certo no perders o mimo de teu aroma, o mimo
de tua folhagem. Sim, amigo leitor, vai O Cronista dar-vos o
Feuilleton, no que seus redatores pretendam correr parelhas com os
Jules Janins, e quantos escritores de primeira ordem mandam artigos
dessa espcie para os jornais franceses. (C.f. O Cronista Apud
Sssekind, F.:2006, 168.)

A independncia poltica, com todas as consequncias oriundas do novo estatuto


nacional/institucional/jurdico inerentes ao processo poltico que desencadeou, obrigava a
ainda incipiente imprensa nacional a uma relocao de nfase. Antes voltadas meramente aos
assuntos comerciais e doutrinrios, as folhas noticiosas imperiais passavam necessariamente a
operar para o surgimento de uma opinio pblica, que o jornalismo, alis, pressupe e ao
mesmo tempo constitui. O outrora dever de ser obediente metamorfoseia-se em direito de
ser convencido. Todavia, evidentemente tal no bastava para o surgimento de uma opinio
pblica autntica: isso requereria certo grau de alfabetizao, de conscincia social e de
capacidade de ao coletiva suficientemente livres para possibilitar certa influncia na
dinmica poltica da sociedade.
Porm, o importante aqui o esprito pedaggico que a imprensa incorpora ao pressupor
uma relao hierrquica entre emissor e audincia: de um lado, uma vanguarda esclarecida,
ponta-de-lana do pensamento tido por moderno, nacionalista e progressista; de outro, se
no havia aqui uma massa de populares livres desprovida de cincia, refm do

98 C.f. Apud Lopes, H.:1978, 25.

49
obscurantismo e do arcaico, como nas vizinhas repblicas sul-americanas99, havia um exguo,
porm indispensvel, contingente letrado que ainda carecia de iniciao pedagogia da
nacionalidade e s diretrizes romnticas.
No se sabe ao certo se a prpria estrutura episdica do folhetim e sua artificiosa gama de
temas o amor malogrado, o casamento forjado por interesse, as crises de loucura e o suicdio
moral, as vtimas da bondade ingnua, o heri paladino e sempre moralizante etc seriam
responsveis por seu sucesso inequvoco, mas o fato que tal literatura logrou uma
receptividade surpreendente no Brasil. Mesmo Varnhagen no pde fugir atrao do gnero.
Em 1840 ele publicava em episdios a novela O Descobrimento do Brasil. Crnica do fim do
sculo XV, o que clarifica o quanto a literatura servia de artefato da construo ideolgica da
nacionalidade. Mas o que deve ser ressaltado e que inexplicavelmente recebe pouco
tratamento acadmico no Brasil que o folhetim abria caminho para a expresso mxima de
modernidade em literatura: a prosa romanesca de fico.
As variantes do termo moderno, que a esta altura da argumentao sequer lograram
alcanar a metade de suas significaes encontrveis ao longo da historiografia literria
brasileira, j nos do pistas do quo difcil ser circunscrev-lo. Inicialmente o chamado
esprito moderno remetia assuno da razo autocentrada, que pressupunha uma reao
tradio clssica e sua respectiva normatividade. Se por tradio se entender a obedincia a
uma autoridade ou a fidelidade a uma origem, o que se habituou chamar de modernidade
seno o perodo histrico a partir do qual uma abertura radical a todas as alteridades
possibilitou uma irreprimvel dinmica de estranhamento em vrios nveis. Ou seja, a tradio
e a autoridade, que antes serviam de esteios, sejam morais, sejam estticos, foram
relativizadas.
Tal relativizao, como visto, alcana tambm o moderno enquanto modulao temtico-
formal da ideologia literria nacionalista, uma vez que esta implicava escolha e sentido,
logo, arbtrio e autonomia. Porm, adiante, na maneira entusiasmada como o folhetim foi
saudado, torna-se claro que moderno, alm de conceito, torna-se tambm adjetivo, na
medida em que ganha conotaes de valor pela novidade que porta. Ou seja, ao se libertarem
dos critrios, das regras e das restritivas mentaes que conformavam a normatividade
clssica, os romnticos ou modernos naturalmente desencadearam uma viso da histria
em que a ruptura e a diferena foram reputadas positivamente.
Neste sentido, enquanto conscincia aguda de um presente sem transcendncia ou
perenidade, o moderno nada mais seria do que um sinnimo de atualidade, logo, ele seria
contemporneo daquele que fala. Noutras palavras, o novo, o nico e o original tornavam-se

99 C.f. Polar, A.C.:2000, 36-8.

50
valores na medida em que se assumia, ainda que subliminarmente, uma concepo linear da
histria. No entanto, se os tempos modernos esto condenados a deixar de s-lo, cham-lo
assim equivale a no lhe dar nome prprio. Teixeira Coelho adverte que o moderno assim
compreendido termo ditico: designa algo sem conceitu-lo, defini-lo ou simboliz-lo. Se o
vocbulo no tem substncia prpria e se sua referencialidade ser sempre subjetiva,
caracterizar algo como moderno, no limite, abdicar de lhe dar nome prprio para
expressar uma qualidade. No um conceito vazio, mas aberto: seu limite o porvir100.
Ou seja, se o moderno assim compreendido passa designar tambm um valor literrio,
torna-se claro que as formas artsticas assim prejulgadas sero dali por diante perecveis, e que
seu superar ser sempre ditado pelo mais novo ou pelo progresso, categoria criada para
abarcar a experincia histrica ditada pela dinmica da consumpo do atual pelo futuro.
Logo, uma concluso inevitvel vem tona: se a modernidade digere sua prpria
antiguidade, o moderno ser, entre rupturas e retomadas, sempre um signo instvel, pois ao
contrrio do outrora clssico, ele j no tem mais de onde retirar uma autoridade normativa
supra-histrica. Em suma, dali por diante, os cnones implcitos do que ser clssico sero
criados pelo conceito prprio de modernidade de cada poca101.
Se modernidade e progresso, portanto, de certa forma se assemelham, uma vez que
ambos so manifestaes do tempo retilneo, ter a mudana como nico valor estvel aps a
abolio de todos os cdigos j no soa to paradoxal. Literariamente, o desdobramento mais
notvel do rompimento com a imanncia sagrada da normatividade clssica ser justamente
a radicalizao do conceito de ficcional, afinal, enquanto fico e no pea didtica que a
literatura exerce um potencial crtico, sem entretanto se confundir com uma alternativa ao
sistema social que critica102. Segundo Joo Alexandre Barbosa, o conceito de moderno
atingir definitivamente esta assepo de radicalizao do ficcional a partir dos
desenvolvimentos narrativos da prosa romanesca de fico. Embora tal desenvolvimento
remeta mesmo ao Dom Quixote, de Cervantes, foi no sculo XIX que tal conotao ganhou
relevo, ampla difuso e fundamentao terica:

Mais tarde, o conceito de moderno ultrapassa a determinao


histrica para caracterizar aquelas obras e autores que, mesmo
anteriores ou contemporneos do iderio romntico, independente de
uma estreita camisa de fora cronolgica, levam para o princpio de
composio, e no apenas de expresso, um descompasso entre
realidade e sua representao, forando, assim, uma ruptura dos
modelos realistas. Logo, o que se pe em xeque no a realidade
como matria da literatura, mas a maneira de articul-los na

100
C.f. Teixeira Coelho, 1995, 13-18.
101
Vide: PERRONE-MOISS, Leyla. Altas Literaturas. So Paulo: Cia das Letras, 1998, Introduo.
102 C.f. Costa Lima, L.:1997, 189.

51
linguagem, que o espao/tempo do texto. (C.f. Barbosa, J.A.:1990,
119. Grifo meu.)

De acordo com Wolfgang Iser, tal toma forma pois a relao texto-autor na modernidade
produz algo que anteriormente no existia: o artefato textual enunciado pelo escritor no
deveria mais ser visto como um objeto de representao, mas como material a partir do qual
algo novo modelado. Se no perodo clssico todo o existente deveria ser traduzido em algo
tangvel, na modernidade o aspecto performtico assume o primeiro plano. Ou seja, o texto
ficcional seria composto por um universo que ainda h de ser identificado e esboado pelo
leitor, de modo a incitar o mesmo leitor a imagin-lo e, por fim, a experienci-lo, no
importando quais novas formas a capacidade de elaborao do leitor traz vida: todas elas
transgridem, e da modificam, o arcabouo imaginrio-referencial contido no texto. Este
contrato entre autor e leitor indica que a substncia textual haver de ser concebida no
como realidade, mas como se fosse, uma vez que ela no visa denotar o mundo, mas apenas
um mundo encenado. Este at poder repetir um mundo identificvel, mas contm uma
diferena decisiva: o que sucede dentro dele no est a merc das conseqncias inerentes ao
mundo real referido103.
Se entendermos por modernidade em literatura, portanto, o movimento de uma
literatura que, perpetuamente em busca de si mesma, se interroga, fazendo de suas dvidas e
de sua f a respeito da prpria mensagem o tema de seus relatos104, o romance materializar
o desejo de mudana radical para a histria do gnero no apenas por ensejar inovaes
narrativas permanentes, mas, sobretudo, pela natureza simbitica do vnculo entre sua
narratividade e a condio scio-histrica que, ao mesmo tempo, possibilita e estimula sua
liberdade discursiva. Uma vez que o romance no reproduz a realidade, mas a subverte para
recriar novas condies e redistribuir seus elementos, ele tem relaes diretas com a
sociedade, uma vez que l o lugar onde se elaboram as categorias humanas que ele prope
deslocar, seja pela utopia, stira ou crtica, que so, afinal, inseparveis de sua vocao. Numa
palavra, o romance atuar onde estiverem as fronteiras da sociedade105, o que seria imposvel
numa ambincia histrica cujos valores filosficos, morais e estticos fossem invariantes e
absolutos.
Logo, o romance pode ser confundido com a prpria noo de literatura moderna na
medida em que o gnero que explora mais deliberada e permanentemente as possibilidades
da linguagem, e cujo destino depende essencialmente do advento de uma condio histrica
ligada ao destino da prpria literatura: se a modernidade literria o espao-tempo da

103 C.f. Iser, W. IN: Costa Lima, L.:2002, 105-7.


104 C.f. Robert, M.:2007, 11.
105 C.f. Idem:30-1.

52
liberdade formal e moral, o romance ser o veculo privilegiado deste direito de dizer tudo.
Tal direito, embora inerente ficcionalidade da literatura, faz dele uma verdadeira contra-
instituio ao autoriz-lo por em causa (via fico) as prprias instituies sociais suas leis,
tica, responsabilidades. O que no significa que seu papel seja crtico ou revolucionrio ou
progressista: fazer dele uma autoridade, no limite, o conduz a negao do princpio de dizer
tudo106.
Segundo Tristo de Athayde, os anos de 1840 a 1870 corresponderam, para as letras, a um
esforo de nacionalismo consciente, perodo em que supostamente se fixaram as bases da
futura tradio literria brasileira tradio esta de todo impensvel sem a contribuio da
prosa romanesca. Faz-se necessrio, portanto, observar cuidadosamente a ambincia scio-
poltica e intelectual que testemunhou o florescer de tal tradio. Politicamente falando, em
1843, aps as ltimas fagulhas das turbulncias regenciais, Justiniano Jos da Rocha antevia
que o apoio ao Imprio no poderia vir da volvel e irriquieta massa da populao, seja
urbana ou rural, mas do grande comrcio e da grande lavoura. Segundo o publicista, D o
governo a essas duas classes toda a considerao, vincule-as por todos os modos ordem
estabelecida e identifique-as com as instituies do pas, e o futuro estar em mxima parte
consolidado107. Tal concertao, levada a cabo pela elite imperial, alm de estabilizar as
instituies e de tornar consensuais os cdigos vitais da monarquia, gerou tambm uma
estabilidade poltica duradoura, fato clarificado pela Conciliao entre Liberais e
Conservadores a partir do arranjo que equilibrava as regies e os partidos, que durou do incio
da dcada seguinte aos primeiros anos de 1860108.
Por outro lado, em termos intelectuais, a dcada de 1840 deixa entrever como o
nacionalismo literrio, a esta altura j romntico por excelncia, comeava lentamente a
abranger o regionalismo de inspirao popular e folclrica. Tal movimento de ideias, como as
notas de rodap dos romances histricos deixariam claro, era de todo tributrio do amplo
esforo de reviso histrica e de redescoberta das razes da nacionalidade brasileira encetado
pelas pesquisas do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro. Inspirado no Institut Historique
de Paris, o consorte nacional tinha por misso estabelecer uma viso brasileira do Imprio, ou
seja, uma narrativa que definisse a brasilidade unificando Nao, Estado e Coroa. Conforme
anotou Jos Honrio Rodrigues, 60% das pesquisas do IHGB prospectavam o perodo

106 C.f. Baptista, A.B.:2003(b), 186-7.


107 C.f. Rocha, J.J. Apud Fausto, B.:1995, 176.
108
Alguns outros eventos que aquela quadra histrica testemunhou tambm podem, em teoria, ser consideradas
como fatores de reforo da coeso poltica, como as Tarifas Alves Branco, de 1844, que pelo aumento das
taxas de importao melhoraram as rendas do Imprio, abrandando o mpeto dos descontentes; a questo do Bill
Aberdeen, em 1846, que suscitou ocasies de afirmao nacionalista; e a onda revolucionria, republicana e
democrtica, na Europa em 1848, cujo temor de uma possvel irradiao no continente americano teria facilitado
os consensos intra-elite.

53
colonial, o que clarifica o comprometimento do Instituto com a busca pelo passado emprico
da nao e, consequentemente, os subsdios que conferia aos escritores na escolha de temas e
enredos para suas alegorizaes patriticas.
Graas ao IHGB vieram a lume obras fundamentais como a Histria da Provncia de Santa
Cruz, de Gndavo (publicada na Revista do Instituto em 1858), e o Tratado Descritivo do
Brasil em 1587, obra de Gabriel Soares de Sousa (publicada em 1851) que supostamente teria
dado a Jos de Alencar as informaes para a ambientao de O Guarani. No mesmo perodo
apareciam as Modulaes Poticas, de Joaquim Norberto, precedidas pelo famoso Bosquejo
da Histria da Poesia Brasileira, onde o autor ensaiava pioneiramente operacionalizar a
tradio literria acumulativa numa hierarquia crtica e cronolgica109. Nele que Norberto
sofismava sobre a existncia de uma literatura indgena nossa sufocada pelo colonizador, o
que deixa entrever uma vez mais como era cara inteligncia brasileira a necessidade de
omitir os constrangimentos e violncias coloniais pela apologia de uma essncia nacional
anterior histria, ao mesmo tempo potica e herica. Tais alegorias da nacionalidade
anterior queda guardavam em latncia o embrio do nacionalismo triunfal vindouro dos
indianistas romnticos.
Em 1843 surgia tambm a Minerva Brasiliense, de Gonalves de Magalhes, Torres-
Homem, Bernardino Ribeiro, Pinheiro Guimares, Joaquim Caetano da Silva e Joaquim
Norberto. Com bvias ligaes com a Niteri, a revista se propunha a ser a porta-voz do
nacionalismo literrio. Na revista que aparece o artigo Da Nacionalidade da Literatura
Brasileira, de Santiago Nunes Ribeiro, que busca encerrar definitivamente o problema da
autonomia literria nacional. Perguntava-se o autor: o Brasil tem uma literatura prpria ou
nacional, ou as produes dos autores brasileiros pertencem literatura portuguesa, j em
virtude dos vnculos que unem ambos os pases, j em conseqncia de serem escritas em
lngua lusitana?110. A resposta taxativa: se os brasileiros tm seu carter prprio, tambm
devem possuir literatura prpria. No mesmo ano, Pereira da Silva publicava o seu Parnaso
Brasileiro, mais uma antologia de poetas brasileiros.
Pouco depois, em 1845, surgia talvez a mais importante matriz terica para a afirmao e
para a elaborao de um discurso algo emprico da nacionalidade brasileira: a monografia
Como se deve escrever a Histria do Brasil (Revista do IHGB/1845), de Martius. No
documento, o autor estabelecia as diretrizes de um projeto histrico capaz de formatar a
interpretao do Brasil a partir da maior singularidade nacional, qual seja, a mescla de
raas. A metodologia histrica proposta por Martius anotava que o desenvolvimento do Brasil

109 C.f. Martins, W.:1992, 259.


110 C.f. Idem, 275.

54
teria sido muito diferente sem a introduo de escravos negros e sem a mescla destes com as
demais raas aqui reunidas, de modo que a histria ptria s adquiriria carter cientfico se
conciliasse as realidades antropolgicas complementares da unidade e da diversidade
brasileiras. A tese de Martius foi to fecunda para a historiografia e para a literatura
justamente por surgir num contexto de intensa fermentao nacionalista, conforme
salientamos anteriormente, quando a busca por diretrizes interpretativas orientadoras da
nacionalidade ganhava inequvoco relevo. Diz Martius:

Jamais nos ser permitido duvidar que a vontade da providncia


predestinou ao Brasil esta mescla. O sangue portugus, em um
poderoso rio, dever absorver os pequenos confluentes da raa ndia e
etipica. Em a classe baixa tem lugar esta mescla, e como em todos os
pases se formam as classes superiores dos elementos inferiores, e por
meio delas se vivificam e fortalecem, assim se prepara atualmente na
ltima classe da populao brasileira essa mescla de raas, que da a
sculos influir poderosamente sobre as classes elevadas, e lhes
comunicar aquela atividade histrica para a qual o imprio do Brasil
chamado. (C.f. Martius Apud Martins, W.:1992, 286.)

Alm do mais, outros desenvolvimentos histrico-literrios de vulto para a narrativa


nacional do romantismo brasileiro vinham a lume ininterruptamente. O sentimento de uma
tradio literria estritamente brasileira mostrava-se dia-a-dia mais evidente. Em 1845 so
publicados A Sinopse ou Deduo Cronolgica dos Fatos Mais Notveis da Histria do
Brasil, do rebelde Jos Incio de Abreu e Lima, a reedio dos picos Brasileiros (Caramuru
e Uraguai), alm da Biblioteca dos Poetas Clssicos da Lngua Portuguesa, antologia que
inclua entre as obras-primas a reabilitada Marlia de Dirceu. O levantamento histrico do
passado prosseguia acelerado e a ampliar cada vez mais seu espectro. Em 1846 Varnhagen
iniciava seu Caramuru, romance histrico em versos, no qual o autor lanava mo do aparato
histrico acerca da poca colonial para desagravar a condescendncia de Santa Rita Duro em
relao aos portugueses. Neste contexto de turbulenta nsia nacionalista que o romantismo
brasileiro traria luz suas mais relevantes realizaes.
Alis, as duas dimenses mais fecundas em significaes e em permanncia histrica do
romantismo brasileiro praticamente coincidem no tempo. Em 1843 Teixeira e Souza publicava
O Filho do Pescador, cujo subttulo anunciava um Romance Original Brasileiro. O
importante aqui no o exemplar em si produto folhetinesco de gosto duvidoso , mas o
fato de que ele abriria caminho para o surgimento, em 1844, do primeiro romance brasileiro
de repercusso geral e duradoura: A Moreninha, de Joaquim Manuel de Macedo, ponto
determinante da histria da prosa de fico no Brasil. Naquele mesmo momento se
engendrava tambm talvez o maior dos temas do romantismo nacional: o indianismo. Em

55
carta datada de primeiro de maro de 1844, transcrita por Lcia-Miguel Pereira, Gonalves
Dias, a futura voz mais importante da poesia romntica nacional, dizia querer fazer uma
coisa exclusivamente americana exclusivamente nossa. E seu intento no era modesto:
objetivava tornar-se o primeiro poeta do Brasil111. Em poucos anos vinham a lume os
Primeiros Cantos (1846), que gozaram de uma recepo de todo apotetica.
Tornando Moreninha, se o livro no pode ser apontado propriamente como uma obra-
prima, ele foi a melhor traduo da busca por uma essncia nacional brasileira em literatura
at aquele momento, uma vez que a fidelidade com que tentou reproduzir, no plano da
imaginao, a sociedade real, ia ao encontro da curiosidade popular em relao imagem de
si prpria que a descrio literria ainda apenas balbuciava no Brasil112. Vale ressaltar a
importncia do formato romanesco na consecuo de tal realismo, uma vez que, como
sublinhou Alfredo Bosi, prprio ao gnero o tema dos liames entre a vida e a fico,
conduzindo naturalmente questo da verossimilhana do enredo, coerncia e densidade
moral dos caracteres, fidelidade das construes ambientais etc.
Neste sentido, o mrito real de Macedo foi o de ter descorberto muito precocemente certos
mecanismos de efeito novelesco, sejam sentimentais, trgicos ou cmicos, tais como as
reviravoltas insuspeitveis, a cumplicidade com o leitor e no com o heri na sequncia fatal
dos desencadeamentos, os desenlaces surpreendentes etc. Como veremos ao longo deste
ensaio, suas estratgias romanescas seriam elevadas ao status de verdadeiro paradigma da
prosa de fico por muitos romancistas brasileiros posteriores ao autor dA Moreninha.
Obviamente filiado aos romances folhetinescos, Macedo soube suprir as expectativas do
pblico leitor de sua poca na medida em que este, ao mesmo tempo, podia reconhecer
aspectos da prpria realidade prosaica e projetar-se como heri ou herona em peripcias
com que no se depara a mdia dos mortais. A fuso de um pedestre e mido cotidiano
(cimentado pela filosofia do bom senso) com o extico, o misterioso, o herico, define bem o
arco das tenses de uma sociedade estvel, cujo ritmo vegetativo no lhe consentia projeto
histrico ou modos de fuga alm do ofertado por alguns tipos de fico113.
Joaquim Nabuco certa ocasio salientou que o romance de Macedo era banal. Salvador
de Mendona, qui melhor dotado de conscincia histrica, reagiu severidade de Nabuco
asseverando que Macedo havia cometido a grande banalidade de criar o romance brasileiro.
O surgimento de um gigante da histria literria nacional como Jos de Alencar haveria de
confirmar tal censura, alm de reiterar as tenses entre clssico e moderno, tradio e
nacionalidade, romance e histria. Mas no nos adiantemos.

111 C.f. Dias, G. Apud Martins, W.:1992, 348-9.


112 C.f. Martins, W.:1992, 301.
113 C.f. Bosi, A.:1994, 129.

56
No artigo Consideraes Sobre a Atualidade de Nossa Literatura, de 1857, o ainda jovem
Macedo Soares, o mais importante crtico romntico brasileiro ao lado do prprio Jos de
Alencar, anotava que os costumes so a cor local da sociedade, algo como o esprito do
tempo, cujo carter fixa-se mais ou menos segundo as crenas, as tradies e as instituies
de um povo. De acordo o crtico, tal deve transparecer em toda a poesia nacional, para
que o poeta seja compreendido por seus concidados, de modo que a tarefa do poeta e os
requisitos da nacionalidade da literatura seriam as de despir andrajos e falsos atavios,
compreender a natureza, compenetrar-se do esprito da religio, das leis e da histria, dar
vida s reminiscncias do passado114.
Partindo do pressuposto aludido no incio deste trabalho, segundo o qual a crtica
trabalhava para atrair os autores imitao dos bons modelos, torna-se claro que Macedo
Soares, ao instigar os escritores, por assim dizer, a um mergulho telrico na substncia
histrica e idiossincrtica da nao, de certa forma preconizava e avalizava tanto o
brasileirismo regionalista da prosa romntica quanto o indianismo potico enquanto meio de
acesso ao ncleo emanador de significaes da nacionalidade. Afinal, se o regionalismo sem
dvida cuidava da representao das crenas, tradies e instituies, menos dvida resta que
o indianismo despia falsos andrajos e atavios, dando vida s reminiscncias do passado
pelo menos do passado qual vislumbrado como legtimo pelos romnticos.
Neste sentido, Lcia Miguel-Pereira chama ateno para o curioso percurso da evoluo
literria no Brasil, que parte do universalismo clssico para depois chegar ao americanismo
romntico, deste atinge o brasileirismo, e descobre relativamente tarde o regionalismo,
quando, como seria de se esperar, o sentimento local supostamente deveria anteceder ao
nacional, este ao continental, que, por sua vez, deveria vir antes do universal115. Alguns
autores de matriz sociolgica atribuem tal fato cultura intelectual vinda da Europa,
responsvel por retardar nos escritores o amadurecimento da mentalidade nacional. Outros,
calcados na histria social, acreditam que tais incongruncias so inerentes s grandes
construes ideolgicas desenvolvidas pela via dos projetos abstratos, que vo perseguir um
substrato histrico-filosfico a posteriori. Mas o fato relevante a ser considerado aqui a
definitiva ofensiva da mentalidade moderna leia-se: nacionalista em seu fundamento e na
busca pela expresso formal adaptada plasticidade americana contra os resqucios
classicizantes e morigerados da primeira gerao romntica.
Muito j foi dito sobre os meandros filosficos embutidos na idia do indianismo enquanto
meio de acesso a um radical bruto da nacionalidade brasileira: que a significao dos mitos

114 C.f. Candido, A.:1975, 10.


115 C.f. Miguel-Pereira, L.:1973, 181.

57
deve ser analisada dentro da constelao cultural e ideolgica a que servem; que a retomada
do mito do bom selvagem pelo romantismo partia de um ressentimento contra a sociedade
instituda; que no Brasil o indianismo correspondeu Idade Mdia lendria que no tivemos,
de onde os europeus foram buscar seus mitos nacionais etc. Delimitemos o indianismo, pois,
s prerrogativas deste trabalho.
Oliveira Lima, em seu impetuoso estudo Formao Histrica da Nacionalidade Brasileira,
veemente na crtica da escolha do ndio pelos romnticos como portador do ncleo atvico
da nacionalidade. Segundo o autor, os ndios eram seres belicosos, de quem o indianismo
literrio brasileiro do sculo XIX procriado por Chateaubriand e estimulado pelo esprito
poltico da independncia, ansioso de romper toda a ligao com a poca colonial, havia de
fazer criaturas superiores pela bravura, a altivez e a nobreza116. Ainda de acordo com o
autor, os romnticos levavam ao ltimo grau de dramatizao a perda da existncia autnoma
dos ndios com a chegada dos colonizadores, quando tal existncia, na verdade, no era
ocupada seno de combates entre hordas hostis, seguidos de festins antropfagos, mas que o
poeta, valendo-se das liberdades que lhe confere a Musa, descreve como ednicos117.
Mas o historiador vai alm: no s critica a idealizao do indgena por meio de uma
teogonia completa, capaz de dotar-lhe de sentimentos e de idias que no poderiam ser seno
o produto de uma longa evoluo cultural, como nega qualquer influncia direta destes povos
sobre a formao histrica da nacionalidade brasileira. Neste domnio a fantasia frui
insofismavelmente um papel importante a cincia no compatvel com a imaginao e
um terreno onde geralmente falta uma base slida s dedues118, conclui. Tal opinio de
todo idntica s consideraes de Varnhagen sobre o tema, embora o historiador tenha
colaborado para a mitificao do indgena por meio do poema mtico-religioso americanista
Sum (1855). Mesmo o ponderado Machado de Assis, no clebre Instinto de Nacionalidade
(1873), embora considerasse erro excluir o elemento indgena da literatura nacional, dizia ser
certo que a civilizao brasileira no est ligada ao elemento indiano, nem dele recebeu
influxo algum; e isto basta para no ir buscar entre as tribos vencidas os ttulos da nossa
personalidade literria119. Ou seja, parece comum aos trs autores a ideia da
impossibilidade de aproximao emprica entre o ndio histrico e o ndio da fico literria.
Logo, deste enquanto totem emprico da nacionalidade.
Antes de mais, a escolha pelo ndio como portador do ncleo bruto da nacionalidade
obedeceu a um pressuposto emprico de todo banal: se na trindade racial brasileira os brancos

116 C.f. Oliveira Lima:1997, 43.


117 C.f. Idem, 48.
118 C.f. Ibidem, 50.
119 C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 356.

58
representavam os colonizadores, e os negros a extremidade mais baixa da escala social,
obviamente que o componente tnico tido por genuinamente brasileiro seria o indgena. Logo,
o indianismo da fico romntica no retirava sua fora discursiva, ao contrrio do que se
pressupe, da idealizao da figura ndio, mas de seu valor implcito de documento social.
Luiz Costa Lima assevera que encarar o indianismo brasileiro como uma resposta romntica
nacional ao fato de que no tivemos uma Idade Mdia lendria maneira europia seria
apenas meia verdade. Para o autor, o indianismo funciona, sobretudo, como dispositivo
esttico para a fundao ficcional da nacionalidade brasileira120.
Se, por definio, uma teogonia narra uma origem situada sempre antes da queda, do
corpo, do mundo e do tempo, torna-se algo natural que a este ndio admico da narrativa
romntica caberia aproximar o ficcional do histrico como forma de acesso cor local e,
conseqentemente, alma popular enquanto fundamento do direito existncia das
nacionalidades. O ndio aqui ser to somente um artefato esttico, cuja empiria histrica na
formao da nacionalidade, se exaustivamente testada, revelar-se- inconsistente. No se trata
de uma questo de verossimilhana, mas de reflexiva e objetiva estetizao. Noutras palavras,
se a insero do ndio no imaginrio literrio americano partia de uma fico histrica para s
ento atingir a fico literria, vale dizer que a questo que se colocava era a de como revelar
o mundo indgena com os atributos de outra cultura e a partir de uma insero social diversa.
Um bom exemplo so as crticas de Jos de Alencar aos Timbiras (1857), de Gonalves
Dias, exemplar reconhecido tanto num nvel geral quanto pelo prprio Alencar como obra-
prima, tanto pela potica quanto pelo anseio nacionalista. Alis, segundo Antonio Candido,
Gonalves Dias foi o verdadeiro consolidador da esttica romntica na literatura brasileira121.
A obra em si, apesar do relevo americanista, avultado pelo prodigioso virtuosismo rtmico de
Gonalves Dias que, de acordo com Alexandre Herculano, tinha origem nas cadncias
garrettianas reativadas pelo poeta, em detrimento da influncia francesa que assolava seus
contemporneos , em nada ambicionava empiria. As crticas de Alencar, cercada por
elogios, se referiam especificamente linguagem.

Gonalves Dias o poeta nacional por excelncia; ningum lhe


disputa na opulncia da imaginao, no fino lavor do verso, no
conhecimento da natureza brasileira e dos costumes selvagens. Em
suas poesias americanas, aproveitou muitas das mais lindas tradies
dos indgenas; e em seu poema no concludo d'Os Timbiras, props-
se a descrever a epopia brasileira.
Entretanto, os selvagens de seu poema falam uma linguagem
clssica, o que lhe foi censurado por outro poeta de grande estro, o Dr.
Bernardo Guimares; eles exprimem idias prprias do homem

120 C.f. Costa Lima, L.:2007, 151.


121 C.f. Candido, A. Apud Castro, S.:1999, 41.

59
civilizado, e que no verossmil tivessem no estado de natureza.
Sem dvida que o poeta brasileiro tem de traduzir em sua lngua as
idias embora rudes e grosseiras, dos ndios; mas nessa traduo est a
grande dificuldade; preciso que a lngua civilizada se molde quanto
possa singeleza primitiva da lngua brbara; e no represente as
imagens e pensamentos indgenas seno por termos e frases que ao
leitor paream naturais na boca do selvagem.
O conhecimento da lngua indgena o melhor critrio para a
nacionalidade da literatura. Ele nos d no s o verdadeiro estilo,
como as imagens poticas do selvagem, os modos do seu pensamento,
as tendncias de seu esprito, e at as menores particularidades de sua
vida. nessa fonte que deve beber o poeta brasileiro; dela que h de
sair o verdadeiro poema nacional tal como eu o imagino. (C.f.
Alencar, J. IN: Coutinho, A.:1980, 116-7.)

Ou seja, torna-se claro que no a escolha pelo ndio enquanto ncleo emanador de
significaes da brasilidade que Alencar questiona, mas a forma de descrev-lo literariamente.
Com o surgimento, em 1857, de obras seminais como Os Timbiras, de Gonalves Dias, O
Guarani, do prprio Alencar, e da epopia Confederao dos Tamoios, de Gonalves de
Magalhes (cuja edio pblica data deste ano, ao contrrio da subsidiada por D.Pedro II, que
de 1856), tais discusses atingem seu ponto mximo de fervura. No momento em que se
debatia apaixonadamente se as tradies brasileiras eram as do colonizador ou as dos
indgenas, a vizinhana da pica arcaizante, algo ingnua, morigerada e politicamente
subalterna de Gonalves de Magalhes com as demais produes da nova gerao romntica
teve o mrito de tornar definitivamente obsoleta tanto a esttica neoclssica filintista quanto a
epopia como forma superior de criao artstica122.
Alm das impiedosas e algo desmoralizantes consideraes de Jos de Alencar nas Cartas
sobre a Confederao dos Tamoios, Alexandre Herculano, a quem D.Pedro II encomendara
uma leitura crtica da obra, a desmerece tanto pela viso maniquesta metaforizada pelo ndio
(brasileiro) espoliado pelo conquistador portugus, quanto pela opo pela epopia enquanto
plataforma narrativa. Alm de dizer que entre o povo do Brasil e os aborgenes falta a
identidade de sangue, de lngua, de religio, de costumes; falta tudo o que constitui a unidade
nacional na sucesso dos tempos123, de modo que a escolha do ndio como signo de
brasileirismo lhe parecia inadequada, Herculano insiste no anacronismo da epopia naquele
momento histrico em que se encontravam. Nenhum dos sumos poetas contemporneos,
Goethe, Byron, Manzoni, Lamartine, Garrett etc, tentou, que eu saiba, a epopia. que os
seus altssimos instintos poticos lhes revelavam que o cometimento seria mais que rduo,
seria impossvel. A epopia humana, que j no era do sculo passado, menos deste
sculo124. Porm, de acordo com Wilson Martins, D.Pedro II tinha bons motivos para

122 C.f. Martins, W.:1992, 30.


123 C.f. Herculano, A. Apud Martins, W.:1992, 35.
124 C.f. Idem, 31.

60
consagrar a obra de Magalhes, uma vez que ela trazia em si a solenidade vazia, o
nacionalismo ingnuo ligado a princpios estticos europeus, convencionalismo literrio e
aspiraes classicizantes, catlico e anti-clerical, vitoriano e rousseauniano125 tpicos de
um bom amigo da tradio. E so justamente tais facetas deletrias que a nova gerao
encabeada por Alencar buscar demolir.
Num momento em que o romantismo j havia se transformado em verdadeira ortodoxia
literria, novas ngulos de abordagem do nacionalismo literrio surgiam cotidianamente,
como o Compndio de Ortografia da Lngua Nacional, de Antonio lvares Pereira Coruja.
Em 1850 vem a lume o j citado Florilgio da Poesia Brasileira, de Varnhagen, em cuja
introduo o autor se identificava como um dos tantos nacionalistas inimigos do monoplio
literrio126. Quatro anos mais tarde surgia a Histria Geral do Brasil, tambm de Varnhagen,
ponto fulcral da historiografia nacional, sobre a qual Capistrano de Abreu teceria elogios pela
seriedade pioneira de Varnhagen no trato dos documentos coligidos. A obra retrato fiel do
ambiente histrico em que foi concebida. Servo leal da Coroa, Varnhagen no dissimula a
antipatia aos levantes populares ou intelectuais antimonrquicos, como a Inconfidncia
Mineira ou a Revoluo Pernambucana de 1817. Alm do mais, devido aos argumentos algo
colonialistas para justificar o aniquilamento dos ndios, o historiador entrou em exaltada
polmica com Joo Francisco Lisboa. O longo ensaio em tom apologtico Os indgenas do
Brasil perante a Histria (1859), de Gonalves de Magalhes, vem a lume tambm como
tentativa de refutar a viso eurocntrica de Varnhagen. Mas o curioso a resposta do
historiador s crticas do francs DAvezac, que esperava uma histria do Brasil no a partir
de Cabral, mas que contemplasse as populaes locais anteriores. Varnhagen justificou seu
procedimento dizendo que desejava ligar a histria do Brasil histria da humanidade127.
Em 1855 Joaquim Norberto propunha a criao de duas comisses de literatura brasileira
no IHGB, sendo a funo da primeira reunir pormenores para uma histria literria brasileira,
e a da segunda coligir obras inditas para ento se emitir juzo sobre elas. Sustentando que os
Tamoios, verdadeiros bardos das florestas, se distinguiam pela imaginao ardente e a
facilidade de improviso, Norberto publica em A Semana as Americanas Poesias
Tradicionais Nheengaaras ou Bardos do Brasil, que estudos posteriores demonstraram
serem elas de todo inautnticas128. No mesmo ano surgem Um livro que dizem que foi feito
pelo poeta macambzio, de Batista Caetano de Almeida Nogueira, em que se nota pela
primeira vez uma pardia aos excessos ultra-romnticos do nascente condoreirismo

125 C.f. Martins, W.:1992, 45.


126 C.f. Varnhagen, F.A.:1946, 03.
127 C.f. Varnhagen, F.A. Apud Magnoli, D.:1997, 97.
128 C.f. Martins, W.:1996(a), 09.

61
azevediano; e os poemas Clssicos e Romnticos, de Francisco Moniz Barreto, em cuja
introduo dizia o autor: casado com a escola romntica, ou nela matriculado, amo-a, sigo
com entusiasmo algumas de suas lies, etc; mas, bom filho, e discpulo agradecido do
clssico, venero ainda e adoto o que tinha minha me de excelente129.
Nesta atmosfera de consciente aprofundamento da nacionalidade literria e, ao mesmo
tempo, de exacerbao das discusses travadas entre as geraes romnticas acerca dos rumos
da vida espiritual do pas, a figura de Jos de Alencar sobressai no apenas como romancista,
mas, sobretudo, enquanto pensador da literatura brasileira. No h gama de assuntos que a sua
pena no fira. Do ataque permanncia de aspectos classicizantes na literatura brasileira
questo da propriedade de uma lngua nacional, passando pela construo da histria literria
e do realismo enquanto fatalidade histrica da fico, a tudo Jos de Alencar esteve atento.
Tal presena nos mais diversos campos de batalha da vida literria e poltica da nao
custou ao romancista vrias polmicas ao longo dos anos. Se suas opinies eram
visceralmente progressistas aos olhos de seus contemporneos de gerao, aos conservadores
mais afeitos ao romantismo sisudo e classicizante de Magalhes e de seus partidrios a
presena de Jos de Alencar era de todo deletria. Alm da polmica em torno da
Confederao dos Tamoios, o romancista bateu-se encarniadamente com o jovem Joaquim
Nabuco, com seu rival regionalista Franklin Tvora e com conservadores como o Conselheiro
Lafayette, que viu na herona Lucola um monstrengo moral130. No prlogo de Asas de um
Anjo (1859), por exemplo, respondendo s crticas sofridas pelo suposto imoralismo da pea
O demnio familiar, Jos de Alencar, no mesmo tom das discusses acerca da Confederao
dos Tamoios e ainda envolvido pelo calor da polmica em defesa de Lucola, mostrava-se um
empedernido entusiasta da escola romntica aqui, em estrito sentido hugoano. Segundo o
autor, a literatura moderna no podia cometer o contra-senso de banir os vcios das
representaes teatrais.

O servilismo do esprito eivado pela imitao clssica ou


estrangeira, e os delrios da imaginao tomada de louco desejo de
inovar, so aberraes passageiras; desvairada um momento, a
literatura volta, trazida por fora irresistvel, ao belo, que a verdade.
Se disseram que alguma vez copiam-se da natureza e da vida cenas
repulsivas, que a decncia, o gosto e a delicadeza no toleram,
concordo. Mas a o defeito no est na literatura, e sim no literato; no
a arte que renega o belo; o artista, que no soube dar ao quadro
esses toques divinos que doiram as trevas mais espessas da corrupo
e da misria.
Nas convulses da matria humana, no tripdio dos vcios, na fase
a mais torpe da existncia social, h sempre no fundo do vaso uma
inteligncia e um corao; a razo e o sentimento em tortura; a luz

129 C.f. Idem, 14.


130 C.f. Bosi, A.:1994, 135.

62
e o perfume a apagar-se; so as cores da paleta. Se com elas o pincel
no desenha sobre o fundo negro um quadro harmonioso, os olhos no
sabem ver, ou a mo no sabe reproduzir.
Censurem pois As Asas de um Anjo porque lhe falte uma ou outra
dessas condies; porque ou os reflexos ou as refraes das cenas
sejam imperfeitas. Mas no censurem nela a tendncia da literatura
moderna apelidando-a realismo. (C.f. Alencar, J. IN: Coutinho,
A.:1980, 105, grifo meu.)

Ou seja, o agudo moralismo de Gonalves de Magalhes e de Porto-Alegre, cujas


preocupaes algo horacianas com a virtude, a nobreza e a moral terminavam por delimitar o
alcance da expresso literria, j no exerciam tal influncia castradora na nova gerao que
despontava. Pelo menos no ao ponto de impedir que obras mais realistas viessem a tona.
Alis, tal abertura a motivos e enredos menos elevados e mais populares trazia
concomitantemente a discusso acerca do linguajar literrio num pas cuja misso espiritual
de seus escritores parecia cada vez mais caminhar no sentido de uma completa imerso na
alma emprica da nao. As discusses acerca da lngua brasileira, um dos pontos mais
sensveis para a nova gerao romntica, ocuparia as preocupaes de Alencar por toda a
vida. Pinheiro Chagas, Antnio Henriques Leal e Antnio Feliciano de Castilho polemizaram
por anos a fio com Alencar por suas concepes lingusticas, que de to progressistas
chegavam s raias da corrupo. No Ps-escrito de Diva, datado de 1865, o romancista
criticava o purismo lingustico dos asseclas do classicismo, que o atacavam pela forma pouco
solene com que suas personagens se expressavam.

O autor deste volume e do que o precedeu com o ttulo de Lucola


sente a necessidade de confessar um pecado seu: gosta do progresso
em tudo, at mesmo da lngua que fala.
Entende que sendo a lngua instrumento do esprito, no pode ficar
estacionria quando este se desenvolve. Fora realmente extravagante
que um povo adotando novas idias e costumes, mudando os hbitos e
tendncias, persistisse em conservar rigorosamente aquele modo de
dizer que tinham seus maiores.
Assim, no obstante os clamores da gente retrgrada, que a
pretexto de classicismo aparece em todos os tempos e entre todos os
povos, defendendo o passado contra o presente; no obstante a fora
incontestvel dos velhos hbitos, a lngua rompe as cadeias que lhe
querem impor, e vai enriquecendo j de novas palavras, j de outros
modos diversos de locuo. (C.f. Alencar, J. IN: Coutinho, A.:1980,
119.)

Slvio Romero atribui grande parte da ciznia em torno do romancista sua entrada
desastrada na vida poltica do pas. Segundo o crtico sergipano, a filucia dos polticos de
ofcio e a grosseria dos intitulados chefes do regime imperial criaram-lhe grandes
embaraos, fizeram-lhes baixas picardias, de modo que muitas das discusses originadas da
tribuna transcenderam o parlamento e ganharam os jornais metamorfoseadas em ataques de

63
cunho literrio e moral. A guerra foi cruel, porque, para alm das lides parlamentares
polticas, foram assalariados mastins para o atacarem no domnio das letras. Teve isso a
vantagem de despertar um Alencar desconhecido, vibrante de paixo; cheio de cleras,
despeitos e ironias131. O prprio Alencar, em sua autobiografia literria, salientou que nos
trinta anos vividos desde ento, muita vez fui esbulhado do fruto de meu trabalho pela
mediocridade agaloada; nunca senti seno o desprezo que merecem tais pirraas da fortuna,
despeitada contra aqueles que no a incensam132.
Mas o interessante a assinalar nas divagaes crticas de Jos de Alencar, e de inestimvel
relevncia para o devido dimensionamento de sua produo ficcional, que veremos adiante,
a concepo que tinha o autor da histria literria brasileira. Pgina rara para a historiografia,
o Prefcio de Sonhos d'Ouro traz o autor a ilustrar as fases da literatura nacional utilizando-se
de sua prpria produo ficcional, o que deixa entrever o seu comprometimento e sua
relevncia dentro do quadro geral da intelectualidade nacionalista. Pouco importa se tal
esquema, como veremos na citao adiante, prova ou no que Alencar teria seguido um
roteiro histrico-cronolgico a priori na construo de sua obra ficcional. Como salienta
Alfredo Bosi, o documento mostra apenas a aguda conscincia histrica de Alencar em face
de sua obra, o quanto importava ao romancista cobrir com sua obra narrativa passado e
presente, cidade e campo, litoral e serto, e ento compor uma espcie de suma romanesca
do Brasil133. Segundo o romancista, o perodo orgnico da literatura brasileira j contava trs
fases:

A primitiva, que se pode chamar de aborgene, so as lendas da


terra selvagem conquistada; so as tradies que embalaram a infncia
do povo. [...] Iracema pertence a essa literatura primitiva, cheia de
santidade e enlevo, para aqueles que veneram na terra da ptria a me
fecunda alma mater, e no enxergam nela apenas a alma que pisa.
O segundo perodo histrico: representa o consrcio do povo
invasor com a terra americana, que dele recebia a cultura, e lhe
retribua nos eflvios de sua natureza virgem e nas reverberaes de
um solo esplndido [...].
A ele pertencem O Guarani, As Minas de Prata [...].
A terceira fase, a infncia de nossa literatura, comeada com a
independncia poltica, ainda no terminou; espera escritores que lhe
dem os ltimos traos e formem o verdadeiro gosto nacional, fazendo
calar as pretenses hoje to acesas, de nos recolonizarem pela alma e
pelo corao, j que no o podem pelo brao. [...]
O Tronco do Ip, o Til e O Gacho, vieram dali [...].
A importao contnua de idias e costumes estranhos, que dia por
dia nos trazem todos os povos do mundo, devem por fora de comover
uma sociedade nascente, naturalmente inclinada a receber o influxo de
mais adiantada civilizao [...].
Desta luta entre o esprito conterrneo e a invaso estrangeira, so

131 C.f. Romero, S.:2001, 246.


132 C.f. Alencar, J.:1995, 17.
133 C.f. Bosi, A.:1994, 137.

64
reflexos Lucola, Diva, A Pata da Gazela, e tu, livrinho, que a vais
correr o mundo com o rtulo de Sonhos D'Ouro. (C.f. Alencar, J. IN:
Coutinho, A.:1980, 132-3.)

O fato que com Jos de Alencar o romance brasileiro atinge sua madureza enquanto
gnero. E isto, desde j, constitui um imbrglio nada fcil de ser desatado. De acordo com a
Enciclopdia de Literatura Brasileira, Jos de Alencar optou pelo romance por ser o gnero
moderno e livre. Porm, por uma dessas infelicidades semnticas, atribudo ao
romancista, no mesmo verbete, o ttulo de Patriarca da Literatura Nacional, pois sua obra de
fico romanesca havia se tornado um inequvoco clssico da nacionalidade134. Como
pode, ao mesmo tempo, ser um romancista tido por clssico, e um gnero ser moderno e
livre, se comprometido com a nacionalidade? Ora, a explicao corriqueira que, se por um
lado a obra alencariana obedecia a risca s estratgias narrativas romanescas do romantismo
brasileiro forte sentimento de intimidade/solidariedade entre narrador e leitor, alm dos
protocolos contratuais para uma pedagogia da leitura sob a forma da meta-fico135 , por
outro, a imerso telrica na lngua, natureza e gentes brasileiras fazia dele um ponto fulcral de
uma tradio ansiada, ainda que no de todo constituda. Que tradio seria esta?
Recapitulemos.
Como foi salientado anteriormente, por uma fatalidade histrica confluram no momento
da forja da histria literria nacional (a) a poca da valorizao do elemento nacional nas
literaturas ocidentais, ou seja, da literatura enquanto sntese de um povo; (b) a independncia
poltica, que provoca uma alterao de sentido no nativismo ao integr-lo ao corpo de um
projeto novo, qual seja, a construo da nacionalidade; (c) o romantismo, o qual, com a
independncia, necessariamente passou a articular a questo das origens com um sentido
patritico da histria e da atividade literria, harmonizando o esttico e o histrico ao fazer
confluir numa nica finalidade a literatura e o nacionalismo. O romantismo far da literatura,
pois, a justificativa da histria, e impulsionar tal amlgama para muito alm de seu perodo
histrico particular. Ou seja, dali em diante, como j salientado, um conceito de literatura
brasileira no poderia existir sem solidarizar-se com um conceito de Brasil. Seria, vale
reiterar, a face nacionalista da modernidade a tradio nuclear da histria literria brasileira.
Tendo isto em vista, vamos por partes. O romance deve de fato ser considerado um gnero
moderno e livre, mas o uso que Jos de Alencar fez dele, no. Luiz Costa Lima, em
Sociedade e Discurso Ficcional, praticamente esgota qualquer possibilidade de leitura
libertria de nosso romantismo, tanto formal quanto ideologicamente. Se a irradiao da idia
da nacionalidade no Brasil foi realizada pela via institucional, conforme salientado

134 C.f. Coutinho, A. e Sousa, J.G.:2001, 180.


135 C.f. Veloso, M. e Madeira, A.:2001, 104.

65
anteriormente, tal fez das geraes romnticas refns de um inegvel conservadorismo
temtico. Alm do mais, pela falta de pblico, elas ficaram irremediavelmente a merc das
dotaes imperiais. Logo, pode-se presumir que o espectro de ao do sentimento nacional
dos artistas romnticos era por demais estreito. Alis, ao observar o movimento partindo de
uma perspectiva linear, percebe-se ao longo do tempo nos desdobramentos do
empreendimento romntico no Brasil mudanas de nfase, no necessariamente de temticas.
A observao da natureza, a re-encenao do almejado passado mtico e a descrio dos
costumes que foram, afinal, os aspectos que restaram aos romnticos cada vez mais
fortemente apareciam nas obras literrias permeadas por noes gerais tomadas de
emprstimo das recentes descobertas e releituras historiogrficas, sociolgicas ou naturalistas,
de modo que a crescente e festejada verossimilhana dos cenrios, das personagens e das
situaes sociais descritas ancorava-se num arcabouo de informaes factuais e algo
realistas.
Ilustrativas de tais constataes so as notas de rodap dos romances histricos do prprio
Alencar. Este binmio cincia-histria supostamente estruturante das representaes
romnticas conferiam aos textos um pretenso lastro emprico, que, alis, enchia de orgulho
aos escritores-patriotas: enquanto soluo de compromisso, as meta-fices romnticas, pelas
virtudes documentais que alardeavam, tinham a bvia funo ao mesmo tempo poltica e
literria de tornar geral o alcance das idias de ptria/nao136. Organizao linear obediente
ao desencadeamento real do tempo, o romance nacionalista se pretendia legvel de acordo
com os parmetros da histria. A irrupo do ficcional, ao contrrio, por favorecer a entrada
de formas de expresso incapazes de caber na consonncia emprica, lanaria necessariamente
a literatura em uma deriva no legitimada. Ocioso dizer, se a literatura documental, tal
implica a subalternizao do ficcional naquilo que ele tem de fundamental: forar as fronteiras
comunitrias. Luiz Costa Lima taxativo: no Brasil, a nacionalidade foi e ainda um meio de
se emprestar uma utilidade ao veto do ficcional137. Portanto, o romance deve mesmo ser visto
como gnero moderno e livre, mas o uso que Jos de Alencar fez dele, no.
Ainda seguindo a linha de pensamento do terico, a sempre presente preocupao
nacionalista de Jos de Alencar que o levava, por exemplo, extensa variedade de cenrios
para suas fices: onde pudesse captar um tema nacional, l ele fixava sua pena. Por isso a
mutabilidade de ngulos, do romance urbano ao regional, do ndio ao sertanejo etc. O primado
do documental, todavia, no significava necessariamente uma empenhada paixo pela
pesquisa de campo ou uma aferrada obedincia a preceitos metodolgicos, mas a mera e

136 C.f. Costa Lima, L.:2007, 446.


137 C.f. Idem:164.

66
obstinada defesa da originalidade local138. Ou seja, seus esforos coadunavam com o
prprio apelo institucional. Portanto, a partir do momento em que se tem em mente aquilo que
citamos anteriormente, que a tradio nuclear que a histria literria brasileira elaborou
enquanto originalidade irredutvel seu apelo nacionalista, ser pelo comprometimento com a
nacionalidade que far de um autor um clssico para a histria literria nacional. Por isso o
ttulo concedido a Alencar tem sua razo de ser, uma vez que sua expresso literria soube
amalgamar a srie ficcional histria nacional indissoluvelmente. Porm, a esta altura da
argumentao, tal rebaixamento do vocbulo clssico pode soar, no mnimo, como
embaraoso. Contudo, pela polissemia histrica inerente semntica dos conceitos, h uma
explicao razovel.
Se a noo de clssico pode ser estabelecida normativamente, as imprecises e
polifonias inerentes ao conceito se devem ao fato de que ele tambm pode ser deduzido
historicamente. Se no sculo XVII clssico qualificava o que merecia ser imitado (um
modelo), no sculo seguinte foi tambm sinnimo do que pertencia antiguidade grega e
latina, enquanto no XIX, por oposio a romntico, designava os grandes escritores do
passado responsveis pela tessitura de determinada tradio literria nacional acumulada ao
longo dos sculos139. Ou seja, conforme dito anteriormente, os cnones implcitos do que ser
clssico passaram a ser estipulados pelo senso de modernidade de cada poca.
Se no sculo XIX europeu clssicos seriam aqueles cujos esforos literrios serviram
individuao da nao como grupamento irredutivelmente distinto dos demais, no caso
brasileiro, tal epteto, tambm vlido, no entanto coincidia com o romantismo. Alis, num dos
mais clebres estudos sobre o assunto (Qu' Est-ce qu'um Classique?), Sainte-Beuve descreveu
o clssico como a obra do esprito humano capaz de transcender todos os paradoxos e
tenses: entre o individual e o coletivo, o atual e o eterno, o local e o geral, a tradio e a
originalidade, a forma e o contedo140. O que o crtico tinha em mente era a imanncia de um
determinado esprito do povo. Ou seja, a obra portadora de uma essencialidade ao mesmo
tempo dinmica e imutvel dentro do quadro invariante da nacionalidade identitria.
H-G. Gadamer, por outro lado, anotou que clssico mais uma concepo histrica do
que normativa, na medida em que, via de regra, constitudo retrospectivamente. Ou seja,
reconhecido aps uma decadncia ulterior, logo, enquanto apogeu de um estilo entre um
antes e um depois, o clssico se torna o modelo admissvel de toda mediao entre
passado e presente. Noutras palavras, se clssico aquilo que, dentro de sua coerncia

138 C.f. Ibidem:158.


139 C.f. Compagnon, A.:2006, 235.
140 C.f. Idem.

67
histrica interna atinge o ideal, sua intemporalidade uma modalidade de seu ser histrico141.
Alis, o retorno do prestgio da noo de clssico em pleno sculo XIX advinha de sua
perenidade histrica dentro, to somente, do universo das idiossincrasias nacionais. Por isso
que Jos de Alencar, apesar de mitigar as possibilidades ilimitadas do ficcional via lastro
documental/emprico, podia ser, ao mesmo tempo, moderno e clssico: seu agudo
nacionalismo saciava, via re-elaborao dos elementos da realidade a servio da
nacionalidade, tanto o gnero romanesco de que se servia quanto a teleologia nacional
corporificada na noo de tradio.
Se no incio da dcada de 1860 o romantismo dominava amplamente a vida intelectual
brasileira, nota-se no perodo que sua presena no iderio potico nacional assumia cada vez
mais certa feio byroniana, mrbida e soturna. lvares de Azevedo, Casimiro de Abreu e
Junqueira Freire, que dominam o momento com foros de gnio, do ao perodo o tom
agonstico e maudit que acabaria cunhado pela histria literria nacional como
Condoreirismo. Mas nem mesmo esta nova gerao se libertou dos elementos arcaicos da
forma potica, to criticados na gerao anterior. Talvez isso se devesse instruo literria
que receberam baseada nos moldes clssicos, preservando intuitiva e silenciosamente
automatismos tenazes142.
Mas o interessante a observar que, mesmo antes da estria literria de peas
fundamentais do romantismo brasileiro, como Castro Alves e Fagundes Varela na poesia, e
antes tambm de importantes captulos da histria da prosa de fico, j se notava no bojo da
vida espiritual certa inquietude silenciosa. Ainda em 1859 Macedo Soares anotava que no
exguo universo intelectual brasileiro impossvel modular todos os movimentos da paixo e
ao mesmo tempo tratar dos variadssimos problemas que a poesia abraada com a cincia e
a religio chamada a discutir, preparando as bases sobre que a poltica possa estabelecer
suas solues prticas. Dizia ainda o crtico que a poesia deveria trabalhar para a
consecuo do fim majestoso e supremo da regenerao social143. Ocioso desenvolver aqui
o que tais consideraes subentendem no que tange a funo social vindoura da literatura.
Consideraes semelhantes foram feitas por Franklin Tvora, ardoroso crtico da prosa
regionalista de Alencar, cujo Um Casamento no Arrabalde (1869) constava como um
romance de tese. Disse o escritor: Entendo que nas letras, ainda as amenas, no lcito
prescindir de um ideal que represente a vitria de um princpio, de uma instituio, de uma
idia til sociedade. O romancista moderno deve ser historiador, crtico, poltico ou
filsofo. O romance de fantasia, de pura imaginao, este no quadra ao ideal de nossos

141 C.f. Gadamer, H-G. Apud Compagnon, A.:2006, 245.


142 C.f. Candido, A.:2004, 78.
143 C.f. Soares, M. Apud Martins, W.:1996(a), 112.

68
dias144. Nota-se claramente que j se trata em latncia de outra conotao dada ao termo
moderno, da qual nos ocuparemos no captulo seguinte. Em 1864, Fagundes Varela
publicava as Vozes da Amrica, em cujo prefcio deixava claro que o livro no se resumia
nem escola de morrer moo, nem tacapes e bors145, o que confirma as transformaes
da atmosfera intelectual que ento se processavam. Tais exemplos podem ser dados em
profuso. Mesmo Machado de Assis, numa de suas crnicas d'O Espelho, dizia pertencer
escola realista, por mais sensata, mais natural, e de mais iniciativa moralizadora e
civilizadora146.
Todavia, concomitantemente aos primeiros espasmos deste novo esprito do tempo que mal
se entreabria, vicejava um dos ltimos e mais profcuos desdobramentos do empreendimento
romntico no Brasil se no propriamente profcuo, certamente longevo. Confirmando a
trilha evolutiva descrita por Lcia-Miguel Pereira, o sertanismo/regionalismo romntico,
surgido esteira da obra alencariana de fins da dcada de 1860, confirmava o constante e
gradual movimento de busca pelo lado tpico, verossimilhante e ao mesmo tempo emprico da
vida social brasileira.
Ponto pacfico entre crticos e historiadores da literatura, o sertanismo originava-se do
contato da cultura citadina e letrada com a matria bruta do Brasil rural, provinciano e
arcaico. Porque valorizava negativamente o ambiente litorneo e urbano, pelo que havia nele
de amaneiramento cosmopolita devido atuao crescente das influncias estrangeiras, o
sertanismo finissecular romntico ir re-atualizar a mitologia do bom selvagem como forma
de desagravo s ameaas de descaracterizao da literatura verdadeiramente nacional. Por esta
tica, o Brasil real, autntico e ainda algo preservado do cosmopolitismo era o pas dos
caboclos e sertanejos, rsticos e bravios no trato, mas portadores de hombridade natural, de
silenciosa altivez e rude cavalheirismo. O sertanejo seria, tomando de emprstimo a definio
de Joo do Rio a respeito das classes populares do Rio de Janeiro da Belle poque, um
verdadeiro sacrrio das tradies: ltimo depositrio dos elementos arquetpicos imunes ao
cosmopolitismo147.
O problema da sobreposio da cultura letrada citadina ao ermo cenrio dos confins j foi
exaustivamente denunciado. Afrnio Coutinho salientou que o sertanismo romntico uma
forma de escape do presente para o passado idealizado pelo sentimento e artificializado pela
transposio de um desejo de compensao e representao por assim dizer onrico. A
contradio consiste em super-valorizar o pitoresco e a cor local do tipo, ao mesmo tempo

144 C.f. Tvora, F. Apud Martins, W.:1996(a), 300.


145 C.f. Varela, F. Apud Martins, W.:1996(a), 194.
146 C.f. Assis, M. Apud Martins, W.:1996(a), 196.
147 C.f. Oliveira, D.C.:2008, 37.

69
em que procura encobri-lo, atribuindo-lhe qualidades, sentimentos e valores que no lhe
pertencem, mas cultura que se lhe sobrepe148. Antonio Candido ressalta o gnero como
pretensioso, na medida em que cria um sentimento subalterno e de fcil condescndencia
em relao ao pas, encarando nossa realidade mais tpica com olhar europeu149. O
problema, surgido do encontro entre a cultura letrada e a realidade certamente primitiva do
rinco, diz respeito ao lugar social do observador e da observncia de seu respectivo apangio
psquico-intelectual no momento de descrever tal universo. Alfredo Bosi ressalva que, como
o escritor no pode fazer folclore puro, limita-se a projetar os prprios interesses ou
frustraes na sua viagem literria roda do campo. Do enxerto resulta quase sempre uma
prosa hbrida onde no alcanam o ponto de fuso artstico o espelhamento da vida agreste e
os modelos ideolgicos e estticos do prosador150. Tal incongruncia, para encerrarmos a
questo, de acordo com Nlson Werneck Sodr, resulta naquela vulgaridade dos detalhes,
naquele pequeno realismo da mincia, naquela reconstituio secundria em cuja fidelidade
colocam um esforo cndido e intil151.
A obra de Bernardo Guimares, por exemplo, chama ateno tanto pela obsesso
documental O Ermito de Muqum (1868), cujo subttulo prometia contar a histria da
fundao da romaria de Muqum na provncia de Gois, prev em seu prlogo um romance
realista e de costumes quanto pelo acintoso descompasso entre a viso do homem culto,
portador de padres civilizacionais muitos especficos, e a comunidade rstica que buscava
retratar. O veredito de Monteiro Lobato sobre o romancista, anos mais tarde, resume a
questo: Bernardo falsifica nosso mato152. Dentre os demais sertanistas romnticos,
Franklin Tvora decididamente o mais ortodoxo na rigorosa e algo obsessiva busca pela
verossimilhana. No prefcio de O Cabeleira (1876), o autor d verdadeiros contornos
polticos s suas justificaes: A razo bvia: o Norte ainda no foi invadido como est
sendo o Sul de dia em dia pelo estrangeiro153.
Um pouco na contra-mo de seus pares regionalistas est Taunay. Para a crtica literria
brasileira, tanto a Retirada da Laguna quanto Inocncia (ambos de 1872) ilustram o que o
regionalismo romntico produziu de melhor superando, por vezes, mesmo o voluptuoso
Alencar. Embora a incongruncia entre a busca pela verossimilhana e o cdigo culto
amaneirado em regionalismo por vezes obscurea suas inegveis qualidades descritivas,
Taunay, de acordo com Alfredo Bosi, soube levar a cabo o que definia por realismo

148 C.f. Coutinho, A.:1969, 234.


149 C.f. Candido, A.:2000, 105.
150 C.f. Bosi, A.:1994, 141.
151 C.f. Sodr, N.W.:1969, 324.
152 C.f. Lobato, M. Apud Bosi, A.:1994, 142.
153 C.f. Tvora, F.:1997, 19.

70
mitigado, na medida em se arrogava de certo esprito diplomtico, de mediador, na sua
atitude em relao matria da prpria obra154. Ou seja, relegando sua fidelidade
observao antes a critrios pictricos do que a emotivos, ao contrrio dos exaltados
investimentos lricos de um Alencar, Taunay teria conseguido dar sua narrativa romanesca
uma ambincia mais tangvel e amena. Por isso invariavelmente tido por escritor de
transio para o realismo. Alis, se A Retirada da Laguna, escrita originalmente em francs,
no tivesse de esperar at a dcada de 1880 para ganhar sua traduo, certamente teria sido
considerada a primeira obra realista da literatura brasileria.
Todavia, obviamente que um novo esprito do tempo no surge em bloco nem a partir de
uma data especificamente determinada. Se por um lado deve-se registrar que o suposto
realismo contido em vrias obras do perodo referia-se meramente verossimilhana na
descrio de cenrios, enredos e personagens, logo veremos tambm que vrias obras taxadas
de realistas pelos manuais de literatura traziam em si laivos ou mesmo feies romnticas
inteirias que as afastavam dos novos ideais artsticos que ento lentamente se delineavam.
Contudo, pela prpria dinmica de catalogao da histria literria, autores como Jos de
Alencar, muitas vezes realista antes do realismo, nunca iriam se livrar da etiquetagem sumria
que os ligavam escola que os consagrou.
Wilson Martins salienta que em 1872, com a publicao quase simultnea de Sonhos
d'Ouro, de Alencar, de Inocncia, de Taunay, e de Ressurreio, de Machado de Assis, por
mais que a fico ainda hesitasse entre o romantismo folhetinesco e o novo realismo
romntico, fato que as frmulas literrias apresentavam uma feio narrativa cada vez
menos idealizante e melhor vinculadas conjuntura social do momento, ao invs das meras
imitaes gratuitas e desgastadas de velhas frmulas lrico-histricas romnticas155. Pelos
manuais literrios se encontra quem diga que o volume Espumas Flutuantes, de Castro Alves,
romntico pela inspirao, era, no entanto, realista pela temtica, bem como O Tronco do Ip,
de Jos de Alencar, j excedia o ento regionalismo pitoresco. De todo modo, a mera
indeciso na rotulagem sintoma de que os contornos estanques que validam as categorias
cannicas por ora se embaralhavam.
Se uma das crticas mais constantes histria literria diz respeito sincronia que
estabelece entre os movimentos do universo literrio e os da esfera social, vale dizer que tal
estado de transformao literria tmido, conservador e por demais modesto se comparado
aos processos coetneos da vida poltica da nao. No contexto do fim do trfico de escravos
e do consequente deslocamento de recursos para novas atividades econmicas, passando pela

154 C.f. Bosi, A.:1994, 145.


155 C.f. Martins, W.:1996(a), 404.

71
urbanizao e pela expanso da cafeicultura rumo ao Oeste paulista, pela modernizao da
infra-estrutura e pelos estmulos imigrao, chegando ao ufanismo nacionalista derivado das
intervenes imperiais no sub-continente e da chamada Questo Christie, os anos de 1860
marcam tambm o comeo da eroso do substrato econmico e institucional que sustentava o
poder monrquico cujo correlato simblico-literrio, identificado com o romantismo, ainda
gozaria de enorme vitalidade por muitas dcadas adiante. Por um lado, aumentava a presso
Liberal por reformas que incrementassem a participao das localidades por eles controladas
na poltica nacional, bem como pela extino dos rgos vitalcios que barravam suas
iniciativas. Por outro, a decadncia econmica de regies outrora bonaosas gerava uma
diferenciao no bojo do prprio conservadorismo: havia os partidrios das reformas e os
sectrios do imobilismo.
A crise poltica se delineou nos incios dos anos de 1860 quando lderes como Zacarias de
Ges, Sinimbu, Nabuco de Arajo, Saraiva e Paranagu abriram uma dissidncia entre os
Conservadores e se uniram ala moderada dos Liberais para formar a reformista Liga
Progressista. Na presidncia do gabinete, a Liga foi bombardeada tanto por Liberais radicais
quanto por Conservadores, e por fim caiu em 1868. Como a Cmara vetou o novo gabinete
Conservador, o Imperador dissolveu a Cmara, o que se configurou como golpe de Estado na
tica dos Progressistas. O gabinete tornou ento aos Conservadores mais obedientes Coroa,
que emperraram as reformas da Liga, dispostos a tornar ao imobilismo.
Da surge o incontornvel dissenso intra-elite. O partido Liberal dividiu-se entre Liberais-
Radicais (1868) e o novo Partido Liberal, dos moderados (1869), que reunia os
progressistas e os dissidentes Conservadores de 1862. O Manifesto do novo Partido Liberal,
de 1869, afrontava o Imperador sem eufemismos, atribuindo a ele, por sua irresponsabilidade
e improbidade, a desmoralizao poltica do pas. No ano seguinte, ocioso dizer, surgia o
manifesto republicano. O ano de 1868, por todo este rebulio em plena Guerra do Paraguai
(1864-70), pode ser considerado como o ano fulcral da radicalizao poltica que trincou a
base de sustentao do regime. Joaquim Nabuco, na biografia poltica de seu pai, creditava
aparentemente bem-sucedida campanha militar a runa do Imprio.

A guerra com o Paraguai teve importncia to decisiva sobre o nosso


destino nacional, teve-a tambm sobre o de todo o Rio da Prata, que se
pode ver nela como que o divisor de guas da histria contempornea.
Ela marca o apogeu do Imprio, mas tambm procedem dela as causas
principais da decadncia e da queda da dinastia: o aspecto e o
desenvolvimento do Prata com a fascinao que ele exerce, o
ascendente militar (pelos nomes legendrios, pelas reivindicaes da
classe, tendo frente homens que se deram a conhecer ao exrcito e se
ligaram entre si pela camaradagem da campanha); o americanismo; a
prpria emancipao dos escravos que por diversos modos se prende
guerra (residncia em pases sem escravos de milhares de brasileiros

72
de todas as classes; ultrajes constantes ao Brasil por causa da
escravido por parte de inimigos e da Aliana; inferioridade militar
efetiva por esse motivo; libertao graas ao Conde d'Eu, marido da
herdeira do trono, dos escravos da nao vencida); a propaganda
republicana em parte de origem platina, influncia das instituies e
homens do Prata durante a guerra sobre Quintino Bocaiva e outros,
influxo poltico do acampamento aliado sobre nossa oficialidade,
principalmente a rio-grandense). (C.f. Nabuco, J.:1926, 459)

Ao mesmo tempo, o questionamento da escravido no Brasil comeava lentamente a


ganhar tons mais incisivos. Em 1863 Tavares Bastos publicava As Cartas do Solitrio, cujos
argumentos contra a escravido e o latifndio podiam ser sintetizados numa intrincada
antinomia: ou o progresso, ou a escravido. Em 1866 surgia tambm a primeira parte de A
Escravido no Brasil, de Perdigo Malheiro. Na obra, que serviria de referncia para O
Abolicionismo, de Joaquim Nabuco, o autor mostrava-se bem informado sobre a campanha
abolicionista francesa, fazendo meno aos textos de Victor Schoelcher (Histoire de
l'esclavage pendant les deux dernieres annes, 1847), de A.Cochin (De l'abolition de
l'esclavage, 1861), e de Wallon (Histoire de l'esclavage dans l'Antiquit et dans les colonies,
1847), alm de aparentemente conhecer os relatrios oficiais editados pelas comisses
parlamentares francesas nos anos que precederam a abolio total nas colnias156. Se no
bastasse, aps o manifesto de 1870, os dissidentes republicanos no apenas lanaram o dirio
A Repblica, como iniciaram por meio das conferncias radicais sua agressiva propaganda
poltica. A primeira das conferncias, de Quintino Bocaiva, intitulada As Instituies e os
Povos do Rio da Prata, atacava dois cadveres: um privilgio de raa que se chama a
escravido, um privilgio de religio que se chama fanatismo. A segunda, de Salvador de
Mendona, no carece de explicaes: O Regime Democrtico157.
De acordo com Angela Alonso, a situao de dissenso agravou-se ainda mais com a
tentativa frustrada de refomas estruturais no-consensuais levadas a cabo pelo gabinete do
Visconde do Rio Branco a partir de 1870. Alm da lei do Ventre-livre, Rio Branco fez
passar a lei de naturalizao dos estrangeiros, iniciou uma reforma judiciria de vis Liberal,
revogando a lei discricionria de 3 de dezembro de 1841, ampliando o habeas-corpus e
regulamentando a priso preventiva, alm de substituir o recrutamento forado para as Foras
Armadas pelo sorteio. A reforma tambm aumentou o acesso ao ensino superior, criou novas
reparties e departamentos burocrticos, promoveu uma importante modernizao da infra-
estrutura e das comunicaes, visando gerar condies para a expanso econmica, e chegou
mesmo a almejar a laicizao do Estado brasileiro.
Para a autora, o resultado destas medidas foi ambguo: uma vez aprovadas no Legislativo,

156 C.f. Bosi, A.:2003, 235-40.


157 C.f. Alonso, A.:2002, 108.

73
elas no foram completamente instrumentalizadas e implementadas, gerando, pois, uma
modernizao incompleta. Por outro lado, as reformas corroeram ainda mais a sustentao
poltica do regime ao acirrar o conflito intra-elite, uma vez que quebraram duas regras tcitas
do regime: primeiro, o princpio do consenso na tomada de decises; segundo, o
questionamento dos fundamentos da ordem imperial, tais como a escravido, a religio de
Estado e o sistema representativo. O resultado destes atentados s instituies foi o
recrudescimento dos valores e da tradio monrquica por membros de ambos os partidos158.
Como foi dito anteriormente, o esprito de inovao intelectual no linear nem cristalino.
Qualquer estudioso da histria social sabe que velhos hbitos morrem devagar. Em artigo de
1869, o jovem crtico Araripe Jr., a esta altura ainda de todo embebido de esteios romnticos,
ressentia-se, aps um longo ditirambo natureza americana, com o fato de que a mocidade do
perodo parecia desprezar tal manancial potico. Segundo ele, a juventude abandona tudo
quanto nosso, propriamente nosso, parece at ignorar a existncia das suas ricas fontes, e
nem mesmo liga valor histria braslica na parte em que ela uma verdadeira epopia.
Ainda de acordo com o crtico, que ateno lhe pode merecer a luta do colono com a
excntrica ndole indgena, da civilizao com a selvageria, se seu esprito, desapegado das
coisas ptrias, s se nutre do que europeu e s europeu!?. No ensaio, que num futuro
prximo o taineano Araripe Jr. provavelmente no hesitaria em renegar, dizia inclusive que
Peri, no meu fraco pensar, parece refletir em si tudo quanto de belo e esplndido pode haver
no rico torro em que estavam outrora assentes as tabas sagradas de seus antepassados159.
Machado de Assis, no mesmo Instinto de Nacionalidade (1873) referido anteriormente, se
no delimitava propriamente a passagem de uma poca literria, anotava, ao seu modo,
todavia, que a misso da qual se encarregaram as geraes romnticas havia sido cumprida.
Ao traar o quadro momentneo da literatura brasileira para um jornal publicado nos EUA,
Machado de Assis ia em direo de todo oposta opinio de Araripe Jr.:H nela [literatura]
um instinto que leva a aplaudir principalmente as obras que trazem os toques nacionais. A
juventude literria, sobretudo, faz deste ponto uma questo de legtimo amor-prprio160.
Neste mesmo ano de 1873, na revista Trabalho, do Recife, Slvio Romero j vociferava
contra Gonalves de Magalhes, Jos de Alencar e o romantismo de uma maneira geral.
Depois reunidos no volume A Literatura Brasileira e a Crtica Moderna, nos ensaios da
revista o crtico sergipano tratava a literatura como a voz da renovao. Num deles
escreveu:

158 C.f. Idem, 80-90.


159 C.f. Araripe Jr. IN: Coutinho, A.:1980, 502.
160 C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 355.

74
[...] o prurido das imitaes h sido to estril como o do
nacionalismo a capricho. Quando todos despirem os velhos
preconceitos, e o pensamento brasileiro, original e srio, lanar-se
despreocupado procura de um grande ideal, ento, sim, teremos
literatura nacional. Para isso, [...] [a literatura] deve apoderar-se das
novas inspiraes que ilustram a cincia atual, e procurar acompanh-
las, entrando na pugna como combatente e no como espectador. A
literatura brasileira, a de toda a Amrica, deve ser adiantada, como
filha mais nova da civilizao atual. (C.f. Romero, S. Apud Martins,
W.:1996(a), 438.)

Nos Novos Estudos de Literatura Contempornea (1898), Romero tratou o perodo de


1869-70 como o da extenuao e morte inevitvel do romantismo, responsvel pelos
germes de outra forma literria para a poesia, para o romance, para a arte em geral e
pela introduo na crtica e na histria brasileira do verdadeiro princpio etnogrfico, at ento
falsificado pela mania do indianismo161. Ao contrrio de Machado de Assis, que acreditava
que do peclio de antigos e modernos que se fazia a fortuna comum, Romero, ao menos no
que tange arte, acreditava que os modernos tinham tudo, e que nada deveriam procurar nos
antigos. O crtico sergipano, embora ainda fosse quela altura algo marginal, no era em
absoluto uma voz isolada.
Em 1875 Salvador de Mendona publicava pela Garnier o romance Marab, que, apesar
do ttulo indgena e do prefcio assinado por Jos de Alencar, nenhuma ligao guardava com
o projeto romntico: tratava-se de um panegrico apaixonado ao federalismo americano,
admirao, alis, que fazia das falas das personagens verdadeiros discursos parlamentares. Se
em 1862 Quintino Bocaiva ressentia-se com o status quo imperial por este no oferecer
oportunidades a pessoas como ele, homens sem fortuna, desajudados de protees eficazes,
unicamente escudados na inteligncia162, em 1876 Pereira Barreto j nada esperava do poder
monrquico: Achamo-nos, portanto, neste dilema: ou optar pela cincia e seguir
resolutamente a vereda aberta pelos pases emancipados, ou com o fervor nos lanarmos
sobre os braos da f e nos resignarmos a no ocupar seno o ltimo lugar na retaguarda da
civilizao163.
Assim como ele alijados da vida poltica da nao, os expoentes da nova gerao, como
Rui Barbosa e Lus Gama distinguiam-se da ento elite da inteligncia brasileira pela
oposio ideolgica visceral aos ideais romnticos da poltica imperial. Marcada na
historiografia como gerao de 1870, como veremos no captulo seguinte, estes e outros
intelectuais sero responsveis pelos desdobramentos finais do empreendimento monrquico
no Brasil, bem como pela transfigurao literria que ir se operar dali em diante.

161 C.f. Romero, S. Apud Martins, W.:1996(a), 438-9.


162 C.f. Bocaiuva, Q. Apud Alonso, A.:2002, 108.
163 C.f. Pereira Barreto Apud Alonso, A.:2002, 151.

75
Porm, quela altura, no faltava quem se dispusesse a servir de contrapeso aos
renovadores. Bernardo Guimares, por exemplo, foi um dos que levaram mais longe a defesa
das concepes e dos ideais romnticos. J nos idos de 1882, quando a febre do cientificismo
parecia de todo dominante, ainda dizia no poder acompanhar em tudo a moderna escola
potica, hoje em voga no Brasil por importao. Creio que uma importao, que, em vez de
melhorar, estraga e desvaira a ndole da inspirao nacional. O escritor dizia no
compreender o que seja uma escola literria que se subjuga a um sistema crtico-filosfico-
histrico-filolgico-etnogrfico-sociolgico164. Mais uma vez, vale reiterar, o moderno
aqui j outro.

A moderna crtica literria, principalmente no Brasil, onde ela,


em meu entender inteiramente descabida, atrelada ao carro da
filosofia positivista, que hoje predomina, e identificando-se com ela,
pretende cortar as asas inspirao, vedar-lhe o espao livre, e obrig-
la a arrastar-se fatalmente por uma senda por ela cientificamente
demarcada.
Est no gosto deste sculo do vapor, das vias frreas, e da febre do
progresso material, e constitui uma espcie de engenharia literria,
marcando rumos e nivelamentos, e assentando trilhos, pelos quais tm
de rodar irremessivelmente as musas de todos os poetas, maneira de
vages arrastados pela locomotiva. (C.f. Guimares, B. IN: Coutinho,
A.:1980, 348, grifo meu.)

Como veremos adiante, a permanncia do iderio romntico ainda atravessaria as dcadas


seguintes com certo vigor. Vale reiterar: uma coisa o aparecimento de obras realistas ou
realisticamente romnticas , outra diversa a atuao programtica consistente de uma nova
escola. Logo, prospectar a assuno de um novo esprito do tempo pelo respaldo algo
movedio oferecido pela catalogao conceitual da arena ficcional pode ser uma tarefa
inconclusiva. A perenidade do iderio romntico ou as investidas do apelo realista na fico,
se levados a cabo, demonstraro to somente que epgonos e reformuladores coexistiro por
dcadas, sem que um marco temporal possa se estabelecer cabalmente.
Sintomticos deste novo estado de nimo na vida literria da nao foram os desacatos
pblicos que sofreram os ento chefes da literatura nacional no crepsculo tanto da prpria
vida como do romantismo, segundo estipulado pela histria literria. Se as mortes de Martins
Pena, de Manuel Antnio de Almeida e de Teixeira e Souza, ainda na dcada de 1860,
deixavam a nova gerao mais vontade para alargar o iderio romntico, na dcada seguinte,
a indiferena pblica pelas passagens de Jos de Alencar, Gonalves de Magalhes e Joaquim
Manuel de Macedo este, alis, j em 1882 foi notada mesmo por seus crticos e
adversrios. Magalhes teve uma morte digna da pompa com que viveu: faleceu como

164 C.f. Guimares, B. IN: Coutinho, A.:1980, 347.

76
embaixador junto a Santa S, mas a repercusso do fato na vida espiritual brasileira foi
irrelevante. As mortes de Varnhagen, em 1878, e a de Porto-Alegre, em 1879, suscitaram
apenas silncio.
Jos de Alencar ainda sofreu nos ltimos anos de sua vida enxovalhos pblicos da
mocidade inimaginveis anteriormente. Tobias Barreto, por exemplo, tinha por mistificao
a aura de prestgio em torno do romancista: Que diremos porm do autor do Guarani?... No
h de faltar quem opine, ao proferir-se to alto nome, pisarmos em terra santa; e que
preciso caminhar descalo. Mas eu no tiro os meus sapatos; confesso-me um pouco mpio e
irreverente165. Alencar tambm travou uma polmica pblica pelas pginas d'O Globo em
1875 com o jovem Joaquim Nabuco que atribuu ao romancista a mais funesta influncia
sobre o desenvolvimento intelectual do pas, alm de ter julgado seus folhetins por
intolerveis, e de resumir sua obra como uma soma de talento desperdiado. O vazio
deixado pela passagem do romancista foi sentido modestamente.
Da morte de Macedo, quem d o testemunho Araripe Jr.: Depois de tantos sofrimentos,
depois de uma agonia to cheia de desolaes e crudelssima indiferena, obriga-me a
estancar diante de seu fretro e perguntar se houve fundamentalmente razo para formar-se
tamanho vcuo em torno de seu nome e de suas glrias. [...] As novas geraes ento
passaram-lhe por sobre o seu corpo, ainda palpitante, com o escrnio nos lbios e a
indiferena no corao166.

165 C.f. Barreto, T. Apud Coutinho, A.:1980, 700.


166 C.f. Araripe Jr. Apud Martins, W.:1996(b), 147-8.

77
2. O moderno epistemolgico

o inverso da tradio bblica; o paraso no fim.


Machado de Assis, em A Nova Gerao

cronologia do moderno at ento respeitada da reao da razo autocentrada


romntica diante das amarras da normatividade clssica (que ir conformar tambm o
fundamento da teleologia literria nacionalista), passando pela delimitao do novo enquanto
valor, at a elaborao do moderno enquanto ruptura formal com os modelos realistas
de representao, cujo exemplo paradigmtico na literatura brasileira ser dado por Machado
de Assis, como veremos adiante vem se juntar no ltimo quartel do sculo XIX uma outra
conotao, que, alis, tornar-se-ia a grande estampa referencial do perodo. Mote da reao
anti-romntica, o naturalismo/cientificismo, visto pela perspectiva de seu malogro filosfico-
literrio, poderia ter sua autorreferente modernidade lida como apenas outro embuste desta
superstio do novo a ser desmascarada pelo tempo, isto , mais um exemplo do que h de
perecvel nas ideias que se arrogam do pressuposto de que o novo um valor. Afinal, a
cabal superao tanto esttica quanto cientfica de seus pressupostos fatalmente condiciona o
olhar do estudioso contemporneo a reconhecer nele apenas mais um movimento de ideias
sequioso por sagrao histrica, cujo apelo contemporneo, por assim dizer, fazia dele a
ponta-de-lana do perodo.
Porm, ler assim o movimento geral dessas idias seria limitar por demais suas pretenses.
Este moderno literrio-epistemolgico cobiava amalgamar numa s coerncia
performativa a arte cincia e filosofia. Ao contrrio do romantismo, que recorria empiria
imbudo pela necessidade de densificar a teleologia nacionalista ainda algo mstica, o
naturalismo vislumbrava mesmo uma arte de todo cientfica, cujas premissas empricas
nenhum romntico ousaria almejar. No se tratava to apenas da sujeio da ideao ficcional
ao empirismo qual estipulado pelo mtodo das cincias naturais, mas verdadeiramente da
interposio da cincia entre o eu e o mundo. Dali por diante, a arte deveria ser tomado por
veculo privilegiado desta religio do futuro, chamada progresso, que assumia propores
de uma verdadeira nova escatologia humana. Crticos nacionalistas como Ferdinand
Brunetire e Gustav Lanson, no final do sculo XIX, levavam tal argumento ao extremo: aps
a decadncia da religio e antes da apoteose definitiva da cincia, os escritores deveriam
fornecer sociedade uma moral social167.
Em 1912, ao fazer um balano do perodo histrico que testemunhara, Jos Verssimo

167
C.f. Compagnon, A.:2006, 37.

78
esmiuava a amplitude, as intenes e o apangio discursivo deste emaranhado de ideias. A
citao longa, mas vale pelo que excede em nfase:

O que principalmente distinguiu e afeioou este movimento


espiritual, ou mais propriamente literrio, posterior ao romantismo, foi
o pensamento cientfico e filosfico triunfante por meados do sculo
XIX caracterizado pelo preconceito da infalibilidade da cincia e por
uma exagerada opinio da sua importncia. Esse pensamento, aqui
como em toda parte, recebeu a denominao pouco precisa, mas em
suma bastante significativa, de pensamento moderno. Aqui produziu
ele maior e mais raciocinado desapego s crenas tradicionais
religiosas ou polticas, gerou o acatolicismo ou o agnosticismo em
grande nmero de espritos e o republicanismo ainda maior em
nmero. No chegou, porm, a criar manifestao literria alguma
bastante considervel e homognea, e suficientemente distinta, para
podermos nomear com exatido segundo os seus particulares
caracteres literrios. Para sair da dificuldade sem, por iludi-la, cair no
erro de dar a esta fase da nossa literatura algum apelido
despropositado, parece que o meio mais seguro lhe verificar a
inspirao ou idia geral e motriz, e consoante ela denomin-la. Era
esta declaradamente seguir em arte como em filosofia, e ainda em
poltica, as idias modernas, o racionalismo cientfico, o positivismo
filosfico, o transformismo e o evolucionismo como um critrio geral
do pensamento, o liberalismo poltico, que levava de um lado ao
republicanismo, de outro, com duvidosa coerncia, ao socialismo. O
pensamento moderno, e a sua competente apologia, foram aqui um
tema literrio repetido at o fastio, e sob esta denominao ou a ainda
mais vaga de idia nova se reuniam desencontrados conceitos,
sentimentos e aspiraes. Dava-lhes, todavia, unidade bastante para ao
menos exteriormente os caracterizar. No sendo possvel descobrir-
lhes com toda a certeza o acento predominante, a feio literria
essencial e por evitar a impertinncia e vaidade das tentativas j feitas
para grupar em categorias definidas autores e obras desta ltima fase
da nossa evoluo literria, parece mais prudente crism-la segundo o
seu principal estmulo mental a sua superstio das idias modernas
e chamar-lhe de modernismo. (C.f. Verssimo, J. IN: Coutinho,
A.:1980, 608-9, grifos meus.)

O moderno acima referido pode at ser visto como apenas mais um novo (atual), ou
seja, como contemporneo daquele que fala, mas o importante a ser observado a sua
pretenso de des-ficcionalizar a fico. O problema desta guinada cincia para a atividade
literria que seus pressupostos constitutivos se afastavam da movedia substncia ficcional
propriamente dita para mergulhar na empiria sociolgica, no materialismo de suas leis fatais
(origens, determinantes e fatalidades), no programatismo esttico a partir da correspondncia
entre as formas artsticas e as escalas de evoluo histrico-civilizacionais. Noutras palavras,
o racionalismo cientificista finissecular almejava fazer do ficcional um servo de sua lgica
sistemtica particular.
Se por ficcional entendermos o discurso que se funda na fora de transformao do
imaginrio, logo, que a fico no documenta seno estar-se numa rea discursiva onde se

79
admite a movncia do sujeito168, colocar a literatura enquanto laudatria de certa conveno
do real implica necessariamente a subalternizao do ficcional devido ao estabelecimento
arbitrrio de limites amplitude do imaginrio. Essa demarcao se refere ao processo pelo
qual o imaginrio opera no espao do real, ou seja, orient-lo ou dot-lo de estribos reduzir
o horizonte de sentido a um conceito pragmtico. Como anotou Luiz Costa Lima, se no
confundirmos fico com mentira ou com um modo socialmente aceito de mentira, seremos
levados a v-la como um dispositivo discursivo, isto , como uma entre vrias maneiras de
tematizar-se o que se toma por verdade. Ou seja, a fico, vale dizer, no abole o se toma
por verdade, mas antes uma maneira pela qual se encena a verdade que se cr169.
Se fato inapelvel que a expresso literria permevel ao esprito do tempo e ao lugar
social em que concebida, por outro lado, converter o peso do contexto espao-temporal em
fundamento ideolgico absoluto significa abstrair-se de dizer qualquer coisa mais sobre o
objeto de que se esteja tratando. Embebida do mesmo cientificismo programtico, a crtica
literria se ocupar da vigilncia do cumprimento de tais premissas. Mais sociolgico do que
esttico, tal labor analtico, ao invs de conjugar a informao sobre o contexto histrico com
um conhecimento preciso do estatuto ficcional do discurso analisado, lanar mo do texto
como documento social, no raro ignorando a resistncia do objeto teorizao proposta170. O
resultado, conforme exaustivamente constatado a posteriori, ser um reducionismo
sociologizante de todo empobrecedor das mltiplas dimenses que a literatura oferece.
Porm, tal programa, com suas ideias, conceitos e sistemas, no surge no vcuo. Se no h
como dissociar o arcabouo filosfico, a ideologia poltica e mesmo os protocolos estticos do
romantismo brasileiro do contexto histrico da construo da nacionalidade, no momento
seguinte, vale dizer, difcil conceber o iderio finissecular e sua consequente derivao nos
novos motivos literrios apartados das questes prementes da esfera pblica poltica e social
da nao. No que se trate aqui, todavia, de colocar a literatura no que diz respeito tanto
sua dimenso motivacional quanto estritamente esttica a reboque da histria social, mas
antes da compreenso profunda do movimento intelectual, seja ele entendido por seu vis
literrio, cientfico, filosfico ou religioso, como fundamentalmente pertencentes ao debate
pblico da esfera das ideias. A instituio literatura, vale dizer, ainda tinha muito pouco de
autnoma em fins do sculo XIX, pela prpria relao simbitica que mateve at ento com o
poder monrquico. Por isso, as convulses do fim do ciclo monrquico so, ao mesmo tempo,
a causa e o efeito da fora discursiva da gerao de 1870. E a literatura, inescapavelmente,
tem um papel muito bem delineado neste processo.

168 C.f. Costa Lima, L.:2007, 453.


169 C.f. Costa Lima, L.:1997, 237.
170 C.f. Costa Lima, L.:2006, 282.

80
O contexto em que o movimento intelectual surge o do processamento definitivo de uma
transformao orgnica na esfera pblica brasileira: os fundamentos tradicionais da formao
social, a forma patrimonial do Estado e o regime de trabalho davam sinais inequvocos de
desagregao. Para Slvio Romero,

O decnio que vai de 1868 a 1878 o mais notvel de quantos no sculo


XIX constituram nossa vida espiritual. Quem no viveu nesse tempo
no conhece por ter sentido diretamente em si as mais fundas comoes
da alma nacional. At 1868 o catolicismo reinante no tinha sofrido
nestas plagas o mais leve abalo; a filosofia espiritualista, catlica e
ecltica, a mais insignificante oposio; a autoridade das instituies
monrquicas, o menor ataque srio por qualquer classe do povo; a
instituio servil e os direitos tradicionais do feudalismo prtico dos
grandes proprietrios, a mais indireta opugnao; o romantismo, com
seus doces, enganosos e encantadores cismares, a mais apagada
desavena reatora. Tudo tinha adormecido sombra do manto do
prncipe feliz que havia acabado com o caudilhismo nas provncias e na
Amrica do Sul e preparado a engrenagem da pea poltica de
centralizao mais coesa que j uma vez houve na histria de um grande
pas. De repente, por um movimento subterrneo, que vinha de longe, a
instabilidade de todas as coisas se mostrou e o sofisma do Imprio
apareceu em toda a sua nudez. (C.f. Romero, S. Apud Coutinho, A. e
Souza, J.G.:2000, 699.)

Segundo ngela Alonso, com as transformaes scio-econmicas estruturais pelas quais


passou o pas desde a segunda metade do sculo, as regies passavam a ter importncias
diferentes das de outrora, tanto demogrfica quanto economicamente, rompendo o intrincado
equilbrio entre poder econmico e poder poltico sobre o qual havia sido construdo a lgica
da representao poltica no Imprio. Grupamentos sociais inteiros, de no-proprietrios de
terras/escravos a estudantes, de militares a profissionais liberais, continuavam politicamente
marginalizados, uma vez que no eram representados pelos partidos tradicionais nem podiam
reivindicar suas demandas pelas instituies disponveis alis, uma vez que os expoentes do
movimento intelectual no pertenciam a uma mesma origem social, tnica ou geogrfica, vale
dizer que foi devido a experincia comum de marginalizao poltica que tal gerao logrou
de coeso171. Tudo isso, somado ao agudo dissenso intra-elite, tornava impossvel uma
reforma do sistema pela via consensual, o que ento arrastava a monarquia, premida entre
descontentes e outsiders, definitivamente imobilidade. Ainda de acordo com a autora, nesta
fratura da ordem surgiu toda uma nova estrutura de oportunidades polticas, por meio das

171 Vale ressaltar que a situao de marginalizao poltica era relativa. Um movimento intelectual , por
definio, um movimento de elites, de modo que o acesso ao ensino superior, imprensa enquanto meio de
expresso de suas demandas e a polticos solidrios s suas causas deixam claro que a marginalizao estava
longe de ser absoluta. Mesmo aqueles oriundos de estratos sociais mais pobres, que puderam estudar graas
ampliao do acesso ao ensino superior possibilitada pelas reformas de 1870, tomaram parte no movimento
devido teia de relaes pessoais que caracteriza tal gerao. Portanto, vale dizer, a Gerao de 1870 era antes
um movimento de demandantes do que propriamente um movimento revolucionrio. Vide C.f. Alonso, A.:2002,
Captulo 2 (pp. 97-163).

81
quais os segmentos sociais politicamente alijados conseguiram tornar pblicos seus
descontentamentos172.
De acordo com Karl Mannheim, uma vez que a possibilidade de mobilidade social comea
a erodir a ilusria estaticidade da vida coletiva, e o pensamento dos grupamentos alijados
adquire uma relevncia pblica alheia circunscrio institucional dos potencirios da ordem,
uma regularidade nos movimentos polticos modernos infundir em seus objetivos uma
espcie de filosofia da histria, ou seja, uma coerncia interna fatalizada pelo encadeamento
dos acontecimentos histricos, dos quais se passa a tomar a realidade a partir de uma
concepo poltica. Desse modo, para solidificar a legitimidade de suas aspiraes, os
movimentos sociais tendem, via de regra, a politizar todas as expresses sociais a partir de
uma lgica de dinmicas e causalidades cientificamente metodizadas. Consequentemente,
toda expresso social ganha uma colorao poltica173. Cincia, vale dizer, no apenas como
arcabouo de vetores tericos orientadores da ao, mas sobretudo enquanto capacidade para
construir procedimentos metodolgicos de descrio da realidade observada para nela
encontrar regularidades traduzveis em leis cognitivas. neste contexto de busca por uma
releitura vertical da sociedade e da poltica a partir de categorias de anlise cientficas que
deve ser entendido o espao de experincia da gerao de 1870.
Neste sentido, insistir na tese de que a escolha pelo substrato cientfico-filosfico ps-
romntico europeu a esta altura em parte j decadente na Europa pela inteligncia
finissecular brasileira respondia mera importao acrtica, vulgarizada e subserviente de
panacias culturais ocidentais, como sugere parte considervel da historiografia tradicional
sobre o perodo, nos parece de todo temerria. Cabe salientar que com a modernizao das
comunicaes os debates polticos europeus e americanos chegavam ao Brasil quase que
instantaneamente, de modo que a atmosfera de reflexo intelectual, ensasmo histrico e
ativismo poltico, comuns a outras geraes de 1870, como a espanhola, a portuguesa e a
francesa, instrumentalizava e sugeria modelos brasileira. Assim sendo, o arcabouo
discursivo escolhido no foi consagrado aleatoriamente, mas sim respondia a critrios de
triagem pragmticos: tal repertrio poltico-intelectual dava subsdios para a gerao de 1870,
como veremos pormenorizadamente adiante, exprimir de modo sistemtico via crtica
intelectual e formas de ao poltica suas censuras mentalidade subjacente s instituies,
prticas e valores essenciais da ordem imperial (romantismo literrio aqui includo). Portanto,
inescapavelmente, tinham um carter de interveno poltica174.
Como anotou Luiz Costa Lima, se a construo romntica da nacionalidade levada a cabo

172 C.f. Alonso, A.:2002, 76-83.


173 C.f. Mannheim, K.:1989, 58-63.
174 C.f. Alonso, A.:2002, 39-40.

82
pelos intelectuais, escritores, publicistas e estadistas imperiais tinha por ambio separar-se da
Europa e estabelecer uma idiossincrasia prpria Nao e ao Estado, tanto a literatura gerada
quanto o sistema poltico-institucional legado sugerem paradoxalmente o contrrio175. Entre o
programatismo poltico e a substncia literria, para ficarmos apenas no terreno das letras, o
nacionalismo romntico, ainda que imprescindvel aos anseios emancipatrios, pouca relao
guardava com a Nao emprica materializada a partir de seus prprios esforos. No contexto
de intensa fermentao poltica, a ideia do Brasil idlico era duplamente problemtica:
primeiro pelo exotismo da prpria auto-imagem, que no espelhava nem a diversidade
cultural nem a realidade social, posto que concebida para a formulao do discurso identitrio
sem fissuras da homogeneidade. Ou seja, era antes de tudo conservador e anulador das
tenses cotidianas.
Em segundo lugar, uma vez que a concepo de Estado que construiu a ideia de Nao
erodia concomitantemente expanso do fluxo de informao recebido do exterior, tornava-se
evidente a tenso entre a nsia pela reverso da condio marginal do pas no palco das
grandes naes e a busca por uma identidade nacional mais realista, abrangente, inclusiva e
cosmopolita, sem, no entanto, alienar suas reivindicaes de exclusividade. Conforme
resumiu Leyla Perrone-Moiss, o intelectual americano do sculo XIX e assim foi at
meados do sculo XX ao tentar definir sua identidade cultural, estaria sempre s voltas
com essa dialtica intrincada que consiste em se confrontar com uma alteridade europia que
ao mesmo tempo o exclui e o implica. No que se refere tradio literria, o problema
consiste em apropriar-se da tradio europia e trabalhar, ao mesmo tempo, na consolidao
de uma tradio nacional incipiente mas j independente176.
Logo, uma vez que a meta visada pela gerao finissecular era, ao mesmo tempo,
reapropriar-se da identidade nacional e colocar o pas no nvel do sculo, como afirmou
Roque Spencer Maciel de Barros a respeito do perodo, claro est que tanto o resgate
identitrio quanto a integrao da vida espiritual nacional aos padres civilizacionais
almejados demandava um redimensionamento daquilo entendido como a origem dos
problemas: a tradio prtica e simblica que materializava a cultura poltico-intelectual do
Imprio o catolicismo enquanto fiador mstico da Coroa, o liberalismo utilitrio inerente
estrutura econmica defasada, a concepo patrimonialista do Estado, o romantismo literrio
enquanto apangio simblico e as restries diviso do poder pela arquitetura institucional
centralizadora. Se a noo de histria coligida pela inteligncia romntica partia do princpio
de um desenvolvimento de uma essncia dada na origem, a gerao de 1870

175 C.f. Costa Lima, L.:2007, 424-5.


176
C.f. Perrone-Moiss, L.:2007, 91.

83
De uma parte, adotou uma teoria evolucionria da histria. Da
perspectiva cientfica, materialista, comum s teorias sociais da
segunda metade do sculo XIX, o movimento intelectual reteve o
diagnstico socilogico de um movimento de mudana em escala
mundial. Uma lei de evoluo universal classificaria as sociedades em
estgios civilizatrios conforme trs padres bsicos correlacionados:
formas de produo econmica, sociabilidade e tipo de vida mental e
moral, instituies polticas. Donde uma teleologia: a histria
caminharia no sentido de um desenvolvimento econmico e
complexificao social; secularizao, com a cincia substituindo a
religio como orientao normativa da conduta; expanso da
participao poltica e racionalizao do Estado. A correlao entre
mudana econmica, social, cultural e poltica aparecia como
necessidade. (C.f. Alonso, A.:2002, 238-9.)

Tornemos literatura, que o ramo especfico da vida intelectual do qual se ocupa este
trabalho. Se um sculo antes, ditando as bases para os futuros romnticos, F.Schlegel dizia
que a poesia, em sua aspirao de infinito, em seu desprezo pela utilidade, tem a mesma
finalidade e as mesmas repugnncias que a religio177, Slvio Romero, no prlogo dos
Cantos do Fim do Sculo (1873), dizia que a literatura, como a mitologia ou a religio,
perdeu todos os ares de mistrio, depois que cincia do dia, imparcial e segura, penetrou,
um pouco amplamente, no problema das origens. [...] A poesia um resultado da organizao
humana, nada tem de absoluto, nem de sobrenatural178. Dois anos mais tarde era Capistrano
de Abreu quem explicava seu mtodo crtico seguindo a mesma trilha de Romero no que
tange ao materialismo das novas premissas analticas: H dois mtodos de crtica em
literatura: o mtodo qualitativo e o mtodo quantitativo. O primeiro considera o produto e
fixa-lhe o valor apelando para uma idealidade. O segundo considera o processo, o
caracterstico, os antecedentes da realidade. Um julga; o outro define179.
Em comum entre ambos, alm da apologia de uma anlise no-idealista/materialista da
literatura, fato clarificado pelo peso atribudo aos antecedentes da realidade no exerccio
crtico, subjaz a impropriedade do romantismo movimento propulsor de todas as idealidades
enquanto guia do futuro. exceo de Arajo Ribeiro, velho diplomata que havia publicado
O Fim da Criao (1875), provavelmente o primeiro livro darwinista escrito no Brasil, quela
altura os dois crticos eram vozes marginais num contexto ainda maciamente romntico.
Arbitrariamente, como so todas as delimitaes histricas, se pode demarcar o binio de
1877-78 como o da ruptura entre a poca romntica e a assuno de uma nova tradio
intelectual. E no apenas devido morte de Jos de Alencar, que estabelece uma transio
literria simblica, mas porque os anos referidos trouxeram a lume eventos e obras

177 C.f. Schlegel, F. Apud Guinsburg, J.:1978, 94.


178 C.f. Romero, S. IN: Coutinho, A.:1980, 410.
179 C.f. Capistrano de Abreu, J. IN: Coutinho, A.:1980, 383-4.

84
fundamentais, nos mais diversos flancos da vida espiritual brasileira, da reao
naturalista/cientificista, de modo que se nota a partir de ento uma transformao estrutural na
inteligncia brasileira.
1877 o ano da publicao de O Papa e o Conclio, obra do Cnego Dllinger traduzida e
prefaciada por Rui Barbosa, que daria dali em diante o tom das acaloradas discusses
referentes presena da Igreja na vida institucional do Estado a questo religiosa, como a
denominou a historiografia; 1877 tambm o ano da publicao dos Pequenos Ensaios
Positivistas, de Miguel Lemos, nos quais, entre outras questes, se encontra a apologia da
democracia contra a monarquia (um ano depois, Lemos, Teixeira Mendes e Benjamin
Constant fundavam a Sociedade Positivista do Rio de Janeiro); no ano seguinte, 1878, de
acordo com o testemunho de Alberto de Oliveira, vem a tona no Dirio do Rio de Janeiro,
como eco intempestivo da Questo Coimbr em Portugal, a srie de artigos denominada
Guerra do Parnaso, possivelmente o primeiro debate pblico em que se nota as investidas
do novo iderio potico contra os valores fundamentais da velha-guarda romntica; neste
mesmo ano aparece A Filosofia no Brasil, de Slvio Romero, obra em que o autor rel pelo
filtro do bando de ideias novas por ele mesmo coligido em trabalhos esparsos anteriores o
esplio nacional da literatura de ideias; por fim, 1878 tanto o ano da questo militar,
cujos desdobramentos culminariam, ocioso dizer, na derrubada da prpria monarquia, quanto
do impulso definitivo do abolicionismo. Alm da volta do partido Liberal ao gabinete aps
dez anos de ausncia, cuja defesa da extino do sistema servil era um dos pontos centrais de
seu programa de reformas, o ano marca tambm a eleio de Joaquim Nabuco Cmara,
dando incio a batalha parlamentar pelo abolicionismo.
O momento literrio de todo alusivo heterogeneidade das formas de pensamento em
ao no perodo. Se o romance histrico, romntico por definio, ainda sobejava Maurcio,
ou Os Paulistas em So Joo d'El-Rey, de Bernardo Guimares; Os Farrapos, de Luis Alves
de Oliveira Belo; Narrativas Militares, nas quais Taunay tornava ao tema da guerra do
Paraguai; e O Matuto, de Franklin Tvora, sobre a guerra dos Mascates , as obras ento
catalogadas no amorfo conceito de literatura social ganhavam terreno. Como anotou nossa
tradio crtica, Mota Coqueiro, de Jos do Patrocnio, embora preservasse certa textura
romntica, ilustrava bem a nova ambio de certos escritores em transformar a literatura em
instrumento de regenerao social: sob a aparente temtica da pena de morte pairava a
denncia da degradao humana resultante da escravido, justo num momento em que a
realidade do sistema servil comeava a ser questionada. Tambm relevantes so O Coronel
Sangrado, de Ingles de Souza, cujo temperamento frio, inclinado ao exame dos fatos, como

85
convinha ao futuro positivista, apagava qualquer centelha de paixo romntica180; e Iai
Garcia, de Machado de Assis, obra tributria do melhor Alencar urbano em que, como anotou
Alfredo Bosi, ganhava relevo qual uma segunda natureza o papel do contexto social na
formao do eu181. Ambas colocavam o romance brasileiro num plano estilstico mais
elaborado tendo em vista a fico ento em evidncia.
A reedio de obras de Gonalves Dias, lvares de Azevedo, Casimiro de Abreu, Fagundes
Varela e Castro Alves no final da dcada mostrava tanto o flego da tradio como
avalizava a poesia romntica retardatria. Embora tardasse o silncio definitivo da
choradeira romntica materializada na poesia de Abreus e Varelas, conforme as palavras
dos jovens beligerantes da Guerra do Parnaso que veremos adiante, manifestos da nova
poesia surgiam ainda que esparsamente. Segundo o testemunho de Machado de Assis, j
no poema A Poesia Moderna, de Tefilo Dias, includo nos Cantos Tropicais (1878),
notava-se a musa moderna, irm da liberdade, tomando nas mos a lana da justia e o
escudo da razo182. Ainda que o romancista enxergasse em tais versos premissas polticas
tateantes, tomadas de emprstimo, ao amalgamar os novos ideais ao anticlericalismo,
justia social e repblica, definindo a poesia como a voz da revoluo, tornava-se
evidente o esforo do poeta em fugir sentimentalidade idealizante da poca anterior. As
Chispas (1877), de Assis Brasil, tambm so exemplares: romanticamente castias na forma,
partiam de inspiraes cientficas para aludir mensagens anticlericais.
No teatro tal heterogeneidade ainda mais notvel. Alm do incio do esplendor das
revistas satricas, pachouchadas e burletas do bomio Artur Azevedo, os dramas romnticos
de Porto-Alegre (Os Voluntrios da Ptria), Plcido de Abreu (O Maldito), Macedo
(Vingana por Vingana), e Franklin Tvora (Um Mistrio de Famlia) conviviam com peas
inarredavelmente tributrias da pauta poltica. A questo religiosa ento travada na imprensa e
no parlamento dava azo aos dramas A Gitana, de Lus Antnio Burgain (1839), que reaparecia
com o ttulo de O Amor de um Padre, ou A Inquisio em Roma; Vtimas e Algozes, ou Os
Mistrios da Inquisio, de Pedro Cesrio Porto-Alegre da Silva; Os Maons e o Bispo, de
Domingos Olmpio, entre outros183.
Sobre O Papa e o Conclio, vale dizer que teve tamanha repercusso nos meios
intelectuais, na imprensa e no parlamento pois, segundo o prefcio de Rui Barbosa, a questo
religiosa, por sua urgncia e relevncia social, era a mais poltica de todas as questes. O
tema ganhou tinturas de polmica em 1872, quando D.Vital e D.Macedo Costa,

180 C.f. Bosi, A.:1994, 193.


181 C.f. Idem, 177-8.
182 C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 1002.
183 C.f. Martins, W.:1996(b), 12-14.

86
respectivamente bispos de Olinda e do Par, ordenaram, amparados pela bula papal, que as
Ordens Terceiras e Irmandades exclussem de seus quadros todos os maons, lanando sobre
os desobedientes, posteriormente, o interdito papal. Vale dizer que a maonaria, embora
vivesse um perodo de esvaziamento no Brasil, tinha em seus quadros importantes nomes da
poltica, como o lder conservador e chefe de gabinete Visconde do Rio Branco, alm do
prprio Imperador.
Atendendo ao apelo das Irmandades, D.Pedro II, por meio do ministro Joo Alfredo,
tornou sem efeito o ato dos bispos, uma vez que a constituio das Ordens Terceiras e
Irmandades no Brasil era de exclusiva competncia da autoridade civil, de modo que o
interdito constitua uma usurpao da jurisdio do poder temporal. Os bispos, ao declararem
o beneplcito imperial como absurdo e hertico, foram presos e condenados em 1874, embora
anistiados em 1875. Para se ter uma ideia da dimenso do acontecimento, vale lembrar que o
ocorrido acelerou a queda do gabinete Rio Branco, alm de ter suscitado intricada negociao
diplomtica com o Vaticano.
Todavia, a repercusso do ocorrido no teria os desdobramentos que teve se a conjuntura
social no fosse to propcia radicalizao poltica. Enquanto religio de Estado, a Igreja
provia a Coroa de mecanismos simblicos de legitimao, tais como a forma litrgica do
regime, a representao hierrquica da sociedade e o aparato de uma sociabilidade
tradicional184. Por outro lado, o clero gozava no apenas de influncia poltica decisria e de
dotaes pblicas para sua manuteno, como recebeu do Estado atribuies do poder civil
em pontos fulcrais para a reforma social, como a educao e o sistema eleitoral vale lembrar
que as votaes aconteciam nas capelas. Se no bastasse, a Igreja tambm exercia um controle
social vital onde o Estado no chegava: no meio rural. Obviamente, pela relao simbitica
com o poder monrquico do qual dependia, a Igreja, no contexto de uma intensa fermentao
poltica e de profundo questionamento das estruturas institucionais, apresentava-se aos olhos
da gerao de 1870 como um dos mais importantes basties do imobilismo e conservadorismo
imperiais. Logo, tornava-se um empecilho modernizao intelectual, racionalizao do
Estado e democratizao da vida pblica. No deve ser desconsiderado tambm o longo
histrico de antipatia anticlerical no pas, que remete ao prprio momento de formao do
Estado brasileiro.
Tornando ao livro em si, se na Europa (1869) ele foi recebido como verdadeiro libelo anti-
ultramontano, devido escalada das aspiraes polticas do Vaticano sobre o poder temporal
dos Estados nacionais em documentos como o F Catlica e o Syllabus, no contexto
ultramontano do Conclio do Vaticano, a Igreja apontava como erros do sculo o liberalismo,

184
C.f. Alonso, A.:2002, 64.

87
o socialismo e atacava a maonaria por seu ativismo poltico, bem como condenava o avano
das teorias cientficas , no Brasil ele chegava como legtimo manifesto das reivindicaes
sociais em voga. No bojo das reformas de 1870 Rio Branco havia tentado a laicizao das
instituies imperiais, conforme reivindicao dos Liberais, mas no logrou sucesso. Embora
a proposta de exteno de direitos polticos aos no-catlicos fosse essencial para a imigrao,
a separao Igreja-Estado e o fim do estatuto da religio oficial redundariam numa alterao
drstica na lgica do poder no Segundo Reinado, uma vez que implicava uma significativa
neutralizao do controle moral, social e poltico que a Igreja exercia sobre a populao
livre185.
O resultado de tal disputa foi a formao de dois plos de todo inconciliveis: de um lado
uma ala ultramontana, conservadora e reacionria, que defendia a religio de Estado e
reafirmava a base catlica do regime No devem os que a recusam [religio catlica],
exercer os altos cargos, cuja influncia lhe podem ser diretamente nociva186, reagia no
plenrio, em 1878, o senador Muritiba; de outro lado, a nova gerao de Joaquim Nabuco,
Silva Jardim, Valentim Magalhes e do prprio Rui Barbosa, capitaneados pelo velho e
incendirio Saldanha Marinho, que diagnosticava o atraso que o catolicismo oficial impunha
do pas no grande tabuleiro das civilizaes. Ainda em 1873 Joaquim Nabuco havia publicado
dois panfletos, A Invaso Ultramontana e o Partido Ultramontano. No auge na arenga em
torno dos bispos, Silva Jardim e Valentim Magalhes editaram o malicioso Gente do Mosteiro.
De acordo com Angela Alonso, a forma de governo, o regime de trabalho, a religio de
Estado e o controle social da populao no entravam em pauta, mas no porque a elite
imperial os ignorasse, mas por estarem na base da ordem scio-poltica. Logo, permaneciam
inquestionados posto que essenciais187. Ou seja, se a legitimidade mstica que Igreja
emprestava Coroa fundamentava-se moralmente no respeito tradio e na obedincia ao
passado fundados numa concepo particularista da divina vontade que extravasa questes de
foro estritamente eclesistico, claro est, pela impossibilidade de erigir um misticismo leigo
que a destronasse, que restava aos reformistas trazer os embates com a Igreja para a arena
secular. As reivindicaes do movimento intelectual que Miguel Lemos endossaria nos
Pequenos Ensaios Positivistas , tais como a educao leiga, o estabelecimento do casamento
civil, a secularizao dos cemitrios, a supresso das dotaes pblicas aos seminrios, a
abolio de nunciaturas, embaixadas e de todas as comunicaes oficiais entre o Estado e a
Cria decorriam no apenas de questes de ordem social ou de anseios progressistas no que
tange racionalizao do Estado. Tinham, sobretudo, fundamentao poltica: tirar da alada

185 C.f. Idem, 249.


186 C.f. Ibidem, 89.
187 C.f. Ibidem, 64-5.

88
da Igreja questes eminentemente civis, desvinculando-a, pois, da arena discursiva donde as
ideias concorriam pela reforma social. Ou seja, almejavam fazer da poltica, como desejavam
Slvio Romero e Capistrano de Abreu em relao literatura, um assunto da esfera
temporal/materialista.
Neste sentido, convm observar, a religio e o misticismo numa acepo mais ampla foram
radicalmente desprezados pela gerao de 1870 como remanescentes metafsicos de um
passado sem legitimidade histrica efetiva, idealista e obscurantista, conservador na pior
conotao da palavra, alm de desvinculado do progresso cientfico. Ernest Haeckel, cuja
Histria da Criao Natural (1868) pelo prprio ttulo j sugeria um desmentido cientfico
aos pressupostos religiosos, ganha foros de bssula metodolgica do perodo pela apologia da
cincia no apenas como meio de absoluto conhecimento, mas, sobretudo, enquanto nico
caminho libertao e salvao. Henry Thomas Buckle, ao estabelecer que o estgio de uma
civilizao seria inversamente proporcional influncia do mundo natural, como atesta em
seu History of Civilization in England (1857), e Ernest Renan, definindo Jesus Cristo como
um grande homem, davam impulso tarefa cientfica de eliminar Deus enquanto hiptese
desnecessria sem, todavia, eliminar os preceitos sociais que ento decorriam da ideia de
Deus188. O darwnismo social de Herbert Spencer, por um lado, ao determinar a proeminncia
social dos mais aptos aps a guerra hobbesiana de todos contra todos, tinha um vasto pblico
numa gerao intelectualmente instrumentada e sequiosa por ascenso poltica. O
Positivismo, por outro, pelo que havia de sedutor em sua concepo dos estgios civilizatrios
a uma gerao de demandantes alijados pelo tradicionalismo, e por sua mecanizao holstica
do mundo via cincia, ganhava contornos de um verdadeiro misticismo leigo para a nova
era que se entreabria.
Tais doutrinas, ao contrrio do que se pensa, no chegavam ao Brasil to
intempestivamente. Os autores acima mencionados, alm Darwin, Le Bon, Stuart Mill, entre
outros, apareciam assiduamente na Revue des Deux Mondes e no Journal des Dbats alis,
da a recorrncia de pensadores e polticos franceses da emergente Terceira Repblica, como
Littr, Laffitte, Taine e Jules Simon. Como anotaram diversos estudiosos do perodo, Joaquim
Nabuco acompanhou de perto os discursos de Thiers no senado francs, os debates
parlamentares ingleses e a campanha eleitoral americana de 1877. Miguel Lemos e Teixeira
Mendes tomaram parte nos comcios de Gambetta e se aproximaram de Laffitte em suas aulas
aos proletrios de Paris. Quintino Bocaiva conheceu bem as repblicas do Prata, e a Andr
Rebouas causou forte impresso a Itlia de Cavour. La Monarchie Constitutionnelle em
France (1870) e La Rform Intellectuelle et Morale (1871), ambas de Ernest Renan, eram

188 C.f. Martins, W.:1996(b), 516.

89
souvenirs obrigatrios a todo intelectual brasileiro que viajava Europa. Alm do mais,
devido instalao do cabo telegrfico submarino, os desdobramentos das discusses acerca
das unificaes da Itlia e da Alemanha, da mudana de regime na Frana, das reformas
constitucionais na Inglaterra e em Portugal, do fim da breve monarquia no Mxico e da
independncia de Cuba chegavam por aqui quase instantaneamente189.
Se no bastasse a polmica em torno da questo religiosa, a lenta porm constante
progresso da publicidade em torno da questo servil, alm da inquietante fermentao
doutrinria dos publicistas e intelectuais no ininterrupto trabalho de redimensionamento da
vida espiritual brasileira, houve ainda ao fim da dcada de 1870 o surgimento da chamada
questo militar. Com o fim da guerra do Paraguai e o fortalecimento do esprito corporativo
do Exrcito concomitante ao enfraquecimento da coeso poltica civil no seio das instituies
imperiais, abria-se um novo flanco de vulnerao da monarquia. A proposio pela nova
Cmara de um aditivo lei de fixao das Foras Armadas, que previa a reduo do nmero
de praas, combatentes e comissrios em diversas unidades do Exrcito, a retrao dos
vencimentos, a extino de patentes como as de alferes, tenente-coronel e furriel, alm da
fuso de corpos e da supresso de rgos, como o Conselho Naval, gerou um forte
descontentamento nas casernas. Sobretudo nos escales inferiores, compostos em sua maioria
por jovens oficiais formados nas escolas militares do Rio de Janeiro, que, aps a guerra do
Paraguai e sob o influxo do Positivismo, se tornaram notrios centros de crticas scio-
econmicas. Mesmo j aprovado o aditivo o comando do Exrcito estabeleceu uma comisso
de oficiais para combat-lo nos jornais, o que resultou na supresso, pelo Executivo, do
direito de manifestao pela imprensa de assuntos referentes corporao sem prvia
autorizao do ministro designado. Desnecessrio ressaltar aqui a importncia do surgimento
deste foco de tenso no contexto da crescente radicalizao poltica.
No que tange fermentao literria, a inquietao histrico-doutrinria sobejava. Alm de
artigos esparsos, como os da Revista Mensal da Sociedade Fnix Literria, cujos ttulos A
Poesia Cientfica ou O destino do Realismo por si s refletiam seu contedo, h uma
proliferao espantosa de ttulos, manifestos e prlogos revisionistas e tributrios do novo
instrumental problematizante surgido a esteira do cientificismo. So do perodo o Lirismo
Brasileiro, de Jos Antnio de Freitas, que visava uma teoria da evoluo dos gneros pela
implicao dos mtodos das cincias naturais literatura190; Crtica e Literatura (1878), de
Rocha Lima; Um Livro de Crtica (1878), de Frederico Jos Correia; Primeiras Pginas
(c.1878), de Jos Verssimo; e as Viglias Literrias (1879), de Clvis Bevilqua e Jos

189
Vide C.f. ALONSO, Angela. Idias em Movimento. So Paulo: Paz e Terra, 2002, (Cap.3: Teorias para a
Reforma, pp.165-262).
190 C.f. Martins, W.:1996(b), 11-3.

90
Isidoro Martins Jnior. Todos so inegavelmente caudatrios das inspiraes pioneiramente
vislumbradas por Slvio Romero, que neste mesmo ano, traria a lume a Filosofia no Brasil.
O livro uma coletnea de artigos acadmicos reunidos e retocados pelo autor, o qual
buscava deslindar a produo filosfica de nomes como Monte Alverne, Gonalves de
Magalhes, Pedro Amrico, Ferreira Frana, Tobias Barreto, entre outros. Se em seus escritos
anteriores Slvio Romero preconizava o novo movimento espiritual ainda algo informe e
desmetodizado, se limitando a enumerar nas Letras, na Poltica, no Direito e na Histria as
lacunas e carncias que os novos intelectuais deveriam sanar, na Filosofia no Brasil o autor
ilustra, delimita e alardeia suas preferncias. Diz Slvio Romero na concluso da obra:

No se pode dizer melhor: a mentira e o jesuitismo prtico tm


falsificado as conscincias nesta poca de transaes indecorosas e
prejudiciais. O pas atira-se ao desconhecido sem saber o seu caminho,
acalentado pelas frases dos retricos, e pelo atraso dos estadistas, que
no sabem da grande mutao cientfica e social, que a humanidade
atravessa nos dias de hoje.
Entretanto devemos nos salvar, apelando para a Cincia sem
esperar discursos nem cantos, pois a salvao de um povo no admite
demora, nem questo de msica, para falar como o distinto
espanhol Roque Brcia. [...]
Sou eu, pois, sectrio do Positivismo e do Transformismo? Sim;
entendo-os, porm, de um modo largo e no sacrificando minha
liberdade de pensar a certas imposies caprichosas que os sistemas
possam, porventura, apresentar. (C.f. Romero, S.:1969, 143-8.)

Nesta conjuntura, difcil dizer se em nosso pas os movimentos de ordem espiritual,


longe de atuarem sobre os fenmenos sociais, destes recebem impulso e vida191, como
afirmou Jos Verssimo tendo em vista o perodo, ou se permanecia vlido o pressuposto de
Macedo Soares citado no captulo anterior, segundo o qual a crtica deveria atrair os autores
imitao dos bons modelos. O fato que simultneamente a tais exerccios crticos de
apologia das novas diretrizes literrias sobretudo os de Slvio Romero , a fico comeava
enfim a dar mostra de mudanas mais substanciais. Alberto de Oliveira, no ensaio O Culto da
Forma na Poesia Brasileira (1913), e Manuel Bandeira, no prefcio da Antologia dos Poetas
Brasileiros da Fase Parnasiana (1938), aludiram Guerra do Parnaso levada a cabo por
algumas semanas de maio de 1878 nas pginas do Dirio do Rio de Janeiro. Nela, jovens
poetas que o tempo no consagrou, como Arnaldo Colombo e Martins Jr., entre outros,
reivindicavam os direitos da ideia nova: o realismo, a democracia e a liberdade. Se dos
poemas antolgicos que legaram bons exemplos so os versos de Colombo: A poesia de
ontem de Abreus e Varelas/Coberta com o vu do triste idealismo/s fazem-nos rir do amor as
mrbidas querelas/sem olhar que a nao caminha p'rum abismo fica atestado o gosto

191 C.f. Verssimo, J. Apud Martins, W.:1996(b), 450.

91
duvidoso, deve-se registrar a busca por novos caminhos que no o idealismo lrico-histrico
romntico.
Uma vez que tal guerra, de acordo com Alberto de Oliveira, nem escaramua
chegou, a partir da dcada de 1880 de fato se estabelece e se acentua o culto da forma na
poesia brasileira. A expresso perfeita, a cincia e o respeito lngua formavam, segundo
o poeta, o ideal do manifesto parnasiano jamais escrito, o que nos leva a considerar aqueles
crticos e historiadores que apontam que a tendncia formalista na poesia decorria do sentido
de objetividade da doutrina scio-cultural cientfica, positivista e naturalista. Se para Alberto
de Oliveira a poesia romntica, assim como outrora a clssica, havia chegado efetivamente
aos derradeiros limites da conveno devido repetio enfadonha de seus temas e
descurada execuo destes192, o verso livre adorado pelos romnticos, uma vez que
respeitava o corte onde findava a inspirao entrava em vertiginosa decadncia. Machado de
Assis foi um dos primeiros a constatar seu inequvoco inverno nas letras nacionais: Estamos
bem longe do tempo em que Filinto [Elsio] proclamava galhardamente a sua adorao ao
verso solto, adorao latina e arcaica193.
Se o parnasianismo ainda informe teria de aguardar obras como Sonetos e Rimas (1880),
de Lus Guimares Jr., As Fanfarras (1882), de Tefilo Dias, Sinfonias e Versos (1883), de
Raimundo Correia, as Meridionais (1884), de Alberto de Oliveira, e as Poesias (1888), de
Olavo Bilac, para adquirir definitivamente sua feio prpria, algo programtica e distintiva,
Machado de Assis anotava, todavia, o afoito tatear de uma poesia nova: expresso
incompleta, difusa, transitiva, alguma coisa que, se ainda no o futuro, no j o passado.
Contudo, segundo o romancista, se no havia um flego igual e constante, o essencial era
que tal gerao no se dava ao trabalho de prolongar o ocaso de um dia que
verdadeiramente acabou194.
Certamente o observador tinha em mente ao citar o que havia de difuso e de transitivo no
movimento a vaguidade de suas diretrizes orientadoras, embora atribusse ao desenvolvimento
das cincias modernas o desencantamento do subjetivismo romntico. Ainda que
corroborasse a leitura geral do perodo feita por Slvio Romero no prlogo dos Cantos do Fim
do Sculo, Machado de Assis censurava o crtico sergipano por no ter ido alm da
enumerao genrica dos novos ideais:

Entretanto, o lirismo no pode satisfazer as necessidades da


moderna poesia, ou como diz o autor, no pode por si s encher
todo o ambiente literrio; h mister uma nova intuio mais vasta e

192 C.f. Oliveira, A. IN: Coutinho, A.:1980, 584-94.


193 C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 996.
194 C.f. Idem, 991.

92
mais segura. Qual? No outro o ponto controverso, e depois de ter
refutado todas as teorias, o Sr. Slvio Romero conclui que a nova
intuio literria nada conter de dogmtico, ser um resultado do
esprtio geral da crtica contempornea. Esta definio, que tem a
desvantagem de no ser uma definio esttica, traz em si uma idia
compreensvel, assaz vasta, flexvel e adaptvel a um tempo em que o
esprito recua os seus horizontes. Mas no basta poesia ser o
resultado geral da crtica do tempo; e sem cair no dogmatismo, era
justo afirmar alguma coisa mais. (C.f. Machado de Assis IN:
Coutinho, A.:1980, 994, grifo meu.)

No artigo A Nova Gerao (1879), Machado de Assis anotava que por faltar um
verdadeiro prefcio de Cromwell capaz de ordenar a heterogeneidade dos anseios e de dotar
de direcionamento o que havia de difuso no intuito dos moos, os poetas no raro soobravam
a merc da vaga noo de justia enquanto ala-de-mira da nova poesia, tentando erigir em
doutrina literria o que no passava de uma generosa aspirao. Falta unidade ao
movimento, mas sobram confiana e brilho [...] [os moos] esto na idade em que a irreflexo
condio de bravura; em que um pouco de injustia para com o passado essencial
conquista do futuro, anotou. Porm, o romancista fazia ressalvas e deixava conselhos: A
nova gerao frequenta os escritores da cincia; no h a poeta digno desse nome que no
converse um pouco, ao menos, com os naturalistas e filsofos modernos. No entanto, a
verdadeira cincia nada tinha que ver com o pedantismo das terminologias tiradas dos
compndios, as quais a maioria do pblico certamente ignoraria, mas a que se assimila para
nutrio; e que o modo eficaz de mostrar que se possui um processo cientfico, no mostr-
lo a todos os instantes, mas aplic-lo oportunamente. Outra considerao apontada por
Machado de Assis era a necessidade de se evitar um esprito de seita, prprio das geraes
feitas e das instituies petrificadas195.
Machado de Assis sabia muito bem o que dizia quando se referia s geraes feitas. A
transio literria era coetnea poltica. Depois das passagens de Zacarias de Ges (1877) e
de Nabuco de Arajo (1878), nos idos de 1880 o Imprio perderia dois outros de seus
importantes baluartes: o Duque de Caxias e o Visconde de Rio Branco. Tal renovao nos
quadros polticos possibilitava que a agenda referente escravido ganhasse em urgncia.
Embora as duas leis mais importantes referentes ao trabalho servil do Segundo Reinado, a de
1850 e a de 1871, tivessem sido aprovadas por gabinetes Conservadores, a questo do
trabalho escravo pertencia historicamente alada Liberal. Por isso, ainda em 1880 Joaquim
Nabuco iniciava na Cmara a discusso do projeto de abolio imediata.
Derrotada a causa no parlamento, comeava ento, de acordo com Francisco Iglsias, a
primeira manifestao autntica da nacionalidade brasileira: o amplo debate acerca da

195 C.f. Ibidem, 1020.

93
escravatura196. Sem ressonncia no poder legislativo, a luta ento extravasa o Congresso.
Nabuco, Andr Rebouas, Joo Clapp, e o folclrico Jos do Patrocnio, entre outros, criaram
a Sociedade Brasileira contra a Escravido, inspirada na British and Foreign Society for
the Abolition of Slavery. Alm do incio das Conferncias Abolicionistas, surge outro
importante veculo da propaganda anti-escravista: o jornal de circulao diria O
Abolicionista, que ao lado dos incendirios artigos de Ferreira de Meneses na Gazeta da Tarde
e dos do prprio Jos do Patrocnio na Gazeta de Notcias, comeava a tirar a questo servil
da alada moral para erigi-la em questo poltica, econmica e social inadivel.
Embora ainda restasse no alvorecer de 1880 insistentes defesas estticas de frmulas
literrias j algo cedias, como as de Bernardo Guimares e de Franklin Tvora Joaquim
Manuel de Macedo, nas Memrias da Rua do Ouvidor, referia-se ao linguajar embolorado de
Filinto Elsio como de ouro de lei197 , a dcada o momento em que tanto as aspiraes
polticas quanto as literrias diludas no bojo dos vagos novos ideais lograram pleno xito.
Todavia, se nA Literatura Brasileira e a Crtica Moderna (1880) Slvio Romero radicalizava
a necessidade de reforma do pensamento crtico nativo, atacando o sentimento religioso e a
filosofia espiritualista legados pelo romantismo e refratrios ao esprito moderno embora
reconhecesse que o grito do Ipiranga da inteligncia nacional diante da Lusa havia sido
desferido pelos mesmos romnticos que criticava , fato que a literatura brasileira nada
tinha, no incio da dcada de 1880, de contrastante com a tradio anterior. O teatro
permanecia loteado entre a revista satrica e o dramalho morigerado. Em poesia, o culto a
Castro Alves, Junqueira Freire e Fagundes Varela atestava a fora da tradio romntica. Na
fico romanesca, ainda que o avano do naturalismo parecesse irresistvel, a estria de trs
baluartes da nova gerao causa seno desapontamento e desorientao no estudioso
contemporneo: obras como O Esquisito, de Valentim Magalhes, Uma Tragdia no
Amazonas, de Raul Pompia e Uma Lgrima de Mulher, de Alusio de Azevedo, mostravam o
quanto a prosa de fico ainda era tributria das lies de Macedo.
Chama ateno no perodo, conforme veremos daqui por diante, a proliferao do termo
moderno enquanto qualificativo das produes e intenes literrias alardeadas. Alm do
poema de Tefilo Dias e do ttulo estampado na obra de Slvio Romero, citados anteriormente,
Joo Ribeiro escreve seus Idlios Modernos, obra nunca publicada, a respeito da qual Romero
comentaria que, alm de no notar no realismo brasileiro o lado estril do movimento, ou seja,
a pintura exclusiva de imoralidades cruas, o novo esprito literrio supria uma
indispensvel demanda pblica, uma vez que a corda nova que se juntou lira dos poetas

196 C.f. Iglsias, F.:2000, 178.


197 C.f. Macedo, J.M. Apud Martins, W.:1996(b), 28.

94
a corda poltica e social198.
Nas Vises de Hoje (1881), Martins Jr. ensaiava os primeiros e titubeantes passos de uma
tal poesia cientfica. Nos intritos da obra, intitulado Linhas Explicativas, o poeta
almejava uma poesia capaz de retratar a sntese moderna: Quero a poesia contempornea
alimentando-se dos sentimentos filosficos da nossa poca, mas cantando-os sem tratadizar
(seja-me lcito empregar esse termo) no poema ou na ode, uma cincia particular ou uma
ordem de conhecimentos especiais199. Se as tendncias sociais na literatura advinham em
parte da fermentao poltica do momento, o impulso do abolicionismo acentuava
definitivamente a politizao dos discursos. No entanto, o ressurgimento de obras como Vozes
D'frica e Navio Negreiro, de Castro Alves, de acordo com Wilson Martins, deixava claro que
qualquer polarizao histrica maniquesta que separe realistas, abolicionistas e republicanos
de um lado, e escravocratas, monarquistas e romnticos, de outro, pura falcia200.
Para os intuitos deste ensaio, o ano de 1881 traz a lume duas das mais fecundas produes
de todo o perodo. Fecundas e, vale dizer, antagnicas. 1881 o ano em que surgem tanto as
Memrias Pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis, quanto O Mulato, de Alusio de
Azevedo. Duas gradaes do moderno irredutveis uma outra tero aqui seus exemplos
paradigmticos: a do moderno enquanto radicalizao do ficcional; e a do moderno
enquanto pretenso de des-ficcionalizar a fico. Diante da obra romanesca de Machado de
Assis que se inicia a partir deste perodo, os crticos, tericos e historiadores da literatura
brasileira, dos mais divergentes pontos do espectro analtico, parecem unnimes em apontar o
romancista fluminense como o primeiro escritor moderno de nossa literatura. Atribuir a
Machado de Assis tal comenda, cabe resaltar, se no propriamente um erro, , no mnimo,
uma escolha.
Como j foi dito, a necessidade de acompanhar historicamente as diversas gradaes do
termo reside justamente no fato de que seu uso aleatrio e pouco sistemtico pela
historiografia literria brasileira fruto de uma concepo do conceito raramente explicitada.
Se fato que toda uma gerao de modernos, cada um a seu modo, precedeu a Machado de
Assis, vale ressaltar que nenhum deles levou a noo de ficcional aos limites como fez o
escritor fluminense. Por outro lado, apesar da enxurrada de tentativas similares, poucos so os
exemplares que lograram de maneira to exitosa o cumprimento das premissas naturalistas
calcadas na realidade objetiva e na defesa de uma tese sociolgica como os romances de
Alusio de Azevedo sendo O Mulato o primeiro deles. Em suma, apesar de partirem de
premissas de todo opostas, pode-se dizer que ambos so, de acordo com suas premissas,

198 C.f. Romero, S. Apud Martins, W.:1996(b), 109.


199 C.f. Martins Jr. Apud Martins, W.:1996(b), 111-2.
200 C.f. Martins, W.:196(b), 92.

95
paradigmaticamente modernos.
Clvis Bevilqua, no interessante estudo Alusio de Azevedo e a dissoluo Romntica,
includo no volume pocas e Individualidades (1888), anotava que alm de intentar ser o
daguerretipo fiel, exato da vida real, o romance deve ter outro fito: o estudo de uma tese
social, psicolgica ou outra; uma cousa assim como tentaram Eugne Sue e George Sand.
Tudo hoje procura ter uma utilidade universal visvel, e o romance deve inspirar-se nesse
princpio. Para o crtico, o romance guiado por tais diretrizes j teria sobre os demais, de
pura imaginao, uma vantagem palpitante, incontestvel201. E foi justamente por atender a
tais diretrizes que O Mulato, de Alusio de Azevedo, teve tanto impacto. De acordo com
Wilson Martins, ainda que o romance fosse por demais paradigmtico, perdendo um tanto em
espontaneidade e em impreviso, seu esprito de sistema, aliado inequvoca conotao de
documento social e poltico menos a do preconceito racial na sociedade escravista e mais a
do anticlericalismo militante e sistemtico , lhe renderam grande notoriedade202.
Chama ateno, antes de tudo, a silenciosa impassibilidade de Bevilqua alis, comum a
toda a gerao diante da contradio entre a pretensa anlise objetiva e a defesa de tese.
Ora, se ao romance cabia ser o daguerretipo fiel da realidade, pouco deveria importar se ele
contradissesse ou no determinada tese; ou, ao contrrio, se a defesa de uma tese que
deveria animar o romance, claro est que a realidade nele descrita poderia ser subvertida
para a consecuo de seus fins, perdendo ento sua to cara objetividade. O prprio Machado
de Assis, no j longnquo O Culto do Dever (1865), anotava que se a misso do romancista
fosse copiar os fatos, tais quais eles se do na vida, a arte era uma coisa intil; a memria
substituiria a imaginao203. Mesmo Hippolyte Taine, um dos heris da gerao naturalista,
ressalvou algo semelhante: se a exata cpia das coisas fosse o fim da arte, o melhor
romance ou o melhor drama seria a reproduo taquigrfica de um processo judicial204. Tal
paradoxo jamais foi sanado pelos escritores naturalistas.
Memrias Pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis, caminhava no sentido
diametralmente oposto. Se no bastasse o narrador do enredo ser um defunto, o personagem
mais importante de Memrias Pstumas de Brs Cubas o narrador Brs Cubas, no Brs
Cubas da ao relatada205, que ento articula via metalinguagem as duas sries da trama, a
narrada e a vivida, sendo a personagem da primeira a expectadora objetiva da segunda.
justamente pela indeterminao irredutvel e pelas redes metonmicas que gera entre os
limites das vozes de Machado de Assis (enquanto autor de fico), do Brs Cubas narrador

201 C.f. Bevilqua, C. IN: Coutinho, A.:1980, 563.


202 C.f. Martins, W.:1996(b), 101.
203 C.f. Machado de Assis Apud Bosi, A.:1994, 131.
204 C.f. Taine, H. Apud Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 994.
205 C.f. Barsy, K.J. Apud Martins, W.:1996(b), 115.

96
(enquanto fico de autor) e do Brs Cubas da ao narrada que se deve a primeira
originalidade da obra. Abel Barros Baptista chama ateno para o que h de inextricvel na
tcnica do romancista, uma vez que Machado de Assis pode at ser o autor por trs de uma
fico de autor (o Brs Cubas narrador), mas o limite entre suas vozes indecidvel: A
possibilidade de as separar [o autor de fico e a fico de autor] muito problemtica:
implica sempre que a feio do livro seja encarada como obstculo compreenso do livro e
obriga a leitura a assinalar a si mesma a tarefa de a tornar transparente. Sobretudo, o risco
de nenhuma identidade de Machado sobreviver na separao justamente o que toda
tradio crtica tem experimentado206. Ou seja, por subverter a representao objetiva ao
criar um descompasso entre o escritor e sua realidade via articulao de metalinguagem e
estria, Machado de Assis transformava a linguagem da realidade em realidade da
linguagem207, levando ao limite a rotura do modelo realista de representao.
Enquanto Bevilqua elogiava a obra de Alusio de Azevedo por sentir no texto palpitar o
corao brasileiro, o ntimo e inculto corao do povo provinciano, por ver ali retratada a
vida nacional tal como todos a conhecemos, sem os refolhos e os dissmulos das convenes
hipcritas dos fabulistas sentimentais, chegando inclusive a sugerir, por sua utilidade
doutrinria, que tais pginas deveriam ser lidas e meditadas por muita gente a quem est
confiado o augusto mister da educao das crianas208, Machado de Assis segue uma
direo de todo contrria. Se o realismo ortodoxo ditado pelos manuais aquele erigido em
paradigma por Gustave Flaubert, donde a impassibilidade emptica do autor para com o texto
deve sugerir praticamente uma assepsia autoral, a tcnica realista de Machado, ao invs de
atenuar sua presena autoral na substncia da expresso, insiste, ao narrar, em contar como o
fez. Os meandros da narrativa do autor, tais como a fragmentao e a no-linearidade, somada
indecidvel ambiguidade do escritor, aos famosos parnteses machadianos, tudo
permanentemente instrumentalizado pela metalinguagem, termina por embaralhar o tempo do
enunciado com o tempo da enunciao, misturando indissoluvelmente a voz do narrador voz
da personagem, a ao secundria sequncia principal. A metalinguagem, de acordo com
Wilson Martins, seu instrumento realista por excelncia209.
No que se trate aqui de hierarquizar ou de atribuir valor s respectivas narrativas.
Exemplo de ruptura sob aparncia de continuidade, a obra de Machado de Assis reala o
contraste com as premissas naturalistas em voga na poca pois apresentava algo precocemente
no Brasil certos aspectos mais afeitos ao que veio a ser valorado bem mais tarde como norte

206 C.f. Baptista, A.B.:2003(b), 366.


207 C.f. Barbosa, J.A.:1990:121.
208 C.f. Bevilqua, C. IN: Coutinho, A.:1980, 565-7.
209 C.f. Martins, W.:1996(b), 115.

97
da prosa de fico: a abertura irrestrita s lides ficcionais. Se, de acordo com Alfredo Bosi, as
Memrias Pstumas de Brs Cubas cavaram um verdadeiro fosso entre dois mundos
literrios, uma vez que a revoluo que personificava ao mesmo tempo ideolgica e formal,
pelo spero desprezo s idealizaes romnticas e por ferir de morte o mito do narrador
onisciente210, o fato que tanto a obra de Machado de Assis quanto a de Alusio de Azevedo
respondem satisfatoriamente ao qualificativo moderno que as acompanha pela
historiografia. Embora, como est claro, as concepes de moderno aqui divirjam
cabalmente.
Clvis Bevilqua, pginas adiante no mesmo ensaio, ao analisar Casa de Penso (1884),
censurava o naturalismo de Flaubert, Balzac, Stendhal, Eliot, Dickens e Gogol pois estes
autores, pela amontoado de cenas abjetas e de personagens repulsivos que coligiam,
falseavam a finalidade do romance pelo relevo que davam ao lado mau da vida tanto quanto
o sentimentalismo o fazia por s ver o lado bom. Alusio de Azevedo, pela capacidade
artstica de sobrelevar tais extremos, ganha foros de mestre.

Casa de Penso urdida sobre um acontecimento que alarmou, h


tempos, a sociedade fluminense. Sobre esse fundo histrico levantou o
artista seu romance, e o executou por tal forma que o leitor chega a
supor que no est folheando um romance, mas a narrao de um fato
real escrito com elegncia e muita habilidade. Os caracteres so todos
verdadeiros, se expondo naturalmente, sem contradio e sem
surpresas; as cenas so copiadas do natural, revivem os cantos
obscuros da sociedade fluminense, reproduzem a vida ntima que se
retrai da claridade solar das ruas e se desabotoa na tepidez do gineceu
e das recmaras frouxeladas.
Alusio sabe ver com olhos de observador perspicaz, e descreve as
observaes colhidas como verdadeiro artista. (C.f. Bevilqua, C. IN:
Coutinho, A.:1980, 569.)

A citao no deixa margem a contradies. A alcunha de verdadeiro artista atribuda a


Alusio de Azevedo traz em si as premissas do realismo a la Flaubert, mas vai alm: h uma
clara apologia da arte literria e, consequentemente, sua valorao, enquanto real no-
ficcional. O escritor se distingue pela narrao de um fato real, no qual os caracteres so
todos verdadeiros, as cenas so copiadas do natural e executadas com tanta habilidade que
o leitor chega a supor que no est folheando um romance. A subalternizao do ficcional
ao dado real ou a ambio de des-ficcionaliz-lo atinge aqui sua culminncia esttica.
Ainda que Antonio Candido ressalve que no a representao dos dados concretos
particulares que produz na fico o senso da realidade, mas sim a sugesto de uma certa
generalidade, que olha para os dois lados [o real e o fictcio] e d consistncia tanto aos

210 C.f. Bosi, A.:1994, 177.

98
dados particulares do real quanto aos dados particulares do mundo fictcio211, Alusio de
Azevedo pe o sentimento da realidade a reboque do dado real, mitigando os princpios
mediadores do ficcional, de modo que pelo desequilbrio intencional entre as duas sries que
se estrutura sua narrativa resolvendo, de forma algo hegeliana, o que W.Preisendanz chamou
de dilema do naturalismo: a articulao problemtica entre a realidade subjetiva e a
faticidade objetiva212. Inegavelmente, a obra do romancista atinge o esplendor da
modernidade se levarmos em conta os parmetros e as expectativas gerais de sua poca
sintetizados pela viso da literatura enquanto momentnea suspeno voluntria da
incredulidade, conforme afortunada expresso de Antoine Compagnon213. Vale reiterar, o
paradoxo entre a defesa de uma tese e a obedincia descrio realidade em nada preocupava
aos crticos e escritores.
Tal utilidade doutrinria das pginas de Alusio de Azevedo recomendadas por Bevilqua
aos educadores das crianas, oriunda de uma concepo de livro, de literatura e de prosa
romanesca enquanto instrumentos objetivos de interveno social, contrastava sobremaneira
com a interrogao que pairava sobre a finalidade pblica da obra de Machado de Assis
requisito geral para as produes da poca, que, alis, daria farto subsdio para seus crticos.
Abel Barros Baptista salientou que a prpria modernidade da obra do romancista que
interdita instrumentaliz-la em algo que se aproxime de uma utilidade social, uma vez que o
escritor comprendeu profunda, aguda e precocemente o que h de ilimitado tanto no gnero
romanesco quanto na matria ficcional. Noutras palavras, que em seu perodo histrico
particular, Machado de Assis se apercebeu de que a literatura no tinha outro sentido seno
interrogar a si prpria: intil discutir se Machado era ou no um escritor empenhado,
lcido, crtico das instituies e idias do seu tempo: ele era, antes de tudo, se no apenas,
um romancista, e por isso toda a sua obra se foi erguendo contra aquela idia de livro, de
romance e de literatura214.
Mas o par antinmico formado pelo aristocrtico Machado de Assis e o bomio Alusio de
Azevedo guarda entre si tambm curiosas ambivalncias morais. Como subproduto do peso
elevado que confere s distores oriundas da iniquidade social, inerente ao naturalismo
como veremos adiante, de forma radicalizada, nos romances de Jlio Ribeiro e de Adolfo
Caminha certa propenso ao grostesco e ao escndalo, que nada mais seno o recalque de
um agudo moralismo de vis fiel s convenes burguesas. Alis, convencionalismo burgus
cujo portador melhor acabado e ilustrado na literatura brasileira no outro seno o

211 C.f. Candido, A.:1970, 20.


212 C.f. Preisendanz, W. Apud Costa Lima, L.:2007, 95.
213 C.f. Compagnon, A.:2006, 98.
214 C.f. Baptista, A.B.:2003(b), 400.

99
oportunista defunto-narrador Brs Cubas. Nele tm livre trnsito todas as mazelas morais que
supostamente corrompiam a sociedade, as foras do inconsciente melhor sublimadas, a libido
repleta de baixa volpia e a vontade de poder mais comezinha. Se a mensagem que fica a da
nulidade da afirmao da prpria vontade, e que no h grandeza que chegue num mundo em
que os destinos humanos so aleatrios, nada mais contrastivo do que o desenlace
melodramtico de O Mulato: a fuga dos amantes malogra, pois o heri vitimado por
impedimentos sociais intransponveis.
A incompreenso em torno de Memrias Pstumas de Brs Cubas respeitava tanto aqueles
simpticos obra quanto seus crticos. Pginas de impresses sobre o livro abundam pela
imprensa da poca, via de regra elogiosas. Mas mesmo os encmios nunca ultrapassam certa
generalidade de temas, como o fino humor do romancista, a cida porm contida ironia, a
beleza escultrica de seus perodos, os laivos de filosofia pessimista a la Schopenhauer. Ou
seja, refletem a incapacidade de fazer uma outra leitura que no a que enxerga na literatura
uma arte de representao. Curiosa, todavia, a reao crtica desfavorvel.
No j citado artigo A Nova Gerao, Machado de Assis julgou impiedosamente os Cantos
do Fim do Sculo, de Slvio Romero. Para resumir, o romancista afirmou que Slvio Romero
no possui a forma potica, e que seus versos davam a impresso de um estrangeiro que
apenas balbucia a lngua nacional215. Talvez j prevendo a reao vindoura do polemista,
sempre to azedo nas controvrsias, Machado de Assis alertou a Romero que os criticados
que se desforam de crticas literrias com improprios do logo idia de uma imensa
mediocridade, ou de uma fatuidade sem freio, ou de ambas as coisas; e para lances tais
que o talento, quando verdadeiro e modesto, deve reservar o silncio do desdm216. No
adiantou. Slvio Romero deixou de lado as etiquetas e qualquer parmetro crtico no panfleto
O Naturalismo em Literatura (1882), de onde vem seu desagravo. Nele o sergipano afirma
que Machado de Assis era um escritor de ordem terciria, um sobriquet da cauda
romntica, infeliz desclassificado, que catalog-lo como escritor realista era demais!.

A passagem de Emlio Zola para o Sr. Machado de Assis um


destes saltos mortais da inteligncia provocados pela lei dos
contrastes. Depois de um talento, de um estilista, de um crtico
sincero, de um romancista de fora, de um homem, avistar um
meticuloso, um lamuriento, um burilador de frases banais, um
homenzinho sem crenas... uma irriso! Mas preciso romper o
enfado que me causa essa tnia literria e despi-la luz meridiana da
crtica. Esse pequeno representante do pensamento retrico e velho, o
mais pernicioso enganador que vai pervertendo a mocidade. [...] Pde
iludir e ilude ainda a alguns ignorantes pela palavrosidade de seus
perodos ocos, vazios, retortilhados e nada mais. Sem convices

215 C.f. Machado de Assis IN: Coutinho, A.:1980, 1011.


216 C.f. Idem, 1012.

100
polticas, literrias, ou filosficas, no , nunca foi um lutador. Esse
auxiliar de todos os ministrios, esse rbula de todas as idias, ,
quando muito, o conselheiro da comodidade letrada. O que ele quer
representar o seu papel equvoco. O autor de Brs Cubas, bolorenta
pamonha literria, assaz o conhecemos por suas obras, e ele est
julgado. (C.f. Romero, S. Apud Martins, W.:1996(b), 144.)

Parece haver muito bom senso naqueles que dizem que a cultura tradicional reage
desejando que o futuro no exista. Se as Memrias Pstumas de Brs Cubas no suscitaram
em seus contemporneos qualquer influncia, pelo menos no no que tange s possibilidades
abertas por sua paradigmtica estrutura narrativa, a prosa cientfica, com seus novos recursos
estilsticos a feio de tese, as metforas organicistas e qumicas , tambm a muitos no
seduzia. A pujana lrica e o flego descritivo que dos romances alencarianos permaneciam
vvidos em obras como Cus e Terras do Brasil, de Taunay, ou O Martrio de Tiradentes, ou
Frei Jos do Desterro (lenda brasileira), do velho Joaquim Norberto. Mesmo o ento
revolucionrio Alusio de Azevedo tornava ao velho folhetim macediano com as novelas
Memrias de um Condenado e Mistrios da Tijuca ao que tudo indica, ambos escritos
anteriormente ao Mulato, provavelmente ressucitados devido s agruras da vida bomia do
romancista, que no podia prescindir de cada tosto por linha de folhetim que lhe pagavam os
jornais da poca217. A popularidade do teatro satrico, por outro lado, deixava entrever a
existncia de espaos no-doutrinrios na literatura da poca, fato que merece estudos mais
parcimoniosos dos historiadores e dos crticos da literatura brasileira.
Deixando de lado momentaneamente a fico, vale dizer que lentamente a nova
epistemologia cientificista tornava-se consensual na crtica e na histria literria. Por um lado,
aparentemente saam de pauta os vagos e prolixos manifestos das novas diretrizes estticas e
filosficas, a apresentao dos j no to novos ideais, a enumerao de autores
indispensveis e de seus respectivos diagnsticos sociolgicos. De outro, surgiam estudos
revisionistas do passado literrio nacional calcados numa releitura do ambiente cultural
romntico da monarquia, nos quais avultam as tentativas ainda algo experimentais de
aplicao dos novos mtodos analticos. As Viglias Literrias (1882), de Clvis Bevilqua,
ilustram bem o que se tornaria uma obsesso dos crticos a partir de ento: o esvaziamento do
romantismo enquanto frmula literria sintetizadora da nacionalidade.
O romantismo, pois, nada edificou, podemos dizer em concluso, diz o crtico.
Representou, no campo da imaginao, o que a monarquia constitucional representa na
poltica ou, com mais propriedade, o que representa a metafsica na ordem filosfica, uma
fase transitria, exercendo sobre os espritos uma ao negativa indispensvel para o

217 C.f. Oliveira, D.C.:2008, 77.

101
aplainamento do terreno. [...] Da dissoluo romntica brotara a poesia socialista, a
parnasiana, a cientfica, como hoje compreendida, e o romance naturalista218. Ali tambm
se encontram as impresses do autor a respeito do Brs Cubas, editado no ano anterior. Mais
uma vez, torna-se patente a dificuldade de se conceber a literatura fora do vis
representacional: No temos a fina ironia que se emana sob o tnue vu de uma doce
melancolia, nem a forma do desdm, do motejo, do escrnio que se enroupa no humour, o
incomparvel humour de Sterne, Dickens e Thackeray219. Sobre a estrutura narrativa do
romance, nenhuma palavra.
Araripe Jr., aps longo inverno romntico, reapareceu numa srie de artigos sobre literatura
na Revista Brasileira. Iniciada com a biografia de Jos de Alencar, o autor objetivava botar
em prtica o primeiro crtico a faz-lo no Brasil, como se jactava o determinismo de
Hippolyte Taine aplicado literatura brasileira. No prefcio do Gregrio de Matos, dez anos
depois, o ensasta explicitava suas diretrizes: O mtodo que adotei, na preparao deste
ensaio, o mesmo que tenho seguido desde 1878. Orientado no evolucionismo spenceriano e
adestrado nas aplicaes de Taine, procurei depois fortalecer-me no estudo comparado dos
crticos vigentes. Todavia, Araripe Jr. ressalvava no desprezar as lies dos mestres do
passado, tanto clssicos quanto romnticos, ao dizer que muito ainda aprendia relendo
Aristteles, Longino, Horcio e principalmente o bom Quintiliano. [...] Lessing, pelo menos,
convenceu-me de que os princpios da arte, os elementos simples, j eram conhecidos da
antiguidade grega, e que a crtica moderna apenas desenrolou, equilibrando-os, e agora trata
de adapt-los vida complexa do esprito secular220.
Como veremos adiante, a partir da Histria da Literatura Brasileira (1888), de Slvio
Romero, tal sistema de determinantes de origem spenceriana e taineana implicava, na prtica,
exatamente o dogmatismo das intuies literrias deplorado pelo mesmo Romero nos
intritos dos Cantos do Fim do Sculo (1873). Afinal, Hippolyte Taine responde pela matriz
terica segundo a qual o olhar do crtico deve se deslocar do objeto particular para investigar
os fatores naturais determinantes do estado moral de cada povo e poca. Deste modo, o
escritor seria uma espcie de esprito representativo da evoluo mental de uma civilizao.
Logo, a obra literria seria caudatria de uma normatividade esttica e filosfica cuja
referncia remeteria s escalas evolutivas histrico-civilizacionais do ocidente. Ou seja,
qualquer critrio que levasse em conta a questo da originalidade deveria ser suspenso, uma
vez que eram as dvidas com os modelos das civilizaes adiantadas que conferiam valor s
produes.

218 C.f. Bevilqua, C. Apud Martins, W.:1996(b), 142.


219 C.f. Idem, 143.
220 C.f. Araripe Jr. Apud Bosi, A.:1994, 251.

102
A influncia da ideia do abolicionismo na vida espiritual brasileira parece corroborar a
sentena de Jos Verssimo citada anteriormente, segundo a qual o movimento social que
impulsionava a vida intelectual. Toda uma literatura eivada de comprometimento causa da
escravido vinha a tona justo no perodo de maior repercusso da propaganda abolicionista.
So tributrias do perodo a biografia do conservador abolicionista O Visconde de Rio Branco,
de Taunay; surgem tambm O Escravocrata, de Urbano Duarte, e o drama abolicionista Cora,
a filha de Agar, de Joo Adolfo Ribeiro da Silva; na poesia, alm de reimpresses de Navio
Negreiro e de Os Escravos, de Castro Alves, Bittencourt Sampaio traduziu o Poema da
Escravido, de Longfellow; A Cabana do Pai Toms, de Harriet Beecher Stowe, foi adaptada
ao teatro e encenada repetidas vezes no Brasil a partir de 1880. Mas a produo mais notvel
e impactante do perodo foi sem dvida alguma O Abolicionismo, de Joaquim Nabuco, em
cujo prefcio dizia o autor esperar ver a obra acolhida por aqueles que sentem a dor do
escravo como se fora prpria e, ainda mais, como parte de uma dor maior a do Brasil,
ultrajado e humilhado; os que tm a altivez de pensar e a coragem de aceitar as
conseqncias desse pensamento que a ptria, como a me, quando no existe para os
filhos mais infelizes, no existe para os mais dignos221. Vale lembrar que 1883 o ano em
que Jos do Patrocnio e outros abolicionistas conseguem unificar as diversas agremiaes
anti-escravistas de todo o pas em torno da Confederao Abolicionista. O resultado
imediato uma radicalizao do teor dos discursos libertrios.
Alis, se uma das formas de se elevar a uma alta potncia os interesses que os grupos tm
em afirmar publicamente suas opinies a criao de jornais, o Brasil, no ano de 1883,
chegava a impressionante marca de 464 jornais222. Jos do Patrocnio, sem dvida alguma o
maior dos publicistas abolicionistas, escrevia ainda em 1882 linhas de todo profticas na
Gazeta da Tarde.

Na capital 15 associaes disputam a primazia na coragem cvica e


na dedicao pela sorte dos cativos; em S.Paulo desabrocha o
sentimento abolicionista em clubes nos principais rgos da sua
imprensa; no Rio Grande do Sul a propaganda assoberba todas as
dificuldades, coroando-se com o prestgio do nome de Silveira
Martins; no Cear do-se as mos todos os grandes elementos das
grandes transformaes. Desde a vela branca da jangada at o sorriso
da mulher, desde a dedicao dos homens eminentes at a greve dos
artistas, tudo esperana para os cativos naquela provncia, sobre a
qual se curva, como aurola inextinguvel, a luz equatorial. No sente
Sua Majestade alguma coisa de extraordinrio nesse momento que em
dois anos se comunicou a todo o pas? No lhe parece que o produto
de um terremoto que se aproxima? Quando fender-se o amaldioado
solo rido, que tem bebido por trs sculos o suor e o pranto de
milhes de homens, no teme Sua Majestade que uma das runas seja

221 C.f. Nabuco, J.:2000, 12.


222 C.f. Oliveira, D.C.:2008, 45.

103
o seu trono? A lealdade impe-nos uma advertncia a Sua Majestade.
Com uma fisionomia protica, mudando de aspecto conforme o ponto
de que vista, s h atualmente neste pas uma questo sria: a
abolio da escravido. [...] As revolues de que Sua Majestade tem
notcia nasceram de simples questes polticas, de paixes muitas
vezes ridculas. Poucas foram as que se inspiraram em grandes
sentimentos e estas venderam muito caro a derrota. (C.f. Patrocnio, J.
IN: Gazeta da Tarde, 19 de junho de 1882.)

A campanha pelo abolicionismo retirava sua enorme fora discursiva da aglutinao dos
argumentos de diversos grupos sequiosos por reformas que no tinham necessariamente entre
si demandas comuns seno a abolio. Na mesma trincheira se encontravam os positivistas
ortodoxos Miguel Lemos e Teixeira Mendes, tambm sectrios de um republicanismo
centralizador; os liberais monarquistas Joaquim Nabuco e Andr Rebouas; os hesitantes
republicanos federalistas de So Paulo, Rio Grande do Sul e da Crte; e os que oscilaram
entre todas estas posies conforme o andamento dos fatos, como Jos do Patrocnio e,
indubitavelmente, Rui Barbosa. Por isso a extensa gama de argumentos contra a escravido:
alm das referncias crists sempre presentes, havia tambm o legalismo por trs da exigncia
de cumprimento das leis anti-escravistas anteriormente ignoradas (1815, 1831, 1850 e 1871),
as motivaes econmicas uma vez que as casas de crdito comeavam a negar
emprstimos avalizados por cativos , e ainda as justificaes modernizadoras oriundas dos
recentes movimentos polticos estrangeiros e suas respectivas teorias da histria.
A partir de 1881, com a transformao da antiga sociedade positivista em Centro
Positivista Brasileiro por Miguel Lemos e Teixeira Mendes que no s reuniu
imediatamente 55 assinaturas como tambm se alastrou at So Paulo e Recife , iniciava-se a
publicao de suas Circulares doutrinrias: entre 1881-84 saram 39 opsculos. Em 1883, a
defesa apaixonada do abolicionismo resultou na ruptura entre o congnere nacional e o Centro
Mundial Positivista liderado por Pierre Laffitte223. No ano seguinte surge O Positivismo e a
Escravido Moderna, coletnea de textos anti-escravistas de Comte, seguidos pelo apndice
Apontamentos para a soluo do problema servil no Brasil, assinado por Teixeira Mendes,
em que se denunciava a ilegitimidade da propriedade escrava, alm de propor a transformao
do trabalhador servil em operrio com regime de horas de trabalho, descanso semanal e
salrio garantidos. O volume vinha com dedicatria a Dominique Toussaint LOuverture, lder
da rebelio escrava que culminou na independncia do Haiti.

223 Ribeiro de Mendona, fazendeiro do Vale do Paraba e dono de escravos, foi expulso por Miguel Lemos do
j ento Apostolado Positivista Brasileiro em 1883 por transgredir os ensinamentos do mestre Comte, que
condenava o cativeiro. Ele ento recorre a Pierre Laffitte, herdeiro de Comte na direo mundial do movimentto,
que ento afirma que apenas o chefe do positivismo no ocidente teria tal poder de excomunho. A soluo
conciliatria proposta por Laffitte causa indignao aos ortodoxos brasileiros, que ento rompem com o poder
central de Laffitte. Tal ruptura suscita, no ano seguinte, o lanamento dos textos antiescravistas de Comte, que
sai em volume com o ttulo O Positivismo e a Escravido Moderna.

104
O argumento positivista contra a escravido aludido nos textos de Auguste Comte baseava-
se na teoria lamarckiana dos caracteres adquiridos. Ao partir do pressuposto de que a
hierarquia entre as raas no derivava de uma superioridade biolgica intrnseca, mas de graus
diferentes de especializao adquiridos ao longo do desenvolvimento histrico-social, a
explicao para a explorao entre os homens limitava-se especificamente a uma questo de
ordem sociolgica: dizia respeito ao estgio social, intelectual e moral de cada sociedade224.
Por isso o positivismo combinava abolicionismo e republicanismo. A monarquia enquanto
sistema poltico corresponderia s fases teolgica e metafsica da histria, que deveriam ser
suplantadas pela evoluo natural que conduziria a sociedade fase positiva industrial,
cientfica, comandada por uma ditadura republicana. Municiados por tais diretrizes, h no
perodo uma superabundncia de publicaes, como A Filosofia Positivista no Brasil (1883),
de Clvis Bevilqua, e a Frmula da Civilizao Brasileira (1883), em que Anbal Falco
criticava o catolicismo gnero religioso prprio ao mundo feudal e servido antiga,
incapaz de conviver com a indstria, a cincia e a liberdade pela hostilidade tanto ao
progresso social quanto ao desenvolvimento da inteligncia225.
Alm dos artigos de Patrocnio na imprensa, dos discursos de Nabuco na tribuna do
parlamento e dos panfletos positivistas, o perodo marcado por farta propaganda republicana
e federalista. Apesar do esvaziamento do partido Republicano via cooptao monrquica, que
fica evidente em seu novo manifesto de 1880 contava com apenas oito signatrios , seu
ativismo poltico nunca foi to incisivo. Obras como a Poltica Republicana (1882), de
Alberto Sales, a Histria da Repblica Rio-grandense (1882) e Oportunismo e Revoluo
(1883), de Assis Brasil, eram, pelo prprio ttulo, programas inteiros. Seus fundamentos no
variavam: as leis fatais da histria conduziriam o Brasil, a despeito da resistncia de certos
setores, organizao cientfica do Estado. Logo, a um previsvel republicanismo
democrtico federalista.
Todavia, como alerta Angela Alonso, apesar da impresso de autoridade que a aparente
consistncia doutrinria de tais escritos transmitia, vale dizer que ao invs de obras
filosficas, amadurecidas por longos anos de estudos sistemticos, a maioria no passava de
panfletos produzidos em poucos meses por gente via de regra muito jovem, recm-formada ou
ainda a estudar, e que invariavelmente apenas compilava artigos avulsos publicados
anteriormente em jornais locais e folhas de agremiaes acadmicas. Como ressaltou a
estudiosa, a gerao de 1870 no se engajou para formar escolas nativas de pensamento: a
catalogao dos grupos pelas doutrinas que professavam uma construo histrica

224 C.f. Alonso, A.:2002, 219.


225 C.f. Idem, 215.

105
retrospectiva, feita j na Repblica, que reflete antes a auto-imagem de seus membros. Vale
reiterar: era uma identidade contrastiva com a elite imperial que dava coeso ao movimento
devido experincia comum de marginalizao poltica. Alis, tal se tornar claro com a
pulverizao do movimento aps a consecuo de suas demandas. Os diferentes gneros de
criticismo utilizados por cada grupo refletiam o grau de correspondncia entre suas demandas
e a linhagem de discursos mais eficazes para a sua consecuo. Logo, cada grupo construa
sua leitura particular da realidade, dando relevos diferentes s dimenses da sociedade
imperial que especificamente lhes afrontava226.
Se ainda restavam epgonos da idlica tradio imperial como o Dr. Maximiano Marques,
que nos idos de 1884 insistia em protestar nas sesses do IHGB contra a invaso das doutrinas
positivistas no Brasil, Wilson Martins salienta que a esta altura ser moderno j no
significava ser apenas cientfico, libertrio, anticlerical ou cosmopolita, mas naturalista,
parnasiano, abolicionista e republicano. A correspondncia entre os movimentos da
incontornvel radicalizao poltica e os da definitiva corroso do pthos romntico revela
mais do que mera sincronia: de fato, a complementariedade entre as dimenses literria e
poltica que salta aos olhos.
Literariamente, alm do j citado Casa de Penso, de Alusio de Azevedo, o perodo
assiste ao incio do longo apogeu parnasiano na poesia brasileira. A acolhida calorosa de obras
como as Miniaturas, do poeta portugus aqui radicado Gonalves Crespo, as Sinfonias, de
Raimundo Correia, e as Meridionais, de Alberto de Oliveira, alm dos volumes de poetas
menores como Valentim Magalhes, Tefilo Dias e Lus Delfino, fazia da poesia romntica
retardatria e do coro dos contrrios, como Urbano Duarte e Lus Murat, visivelmente
extemporneos.
O termo moderno, a esta altura mais do que nunca a servio do ativismo poltico,
continuava a grassar intensamente pela inteligncia nacional. De 1884 A Poesia Cientfica,
ensaio de Martins Jr., no qual o abuso do termo moderno deixaria constrangido ao mais
entusiasta dos futuristas vindouros. No Maranho, Francisco Moreira de Vasconcelos
publicava O Espectro do Rei, primeiro volume duma trilogia jamais completada, em cujas
notas finais dizia o autor: Interpretando o ideal moderno pretendemos realizar [...] uma obra
de atualidade, onde a lira, preocupada de sentimentalidades inaproveitveis, tome lugar na
ambulncia da reforma poltica. Ningum desconhece a crise que comea de assolapar o
Imprio. [...] Pretendemos abranger toda essa dissoluo onmoda numa obra que se deve
intitular Sntese Moderna. O Espectro do Rei o primeiro volume; devem-lhe seguir mais

226 C.f. Ibidem, 162-178.

106
dois Sntese Religiosa e a Famlia227. Em 1885, na introduo de A Musa Moderna
poesias crticas e sociais , Damasceno Vieira escrevia que, Impelido pela fatalidade de
meio, o poeta moderno no pode deixar de ser positivista, porque inquestionavelmente esse
o estado que a humanidade atravessa228.
Vale dizer que tanto os resultados formais quanto os ideolgicos tributrios da tal poesia
cientfica, ento propalada como a verdadeira voz do tempo, como salientaram diversos
historiadores que se debruaram sobre o perodo, no deixavam de ser decepcionantes: se
raramente tais poetas cientficos iam alm da mera enumerao de princpios e da
etiquetagem distintiva, quando empenhavam de fato a substncia cientfica ao discurso
potico no raro se resumiam a fazer rimas sobre a sntese da clorofila e temas correlatos.
Alis, formalmente falando, a modernssima poesia cientfica nem mesmo revelava
obrigatria filiao s novas doutrinas mtricas. Se por um lado a inconsistncia discursiva da
mentao potica cientificizada tornava cristalina a puerilidade de seu engajamento, por
outro, no menos enganosa a chamada impassibilidade dos ento vanguardistas poetas
parnasianos. Tal veredito, que abunda pelos manuais literrios, merece aqui uma dplice
contestao.
Em primeiro lugar, pela prpria natureza da atividade literria, exigir do discurso potico
alguma responsabilidade scio-poltica excede os intuitos prprios do ficcional, ainda que a
recproca no seja verdadeira: o escritor pode lanar-se por meio de sua obra refrega
poltica, mas no necessariamente, por isso, ao crtico cabe esperar do literrio qualquer forma
de ativismo. Alm do mais, a impassibilidade, se fato que por vezes se pode apont-la,
talvez seja mais factvel se compreendida como reao programtica s ingenuidades lrico-
histricas da poesia romntica. Alfredo Bosi, por exemplo, observando o nexo literatura-
sociedade poca, atribui aos princpios liberais/republicanos e dade burocracia-boemia a
perda de terreno da poesia de combate, que ento desaguava na escola oficial do verso
parnasiano229. Ora, analisando o perodo romntico anterior, ignora-se exceo de algum
Castro Alves o que poderia ter sido uma poesia de combate que supostamente perdeu
terreno. No obstante, como salientado em obra anterior230, a gerao bomia, durante os
derradeiros momentos da monarquia, era visceralmente contestatria. Entre outros motivos,
pela nenhuma permeabilidade da burocracia estatal aos jovens escritores. No se pode dizer
nem mesmo que os ideais republicanos e liberais foram unnimes em tal gerao, menos
ainda que os literatos bomios se filiassem to somente esttica parnasiana: havia nela

227 C.f. Martins, W.:1996(b), 211.


228 C.f. Idem, 219.
229 C.f. Bosi, A.:1994, 219.
230 C.f. Oliveira, D.C. Onosarquistas e Patafsicos: a boemia literria no Rio de Janeiro fin-de-sicle. Rio de
Janeiro: Editora 7Letras, 2008.

107
vrios refratrios empedernidos do ltimo romantismo, como os j citados Murat e Urbano
Duarte, alm do bomio-mor e, por fim, monarquista-mor que foi Jos do Patrocnio.
Tornando arena poltica, por mais que subsistissem os apelos dos escravocratas no que se
refere desorganizao da economia e do trabalho caso fosse levado a cabo a abolio
imediata e sem indenizao, uma vez que 70% das rendas do Imprio ainda eram oriundas da
grande lavoura, em 1884, alm da adeso do partido Liberal causa do abolicionismo
peremptrio, a escravido foi extinta em provncias como o Cear e o Amazonas,
escancarando a apatia da Coroa diante das contradies em que se encontrava. O Partido
Republicano Paulista, apesar da hesitao quanto abolio, patente tanto pela aberta recusa
da lei do ventre livre (1871) quanto por seu tardio ingresso no movimento anti-escravista
(1887), consegue eleger Prudente de Morais e Campos Sales como deputados. Se no
bastasse, a lei Saraiva-Cotegipe (lei dos sexagenrios) acirrava ainda mais os nimos na j
combalida base monrquica.
Enquanto a tenso entre Estado e Foras Armadas chegava ao seu ponto mximo de
fervura com o episdio Sena-Madureira na Escola Militar do Rio de Janeiro, alm da
demisso de Deodoro da Fonseca da chefia do Exrcito no Rio Grande do Sul pela recusa
do Marechal em reprimir os oficiais insubmissos e em capturar escravos fugidos , em 1885
os republicanos j contavam com 237 clubes espalhados pelo Brasil, alm de 74 jornais231.
Panfletos como O Erro do Imperador, de Joaquim Nabuco, A Salvao da Ptria, de Silva
Jardim, e A Abolio da Misria, de Andr Rebouas, mostram o quo agudo era o
momento vivido pela monarquia brasileira. Termmetro sensvel das atribulaes polticas e
sociais, os artigos de Jos do Patrocnio pela imprensa da crte j demonstravam que as
discusses ganhavam um tom ainda menos conciliatrio.

sabido que todos os Braganas foram sempre amigos da


escravido, ao ponto de fazerem dela meio de ganhar dinheiro. Desde
d. Pedro II, de Portugal, o moedeiro falso, at Pedro I, do Brasil, a
casa do bastardo Joo IV se desenha na Histria com a fisionomia de
uma famlia de traficantes. A nica exceo de d. Jos I, porm este,
todos sabem, no passou de um jumento manso, em que o marqus de
Pombal subiu a montanha da imortalidade, comodamente, como a
gente sobe a serra de Sintra em jericos de aluguel. D. Joo VI fez do
Tratado de 1817 meio de pilhar seiscentas mil libras da Inglaterra; d.
Pedro I aconselhava o nosso ministro Brant, junto corte de Londres,
que empregasse todo o esforo para que fosse permitido ao Brasil
mais oito anos de trfico; reinando o sr. d. Pedro II, usufruturio dos
escravos da nao, a mordomia recebia dinheiro e mandava avaliar a
liberdade de escravos. um fato histrico que a Monarquia s se
fundou no Brasil por ser a da escravido. (C.f. Patrocno, J. IN:
Gazeta de Notcias, 19 de setembro de 1885)

231 C.f. Sodr, N.W.:1998, 238.

108
Ou ainda este, da mesma Gazeta de Notcias, escrito uma semana depois do anterior.

O Governo pode e vai mandar trancar a tribuna popular; pode fazer


calar a imprensa, perseguindo-a com processo, pode reduzir-me
misria, mandando que os seus apaniguados vo roubar-me
disfarados em donos de escravos, que tenho acoutado; mas o que o
Governo no pode fazer calar a minha conscincia, privar-me do
brio, com que o desespero. A sua lei no para mim seno um
incitamento perseverana. O Imprio est desacostumado da
resistncia cvica, pois ns vamos inici-la. No h de ser pela misria
de uma vida que se h de sacrificar a honra de um povo. O Imprio
nasceu da hipocrisia e do embuste; foi um negcio de um grupo de
especuladores, que empolgou a simplicidade de alguns brasileiros de
mrito. [...] Nada criou, exceo do servilismo; nada conservou,
afora a escravido. Nada tem de respeitvel: nem homens, nem
instituies. Dentro das suas leis, est a emboscada ao direito; dentro
do seu parlamento, o garrote liberdade; dentro das suas finanas, o
assalto fortuna do cidado. Com que prestgio, pois, ele vem gritar-
nos: calem-se! [...] A nossa voz faz-lhe mal. Tanto pior para ele.
Falaremos cada vez mais alto, porque preciso que o mundo nos oua
e, que no continue a acreditar que somos governados como povo
livre, quando nos tratam como a um eito de escravos. (C.f. Patrocnio,
J. IN: Gazeta de Notcias, 26 de setembro de 1885)

Enquanto as questes polticas se agravavam publicamente, o revisionismo histrico da


gerao de 1870 seguia a plenos vapores na obstinada e sistemtica desconstruo de todo o
raio de ao abarcado pelo romatismo brasileiro. Em 1886 saa a Filocrtica, de Artur
Orlando, obra em que o autor historicizava a trajetria da decadncia espiritual no Brasil.
Ao tratar o indianismo por nacionalismo contrafeito, em que sobressai o portugus
pintado a urucu, o autor afirmava categoricamente que ns no temos literatura. E como
parecia ser comum gerao inteira, a necessidade de dotar seu volume de uma utilidade
levava o autor a dignosticar solues prticas: Para sairmos do estado anormal e decadente,
em que ache-se o pas, precisamos criar um estado de esprito novo, modificando
profundamente as condies intelectuais da nossa populao232. Assim como a monarquia
parecia aos positivistas um estgio defasado da evoluo poltica, a idealizao romntica do
ndio era julgada como apenas uma fase do processo universal que j supervamos. Mesmo o
insuspeitvel Franklin Tvora, to aferrado construtor de tipos nacionais verdicos,
reclamava a ampliao do espectro de categorias do homem brasileiro que a fico literria
ento espelhava: Ns brasileiros somos mais alguma coisa que sertanejos, criadores de
gado, ou matutos, cultivadores de mandioca233.
O perspectivismo histrico tambm inundava as obras doutrinrias, os panfletos polticos
ou mesmo os artigos na imprensa diria. Reabilitava-se tudo o que se opunha histria da
monarquia no Brasil. O levante Pernambucano de 1817, as rebelies Regenciais, figuras

232 C.f. Orlando, A. Apud Martins, W.:1996(b), 225.


233 C.f. Tvora, F. Apud Martins, W.:1996(b), 229.

109
marginalizadas da histria oficial como Tiradentes, Frei Caneca e Bento Gonalves eram
atualizados e regenerados enquanto autnticas manifestaes da nacionalidade sufocadas pela
mo de ferro da monarquia portuguesa. Segundo Capistrano de Abreu, a abdicao de
D.Pedro I passou a ser lida como uma grande vitria popular, a Regncia quase como um
perodo democrtico, e no lhe causaria espanto se a sanha revisionista transformasse, em
sua ardorosa desforra anti-monrquica, o traidor Calabar em patriota e vidente234. Mesmo
heris da guerra do Paraguai, como Caxias e Osrio, pela identificao que tinham com a
poltica Imperial um conservador, o outro liberal , eram substitudos por figuras menores
no palco da guerra, como Deodoro e Floriano Peixoto, que devotavam sua lealdade antes
corporao militar do que ao regime. Aps a queda da monarquia seus nomes passariam por
um verdadeiro processo de mitificao.
Se em fins de 1887 saa O Homem, de Alusio Alusio de Azevedo, obra em que o autor faz
um estudo clnico da histeria para demonstrar uma tese cientfica, e em cuja epgrafe
aconselhava que quem no amar a verdade na arte e no tiver a respeito do naturalismo
idias bem claras faria, deixando de ler este livro, um grande obsquio a quem o
escreveu235, 1888 o ano em que as intenes modernizantes e revolucionrias prprias dos
manifestos de fins da dcada de 1870 se cumprem cabalmente.
A satisfao de Slvio Romero por no haver no realismo brasileiro o lado estril do
movimento, ou seja, a pintura exclusiva de imoralidades cruas citada anteriormente nas
consideraes a respeito dos Idlios Modernos, de Joo Ribeiro , encontraria seu termo com
a publicao de A Carne, de Jlio Ribeiro. O romance, visivelmente concebido com a
inteno de radicalizar as premissas naturalistas ento em voga, termina por deixar no
estudioso contemporneo a impresso de uma verborragia cientificista capaz de deixar um
Augusto dos Anjos de todo perplexo. O abuso do linguajar mdico-cientfico, das expresses
em latim retiradas dos compndios, das metforas fisiolgicas e bioqumicas e, claro, das
descries abjetas, que se pretendiam realistas, ilustram como poucas obras como a
tendncia naturalista sempre esteve perigosamente apta a degenerar-se em tautologia. No
mesmo ano vem a tona O Ateneu, de Raul Pompia, volume cuja importncia j foi
excessivamente operacionalizada pela historiografia literria brasileira. Do perodo tambm
so as Poesias, de Olavo Bilac, que no apenas davam continuidade ao empreendimento
parnasiano, mas o aprimorava e o elevava de vez ao status de cnone histrico, cuja sagrao
chegaria intacta ao primeiro quartel do sculo seguinte. Mas a obra mais relevante para os
intuitos deste trabalho a Histria da Literatura Brasileira, de Slvio Romero.

234 C.f. Capistrano de Abreu:1988, 134.


235 C.f. Azevedo, A.:1938, 16.

110
Se Alusio de Azevedo, Jlio Ribeiro, Ingls de Sousa e Adolfo Caminha formavam a
espinha dorsal da reao anti-romntica na prosa de fico naturalista, assim como Alberto de
Oliveira, Raimundo Corra e Olavo Bilac o eram na poesia parnasiana, a Histria da
Literatura Brasileira (1888) foi o exemplar correlato pioneiro de tal tendncia na crtica e na
histria literrias. Se a obra no de todo paradigmtica das concepes cientficas aplicadas
literatura, uma vez que, conforme visto, tais teorias h muito vinham sendo testadas por
diversos estudiosos, o mtodo crtico de Romero, quela altura revolucionrio, foi a primeira
bem-sucedida sistematizao do arcabouo cientfico capaz de estruturar-se a partir de um
novo conceito de cultura, de modo que tanto os cortes temporais tradicionais quanto a maneira
de l-los criticamente tornaram-se imediatamente obsoletos. Nos primeiros captulos da obra,
Romero j dava pistas preciosas da silenciosa revoluo que punha em movimento: Mas,
afinal, que , que deve ser a crtica? Refiro-me crtica em si, sem mais confuses quaisquer
com retrica, ou potica, ou histria, ou esttica236.
Embora Slvio Romero responda com tergiversaes algo gongricas, o relevante aqui a
acepo do termo alheia a uma anlise esttica da literatura ou intrnseca, como prefeririam
os New Critics. Uma vez que a concepo de literatura de Slvio Romero no se restringia s
belas-letras (fico), mas se estendia a todas as produes genricas escritas do esprito
humano, cabendo no conceito tanto a retrica como o sermo, claro est que a anlise que
buscava empreender deveria se balizar por consideraes outras que no as
formais/normativas. partir de tal constatao que a combinao das diversas matrizes
cientficas de que faz uso ganha seu escopo.
De acordo com a sistematizao de Roberto Ventura237, o mtodo crtico de Slvio Romero
surge da combinao e da aplicao literatura das diversas teorias disponveis no universo
mental brasileiro finissecular: de Taine toma a busca pela representatividade sociolgica do
escritor dentro da cultura, como elemento portador do esprito do tempo; da combinao de
positivismo, determinismo e evolucionismo de cunho spenceriano, a busca pelo
posicionamento na evoluo cultural, tendo por escala de referncia os modelos ocidentais,
medida do coeficiente de civilizao; do romantismo preserva o juzo centrado no critrio
nacionalista, na perspectiva da correspondncia entre a forma artstica e as determinaes
tnicas e paisagsticas/climticas; por fim, a rejeio do prisma esttico/retrico, uma vez que
este no alcanava os meandros psquicos, polticos, morais e sociolgicos, restringindo-se s
bisbilhotices sobre livros e autores238, somada a atuao das influncias estrangeiras

236 C.f. Romero, S. IN: Coutinho, A.:1980, 456.


237
C.f. Ventura, R.:1991, 75.
238
C.f. Slvio Romero, nos intritos de sua Histria, alardeava duas maneiras de escrever a narrativa da literatura
nacional: a esttica e a sociolgica. Se nacionalidades prontas como a italiana, a francesa, a alem e a inglesa

111
determinantes, completam o quadro.
Era, pois, o critrio chamado etnogrfico que Slvio Romero disponibilizava: Enquanto
no houver por aqui uma bem ntida compreenso dessa ordem de idias, a poltica e a vida
social sero objeto de investigaes e expedientes puramente empricos, a literatura e a
crtica sero apenas uma retrica banal mais ou menos habilmente manejada239. Logo,
preciso se ter em mente o que desejava Slvio Romero com sua obra, uma vez que obviamente
no se tratava meramente de emitir juzos sobre livros. Como veremos por suas prprias
palavras, sua ambio no era modesta.

A nacionalidade da poesia brasileira s pode ter uma soluo:


acostar-se ao gnio, ao verdadeiro esprito popular, como ele sai do
complexo de nossas origens tnicas. uma questo de instinto dos
povos essa do nacionalismo literrio. Isto vem espontaneamente; as
naes tm todas uma fora particular que as define e as
individualiza. Todos sabem qual ela no ingls, no alemo, no
francs... Tambm teremos, se o no temos ainda bem definido, o
nosso esprito prprio.
O gnio deste pas, ainda vago e indeterminado, um dia, ouso
esper-lo, se expandir aos raios de um forte ideal que o h de
fecundar. Andar, porm, estonteado hoje, como sempre, no empenho
de nacionalizar a poesia, a literatura, parece-me cousa igual luta
intil do antigo vidente, do antigo profeta quando buscava furtar-se
ao do Deus que o dominava... O indcio nacional h de aparecer,
sem que haja necessidade de o procurar adrede; o poeta antes de
tudo homem e homem de um pas. Seus sentimentos mais arraigados,
as inclinaes mais fortes de seu povo ho-de forosamente aparecer.
(C.f. Romero, S. IN: Coutinho, A.:1980, 470, grifos meus.)

Inusitada semelhana, o que Romero buscava ao empreender tal anlise crtica das
produes espirituais ptrias era seno erigir uma teoria do carter brasileiro, porm, agora
cientificamente delimitada. Fazia-se necessrio chegar essncia psico-biolgica por trs
das formas mentais nacionais, uma vez que a literatura seria to somente o epifenmeno
refletido daquela. Logo, a questo racial, seus meandros sanguneos e as diversas influncias
que assimilou na travessia histrica pelos ambientes fsicos e psico-sociais especficos
tornavam-se os esteios de seu mtodo crtico: ser preciso deixar ver como o descobridor, o
colonizador, o implantador da nova ordem de cousas, o portugus, em suma, foi-se
transformando ao contato do ndio, do negro, da natureza americana, e como, ajudado por
tudo isso e pelo concurso de idias estrangeiras, se foi aparelhando o brasileiro, tal qual ele

podiam se dar ao luxo de escrever uma histria de fundo esttico, o mesmo no era possvel no Brasil,
nacionalidade jovem, onde as formas ainda viviam, por assim dizer, numa fase de experimentao. A opo
sociolgica podia ser mais interessante (pois, para Slvio Romero, nada mais prazeroso do que estudar os
grandes vultos da humanidade), mas o Brasil tambm carecia de documentao para uma histria ntima, algo
pinturesca e anedtica de seus escritores. Logo, em sua Histria, no lhe restava outra opo seno ajudar na
fixao das premissas constituintes do gnio, do esprito e do carter do povo brasileiro. C.f. Romero, S.:1960,
53-5.
239 C.f. Romero, S. IN: Coutinho, A.:1980, 466.

112
desde j e ainda mais caracterstico se tornar no futuro240.
Portanto, uma vez que o produto deste percurso histrico era o mestio, prottipo
idiossincrtico que abarcaria a todos os brasileiros, restava aos escritores uma dupla
responsabilidade: por um lado, deve saber do que vai pelo mundo culto, isto , entre aquelas
naes europias que imediatamente influenciam a inteligncia nacional; por outro, devem
tambm no perder de mira que escreve(m) para um povo que se forma, que tem suas
tendncias prprias, que pode tomar uma feio, um ascendente original241. justamente
por trs desta dupla ordem de fatores que est a ambiguidade seno o parodoxo do sistema
cultural de Slvio Romero.
Se j chama ateno logo de incio o fato de que a condenao do romantismo O
pensamento daquela escola encerra para quem bem atender estrutura atual da sociedade
brasileira [...] alguma coisa que a negao do gnio nacional242 convive sem grandes
conflitos aparentes com a falcia romntica segundo a qual a literatura brasileira teria se
formado a partir da juno cultural das trs tradies raciais aqui reunidas, contradio maior
se nota quanto mestiagem. Exemplos ambivalentes encontrados em seu livro podem ser
dados em profuso. Romero por vezes deplora a mestiagem, por vezes a elogia. Ora diz que
a pobreza da literatura ptria adviria do fato de que negros e ndios pouco puderam fornecer,
e os portugueses j tinham, com a Renascena, esquecido em parte as tradies da Idade
Mdia, quando o inconsciente das cousas os atirou s nossas plagas243; ora diz que, se num
ramo puro como o ariano observa-se todo um universo de aptides diversas, no Brasil a
tendncia diferenciao [de aptides] pode ser ainda maior do que entre aqueles povos244.
Logo em seguida, porm, prefere concluir que pouco adianta por enquanto discutir se isto
um bem ou um mal; um fato e basta245.
Todavia, Slvio Romero parece no se decidir tambm quanto ao futuro da mestiagem no
Brasil, se ela iria se difundir ainda mais ou se ela haveria de decair. Tendo em vista que todo o
seu sistema cultural gira ao redor da premissa racial, a hesitao do autor pe em risco a
prpria dinmica da evoluo que buscava deslindar. Num primeiro momento Slvio Romero
diz que o homem brasileiro no uma formao histrica, uma raa sociolgica, repetindo
a palavra de Laffitte, porque ainda no temos uma feio caracterstica e original. Temos
porm os elementos indispensveis para tomar uma face tnica e uma maior coeso

240 C.f. Idem, 426.


241 C.f. Ibidem, 429.
242 C.f. Ibidem, 469.
243 C.f. Ibidem, 435.
244 C.f. Ibidem, 434.
245 C.f. Ibidem, 435.

113
histrica246. Para o autor, tal maior coeso aparentemente seria conseguida com uma
intensificao da mestiagem, uma vez que os mestios formavam a maioria da populao e
o seu nmero tende a aumentar, ao passo que os ndios e negros puros tendem a diminuir.
Desaparecero num futuro talvez no muito remoto, consumidos na luta que lhes movem
outros ou desfigurados pelo cruzamento247.
Porm, pginas adiante, considera que as leis da seleo na literatura e no povo
brasileiro do a perceber que a raa h-de vir a triunfar na luta pela vida, neste pas, a
raa branca. A raa selvagem e negra, uma espoliada pela conquista, outra embrutecida pela
escravido, pouco, bem pouco, conseguiro diretamente para si248. Vale dizer que Slvio
Romero se referia ao branco puro, e no aos descendentes mestiados deste branco. O
curioso que tal espcime era o de menor nmero no Brasil segundo Romero, e que no se
deveria esperar grande impulso na arianizao do pas por parte da imigrao, uma vez que os
europeus recm-chegados ficavam adstritos ao sul do pas, criando comunidades prprias e
realizando cruzamentos internamente. Fica a pergunta: como ento a raa branca haveria de
triunfar tnica e literariamente no Brasil? Como se v, nenhum direcionamento quanto ao
destino da cultura pode ser auferido a partir da questo racial e dos meandros da mestiagem
descritos pelo prprio Romero.
Outro ponto delicado da teoria cultural romeriana, que se alastraria aos seus pares de
gerao, a radicalizao de seus pressupostos. Como anotou Roberto Ventura, uma vez
absolutizados, os critrios cientficos/sociolgicos, sobrepostos ao parmetro nacionalista de
mensurao crtica, tendiam a transformar em exigncia o que era apenas um princpio de
interpretao. A raa brasileira em questo que, em teoria, deveria governar a vida
espiritual do pas deixava de ser uma abstrao biolgica para tornar-se uma lei algo
autoritria, na medida que anulava o que havia de supostamente cientfico em seus
argumentos ao exigir aferradamente sua legitimao. A cincia, destinada a ser a inimiga
moderna da idolatria, acabava servindo mistificao de um lan nacional e absolutizao
agora sociologizada de uma velha tradio. Por mais que houvesse divergncias entre Slvio
Romero e seus pares de gerao Araripe Jr. lhe cobrava uma crtica mais objetiva que
satrica, Capistrano de Abreu pedia equilbrio entre dados quantitativos e qualitativos, Jos
Verssimo, mais ateno teoria esttica e retrica , cabal a incapacidade do perodo em
orientar-se por diretrizes menos deterministas. No seno por tal motivo que os crticos mais
talentosos desta gerao cometeram tantos deslizes analticos.
Joo Alexandre Barbosa anotou que Araripe Jr. ou encetava anlises histricas,

246 C.f. Ibidem, 433.


247 C.f. Ibidem, 434.
248 C.f. Ibidem, 470.

114
descuidando completamente da forma, ou abandonava de todo a parte histrica, ocupando-se
de adequaes de ordem gramatical e retrica. Tais limitaes, por exemplo, o levaram a
esboar um paralelo enfadonho e algo bizarro entre Rui Barbosa e Euclides da Cunha. Jos
Verssimo que segundo Afrnio Coutinho confundia esttica com polidez da expresso e
com convencionalismo acadmico, revelando-se, por trs do ar de severo pedagogo, no
mais do que um impressionista de jornal sem base cultural nem geral nem literria249,
pela incapacidade de aceitar a literatura seno como representao da realidade, enxergava
toda evoluo como degenerescncia, e por isso incompreendia, por exemplo, o simbolismo.
Mas foi mesmo Slvio Romero, qui pela vocao controvrsia, quem melhor ilustrou os
tropeos crticos desta gerao. No bastasse ter deixado de fora de sua Histria da Literatura
Brasileira personagens como Joaquim Manuel de Macedo, Jos de Alencar e Martins Pena,
Slvio Romero ainda tratou a obra de Machado de Assis por nula, uma vez que estaria em
desacordo com a formao racial/carter geral do povo brasileiro conceito que, como visto
anteriormente, nunca chegou a ser explicitado. Em resumo, a questo central aqui a
articulao problemtica entre a realidade subjetiva da fico e a objetividade de uma forma
de leitura que ignora o estatuto do discurso ficcional.
Os dilemas em torno da mestiagem, comuns a quase todos os pases latino-americanos,
devem ser compreendidos enquanto esforos de recomposio local de um universo
desagregado. Uma vez que o empreendimento poltico estritamente nacional iniciado a partir
das independncias no foi capaz de equacionar, no mbito social, o descompasso entre a
perifrica situao colonial e a almejada emancipao nacional, a percepo que os
intelectuais de tais pases marginais ao ocidente tinham da identidade nacional era
contraditria: a tenso entre a integrao civilizao e a gnese da nao era mais
fortemente sentida do que a formao de uma conscincia coletiva propriamente dita250. Uma
vez que a mestiagem miniaturizava num patamar individual a desagregao mais ampla do
universo local, a idia de que os ex-colonizados eram, ao mesmo tempo, a causa e o efeito do
sistema, terminou por institucionalizar esteretipos e ideologias polticas/culturais
discriminatrias, tornando a questo racial antes pertencente poltica do que cincia do
perodo.
Neste sentido, estudiosos como Geoffrey Barraclough, Marc Ferro e Eric Hobsbawm251
assinalaram que h similitudes e regularidades na forma como as mais diversas
nacionalidades oriundas de matrizes coloniais buscaram sanar em fins do sculo XIX a fratura
identitria e o atraso civilizacional resultantes de um passado histrico em que as trocas e

249 C.f. Coutinho, A.:1980, 821.


250 C.f. Ventura, R.:1991, 68.
251 C.f. Respectivamente: Barraclough, G.:1966, 251; Ferro, M.:1996, 154; Hobsbawm, E.J.:1999, 190.

115
assimilaes respondiam por processos muito intrincados. Segundo tais autores, inteligncia
destes pases caberia descobrir, interpretar e apresentar aos seus povos a trajetria histrica
que desaguava na realidade contempornea, a partir da qual construa snteses do processo no
tempo. Diante da trama formada pelo encontro do elemento nacional especfico com a
civilizao ocidental que, ao mesmo tempo, lhe exclua e lhe inclua, a tais intelectuais
perifricos restava harmonizar os elementos disruptivos especificamente nacionais s lides
civilizacionais do ocidente. Por ser, naquela quadra histrica especfica, a questo racial a
mais urgente, aparente e profunda carcaterstica de tal destoar sem dizer das mltiplas
implicaes sociolgicas e psquicas que determinava , no restava aos intrpretes das
culturas nacionais seno erigir teorias eugnicas que possibilitassem ao menos equalizar as
bases biolgicas que pr-determinavam os processos sociais. Como anotou Luiz Costa Lima,
por depender de resultados que apenas os sucessivos cruzamentos purificadores trariam
com o passar do tempo, a espera do futuro se tornava a quase nica motivao dos
evolucionistas das margens do ocidente252. Slvio Romero e seus pares de gerao, a
despeito de seus enganos e radicalizaes, devem ser entendidos neste contexto mais amplo.
Porm, esta trilha j escapa aos intuitos deste trabalho.
Faz-se necessrio aqui abrir parnteses para um breve comentrio a respeito de O Guesa,
do poeta maranhense Joaquim de Sousndrade, cuja ltima verso pertence tambm ao ano de
1888. Diz-se parnteses pois, ainda que tal obra aparentemente trouxesse uma outra e
historicamente precoce gradao do termo moderno assunto de que trata o prximo
captulo , ela no repercutiu decisivamente entre seus contemporneos, sejam crticos,
pblico ou publicistas. Sousndrade e todas as significaes encontrveis em sua obra foram
resgatados apenas na dcada de 1970. Ou seja, no nos cabe seno situ-lo no tempo, pois
que seria arbitrrio destac-lo na sucesso de eventos scio-histricos que se busca
reconstruir, uma vez que a recepo dos aspectos que por ora nos interessam foi ulterior.
Feita a ressalva, Haroldo e Augusto de Campos, no notvel estudo Re Viso de
Sousndrade, atribuem ao poeta motivaes e inovaes formais to antecipadoras que
prenunciariam as ainda distantes vanguardas modernistas. Pela prpria alcunha que
caracteriza tais movimentos, apesar de exceder nossos intuitos neste momento, as vanguardas
artsticas do incio do sculo XX tinham por inteno, grosso modo, realizar num nico
movimento de ideias e formas a juno entre as acepes formais e histricas do moderno:
por um lado, levavam ao limite a rotura da representao pela experimentao permanente das
possibilidades da linguagem que no raro atingiam as raias da inteligibilidade; por outro,
absolutizavam com tal radicalidade a ideia do novo como valor que projetavam um

252 C.f. Costa Lima, L.:1997, 72.

116
moderno para alm de seu tempo histrico particular, uma espcie de moderno do futuro,
se tal simplificao j no fosse problemtica pela prpria enunciao. Numa palavra, as
vanguardas intuam um contedo artstico para alm do moderno.
Tornando a Sousndrade, o Guesa uma alegoria extrada de um mito observado por
Alexander Von Humboldt junto aos ndios Muscas, da Colmbia, que narra o rapto de uma
criana destinada a ser sacrificada num ritual ao deus-sol para salvar seu povo. Sousndrade
reconstri a narrativa indgena transformando-a numa alegoria do silvcola massacrado pelo
colonizador, e ento o esprito do jovem sacrificado erra pelo continente, onde toma
conscincia das fatalidades da histria. O epicentro da trama, transformado em verdadeiro
crculo infernal, Wall Street, com todos os seus financistas e usurrios identificados como
espoliadores.
Alm da temtica algo inusitada para o seu tempo e universo cultural, chama ateno na
pica de Sousndrade a estrutura narrativa fragmentada, o plurilinguismo, a multivocalizao,
as instabilidades semnticas e alteraes sbitas de perspectiva. As releituras do poeta
maranhense que os desenvolvimentos tericos ulteriores proporcionaram possibilitaram
encontrar em suas obras prenncios tidos por inequvocos do vanguardismo vindouro.
Astolfo Serra notou em seus versos esquisitos um pressgio convicto do futurismo253. Luiza
Lobo se perguntava at que ponto ele teria vaticinado a escrita automtica surrealista ou a
poesia das palavras em liberdade dos modernistas254. Fausto Cunha, pela corrupo dos
vocbulos sua convenincia criadora, o via como predecessor das lies de Ezra Pound e de
James Joyce, embora ainda o poeta no tivesse sido de todo capaz de equacion-las com
preciso255. Augusto e Haroldo de Campos, calcados em uma exaustiva exegese da linguagem
sousandradina, atribuem ao poeta, por seu inconformismo e desajuste, motivaes oriundas de
inquietaes filosficas e existenciais de todo modernas. As inegveis inovaes no lxico,
o arrojo esttico e a aguda perspectiva social, dizem os estudiosos, se entremesclavam num
difcil equilbrio entre forma e contedo revolucionrios256.
Por outro lado, Slvio Romero, demonstrando perplexidade alis, um dos nicos
contemporneos a emitir juzo sobre a obra do poeta , resumiu-se a dizer que se tratava de
um poeta irregular, capaz de audcias que o projetavam fora da toada comum do tempo,
mas cujo resultado tinha escassa inteligibilidade257. Luiza Lobo faz consideraes
semelhantes, e se pergunta at que ponto se pode, efetivamente, ler Sousndrade. Antonio
Candido mais assertivo nas crticas ao poeta: Penso que na poesia to discrepante de

253 C.f. Serra, A. Apud Campos, A. e H.:2002, 55.


254 C.f. Lobo, L.:1979, 88.
255 C.f. Cunha, F. Apud Campos, A. e H.:2002, 63.
256 C.f. Campos, A. e H.:2002, 123.
257 C.f. Romero, S. Apud Campos, A. e H.:2002, 535.

117
Sousndrade, louvada como precursora pelas vanguaradas de hoje, h menos uma inovao
sem precedentes do que a presena de algo desta tradio anfigrica e nonsensical258. Por
fim, Wilson Martins o mais veemente crtico da ininteligibilidade do poeta maranhense:
Em literatura, os gnios provveis valem tanto quanto os imbecis reconhecidos: como toda
forma de inveno artstica, ela se define pela realizao, no pela concepo eventual ou
possvel; e mesmo no plano desordenado ou complexo da genialidade, esta ltima s se
afirma, em termos de arte, se, para alm de sua singularidade, fornecer os elementos
indispensveis para o julgamento propriamente esttico259. Catalogadas as diversas vises
que o poeta maranhense suscitou, aqui se fecha o parnteses sousandradino.
Tornando conjuntura social, vale dizer que apesar da inegvel popularidade arrebanhada
de sobejo pela monarquia aps abolio, a assinatura do decreto solapou a ltima base de
apoio do Imprio: os conservadores do Vale do Paraba cruzaram definitivamente para o lado
republicano. Jos do Patrocnio, novamente convertido monarquia, botava o que restava de
sua credibilidade a servio de uma causa de todo perdida: H no meu procedimento uma
contradio e eu a no contesto. Quem o responsvel, porm, eu ou o Partido Republicano?
Eu era republicano revolucionrio durante a propaganda abolicionista e nesse tempo o
Partido Republicano negou-se a deixar aferir a sua bandeira pelos sentimentos
abolicionistas, escreveu na Cidade do Rio, em 14 de setembro de 1888. Pouco adiante, no
dia quatro de janeiro de 1889, no mesmo peridico, Patrocnio escrevia que havia
compreendido, como todos os homens de bem, que a Repblica no era seno a mscara
grosseira de que se servia o escravismo, para ver se fazia dos propagandistas que o haviam
derrotado instrumentos da sua vingana e dos seus interesses. [...] Declararam-me traidor
Repblica e como sabem que eu sou pobre e sou negro, venderam-me ao Governo.
Acossado por seus antigos partidrios, Patrocnio ilustra muito bem a falta de unidade
programtica e a natureza negativa dos vnculos que ento atavam os diversos grupos
demandantes na corrente geral das reformas encetadas pela gerao de 1870. A pulverizao
do movimento em contra-correntes diversas remonta tenses pr-existentes aos desenlaces
do final da dcada, mas que puderam ser contornados enquanto restavam inimigos comuns: a
escravido e o sistema poltico monrquico.
A ambiguidade de Quintino Bocaiva em relao escravido o tornara suspeito ainda no
incio da dcada de 1880 aos olhos de Patrocnio e de Miguel Lemos, e tal desconfiana
jamais arrefeceu. Com a reconverso de Patrocnio monarquia, tanto os republicanos de
Bocaiva quanto os positivistas de Miguel Lemos se voltaram contra o jornalista. Antes, nas

258 C.f. Candido, A.:2002, 112.


259 C.f. Martins, W.:1996(a), 283.

118
eleies de 1887, Silva Jardim, defendendo a unidade do partido republicano da Crte, abriu
mo de sua candidatura para apoiar Quintino Bocaiva, e por isto foi expulso por Miguel
Lemos do Apostolado Positivista. Os positivistas de Pernambuco, todavia, ficaram ao lado de
Silva Jardim contra Miguel Lemos, rompendo com o Apostolado do Rio.
Mais tarde, na conveno de 1889, Silva Jardim perdeu a presidncia do partido para
Bocaiva, e seu grupo acabou se retirando em bloco da agremiao. Por outro lado, Joaquim
Nabuco era acossado pelos positivistas por causa de sua visita ao Papa. Os republicanos
Bocaiva e Silva Jardim, que viam em sua reaproximao com o catolicismo um
recrudescimento monrquico, tambm romperam com o tribuno. Rui Barbosa foi outro que
inimizou-se com Nabuco e com Andr Rebouas, pois estes defendiam uma federalizao
ainda dentro do regime monrquico, que Rui queria ver encerrado. Pela opo pela repblica,
Rui tambm deixou o partido Liberal de que fazia parte. Por fim, os federalistas paulistas e
gachos, que nunca apostaram em representaes partidrias nacionais, entraram em atrito
com o partido republicano da Crte, que se encontrava rachado e enfraquecido.
Aps a queda da monarquia, a pulverizao torna-se irreversvel. Porm, exceo de
Patrocnio heri em disponibilidade, conforme anotou Brito Broca , que ficou isolado e
mitigado pelos desbrios pblicos que sofreu, todos os demais grupos e personagens se
enquandraram de alguma forma ao novo regime. Quase todos os republicanos histricos
foram constituintes em 1891. Os federalistas do PRP, ocioso dizer, tomaram a dianteira do
processo. Os militares, discpulos de Benjamin Constant, chegaram efetivamente ao poder
com Floriano Peixoto, abrindo caminho para os positivistas do Apostolado, que a esta altura j
se denominava Igreja Positivista do Brasil. Esta ganhava foros de verdadeira religio oficial:
era intolerante, dominadora, exclusiva; regulava o pavilho nacional, dava interpretaes
legais e religiosa dos atos do governo e j se preparava para viver as custas do tesouro260. A
cargo dela ficou a escolha dos smbolos do novo regime. Mais tarde, com a transferncia do
poder aos federalistas paulistas, o positivismo perdeu sua importncia. Por isso os
historiadores limitam sua ao por volta de 1900.
Andr Rebouas e Afonso Celso foram voluntariamente para o exlio. Rui Barbosa,
senador pela Bahia, e reconvertido ao catolicismo, tornou-se o lder do governo provisrio.
Joaquim Nabuco, que segundo Jos Verssimo tornou-se sebastianista, agora fazia oposio
ao novo regime, perfilando-se ao lado de escravocratas convictos contra os quais se bateu,
como Paulino de Souza, filho do conservador Visconde do Uruguai. Mais tarde, cooptado
pelo novo regime com uma verdadeira sinecura no consulado-geral em Londres, Nabuco
afastou-se da poltica nacional. Em carta a Andr Rebouas, datada de 1893, o tribuno

260 C.f. Martins, W.:1996(b), 364.

119
queixava-se dos antigos companheiros de luta.

Com que gente andamos metidos! Hoje estou convencido de que no


havia uma parcela de amor ao escravo, de desinteresse e de abnegao
em trs quartas partes dos que se diziam abolicionistas. Foi uma
especulao a mais! A prova que fizeram esta repblica e depois dela
s advogam a causa dos bolsistas, dos ladres da finana, piorando
infinitamente a condio dos pobres. certo que os negros esto
morrendo e pelo alcoolismo se degradando ainda mais do que quando
escravos, porque hoje so livres, isto , responsveis, e antes eram
puras mquinas, cuja sorte Deus tinha posto em outras mos (se Deus
consentiu na escravido); mas onde estariam os propagandistas na
nova cruzada? Desta vez nenhum seria sequer acreditado [...]
Estvamos metidos com financeiros, e no com puritanos, com
fmulos de banqueiros falidos, mercenrios de agiotas etc.; tnhamos
de tudo, menos sinceridade e amor pelo oprimido. A transformao do
abolicionismo em republicanismo bolsista to vergonhosa pelo
menos como a do escravagismo. (C.f. Nabuco, J. Apud Alonso,
A.:2002, 245)

Tornando esfera literria, em 1889 Farias Brito publicava seus Cantos Modernos, que
pelo ttulo j do uma idia da perenidade do prestgio do termo desde fins da dcada de 1870.
Contudo, em 1887, nA Quinzena, ele havia posto em xeque a poesia cientfica ento
apologizada:O homem tem necessidade de completar o quadro terrivelmente esmagador da
realidade pela concepo harmoniosa de um mundo ideal. A realidade o aterra: preciso
entrever a possibilidade de um mundo melhor. Tal a misso da poesia. Pensando desta
maneira julgamos desnecessrio observarmos [...] que estamos francamente em oposio a
esta chamada poesia realista ou cientfica, que alguns dos nossos crticos tm procurado
introduzir entre ns como a verdadeira poesia moderna. O problema que ele no
especifica o que seria ento a verdadeira poesia moderna. Alis, a poesia simbolista, cujo
surgimento a histria literria tradicional tomou como resposta apolnea parnasiana, tambm
aparentemente era por ele descartada, uma vez que os deuses morreram e o que caracteriza
a poesia moderna justamente a ausncia do sobrenatural261. No ano seguinte, vale o
registro, apareceria O Cortio, melhor e derradeiro romance de Alusio de Azevedo, que,
depois de ser nomeado cnsul, teria confessado a Coelho Neto sua aposentadoria literria:
Que! Romances, contos? Est doido. Vou ser cnsul e nada mais262.
1891 tambm foi um ano importante. Na prosa de fico surgem O Missionrio, de Ingles
de Souza, e Quincas Borba, em que se consuma, de acordo com Alfredo Bosi, o maneirismo
de um Machado de Assis clssico, sempre propenso a dissolver em meias-tintas e ironias
paixo e entusiasmo263. Na literatura de ideias Slvio Romero lanava o incendirio

261 C.f. Farias Brito Apud Martins, W.:1996(b), 328.


262 C.f. Azevedo, A. Apud Oliveira, D.C.:2008, 137.
263 C.f. Bosi, A.:1994, 182.

120
Doutrina contra Doutrina. Se nos idos de 1883, em A Filosofia Positivista no Brasil, Clvis
Bevilqua j alertava que o cientificismo no pas tomava rumos diferentes ao norte e ao sul
ao norte a doutrina ia se transformando em evolucionismo, com Spencer e Haeckel aos
poucos substituindo a Comte, enquanto ao sul o positivismo preservava seu carter ortodoxo
, o cisma crescente entre o Spencerismo e Comtismo chegava a um ponto efetivo de tenso
com a publicao do livro de Romero. O autor atacava frontalmente aos positivistas, que ele
reputava como to indesejveis quanto jacobinos e socialistas, ao mesmo tempo em que
louvava a democracia paulista em nome dos princpios do evolucionismo.
No contexto de uma acalorada discusso acerca dos rumos da vida nacional, claramente
havia uma ambivalncia quanto s vises do Estado que cada grupo defendia: de um lado, o
Positivismo ortodoxo reivindicava um estado centralizador, racional e tutelar; por outro, o
evolucionismo Spenceriano, defendido por Romero, pendia para o liberalismo clssico, uma
vez que um parlamento burgus, com suas reformas espontneas e gradativas parecia mais
afeito ao ideal de aprimoramento constante prprio da seleo natural. Se a questo no era
nova, a desconfiana pblica em relao ao governo provisrio e o tom sempre acintoso de
Romero O Positivismo uma coisa perigosa e deve ser combatido com seriedade264, diz
na frase que abre a primeira parte do livro certamente contribuiram para acirrar os nimos.
Em poesia aparecia tambm os Versos Modernos, de Lus Egdio Soares da Nbrega, cuja
importncia se resume pelo que ilustra da obsesso pelo termo moderno, a esta altura j
algo esvaziado de contedo efetivo e incuo de correspondncia potica.
Segundo Wilson Martins, se a poesia cientfica emudecia sem despojar-se da decepo
que a acompanhava, o mesmo no se podia dizer dos desdobramentos cientficos noutras
reas do conhecimento. Em 1893 saam as Lies de Legislao Comparada Sobre Direito
Privado, de Clvis Bevilqua, e A Nova Escola Penal, de Viveiros de Castro. esteira de
Lombroso, Ferri e Garofalo surgia ento a antropologia criminal no Direito brasileiro, escola
cuja proeminncia se estenderia at meados do sculo XX. Nina Rodrigues tambm trazia a
lume As Raas Humanas e a Responsabilidade Penal no Brasil, obra que ambicionava
estabelecer uma nova criminalstica no Brasil a partir da interpretao sociolgica da
configurao tnica do pas.
J na prosa de fico apareciam A Normalista, de Adolfo Caminha, e Aborto, do jornalista
e futuro colunista do mundo chic da Belle poque Figueiredo Pimentel. Ambos pairavam na
indecidvel fronteira entre a descrio cientfica e a abjeo teratolgica, se enquadrando
justamente naquilo que Caminha criticava: a libidinagem literria, o amor do escndalo, a

264 C.f. Romero, S.:1969, 314.

121
descrio das cenas imorais e dos episdios erticos a ttulo de naturalismo265. A esta
altura, o naturalismo j havia se amaneirado em pernsticas e prolixas provocaes.
Aps a consecuo dos objetivos polticos que mobilizaram toda a gerao, as primeiras
decepes com o governo provisrio, personificadas tanto na crescente exacerbao
jacobinista quanto pela bancarrota causada pelo Encilhamento, deixavam claro que o
arrefecimento do frenesi revolucionrio era momentneo. Em 1893, nO lbum, Alusio de
Azevedo pintou um retrato de tal desapontamento. Depois da bancarrota, o pblico
brasileiro divide-se apenas em duas ordens: a dos que tudo perderam e a dos que tudo
ganharam. Os primeiros morrem de fome e os segundos tremem de medo pela sua riqueza
mal adquirida. Uns se escondem para ocultar a misria; outros para fugir justia... Um
belo carnaval! E ningum l livros. Raimundo Corra tambm registrou tal estado de
esprito rebaixado. O curioso a anotar a percepo que tinha o poeta da ntima conexo entre
literatura e sociedade: A poca atual , com efeito, dura e penosa para a vida do esprito.
Que vemos ns em torno? O patriotismo, a abnegao herica e as mais nobres virtudes
deixam de ser uma realidade, evaporando-se em frases ocas... O aspecto sob o qual todas as
coisas so encaradas presentemente por uma literatura doentia e fin du sicle, traduz com
triste exatido esse mal-estar que nos oprime e asfixia. A viso do fenmeno parecia
generalizada, como atestam as palavras algo assemelhadas de Capistrano de Abreu: parte
um ou outro fenmeno isolado, um ou outro caso espordico interessante e digno de estudo, o
quadro sempre o mesmo. Invariavelmente sombrio e desolador... Preferimos a suave
palestra, descuidada e livre, do beco do Ouvidor, ao penoso trabalho de gabinete... A nova
gerao continua a fazer literatura por simples diletantismo, sem ideal definido e civilizador,
reproduzindo no mais das vezes, em estilo pobre e defeituoso, autores estrangeiros266.
Porm, para o alento de to amargurados intelectuais, o sombrio ano de 1893 no
terminaria sem duas importantes e vivificantes estrias. Coelho Neto iniciava sua prolfica
carreira de romancista com A Capital Federal, uma crnica romanceada narrada por um
jovem emigrado do Norte justo em meio s convulses polticas do Rio de Janeiro do final do
sculo. Chama ateno na obra a intensidade descritiva com que o escritor documenta tal
ambiente da capital, os tipos urbanos, as agruras da adaptao a uma cidade hostil, turbulenta
e competitiva. Os esforos de Coelho Neto, como atestam tanto sua longa obra romanesca
quanto sua correspondncia, parecem orientados no sentido de dotar a literatura nacional de
universalidade, pretenso, alis, jamais dissimulada por sua gerao. Todavia, devido ao
amplo espectro temtico de sua obra em momentos diferentes Coelho Neto mostrou-se

265 C.f. Martins, W.:1996(b), 432.


266 C.f. Todas as citaes foram retiradas de Silva Brito, M.:1971, 16-8.

122
retardatrio do ltimo romantismo, naturalista de teses sociolgicas, algo simbolista e no
raro ornamentalizado qual bom parnasiano, alm de ser responsvel direto pelo
reaparecimento do regionalismo o escritor continua lido at hoje como genuna expresso da
desorientao literria que teria assolado inteligncia brasileira da ltima dcada do sculo
XIX at o primeiro quartel do sculo XX.
Em poesia, 1893 tambm o ano em que debuta Cruz e Sousa, com Missal e Broquis.
Dario Veloso, na introduo das Esotricas (1900), assim tentava equacionar a questo do
surgimento algo inusitado do simbolismo em pleno esplendor parnasiano/cientificista: No
h negar que o sculo XIX lutou valorosamente para melhorar as condies vitais do homem;
mas em sua azfama, em sua abstrao toda de Analista e de Experimentador, no encontrou
a INCGNITA, no pde se colocar num ponto de vista elevado, de onde abrangesse o
problema moral da misso do SERES atravs dos Mundos [...] Quando o Homem
compreendeu que a Cincia no lhe resolveria in totum, o problema da Vida tentou volver
ao seio da CRENA267. Alis, consideraes desta natureza so as mais clebres dentre as
encontrveis nos manuais de histria literria disponveis.
De acordo com Alfredo Bosi, se os escritores surgidos esteira da aguda crise de transio
monrquica, como Artur e Alusio de Azevedo, Raul Pompia, Adolfo Caminha, Olavo Bilac
e Raimundo Corra, entre outros, so invariavelmente entendidos como expresses cristalinas
do momento pelo qual passava a sociedade brasileira, como ento entender os simbolistas,
cujo primeiro e afortunado exemplo Cruz e Sousa? Afinal, assim como os naturalistas e
parnasianos, Cruz e Sousa tambm se formou sombra de leituras como Renan, Spencer,
Haeckel, Taine, Flaubert, Zola, Ea de Queiroz, Antero de Quental e Baudelaire. Textos como
O Padre publicado em Tropos e Fantasias, em parceria com Virglio Vrzea, em 1885 ,
ou A Conscincia Tranquila, As Crianas Negras e a Litania dos Pobres mostram que o
poeta tambm se engajou nas causas do perodo como seus coetneos.
Ao mesmo tempo, obras como as Canes da Decadncia (1889), de Medeiros e
Albuquerque, ou Versos (1890), de Wenceslau de Queirs, ambas apontadas por parte da
crtica como obras sincrticas entre o parnasianismo e o futuro simbolismo, parecem muito
insatisfatrias para serem tomadas como precursoras do poeta catarinense268. Por outro lado, a
viso de que a diferena entre as duas escolas apenas de nfase, sendo uma o culto da
forma, e a outra a religio do verbo, tomando o simbolismo, enquanto tcnica, como
sucedneo fatal do parnasianismo, parece escoimada numa viso do movimento simbolista
tirada em perspectiva, ou seja, tendo em vista o que ele veio a se tornar depois, o que deixa

267 C.f. Veloso, D. Apud Martins, W.:1996(b), 446.


268 C.f. Bosi, A.:1994, 268.

123
intacta a questo de seu surgimento.
Especular sociolgica e biograficamente sobre as determinantes da expresso literria vale
antes enquanto exerccio de curiosidade intelectual do que propriamente como mecanismo
analtico. Alis, as vicissitudes da vida do poeta sem dvida servem de ferramenta contextual
para a apreciao de seu posicionamento nos enredos sociais da poca. fato que, por um
lado, vtima de preconceitos raciais que a emancipao dos escravos no conseguiu
descondicionar, o poeta viveu muito intensamente a desiluso cientfica, uma vez que o tal
progresso intelectual que o cientificismo julgava cumprir jamais lhe alterou a realidade social.
Por outro lado, os infortnios de sua vida familiar, certo sentimento de marginalidade e de
abandono, sua dependncia s teias sociais e suas escassas oportunidades, acabaram por fazer
dele um homem muito pouco resignado diante da prpria condio. Se isto suficiente ou
adequado para explicar certo sentimento de anomia ao mesmo tempo mstica, social e potica,
que emana de seus versos, uma questo meramente especulativa. O fato que a poesia de
Cruz e Sousa transmite uma fulgurncia alheia limpidez de seus pares parnasianos, num
movimento de interiorizao que de todo contrastava com o ativismo cvico crescente dos
poetas, como veremos adiante.
A revolta da Armada de setembro de 1893, sob comando do Almirante Custdio de Melo,
ilustra o dramtico cisma entre as classes militares quanto aos rumos da vida republicana. A
bordo do couraado Aquidaban os revoltosos bombardearam o Rio de Janeiro, forando
Floriano Peixoto a decretar estado de stio, o que soltou as amarras do feroz jacobinismo
republicano. O evento, ao despertar antagonismos cruentos entre a intelectualidade,
desarticulou por completo a vida literria da capital, uma vez que suscitou perseguio a
escritores, jornalistas e polticos crticos militarizao do regime. Patrocnio foi preso e
degredado, Olavo Bilac foi encarcerado na fortaleza da Lage por seis meses, Coelho Neto se
refugiou no interior, enquanto outros, como Guimares Passos e Lus Murat, se juntaram aos
revoltosos no Aquidaban. Jornais foram empastelados, comerciantes portugueses perseguidos,
militares suspeitos teriam sido fuzilados.
Mal sufocadas a revolta da Armada e a revoluo dos Maragatos no sul, surge Canudos.
Dada a impressionvel fermentao poltica, o novo movimento naturalmente foi visto como
continuao dos demais, sobretudo aps o fracasso das primeiras expedies. nesse
ambiente de turbulncia institucional e jacobinismo que Floriano Peixoto ir consolidar a
primeira repblica no Brasil. Tais eventos, somados pulverizao do movimento intelectual
vista anteriormente, demarcam bem o espao de experincia da Gerao de 1870. Como
sintetizou Wilson Martins, tais intelectuais [...] sabiam que bastilha estavam tomando; mas,
como era tambm inevitvel, cumprida a imensa tarefa histrica, ficaram na situao dos

124
portugueses que, depois de descoberto o caminho martimo das ndias, segundo o verso
famoso de Fernando Pessoa, ficaram sem trabalho269.
A vida espiritual brasileira passava por transformaes cuja profundidade s seria revelada
plenamente na dcada seguinte. Por um lado, o episdio da guerra de Canudos suscitava
questes como o do filo monrquico subterrneo supostamente redivivo e a capilaridade do
misticismo catlico popular; a insularidade da cosmopolita repblica litornea em contraste
com o algo deserdado Brasil provinciano; as tradies arcaicas brasileiras e a precariedade
do alcance das reformas sociais. No toa que o regionalismo tornava ao centro da agenda
literria. Afonso Arinos publicava Pelo Serto e a novela sertaneja Os Jagunos; Coelho Neto
soltava Serto; Virglio Vrzea o volume Mares e Campos; Rodolfo Tefilo, Os Brilhantes.
Mesmo Jlio Perneta, autor simbolista, publicou Amor Buclico, ao qual se juntavam Me
Tapuia, de Medeiros e Albuquerque, e a novela A Fazenda do Paraso, de Artur Guimares270.
O regionalismo de Simes Lopes Neto e de Valdomiro Silveira na dcada seguinte ser
diretamente tributrio deste impulso do final da dcada.
Por outro lado, a prosa de fico naturalista, ainda que perdurasse por meio de obras como
O Bom Crioulo (1895), de Adolfo Caminha feito segundo os moldes do mais puro
zolismo, de acordo com Jos Verssimo , Femina, de Max Fleiuss (1896), Inverno em Flor
(1897), romance de tese de Coelho Neto, e a Viva Simes (1897), de Jlia Lopes de
Almeida, perdia, todavia, dois de seus baluartes. Alm do esgotamento literrio do prprio
Adolfo Caminha, Alusio de Azevedo se retirava definitivamente da cena literria. O vocbulo
moderno, ento identificado com a poesia cientfica e a prosa des-ficcionalizada,
comeava a entrar em relativo recesso aps duas dcadas de esplendor.
Valentim Magalhes, a respeito de seu romance Flor de Sangue (1897), escreveu que no
fazia um romance naturalista, nem de aventuras, nem de psicologia, nem simbolista, nem
idealista. Havia resolvido simplesmente fazer um romance271. Certamente as palavras do
escritor nada dizem de mudanas substanciais na vida intelectual do pas. Porm, seguem um
mesmo fluxo de hesitao das premissas ento erigidas em leis fatais da vida espiritual. O que
no quer dizer que a retrica cientificista no tenha cruzado o novo sculo, ou que tenha
perdido espao crucial nos coraes da intelectualidade brasileira. Tratava-se, vale dizer, de
hesitaes, e no de refutao cabal e abrangente.
A respeito de Araripe Jr., anotou Wilson Martins: curioso lembrar que, desde 1895, em

269 C.f. Martins, W.:1996(c), 102.


270 O dicurso de posse de Joo Ribeiro na Academia Brasileira de Letras, em 1898, clarifica o momento de
sobreposio entre cidade e serto: Calculais acaso o que isso seja para uma alma agreste e rude como a
minha, que viu a luz na aridez do deserto, no viveu seno sob o clima provinciano e cpido da barbria e s
uma vez sob o clima provinciano sentiu o terror pnico da grande civilizao?. C.f. Martins, W.:1996(c), 58.
271 C.f. Magalhes, V. Apud Martins, W.:1996(b), 545.

125
artigo para a Revista Brasileira, Araripe Jnior havia rejeitado as tendncias pessimistas
de Taine, o seu determinismo seco e a sua falta de lirismo, passando a procurar outro
ponto de apoio, sem contudo perder a riqueza dos processos taineanos; a partir de ento,
escreve ele numa conseqncia que nada tem a ver com as premissas, que a alegria interior
passou a ser para mim um credo272. Vrios outros articulistas da vida literria tambm
manifestariam crticas s teorias que outrora ajudaram a tornar consensuais. Clvis Bevilqua,
por exemplo, refletia em 1898 sobre o destino do naturalismo na carta-prefcio ao romance
Morbus, de Farias Neves Sobrinho:

Estar esta flexvel forma literria do romance nos incios de uma


decadncia...? [...] Falo em naturalismo, porque seu romance pertence
a esta modalidade esttica. Creio mesmo que essa a forma literria
peculiar nossa poca de observao e experincia. Mas, a meu ver,
nem o naturalismo exclui uma certa dose de idealismo essencial arte,
nem o zolasmo sua expresso mais genuna, nem h, no momento
atual, equilbrio mental suficiente para que somente uma escola seja
legtima representante da poca. [...] Considero a obra de Zola de alto
valor esttico e de grande importncia para a evoluo e
aperfeioamento das formas do romance. a minha convico; no
digo que seja a verdade. Mas, ao mesmo tempo, reputo Zola, no
romance, como Augusto Comte na filosofia. Ambos executaram uma
construo grandiosa, com elementos amontoados por outros; ambos
condensaram, com vigor e elevao, o pensamento de uma poca; mas
ambos pretenderam jungir, em limites muito estreitos, a atividade
mental; pelo que, dentro de pouco tempo estavam atrasados em
relao sua poca, e o filsofo mais que o romancista, porque mais
orgulhoso e pirrnico. (C.f. Bevilqua, C. Apud Martins, W.:1996(c),
61.)

O mesmo Bevilqua, nos Esboos e Fragmentos (1899), escrevia que o positivismo, que
era, a princpio, uma condio de disciplina mental, tornou-se uma priso. A publicao,
neste mesmo ano, do volume Uma visita aos lugares Santos do Positivismo, de Teixeira
Mendes, ilustra bem a degradao da religio cientfica. Ao mesmo tempo, Farias Brito,
talvez o nico intelectual do perodo a gozar do status de filsofo, trocava a outrora
soluo definitiva do problema religioso e metafsico, que era o naturalismo filosfico, pelo
spinozismo, no volume A Filosofia Moderna (1899)273. No artigo O Sculo XIX, publicado
na Gazeta de Notcias e impresso em opsculo em 1900, Jos Verssmo enfatizava que no fim
do sculo do progresso ou da civilizao o descontantamento reinava por toda parte.
Ningum est satisfeito, mesmo os satisfeitos, que sentem, por uma espcie de vaga
adivinhao, que o mundo caminha para uma revoluo qualquer. Ainda segundo o crtico,
no sabemos qual ser o regime futuro dos sculos XX ou XXI; mas qualquer que ele seja,

272 C.f. Martins, W.:1996(c), 473.


273 C.f. Carvalho, L.R. Apud Martins, W.:1996(c), 69.

126
no ser o nosso274. O artigo de Verssimo circulava ao mesmo tempo em que a traduo de
As Mentiras Convencionais de Nossa Civilizao, de Max Nordau, aparecia em volume. O
pessimismo de Nordau teve vasta penetrao em nossa intelectualidade. Vale dizer que um
anlogo desencanto civilizacional recheava tambm as obras de um certo Frederico
Nietzsche, que ento chegava ao Brasil.
Ao mesmo tempo, inegvel que outro captulo da vida literria brasileira iniciava-se a
partir das diversas transformaes ocorridas no fim do oitocentos. Em 20 de julho de 1897
Machado de Assis proferia o discurso de fundao da Academia Brasileira de Letras.
Conforme anotou Brito Broca, a prova de compostura tornar-se-ia imprescindvel para a
admisso no novo grmio, que desde o incio se revestia de uma dignidade oficial
incompatvel com os desmandos da boemia de outrora. Dali em diante, a carreira literria
ganhava tinturas oficialescas, de misso moral algo sisuda, nacionalista, civilizatria e
altamente decorosa em seus propsitos, de modo que a espontaneidade, a picardia e a
capacidade de ironia da vida intelectual anterior perdiam inestimvel terreno.
Na poltica salvo engano a afortunada expresso de Renato Lessa , o federalismo
brasileiro produzia oligarquias como jabuticabeira cabia produzir jabuticabas. Com o
arranjo dos governadores de Campos Sales, os ideais republicanos se afastavam mais e mais
das antigas utopias de 1870. Alm do mais, transformaes tcnicas como o onigrafo, o
cinema, o gramofone, a fotografia, as ilustraes coloridas nas revistas, o telefone, bem como
mais tarde o automvel e os aeroplanos, operavam uma verdadeira transformao sensorial na
forma de reproduo da realidade, de modo que a tcnica literria, altamente sugestionvel
numa gerao ansiosa pelo cosmopolitismo, sofreria influncias determinantes, como veremos
adiante. Tanto que os dois jornalistas mais populares da fase vindoura, Joo do Rio e
Figueiredo Pimentel, assinavam, respectivamente, por colunas de todo ilustrativas:
Cinematgrafo e O Binculo.
Literariamente falando, o fim do sculo testemunhou sincretismos anteriormente
insuspeitveis entre as diversas correntes poticas e narrativas. Talvez seja isto que os
manuais literrios queiram dizer ao fazerem referncia desorientao literria do final do
sculo. Olavo Bilac, no Momento Literrio (1905), afirmou que o grupo simbolista e o
parnasiano se odiavam tenazmente, embora distncia. Cruz e Sousa deixou registrado que o
ambiente parnasiano era marcado por uma politicazinha engenhosa de medocres, de
estreitos tacanhos, de perfeitos imbecilizados ou cnicos, que faziam da arte um jogo
capcioso, maneiroso, para arranjar relaes e prestgio no meio, de jeito a no ofender, a no

274 C.f. Verssimo, J. Apud Martins, W.:1996(c), 92.

127
fazer corar o diletantismo das suas idias275. Apesar do testemunho dos mestres, no faltam
exemplos de poetas que deixaram suas fileiras para flertar com o inimigo. Surgia um novo
cnone: os indecidveis parnaso-simbolistas, dentre os quais vale citar Raul Augusto
Villeroy, Luiz Edmundo, B.Lopes, Mrio Pederneiras, Jlio Afrnio (futuro Afrnio Peixoto)
e Guimares Passos. J Valentim Magalhes, Luis Guimares Jr., Antonio Sales e Raul
Pederneiras cruzavam a inesperada ponte entre o parnasianismo e a poesia romntica algo
extempornea. Na prosa de fico, a esttica simbolista sobrepunha-se tcnica realista,
sendo Signos, de Nestor Vtor, A choupana de Rosas, de Garcia Redondo, Filhotada, de Pedro
Rabelo, o lbum de Calib, de Coelho Neto, e Mocidade Morta, de Gonzaga Duque,
exemplos curiosos.
A morte precoce de Cruz e Sousa provocaria uma verdadeira ciso entre os simbolistas. De
acordo com Brito Broca, mexericos, intrigas e hostilidades acabaram por separar a turba em
dois grupos distintos e rivais: de um lado a trupe da Rosa-Cruz, comandada por Flix
Pacheco; do outro, o bando liderado por Nestor Vtor, em parte, mais tarde, agrupados na
revista Fon-fon. Se a Rosa-Cruz editou o testamento literrio do poeta catarinense, que eram
as Evocaes, Nestor Vtor foi o responsvel pela publicao de seus ltimos Sonetos. Ainda
em 1899, Nestor Vtor escreveu uma pequena monografia intitulada Cruz e Sousa, na qual
apresentava o poeta negro como moderno, embora buscasse dissoci-lo do grupo simbolista
para anex-lo aos espritos positivos do parnasianismo, seja l o que isto queira dizer.
Jos Verssimo, que tinha Cruz e Sousa na conta de um negro bom, sentimental,
ignorante, de uma esquisita sensibilidade, sem nenhuma concepo terica da sua arte,
nenhuma esttica a comunicar, nem [...] conscincia de seu estro, dizia que foram tais
estudos dedicados por amigos que lhe insuflaram ou lhe emprestaram vaidades de esteta,
que sua obra e a sua poesia desmentiam276. Alis, a presena de jovens simbolistas
orbitando ao redor do zolesco Adolfo Caminha era ilustrativo, segundo o crtico, do que havia
de inconsistente, de superficial e de insincero no movimento. Para o empedernido estudioso, o
simbolismo, a despeito de suas reivindicaes msticas e ambientaes soturnas, no passava
de um ramo decadente do parnasianismo, sendo Cruz e Souza um parnasiano leitor de
Verlaine, e Alphonsus de Guimares outro marmreo, porm pessimista, mofado e beato.
Mas o fim do sculo no era marcado apenas por indeterminaes formais, decepo
poltica e pessimismo filosfico. A publicao de romances como Mocidade Morta, de
Gonzaga Duque, e A Conquista, de Coelho Neto nos quais os autores narram a culminncia
dos ideais polticos da gerao de 1870 vista pela tica da ento juventude bomia , de certa

275 C.f. Cruz e Sousa Apud Martins, W.:1996(c), 53.


276 C.f. Verssimo, J. Apud Alencar, H. IN: Verssimo, J.:1981, 04-5.

128
maneira plasmava as vitrias de uma gerao que ento envelhecia, tanto no sentido do tempo
quanto no das ideias. Era preciso seguir, buscar novos ideais, cultivar novas indignaes,
esquecer a satisfao com antigas conquistas, pois novas batalhas se pronunciavam. Se
quando jovens Jos de Alencar era ainda o chefe da literatura nacional, naquele momento
ele era seno uma esttua inaugurada com pompas e melancolia. O livreiro Garnier, a Revista
Brasileira de Jos Verssimo, a boemia literria, o vulto do outrora herico Jos do Patrocnio,
todos estes signos do passado se apagavam justo na celebrao do quarto centenrio do jovem
Brasil. Era uma data para ser celebrada, afinal, um sculo que assistiu independncia,
conquista da prpria nacionalidade, libertao dos escravos e assuno do regime
democrtico consolidado a duras penas no podia suscitar seno orgulho e ufanismo.
Toda uma gama de publicaes nacionalistas vinham a lume, obviamente para
propagandear com eloquncia a dignidade da jovem raa no tempo. Os ttulos so cabais:
Ptria!, de Alfredo Varela; Histria do Brasil, de Joo Ribeiro; Histria Militar do Brasil, de
D.Jos de Mirales; Brasil, de Zeferino Cndido; Quatro Sculos de Atividade Martima, do
Almirante Jaceguai; A Descoberta das ndias, de Coelho Neto; Sagres, de Olavo Bilac;
Heris, de Venceslau Queirs; Histria Diplomtica Brasileira, de Oliveira Lima; Festas e
Tradies Literrias do Brasil, de Melo Morais Filho, A Literatura no Brasil, de Mcio
Teixeira, Ensaio de Sociologia e Literatura, de Slvio Romero, sem falar do Livro do Quarto
Centenrio, publicao oficial em que Coelho Neto tratava das belas-artes, Jos Verssimo do
sistema educacional e da imprensa, Slvio Romero da literatura, o Almirante Jaceguai das
Foras Armadas etc.
Invariavelmente tido por ponto central deste nacionalismo finissecular revigorado, o
livrinho Porque me ufano de meu pas (1900), de Afonso Celso, sem dvida muito mais do
que um libelo ptria. Poeta parnasiano delicado, voluntariamente exilado aps a expulso da
famlia real, Afonso Celso uma daquelas personagens histricas, to comuns aos momentos
de transio, em que uma aparente contradio revela na verdade uma profunda coerncia,
seja com os prprios valores, seja enquanto obedincia a uma ndole particular Jos do
Patrocnio pode ser considerada uma figura anloga. Republicano na monarquia, monarquista
na repblica, filho do chefe do gabinete imperial derrubado por Deodoro, o poeta era antes de
tudo um amante das coisas e gentes de seu pas. Enquanto a utpica repblica corporificou a
promessa de engrandecimento da nao, o poeta se colocou de pronto em suas hostes. Diante
das deformidades do novo regime, tornava ao monarquismo nostlgico, mas sem desaforar-se
em revoltas ou em urdiduras polticas. Ao contrrio, deixava um livro simplrio e idlico,
dedicado aos filhos, para que aprendessem a amar sua terra.
Mais do que mero exemplar da ingenuidade nacionalista fin-du-sicle, Porque me ufano de

129
meu pas um verdadeiro canto do cisne da ideia de nacionalidade qual cultivada e
estabelecida pelo Imprio, ou seja, a viso romntica de que o Brasil, a despeito dos regimes
polticos e das permanentes correes de rota, acertadas ou no, permanecia nobre na origem,
afortunado no presente e prenhe de futuro. A afetuosa recepo que teve o livro tanto os
crticos quanto os entusiastas reponderam afetuosamente a sua chegada talvez indique que
as diferentes vises da nacionalidade brasileira, ao invs de se afrontarem ou de se
substiturem, na verdade se sobrepunham e se conciliavam. Noutras palavras, a ternura
suscitada pelo livro atestava o sucesso inconteste da projeo lrica da nacionalidade qual
operacionalizada pelo romantismo. Porque me ufano de meu pas era a elegia exata para o
encerramento de um sculo como o XIX brasileiro.
Segundo o autor, ser brasileiro implica distino e vantagem, afinal, o Brasil um dos
mais vastos pases do globo; no h planta extica que nele no germine; nenhum
antagonismo cruento separa grupos sociais; no h pas mais belo: as florestas, democracia
das plantas, alm de no conterem animais ferozes, abrigavam aves que no emigravam, pois
se sentiam bem onde estavam, e pelo mesmo motivo enumerava-se duas vezes mais tipos de
borboletas do que na Europa; no era sem razo que a arte encontrava fonte inesgotvel de
gozos; a riqueza derivava apenas da quantidade de trabalho despendido, e era o trabalho que
corria atrs do trabalhador, e no este a procura daquele; as feridas cicatrizavam mais rpido
do que na Europa; os ndios eram verdadeiramente bons selvagens, os negros menos brbaros
do que os de alhures, os colonizadores filantropos, e o ser mestio no padecia de
inferioridade alguma; os abnegados homens de Estado saam do poder mais pobres do que
entravam; o regime colonial fora dos mais suaves do mundo e, ao contrrio do que dizem da
guerra do Paraguai, seria fato incontestvel nosso cavalheirismo no trato de outros povos; a
peia de ndios foi civilizadora; Palmares, pelo isolamento atentatrio ao encadeamento da
nacionalidade, foi um asilo de desgraados; os holandeses eram hereges, ao contrrio dos
senhores de escravos, que tratavam os negros como cristos; alis, a sociedade os incluiu
aps a abolio em p de perfeita igualdade... E por a vai277.
Como anotou Wilson Martins, tomando de emprstimo a terminologia spenceriana do
perodo, a fisionomia nacional, ao findar-se o sculo, era bem mais complexa do que havia
sido em cada um dos quatro sculos anteriores, num movimento retilneo do homogneo para
o heterogneo. Apesar disso, o que o livro de Afonso Celso parecia querer sublinhar para
uma era de indeterminao que se entreabria premida entre o pessimismo fatalista de uns e o
otimismo ingnuo de outros que, teleologicamente falando, a utopia, uma vez que
certamente estava no passado, tambm estaria, no menos certamente, no futuro.

277 C.f. AFONSO CELSO. Porque me ufano de meu pas. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1997.

130
3. O moderno modernista

O nacionalismo aqui vem lanando ncoras no fundo do mar


revolto da idia moderna, como para prend-la tradio.
Lindolfo Xavier, em Osis.

Na sistematizao da histria literria, Pr-modernismo diz respeito conjuntura


intelectual do intervalo entre os cnones herdados do sculo XIX e a Semana de 1922
fronteira delimitadora do novo cnone. Cunhado por Tristo de Athayde, tal conceito
problemtico, antes de tudo, por inculcar uma homogeneidade ilusria a um conjunto to
heterogneo de obras, isto , por reunir os ditos pr-modernistas num apanhado que sugere
certa coeso que eles jamais tiveram entre si. Alis, com salutares excees, o tom geral da
historiografia sobre o perodo de rebaixamento estagnao, esterelidade,
esgotamento so adjetivos comuns destes artistas pela no-concesso de um atributo de
valor a suas produes: o cnone modernista, cuja problematizao veremos adiante. Ora,
se por aferio crtica se toma o grau de correspondncia entre uma obra e o que veio a se
tornar o cnone literrio no futuro, ou seja, se se sublinha num perodo histrico particular
aquilo que ele no foi capaz de se tornar, estamos inequivocamente diante de um
perspectivismo crtico indefensvel. Embora em constante reavaliao, o perodo no raro
permanece refm desta camisa-de-fora sistematizadora que, a bem da verdade, diz muito
mais dos limites do mtodo de catalogao da histria literria do que propriamente da
ambincia intelectual daqueles anos.
O inventrio legado pelos crticos do pr-modernismo joga luz sobre tais questes. Se
Antonio Candido utiliza a expresso ps-romntico para o perodo que vai de 1880 a 1922
perodo de um provvel amadurecimento da conscincia crtica da nacionalidade literria278,
Afrnio Coutinho, utilizando expresso de Tasso da Silveira, definiu-o apenas por
sincretismo, momento de transio entre o simbolismo e o modernismo ps-Semana, o qual,
pelo fracasso da esttica simbolista e pela nsia por renovao diante da estagnao do
perodo, nenhuma corrente de estesia unificante pde formar-se. Logo, cada genuna
vocao teve de rodopiar sobre si mesma, elaborando sua sntese prpria, fundindo cada uma
na unidade de sua arte, os elementos em mais profunda afinidade com seu temperamento
prprio279.
Para Srgio Miceli, pr-modernismo designa o conjunto de letrados que, diante das
diretrizes estticas oriundas da ruptura modernista, estaria excludo da linhagem que a

278
C.f. Candido, A.:2000, 104.
279
C.f. Coutinho, A. e Sousa, J.G.:2001, 1509.

131
apoteose poltica de tal movimento entronizou como dominante. Tal desclassificao serviria
tambm para delimitar os estertores das escolas dominantes do final do oitocentos e seus
respectivos epgonos, alm de eufemizar produes esteticamente retrgradas de
modernistas na antevspera da regenerao de 1922, que reconverteram suas posies na
direo do modernismo280. Tnia Regina de Luca desdobra as sugestes de Miceli sobre a
nova hegemonia cultural dos modernistas e identifica os pr-modernistas como intelectuais
disponveis no hiato histrico que separa as grandes causas polticas de 1870 e 1930281. H
tambm farta vertente que insiste em ver toda a literatura do momento como alienada e
decorosa, tpica da alcunha sorriso da sociedade da Belle poque. Outros, como Jos Paulo
Paes e Alfredo Bosi, vo buscar na arte um conceito para a literatura devido ao estilo
enfeitado e desejoso de armar efeitos, prprios do pr-modernismo. Aparece ento um
estilo Art Nouveau na literatura brasileira, como outrora houvera um Barroco282.
Em suma, trata-se de um controverso captulo da historiografia literria brasileira. Fazendo
um balano do perodo anterior, Jeffrey Needell afirmou que a tragdia da gerao de 1870
foi o fracasso de suas esperanas de regenerao nacional, manifesto na dcada de 1890 [...]
marcado pelo afastamento literrio dos homens de letras em relao ao ativismo e por seu
embourgeoisement na academia e no jornalismo283. Antonio Edmlson Martins Rodrigues,
por outro lado, anota que tal aburguesamento, isto , a necessidade de universalizao do
brasileiro, significa uma absoro concreta dos ideais liberais europeus de uma conscincia
individual que reforce a vida privada e estabelea as bases para a incorporao da liberdade
e da vontade como conquistas da sociedade284. Noutras palavras, enquanto o primeiro
denota certa ideia de decadncia geracional, tendo em vista a efervescente politizao
pretrita dos literatos supostamente estabilizada, o segundo reivindica o processo alis,
contra a opino corrente, que enxerga em tal transcurso mera alienao desnacionalizadora
como indispensvel modernizao intelectual, uma vez que ajustava o quadro geral de
valores, a realidade imediata e a percepo de mundo brasileiras ao cenrio mais amplo do
exterior. Embora divergentes, num e noutro caso reponta a ideia de que o estatuto do escritor e
a relao literatura-sociedade atingiam um novo status sensvelmente percebido ainda nos
primeiros anos da nova centria.
Alm do que j foi dito sobre a Academia Brasileira de Letras, e sobre sua contribuio
para o redimensionamento da atividade literria no Brasil, havia outras transformaes
determinantes em curso na esfera pblica nacional que se refletiriam diretamente no universo
280
C.f. Miceli, S.:2001, 15-6.
281
C.f. Luca, T.R.:1998, 22.
282
C.f. Paes, J.P.:1985, 71.
283 C.f. Needell, J.:1993, 267.
284 C.f. Rodrigues, A.E.M.:2000, 85.

132
literrio. Como j foi dito, os combativos intelectuais da gerao de 1870 se arranjaram muito
bem na nova conjuntura republicana. Raro o caso do escritor que no novo sculo no
vivesse s custas do servio pblico, ao contrrio da vida errante das redaes de outrora.
Alis, a crtica pela atenuao do ativismo ou pelo afastamento poltico dos intelectuais, como
veremos adiante, soa algo enganosa.
Se no perodo romntico era comum aos homens de Estado cultivarem tambm as letras,
no novecentos eram os escritores que abundavam na poltica. Medeiros e Albuquerque,
Eduardo Ramos, Lus Murat e Farias Neves Sobrinho, entre outros, eram parlamentares desde
a dcada de 1890. Slvio Romero elegeu-se deputado em 1902, e Coelho Neto em 1909.
Foram tambm parlamentares Artur Orlando, Flix Pacheco, Alcindo Guanabara, Lus
Delfino, dentre outros. Sem contar Rui Barbosa este certamente mais poltico do que
escritor. Mesmo aqueles no lotados em reparties ou sem mandato eletivo prestavam
servios ao Estado em vrios nveis. Pelo Colgio Pedro II passaram Coelho Neto, Joo
Ribeiro, Capistrano de Abreu, Carlos de Laet, Slvio Romero, entre outros. Pelo Itamaraty,
Lafaiete, Bevilquia, Martins Jr., Euclides da Cunha, Olavo Bilac, Joo Ribeiro e Capistrano
de Abreu. Nos servios consulares, alm de Alusio de Azevedo e Joaquim Nabuco, estavam
Domcio da Gama, Rui Barbosa e Graa Aranha.
Vale lembrar que aps a fracassada experincia papelista do Encilhamento285 o governo
iniciou um saneamento fiscal levado s ltimas conseqncias a partir de 1898, cujos frutos
aparecem j no incio do novo sculo. Com o ajuste fiscal, o aumento nas exportaes de
borracha e os macios investimentos estrangeiros, o pas cresceu 4% ao ano entre 1900 e
1913, possibilitando a formao de capital na indstria e grandes obras de infra-estrutura
urbana, porturia e de transportes. Alm da ampliao da oferta de energia, da rede de
comunicaes e das linhas ferrovirias (previso de 5060 km de novas estradas), a reforma do
porto do Rio de Janeiro, tida por essencial para a imigrao, o aumento do comrcio e a
entrada de capitais europeus, acabou por excitar a remodelao urbana de toda a capital, e esta
foi a tnica do governo de Rodrigues Alves. Em um ano e meio foram destrudas 590
edificaes, arrasados os morros do Castelo e de So Bento, aberta a Avenida Central (Rio
Branco), alm do surgimento de uma indita normatizao das posturas pblicas no espao
urbano. A cidade se modernizava rapidamente: ganhou bondes com trao eltrica, teatros

285 De acordo com Gustavo Franco, o perodo entre 1890 e 1900 foi marcado pela inelasticidade do meio
circulante, ou seja, pela incapacidade dos bancos em expandir e contrair crditos de acordo com as necessidades.
Com o colapso da casa bancria Baring Brothers, em Londres, somado moratria da Argentina, ao aumento do
dficit oramentrio, e, conseqentemente, aos desequilbrios externo e fiscal, h uma torrente de falncias
bancrias no Brasil. Em 1898, dando incio ao processo de reestruturao, o governo republicano recorre a um
Funding Loan para rolar compromissos externos, oferencendo como contrapartida garantias de juros e
saneamento fiscal e monetrio. C.f. Franco, G. IN: Abreu, M.P.:1990, 31-71.

133
climatizados, moderna iluminao e toda uma nova arquitetura.
Por outro lado, se 18,5% da populao eram alfabetizados em 1890, o ndice dobrou em
1900. Tal fato coincidia com a modernizao dos parques grficos dos jornais. Antigas folhas
tipogrficas cediam espao definitivamente para empresas jornalsticas estruturadas, de feio
industrial, cujo produto final crescia em tiragem e em volume de pginas, alm da distribuio
mais gil e abrangente. Novos mtodos fotoqumicos de reproduo de fotografias, veiculao
sistemtica de propaganda ilustrada, perda de espao da coloborao literria doutrinria,
ficcional ou ensastica para o noticirio e para a reportagem, sobretudo a policial e a
esportiva ento nascente, tudo isso preparava o jornalismo brasileiro para atingir pela primeira
vez um pblico verdadeiramente de massa. Consequentemente, tal nova feio valorizava
mais a tarimba de redao do que propriamente o estro literrio. Nas revistas dava-se o
mesmo. Caricaturas e charges j no bastavam para dar cabo do amplo interesse ilustrativo,
corporificado na voga do fotgrafo. Em 1901 surgia, nos moldes da LIllustration Franaise,
a Ilustrao Brasileira, com prevalncia da foto sobre o trao. Em 1904 surgiam a Kosmos e a
Renascena, com as mesmas premissas. A Rua do Ouvidor, a Fon-Fon (1907) e a Careta
(1908) supriam o novo filo do mundanismo chic.
Vale aludir tambm ao consrcio entre literatura e publicidade que se generaliza no novo
sculo. Olavo Bilac, Emlio de Menezes, Hermes Fontes, Bastos Tigre, entre outros,
emprestavam o domnio parnasiano para o enobrecimento de xaropes, emplastros e
comprimidos, o que clarifica a definitiva compreenso da linguagem potica enquanto
tcnica, isto , como domnio da linguagem vlido no espao do trabalho. Ou seja, uma vez
desmistificado o credo romntico dos mistrios da inspirao, a tcnica tornava os produtos
literrios acessveis a uma anlise imediatemente social, abrindo caminho para que o escritor
tomasse conscincia definitiva de seu papel na cadeia produtiva286.
Alm do mais, a popularizao de diversos aparatos tcnicos como o cinematgrafo, a
reproduo fotogrfica, o fongrafo, a telefonia, o automvel etc, causavam uma verdadeira
revoluo no imaginrio social pela expanso sem precedentes dos estmulos psico-sensoriais.
Segundo Flora Sssekind, tal remitizao da realidade imediata foi responsvel, ao menos
num primeiro instante, por uma tenso entre a tcnica literria e a linguagem miditica. A
obsesso dos publicistas por um vocabulrio rico, ornamental e dramatizado revelava uma
agudizao retrica cuja resistncia pela nfase visava enfrentar a multivocalizao que a
fragmentao das percepes espao-temporais oriunda dos novos meios tcnicos permitia.
Mais tarde, da tenso fez-se o dilogo: a crnica, ao invs do tom confessional cheio de
preciosismos e ornamentaes, deixava de competir com a imagem visual, passando a

286C.f. Bolle, W.:1994, 242.

134
trabalhar com uma conciso maior, fruto da conscincia precisa da urgncia e do espao
jornalsticos287.
Contudo, se as implicaes desta nova conjuntura para a atividade literria foram de fato
abrangentes e relevantes, resumir toda ambincia intelectual do perodo a esta faceta
especfica de seu amplo contexto to enganoso quanto a generalizao dos aspectos frvolos
e alienados de certa literatura do perodo. Tais transformaes so antes gradativas e algo
silenciosas do que prontamente estruturadas e efetivamente implementadas. A ambincia
intelectual do oitocentos, cabe anotar, alcanava a nova centria de todo intocada. O
mundanismo ainda em formao ser to prprio do perodo quanto a voga do cientificismo
militante, bem como o pessimismo poltico-filosfico convivia em invertida simbiose com o
ufanismo nacionalista. Mesmo os bordes mais caros intelectualidade de certa forma se
anulavam e se completavam: por um lado, o Rio civiliza-se, mote dos entusiastas da
regenerao dos costumes; por outro, esta no foi a repblica dos meus sonhos, dos ativistas
mais militantes. As antinomias literrias, seja entre simbolismo e parnasianismo na potica,
seja entre regionalismo e mundanismo na prosa, seguiam uma mesma e contnua tendncia de
diversificao e de complexificao da cultura nacional, que j em fins do sculo XIX
demonstrava que uma identidade una e indivisvel no encontrava respaldo emprico algum na
diversidade do Brasil alis, diversidade avultada pela lei de povoamento do solo, que
possibilitou a entrada de um milho de imigrantes em apenas oito anos.
Quanto literatura, talvez at ento apenas 1888 ano das Poesias, de Bilac, da
Histria..., de Romero, e dO Ateneu, de Raul Pompia fosse comparvel a 1902. Surgiam
simultneamente Cana, de Graa Aranha, Os Sertes, de Euclides da Cunha, a segunda e
ampliada edio da Histria da Literatura Brasileira, de Romero, a edio definitiva das
Poesias de Olavo Bilac (com a incluso de O Caador de Esmeraldas e outros poemas), a
edio das Poesias Completas de Machado de Assis, alm de obras menores, porm exitosas,
em prosa Aves de Arribao, de Antonio Sales, e A Falncia, de Jlia Lopes de Almeida e
em poesia Rosa, Rosa de Amor..., de Vicente de Carvalho, Turris Eburnea, de Luis
Edmundo, e o ignorado Kiriale, de Alphonsus de Guimares. Apareciam tambm novas
edies do Curso de Literatura Brasileira, de Melo Morais Filho, e da Histria Diplomtica
do Brasil, de Oliveira Lima, alm de reimpresses de Castro Alves, Alusio de Azevedo, Jos
de Alencar e Franklin Tvora.
Numa crnica de A Semana, datada de 14 de fevereiro de 1897, Machado de Assis
comentava o livro de contos Serto, de Coelho Neto, a partir do qual tecia ponderaes
pertinentes conjuntura social momentnea.[...] quando acabar esta seita dos Canudos,

287 C.f. Sssekind, F.:1987, 38.

135
talvez haja nela um livro sobre o fanatismo sertanejo e a figura do Messias. Outro Coelho
Neto, se tiver igual talento, pode dar-nos daqui um sculo um captulo interessante,
estudando o fervor dos brbaros e a preguia dos civilizados, que os deixaram crescer tanto,
quando era mais fcil t-los dissolvido com uma patrulha, desde que o simples frade no fez
nada. Quem sabe?288. Premonitrias ou indutoras, o fato que as palavras de Machado de
Assis no poderiam ter sido mais precisas. Executado por um talento de fato similar ao de
Coelho Neto, Os Sertes no retratavam seno o fervor dos brbaros, o fanatismo do
sertanejo, a figura do Messias e a preguia dos civilizados. A recepo do livro de Euclides da
Cunha at 1905 j contava com trs edies, somando um total de cerca de seis mil
exemplares s foi comparvel a Cana e a A Esfinge, de Afrnio Peixoto, oito anos mais
tarde.
Conforme j exaustivamente sublinhado, Canudos foi a trgica e inequvoca materializao
das contradies nacionais alienadas pelas reformas institucionais que desaguavam no
republicanismo litorneo do fim de sculo. No contexto do ento ainda robusto
cientificismo oitocentista, o episdio possibilitava um verdadeiro corpo de delito da
nacionalidade, pelo que condensava de premissas tnicas, geogrficas, polticas e religiosas.
Insofismavelmente tributrio da obra de Slvio Romero, Euclides da Cunha empreendeu a
partir do trgico evento da ento histria recente do pas a persecuo de uma essncia
nacional capaz de desvendar a gnese de suas contradies e, consequentemente, de abrir
caminhos mais largos ao futuro.
Como bom evolucionista, o autor reiterava a idia de que a inferioridade racial e, por
conseguinte, o atraso social do pas, remetia ao cruzamento desordenado entre si de raas j
anteriormente mestiadas. Em tal encadeamento, o mestio corporificaria uma verdadeira
seleo natural s avessas: por um lado, minorava a capacidade intelectual do ascendente
superior; por outro, no obtinha o mesmo vigor fsico do ascendente inferior.
Independentemente dos apriorismos da teorizao, o fato que a guerra de Canudos
possibilitou questionamentos acerca da nacionalidade brasileira de todo inestimveis: se no
pelas concluses a que chega, certamente pelas contradies que encerra alm de demarcar
subliminarmente os limites da teorizao cientfica disponvel.
Um dos cernes de tais contradies a diferenciao que Euclides estabelece entre as duas
qualidades de mestios que ento se enfrentavam. De um lado, mestios litorneos,
proteiformes, sucedneos da anarquia de cruzamentos ininterruptos do litoral, que
aprofundavam progressivamente a degenerescncia dos costumes e a debilidade do carter.
Do outro, o mestio sertanejo, filho do encontro entre colonizadores e ndios, o qual, devido

288 C.f. Machado de Assis Apud Martins, W.:1996(c), 203-4.

136
ao isolamento geogrfico que o meio agreste lhe imputava, no realizava cruzamentos
desordenados como os litorneos, isto , o processo degenerativo teria sido interrompido pela
estabilizao tnica forada pelo meio.
Segundo Luiz Costa Lima, pela adaptao do evolucionismo concepo de nacionalidade
de extrao romntica ou seja, a sofismtica essencialidade originria , o determinismo
tnico de Euclides da Cunha o fazia ver na guerra a luta civilizatria entre duas alternativas
nacionais igualmente indesejveis: ou a civilizao degenerada (a do mestio proteiforme), ou
a retrgrada (a do sertanejo). Alis, tal retrogradao do sertanejo, segundo o escritor,
encerrava de forma cabal a questo do suposto monarquismo do arraial: O jaguno to
inapto para apreender a forma republicana como a monrquico-constitucional. Ambas lhes
so abstraes inacessveis. espontaneamente adversrio de ambas. Est na fase evolutiva
em que s conceptvel o imprio de um chefe sacerdotal ou guerreiro289.
Seguindo a argumentao de Euclides, a motivao por trs das expedies, os atos de
barbaria cometidos pelos agentes supostamente civilizados do Estado, a utilizao de meios
tcnicos desproporcionais s possibilidades dos jagunos, tudo isso tinha por origem uma
aguda incompreenso de um fenmeno de natureza sociolgica. A grande questo que o
enfrentamento levantava era a da coexistncia, num mesmo territrio e tempo histrico, de
dois arqutipos civilizacionais racialmente antagonizados na luta simblica pela primazia
de representar o monolito da nacionalidade. Noutras palavras, era uma guerra fratricida entre
ento embries de nacionalidades brasileiras possveis.
Devotando inocultvel simpatia ao sertanejo afinal, aquela rude sociedade,
incompreendida e olvidada, era o cerne vigoroso da nossa nacionalidade , Euclides da
Cunha vislumbrava nos desdobramentos da campanha o aniquilamento do que via como um
ramo ainda imaturo da autntica raa brasileira. O futuro da nao, com a destruio do
arraial, era lanado indeterminao. O tom algo pico de todo tributrio da significao
histrica do acontecimento qual percebida pelo autor, que ento conferia tinturas de
verdadeiro holocausto ao episdio. Alis, de acordo com Antonio Candido, enganoso
presumir que tal modulao narrativa se resumia a mero adereo.

Em Ratzel, ou em Buckle, no h tragdia: h jogo mtuo quase


mecnico entre o homem e o meio. Em Euclides, porm, seu
discpulo, podemos falar de sentimento trgico, porque nele as
determinantes do comportamento humano, os clebres fatores postos
em foco pela cincia, no sculo XIX, so tomados como as grandes
foras sobrenaturais, que movimentam as relaes dos homens na
tragdia grega. S o compreenderemos, pois, se o colocarmos alm da
sociologia porque de algum modo subverte as relaes sociais

289 C.f. Costa Lima, L.:1997, 41-3.

137
normalmente discriminadas pela cincia, dando-lhes um vulto e uma
qualidade que, sem afogar o realismo da observao, pertencem antes
categoria da viso. (C.f. Candido, A.:2002, 182.)

Seguindo a narrativa euclideana, tornava-se inevitvel que um incmodo repontasse como


saldo da batalha. Esfumada pelo ingnuo ufanismo nacionalista do perodo, a nao brasileira
tinha de lidar com o fato de que, entre um bando de regredidos e outro de degenerados, a
balana havia pendido justamente para o lado fatal, de modo que uma analogia pirrnica
tornava-se irresistvel. Surgiam desta constatao questes irrespondveis: por exemplo, o que
poderia atestar o determinismo das aptides raciais, tendo em vista o desfecho da luta? Que
futuro restava nao proteiforme, que devorava canibalisticamente suas ltimas esperanas
de regenerao na pira do holocausto? Por trs destas questes jazia o imorredouro
essencialismo ptrio que Os Sertes buscaram perseguir, assim como Slvio Romero havia
malogradamente tentado equacionar na sua Histria da Literatura, e os romnticos ainda
muito antes desta. Em ambos os casos, a questo seguia sem soluo, uma vez que algo
intangvel como uma essncia nacional no era passvel de aferio pelo instrumental
cientfico disponvel, no importando seu grau de elaborao. Ou seja, por trs destas
abstraes pairava em soberana ironia a fantasmtica concepo de identidade nacional
romntica.
Alis, a irnica fatalidade do evolucionismo no Brasil parecia um detalhe sutilmente
ignorado poca. Arquitetura epistemolgica algo caleidoscpica, o jogo de combinatrias do
evolucionismo, que possibilitava construes narrativas espantosas qual Os Sertes,
encontrava seus limites justamente na obra que mais o dignificou, isto , em seu apogeu
euclideano. Araripe Jr., ao escrever sobre o livro em 1903, parecia ter captado muito bem as
intrincadas sugestes que a obra parecia levantar: Em Canudos, [...] encontram-se caudilhos
brancos, mulatos, caboclos, curibocas, cabras e tutti quanti. Quais os mais arrojados,
difcil apurar. Todos faziam a mesma coisa, com maior ou menor intensidade: no h meio de
diferenar, pelos atos, um Paje e um Vila Nova. esta circunstncia d o que pensar sobre o
valor efetivo da raa na formao do jaguno290. Em suma, se a essncia nacional capaz de
descerrar algo como a totalidade do brasileiro permanecia inacessvel, a cultura brasileira
nunca mais seria a mesma despois de Os Sertes. Porque da terra ao homem, passando pela f
e pela batalha, seja entendida enquanto sociologia, seja lida como fico, o fato que a obra
fertilizou mltiplas dimenses da sensibilidade nacional, da raa esttica, da poltica
cincia, da religio poesia.
Se Cana, de Graa Aranha, no era exatamente um contraponto obra de Euclides, era,

290 C.f. Araripe Jr. Apud Costa Lima, L.:1997, 124.

138
sem dvida, ao lado desta, uma inestimvel amostra da heterogeneidade das formas mentais
que habitavam a mesma quadra histrica. Pouqussimas obras na literatura brasileira foram
capazes de plasmar em si tantas premissas estticas e ideolgicas quantas disponveis. Nas
palavras de Jos Verssimo, Cana conseguia a [...] unio difcil, mas nele ntima e perfeita,
do mais alto idealismo com o mais vivo realismo291. Cana se punha na exata confluncia
entre a herana oitocentista, afinal, ainda era um romance de tese, e as correntes de
pensamento que ento se popularizavam entre a inteligncia brasileira, quais sejam, o super-
humanismo de Nietzsche e o pacifismo tolstoiano, sob o manto do qual se abrigavam tanto o
anarquismo quanto o socialismo utpico.
Ao retratar os imigrantes alemes no Esprito Santo, Graa Aranha personificava nos
personagens ambivalentes Lentz e Milkau os direcionamentos morais contrrios aludidos.
Lentz vaticinava a supremacia ariana diante dos indolentes mestios tropicais. Entre
niezstchiano e darwinista, acreditava que a seleo dos mais aptos e a moral do mais forte
conduziriam a uma inconteste sagrao da civilizao que ele representava: No acredito
que da fuso com espcies radicalmente incapazes resulte uma raa sobre que se possa
desenvolver a civilizao. Ser sempre uma cultura inferior, civilizao de mulatos, eternos
escravos em revoltas e quedas292. Ou ainda: O problema social para o progresso de uma
regio como o Brasil est na substituio de raa hbrida, como a dos mulatos, por
europeus293. Milkau, por outro lado, defendia a la Tlstoi a harmonia entre os povos,
discurso que logo descamba para o fim da propriedade, para a abolio da ingerncia do
Estado, para a supresso de todas as hierarquias e mecanismos sociais de subjugao do
homem pelo homem, caractersticas utopicamente vislumbradas na terra prometida de Cana.
O mal est na fora, necessrio renunciar a toda auteridade, a todo o governo, a toda
posse, a toda a violncia294, diz o personagem. Pacificista, anarquista ou socialista, fato
que Cana foi tido por ideolgico, alis, o primeiro romance de seu gnero no Brasil e em
Portugal295, segundo Verssimo.
Entre o evolucionismo raciolgico e a utopia universal, a lei do mais forte e a fraternidade
entre os povos, o nacionalismo ufanista e o provincianismo subalterno, Graa Aranha punha
em circulao no apenas um amplo quadro geral de ideias disponveis, mas tambm texturas
estticas variadas ao longo do enredo. Se no naturalismo tradicional a descrio de cenas
abjetas e brutais concorria para o reforo da tese perseguida, em Cana tal no era
diferente. A narrao visceral como quando o filho de Maria devorado por porcos

291 C.f. Verssimo, J. IN: Coutinho, A.:1980, 845.


292 C.f. Aranha, G.:1959, 43.
293 C.f. Idem, 54.
294 C.f. Idem, 62.
295 C.f. Verssimo, J. IN: Coutinho, A.:1980, 844.

139
selavagens, ou na cena dos ces se digladiando por um cadver servia justamente para
ambientar a repulsa lei do mais forte, isto , para reforar tese da fraternidade e da
harmonia universal. Se no bastasse, diversos estudiosos afirmam que Cana, mais
acentuadamente do que Mocidade Morta, era quela altura o romance simbolista nacional por
definio. Outros sublinham passagens como impressionistas, sobretudo as cenas da natureza,
cujos investimentos lricos por vezes remetem ao romantismo.
Alis, no que tange linguagem, cabe retornar a Os Sertes. Alm das premissas
cientficas, dos descaminhos da nacionalidade e das fatalidades da histria, a substncia
literria em si tambm suscitou muitas ponderaes. Se at ento o territrio discursivo da
narrativa cientfica delimitado tanto pelos no-ficcionistas quanto pelos poetas e romancistas
finisseculares era marcado por certa doutrina da objetividade, uma vez que a fantasia e a
fico se apresentavam como verdadeiros empecilhos verdade, Os Sertes conjugavam a
mais refinada argumentao cientfica a uma textura literria deliberadamente
ornamentalizada e exuberante. Exuberncia, vale dizer, em seu sentido etimolgico de
abundncia excessiva. A quinta edio de Os Sertes (1927), que foi a utilizada aqui devido
completa adequao s anotaes e correes que o autor deixou, traz nas folhas de rosto uma
fotogravura da terceira edio que mostra a preocupao incessante de Euclides da Cunha
com o melhoramento do texto. Euclides ensejava alteraes meramente vocabulares, tendo em
vista antes o refinamento do que a fluidez da narrativa: trocava noites perigosas por noites
aziagas, vises por visualidades, provaes por flgcios etc.
Em carta a Jos Verssimo, datada de trs de dezembro de 1902, Euclides da Cunha
afirmava estar convencido de que a verdadeira impresso artstica exige, fundamentalmente,
a noo cientfica do caso que a desperta e que, nesse caso, a comedida interveno de uma
tecnografia prpria se impe obrigatoriamente e justo desde que se no exagere ao ponto
de dar um aspecto de compndio ao livro de que se escreve, mesmo porque em tal caso a
feio sinttica desaparece e com ela a obra de arte296.
Pode-se ler tal assertiva de duas maneiras: ou a mentao cientfica alava-se naquele
momento a tal patamar de autoridade que botava a expresso literria a reboque de seus
protocolos de nfase e convencimento; ou se desvaneciam as fronteiras estanques que
mantinham apartadas uma e outra territorialidade discursiva, ganhando a cincia ares de arte,
perdendo a literatura o preconceito cientificista de enganosa mentao. Em ambos os casos,
como visto no captulo anterior, evidente que a obra de Euclides da Cunha, ainda que tenha
sido vista por parte de seus contemporneos como paradigmtica de certo barroquismo
lingustico, dava prosseguimento expressividade copiosa j experimentada por Coelho Neto,

296 C.f. Cunha, E. Apud Costa Lima, L.:1997, 18.

140
Jlio Ribeiro, Ingls de Sousa, entre outros. Alis, como veremos adiante, curiosamente
Euclides da Cunha passaria pelo crivo semanista em relativa incolumidade se comparada
demolio que sofrer Coelho Neto. E os dois escritores, cabe dizer, guardavam entre si
insofismveis afinidades no que se refere ao trato que davam linguagem.
De acordo com Wilson Martins, quela altura, a literatura brasileira parecia atender a duas
tendncias mais ou menos interligadas: por um lado, uma forte implicao nacionalista; por
outro, um estilo conscientemente ultraliterrio297. Esta ltima retirava sua fora
indubitavelmente de um dos mais pitorescos episdios da histria da primeira repblica: o da
Rplica, de Rui Barbosa. Se tal episdio no pode ser responsabilizado pelo estilo de Os
Sertes, uma vez que a obra foi redigida antes que ele viesse a tona, certamente se pode
atribuir ao tribuno baiano o verdadeiro policiamento lingustico que a vida intelectual
brasileira testemunhou ao longo da primeira dcada.
De acordo com Brito Broca, uma vez que a Clvis Bevilqua fora confiado pelo ento
ministro da Justia a redao do projeto do Cdigo Civil brasileiro, Rui Barbosa, ao que tudo
indica enciumado por sequer ter sido cogitado para tal demanda, atacou pelas pginas dA
Imprensa tanto o atropelo do governo, que queria ver o cdigo aprovado ainda no quadrinio
de Campos Sales, quanto o novio a quem havia sido confiado o trabalho. Segundo o
senador baiano, faltavam a Bevilqua o saber jurdico e o requisito primrio, essencial,
soberano para tais obras: a cincia de sua lngua, a vernaculidade, a casta correo do
escrever298.
Em 1901, aps receber emendas na Cmara, o projeto foi recebido no Senado por uma
comisso especial sob a presidncia de Rui Barbosa, que, ao fim de trs dias, redigiu um
espantoso documento de 560 pginas sob o ttulo de Parecer do Senador Rui Barbosa sobre a
redao do Projeto da Cmara dos Deputados. No havia crticas aos aspectos jurdicos do
texto, mas censuras sua redao final. Rebatido em suas ponderaes pelo gramtico
Carneiro Leo, Rui Barbosa ento publicou a Rplica, segundo Brito Broca um verdadeiro
momumento de saber gramatical jamais atingido em nossas letras. O senador foi buscar no
portugus solene, clssico e hiertico de Pe.Vieira o lastro para suas assertivas.
Sintaticamente rigoroso, estilisticamente arcaizante, e irremovivelmente formal, a
concepo de norma culta do senador se afastava completamente do linguajar cotidiano
abrasileirado, mesmo aquele tido por culto ou literrio. A polmica apaixonou de tal modo os
meios polticos, jornalsticos e literrios que, como veremos adiante, toda a esfera escrita dali
em diante seria por ela contaminada. A questo gramatical ganhou aspectos policialescos:

297 C.f. Martins, W.:1996(c), 205-6.


298 C.f. Barbosa, R. Apud Broca, B.:2004, 273.

141
tanto escritores quanto crticos deveriam se enquadrar austeridade lingustica que o senador
inoculou com sua Rplica. O fato atrasou por dez anos a aprovao do cdigo. E fez tambm
com que Euclides da Cunha passasse madrugadas inteiras a consertar s canivetadas os erros
tipogrficos dos mil exemplares da edio dOs Sertes.
Deixando de lado o episdio, vale dizer que a alienao que a historiografia reala no
perodo pouco condiz com a inquietude da intelectualidade diante dos rumos da vida espiritual
da nao. Em 1902, Frota Pessoa publicava o seu Crtica e Polmica, no qual tratava a
literatura brasileira nos seguintes termos: Uma literatura de quatro sculos tanto pode
apresentar documentos do desmedido progredimento intelectual de um povo, como revelar a
sua inpia, a sua anemia cerebral e a tardana desoladora de seus passos no acompanhar do
movimento evolutivo do globo. Este ltimo o nosso caso299. Como se v, nada mais
contrastante com a puerilidade ufanista de ento. Jos Verssimo era outro crtico
empedernido da patriotada ufaneira. Que havia a esperar de tal cruzamento [entre o
selvagem inferior, o negro boal e o vil portugus], que nao havia de surgir de
conluios to disparatados e to homogneos ao mesmo tempo em sua essncia, acrescendo
que a metrpole, com seu guante de opresso, conteve os nossos mpetos de independncia
aps trs sculos?300.
Simetricamente antagnica era a sanha nacionalista, responsvel por diversas publicaes
de cunho histrico ou de apologia institucional. O Duque de Caxias e a Integridade Nacional,
de Slvio Romero, o Ensaio Histrico sobre a Gnesis e Desenvolvimento da Marinha
Brasileira, do Almirante Jaceguai, A Bandeira Nacional, de Peanha Pvoa e Eduardo
Ramos, e A Ptria Brasileira, de Virglio Cardoso de Oliveira, todos de 1903, tinham em
comum no apenas as implicaes patriticas, mas sobretudo certo tom respeitvel e solene,
que era a modulao literria tanto do patriotismo pedaggico quanto da propaganda nacional
exportvel.
O recrudescimento do nacionalismo era em parte obviamente tributrio da reformulao
urbana da capital federal e do novo estado de esprito que ela trazia, uma vez que a
materializao do progresso e a regenerao dos costumes eram sentidas como inequvoco
encurtamento da distncia civilizacional que ento apartava o Brasil do ocidente. Alis, o
que geralmente se trata por cosmopolitismo no seno a imagem invertida do mais agudo
provincianismo, se por provincianismo se entende o pertencer a uma civilizao de forma
lateral, sem participar do desenvolvimento direto e dos destinos que ela conduz, em
subordinar-se a ela inconsciente, acrtica e mimeticamente. Noutras palavras, o

299 C.f. Pessoa, F. Apud Martins, W.:1996(c), 188.


300 C.f. Verssimo, J. Apud Martins, W.:1996(c), 188.

142
cosmopolitismo o tributo pago pelo provincianismo aos grandes centros onde so selados os
destinos da humanidade, destino, vale dizer, que o provinciano aplaude e pelo qual deseja ser
arrebatado. Por isso, so faces de uma mesma moeda a obsesso pelo progresso e a
incapacidade de ironia, que o que est por trs da solenidade grave, austera e algo postia
das publicaes nacionalistas do sculo que se entreabria.
No entanto, a modernizao da capital federal e, num patamar mais amplo, a
intensificao das relaes capitalistas no Brasil e o consequente incremento do
investimento estrangeiro e das trocas comerciais acarretaram uma aguda elevao nos custos
de vida no Rio de Janeiro. Tal fenmeno atingiu praticamente todos os grupamentos sociais
desassistidos pelo clientelismo poltico, que a esta altura parasitava verticalmente todo o
aparelho estatal. Num contexto de acelerada urbanizao e crescimento demogrfico, de
intenso fluxo de migrantes internos e estrangeiros e de expanso indita da atividade
industrial, a greve deflagrada de 12 de agosto a cinco de setembro de 1903 na capital federal
mostrava tanto aos ufanistas quanto aos pessimistas que um novo ator invadia a ribalta da vida
social: o proletariado fabril urbano.
Iniciada pelos trabalhadores txteis da Fbrica de Tecidos Alliana, a greve logo se
estendeu s demais categorias, como os trabalhadores porturios, bancrios, de transportes,
alm dos comercirios e dos prestadores de servios. Comandados pela Federao dos
Operrios em Fbricas de Tecidos e pela Liga dos Artistas Alfaiates, os trabalhadores
reivindicavam aumento salarial e reduo da jornada de trabalho. Com a adeso de outras
categorias, e com o impasse entre trabalhadores e patronato, o poder pblico interveio via
ao policial para garantir a ordem pblica, a propriedade e a liberdade dos trabalhadores no
engajados na paralisao. Conflitos, depredaes e arruaas foram inevitveis. Obviamente, a
responsabilidade pelos tumultos pairava sobre os aptridas e desordeiros anarquistas, que
ento se infiltravam e contaminavam a laboriosa classe trabalhadora brasileira.
Em carta enviada ao presidente da repblica, transcrita no Correio da Manh em 22 de
agosto de 1903, o Centro Industrial de Fiao e Tecelagem de Algodo aludia ao sopro da
anarquia que inflama os espritos e fomenta as perturbaes do trabalho301. O conservador
Jornal do Commrcio, porta-voz do empresariado, publicou no dia anterior um editorial
exigindo o fim da greve e advertindo aos operrios: Precisamos no nos embalarmos em
utopias302. Por outro lado, havia tambm jornalistas que defendiam os grevistas, no sem
uma certa dose de ironia, o que deixa claro que mesmo aps a modernizao dos jornais a
picardia continuava sendo um notvel instrumento de crtica. No h motivo nenhum para

301 C.f. Apud Azevedo, F.N.:2005, 110.


302 C.f. Idem, 107.

143
greve, dizia O Paiz em 22 de agosto, o operrio, afinal, vive melhor que qualquer de ns.
Muito. Passa um vido ... Ainda o operrio se queixa ... porque ainda no lanou os olhos
para as amarguras que sofre a infeliz e abandonada classe dos capitalistas303. Rocha
Pombo, no Correio da Manh de 27 de agosto, alm de dizer que a pobreza era uma
alucinao da classe trabalhadora, que insistia em ignorar o estado de opulncia em que vivia
o pas, recomendava diretoria de uma fbrica de biscoitos, temerosa de que seus
trabalhadores infantis se rebelassem, que distribusse bolachas crianada antes que ela se
tornasse tambm desordeira304.
Diante de tais acontecimentos, em 1904 o ento deputado Medeiros e Albuquerque lanou
um projeto-de-lei que almejava regular alguns aspectos trabalhistas, entre eles o pagamento
obrigatrio de indenizao por acidentes de trabalho. No prlogo dos Estudos e Ensaios,
Souza Bandeira batia na mesma tecla, afinal, com a desmoralizao do sistema parlamentar
e a corrupo das classes dirigentes, no restava s classes populares a inevitvel e natural
tomada de conscincia poltica305. Vale lembrar que a greve de 1903 foi apenas o prlogo de
aes assemelhadas em 1906-07 e 1917 em So Paulo. Alm de leis trabalhistas, o governo
tambm agilizou o trmite de leis repressivas, como a lei Adolfo Gordo, de 1907, que
previa a expulso sumria de estrangeiros envolvidos em distrbios, e, mais tarde, a lei
Anbal de Toledo (lei Celerada), que previa o fechamento de organizaes cujos interesses
fossem considerados lesivos ao bem pblico leia-se sindicatos, jornais, agremiaes
classistas e partidos polticos.
A verdade que, quando uma causa social consegue apaixonar desse modo a totalidade
dos homens civilizados, o seu definitivo triunfo est prximo: o governo russo vai entrar pelo
terreno das concesses e, em breve, os pobres filhos daquela imensa terra recebero a nica
esmola que pedem: o direito de ser tratados como homens, e no como uma bestiagem
miservel306, escrevia Olavo Bilac, na revistas Kosmos, sobre a malograda revoluo russa
de 1905. A ainda recente memria da greve geral de 1903, somada violenta revolta da
vacina em 1904, e s notcias de convulses e turbulncias no velho mundo por si s
desmerecem a ideia de que a inteligncia brasileira do perodo esteve alheia s agitaes
sociais.
H foras poderosssimas em ao h o movimento industrial e o movimento socialista;
mas quem pode conhecer antecipadamente o que vai resultar da incubao formidvel a que
assistimos?. Assim respondia Nestor Vtor a Joo do Rio, no Momento Literrio (1905),

303 C.f. Ibidem, 108-9.


304 C.f. Ibidem, 181.
305 C.f. Martins, W.:1996(c), 247.
306 C.f. Bilac, O. Apud Silva Brito, M.:1971, 97.

144
questo do estgio em que se encontravam nossas letras quela altura. Apesar deplorar a
obedincia de parte dos escritores ao iderio de vinte ou trinta anos atrs, Nestor Vtor
acreditava que a nova conjuntura urbano-industrial certamente agitaria o estro literrio no
Brasil, embora ressalvasse que, preocupado franca e diretamente com essas perspectivas de
que falo, s h um livro de arte, Cana, do Sr. Graa Aranha307.
Fbio Luz e Curvelo de Mendona pensavam de forma semelhante. Para este, alis, o
Brasil todo se agita em um trabalho de renovo e progresso. No s no Rio de Janeiro que a
vida econmica e industrial se expande, como parece que acreditam alguns enclausurados da
rua do Ouvidor e da Avenida Central. A novidade das coisas reflete-se nos coraes e nos
espritos. Abrem-se novos horizontes aos moldes acanhados da velha literatura. Fazendo
uma verdadeira linha do tempo no que tange complexificao da vida social brasileira,
Curvelo de Mendona via nas manifestaes que aquela quadra histrica testemunhava um
verdadeiro movimento de incluso do Brasil na modernidade ocidental. Passaram os
clssicos, os romnticos e as pequeninas escolas realistas, naturalistas, simbolistas, e outras,
mais ou menos extravagantes e precrias. O que hoje se ensaia, se esboa e j se faz,
alguma coisa de mais forte e grandioso do que as tentativas de uma literatura em formao.
o Brasil que adquire conscincia de si mesmo e aborda as grandes correntes universais do
pensamento moderno. Somos mais nacionais assim, isto , sendo mais hbeis e mais originais
na colaborao que prestamos ao movimento mundial308.
Este sentido conferido ao termo moderno, a sugerir a influncia da complexificao das
redes sociais sobre o pensamento e a sensibilidade, parecia ser caro tambm Elsio de
Carvalho. Idealizador por aqui do naturismo, definido como a expresso esttica do
socialismo, o poeta dizia querer reconstituir toda a vida esttica, colocar a arte moderna
sobre novos fundamentos, mais slidos e mais verdicos. Afinal, o esprito moderno no
concebe a arte, qualquer que seja sua forma, seno social, tendo uma atividade vital e uma
funo humana. A arte um apostolado social porque um sacerdcio da beleza, sendo sua
principal misso: restituir humanidade sua herica beleza, desembaraando o homem de
todos os prejuzos morais e religiosos, estabelecer os laos que o unem a terra, formar a
conscincia universal para produzir a sinergia social a anarquia309.
Olavo Bilac, por outro lado, no julgava que as inquietaes oriundas da complexificao
das relaes sociais, celebradas ento por fora propulsora da sensibilidade tida por
moderna, fosse de fato responsvel no Brasil por esta literatura supostamente engajada.
Para o poeta, macaquevamos inclusive a revolta diante das iniquidades sociais. Ns nos

307 C.f. Vtor, N. Apud Rio, J.:1908, 119-20.


308 C.f. Mendona, C. Apud Rio, J.:1908, 158-9.
309 C.f. Carvalho, E. Apud Rio, J.:1908, 271-2.

145
regulamos pela Frana. A Frana no tem agora lutas de escola, ns tambm no; a Frana
tem alguns moos extravagantes, ns tambm; h uma tendncia mais forte, a tendncia
humanitria, ns comeamos a fazer livros socialistas310. Flix Pacheco era outro ctico da
literatura social: No creio que no Brasil o romance social d coisa melhor que o Cana,
obra estupenda e gloriosa. Ignoro o que significa poesia de ao. Deve ser muito complicada,
mais complicada e obstrusa que a musa cientfica do Sr. Martins Jr.311.
Antes de mais, cabe ressaltar algumas questes implcitas ao Momento Literrio.
Primeiramente, notvel a quase ausncia do velho linguajar e das grandes noes
cientificistas nas entrevistas, bem como j outra completamente diversa a acepo
empregada ao termo moderno, que depois de certo outono tornava ao discurso dos
escritores e intelectuais. Ao mesmo tempo, apenas pelo fato de constar no questionrio
conduzido por Joo Rio uma pergunta sobre o valor, a validade e o futuro das literaturas
estaduais j basta para se ter em mente o processo de diversificao cultural dentro da unidade
brasileira. Por outro lado, a grande minoria dos entrevistados acreditava que o momento
intelectual fosse estagnado ou retrgrado. Grande parte, se no teciam elogios, asseveravam
que uma inquietude silenciosa tributria das transformaes tcnicas, econmicas e urbanas
certamente reverberaria na criao literria.
Raimundo Corra, por exemplo, assim opinou sobre a estagnao do momento: O
perodo atual , ao contrrio, de transio. Transio em tudo; na poltica, nos costumes, na
lngua, na raa e, portanto, na literatura tambm, que onde melhor se refletem o esprito e o
sentimento das naes. Quem se puser um pouco ao lado desse movimento, dessa ebulio
geral, assistir ao espetculo miraculoso de uma sociedade, de um povo inteiro em vias de
formao. Tudo se mescla, se mistura, se confunde de tal modo que s de hoje a 90 anos
que lhe poderei dizer ao certo o resultado disso312.
Assim como anteriormente ressaltaram Curvelo de Mendona e Elsio de Carvalho,
Medeiros e Albuquerque tambm parecia tributar os novos caminhos do pensamento e da
sensibilidade complexificao da vida social aludida por Raimundo Corra. Subjacente a tal
processo de modernizao e de complexificao social estaria a homogeneizao entre as
formas de pensar e de sentir do brasileiro e dos povos de alhures. Noutras palavras, o Brasil se
incorporava definitivamente modernidade ocidental, e no mais de forma retardatria,
afinal, os sentimentos modernos tendem a ser os mesmos em todo o mundo. Os paquetes a
vapor, as estradas de ferro, os automveis, a imprensa, o telgrafo, os mil e um processos que
aumentam a sociabilidade humana, tendem a reproduzir todos os crebros do mundo o que a

310 C.f. Bilac, O. Apud Rio, J.:1908, 07.


311 C.f. Pacheco, F. Apud Rio, J.:1908, 175.
312 C.f. Corra, R. Apud Rio, J.:1908, 319.

146
fsica ensina que sucede com o nvel dos lquidos nos vasos comunicantes313.
Ou seja, o vocbulo moderno associava-se cada vez mais vida agitada dos grandes
centros urbanos, s manifestaes e movimentos de massa, s tcniquerias e invenes
contemporneas, velocidade e ao fluxo incessante dos processos informacionais, de modo
que a transmutao pela qual passava a vida social parecia imiscuir num mesmo turbilho a
arte literria e os processos industriais, a ao poltica e a estetizao da sociabilidade, a
cincia e a propaganda com os estmulos sensoriais. Em suma, a nova sensibilidade
moderna parecia congregrar toda a variedade de estmulos que o mundo tecnicizado
inesgotavelmente oferecia, conforme reivindicaria Marinetti no manifesto Futurista de 1909.
Como anotou Joo do Rio, [...] a alma e o crebro do Brasil tomam as feies modernas, as
idias do mundo so absorvidas agora com uma rapidez que pasmaria os nossos avs [...]
[sendo o novo homem de letras] capaz de sair dessa forja de lutas, de cleras, de vontade,
muito mais habilitado, muito mais til e muito mais fecundo314.
Ora, diante de tais constataes, a insistncia na perpetuao de noes depreciativas como
alienao e frivolidade soa como falta de boa vontade. Um dos cones de tal alienao,
o salonismo literrio emergente, por exemplo, tido por substituto da antiga boemia dos cafs,
de fato servia de palco para toda uma estirpe de requintados, dndis e raffins com afetaes
de elegncia e cultura a boemia dore, como a denominou Brito Broca. Porm, ao contrrio
do que afirmamos em obra anterior315, o salonismo literrio no era produto legtimo da
nova centria: basta um olhar relanceado sobre Os Sales e Damas do Segundo Imprio, de
Wanderley Pinho, bem como para as tertlias literrias oferecidas por Olvia Penteado e Paulo
Prado nos frementes anos de 1920 em So Paulo para se constatar que a sociabiliade regada
a elitismo e alta cultura inerente esfera burguesa de um pas em que a instruo bsica e a
cultura geral so to restritas. Se, ainda assim, se argumentar que o repertrio literrio do
salonismo de ento era retrgrado, mundano ou decadente, cabe perguntar em referncia a
que tal repertrio assim descrito. Afinal, como j salientado, censurar uma poca por no ter
atendido aos anseios do futuro de um perspectivismo histrico desolador.
Outro ponto sensvel aos crticos da superficialidade do perodo so as conferncias
literrias, que ampla voga tiveram na primeira dcada do sculo. Porque escritores proferiram
palestras e porque tais solilquios abrangiam ocasionalmente temas literrios, grassa pela
historiografia uma correlao descuidadosa entre as conferncias e a dinmica literria como
um todo. Ignora-se, via de regra, que as conferncias tinham uma natureza essencialmente
ldica. Logo, devem ser tomadas por entretenimento, e no por atividade crtica ou

313 C.f. Medeiros e Albuquerque Apud Rio, J.:1908, 72.


314 C.f. Rio, J.:1908, 330.
315 C.f. Oliveira, D.C.:2008, 134.

147
eminentemente intelectual. O pblico era majoritariamente feminino, as sesses respeitavam
grades de horrios qual os cinemas atuais, havia venda de bebidas e de alimentos nos
intervalos, e pelos jornais se anunciava semanalmente o menu de sensaes oferecidas. Se
Coelho Neto discorreu sobre as grandes figuras da Bblia, Bilac sobre a tristeza dos poetas
brasileiros, Manuel Bomfim sobre o cinema, e Alberto Nepomuceno sobre a msica popular,
tambm houve conferncias sobre o p e a mo, a arte de beijar, as tcnicas para
mentir, as delcias do inferno e os perigos do automvel. Tanto assim que, segundo
Brito Broca, aps o fastio de tal divertimento, o pblico o trocou pelo cinematgrafo, que,
alm de mais breve, divertido e barato, podia-se levar as crianas316.
Outra condenao que pesa de maneira persistente sobre o perodo diz respeito atuao
da Academia Brasileira de Letras. Wilson Martins salienta que aps a morte dos gigantes que
a fundaram, somado s discutveis eleies que o critrio dos expoentes possibilitava, a
ABL perdera manifestamente sua orientao, uma vez que, refm de um agudo
academicismo, se tornara incapaz de prolongar o passado e de preparar o futuro. De fato,
a eleio de Mrio de Alencar em 1905, em detrimento de Domingos Olympio, bem como a
de Lauro Mller em 1912, em desfavor de Ramiz Galvo, suscitaram consideraes e
censuras. Todavia, tais arbitrariedades permeiam toda a histria da ABL, inclusive na
contemporaneidade, no sendo tal fato, em absoluto, privilgio exclusivo do momento
aludido.
No que se refere ao conservadorismo e academicismo da Academia, tais caractersticas
remetem s ambies precpuas que nortearam sua fundao. Basta uma breve consulta aos
estatutos da congnere francesa que lhe serviu de modelo ainda nos tempos de Richelieu,
cujos estatutos, vale dizer, foram mantidos aps a refundao por Napoleo para dirimir
qualquer dvida quanto natureza da insitutio. A Acadmie Franaise se responsabiliza
formalmente pela regulamentao da gramtica e ortografia francesas e pela oficializao da
literatura nacional. Alis, o discurso de Machado de Assis quando de sua fundao em 20 de
julho de 1897 taxativo: A Academia Francesa, pela qual esta se modelou, sobrevive aos
acontecimentos de toda casta, s escolas literrias e s transformaes civis. A vossa h de
querer ter as mesmas feies de estabilidade e progresso. J o batismo das suas cadeiras com
os nomes preclaros e saudosos da fico, da lrica, da crtica e da eloqncia nacionais
indcio de que a tradio o seu primeiro voto. Cabe-vos fazer com que ele perdure. Passai
aos vossos sucessores o pensamento e a vontade iniciais, para que eles o transmitam aos
seus, e a vossa obra seja contada entre as slidas e brilhantes pginas da nossa vida
brasileira. Em suma, tais consideraes sobre o conservadorismo e o academicismo

316 C.f. Broca, B.:2004, 196.

148
acentuados da Academia Brasileira de Letras no perodo referido no tm fundamento.
Tornando s produes literrias propriamente ditas, o momento heterogneo. Na prosa
de fico, de 1904 a 1908 Machado de Assis trouxe a lume Esau e Jac (1904), a pea Lio
de Botnica, os papis avulsos de Relquias da Casa Velha (ambos de 1906), e, por fim,
Memorial de Aires (1908). Alm de Machado de Assis e do verdadeiro manifesto nostlgico
do simbolismo317 em prosa, que foi No Hospcio (1905), de Rocha Pombo, aparecia tambm
o melhor Coelho Neto: Turbilho (1905). Em 1908 o mesmo Coelho Neto tornava com
Esfinge, e, no ano seguinte, Lima Barreto debutava com as Recordaes do escrivo Isaas
Caminha. No ramo no-ficcional, ao lado das algo oficiais produes nacionalistas A
Educao Nacional, de Jos Verssimo, a Histria Territorial do Brasil, de Felisberto Freire e
a Etnografia Americana (todos de 1906), de Roquete-Pinto , surgiam quatro obras de
inquestionvel fecundidade: Amrica Latina males de origem (1905), de Manoel Bomfim,
Captulos de Histria Colonial (1907), de Capistrano de Abreu, Dom Joo VI no Brasil, de
Oliveira Lima, e Inferno Verde (ambos de 1908), de Alberto Rangel. Por outro lado, se as
salas vazias tornavam inocultvel a crise da dramaturgia nacional, que no conseguia se
renovar aps duas dcadas de predomnio do teatro ameno, burgus, picante e algo
moralizante, na poesia o momento de indefinio.
Se a segunda srie das Poesias, de Alberto de Oliveira, j tornava clara a mecanizao das
frmulas parnasianas mecanizao realada pela publicao do Tratado de Versificao
(1906), de Guimares Passos e Olavo Bilac , volumes como Alegoria, de Emiliano Perneta, e
Horas Sagradas (ambos de 1904), de Magalhes de Azeredo, demonstravam que o
sincretismo entre a ambincia simbolista e o rigor parnasiano se estabelecia cada vez mais
como o cnone potico da primeira dcada. Vale dizer que o esplio potico do at ento
ltimo grande renovador da poesia brasileira, que foi Cruz e Sousa, ainda dava seus frutos.
Como foi dito, a morte do poeta causou um cisma entre o grupo simbolista. Se ainda no
sculo anterior a trupe da Rosa Cruz havia publicado as Evocaes, Nestor Vtor publicou em
1905 os ltimos Sonetos do poeta catarinense. O sincretismo ali se mostrava mais agudo do
que nunca. No faltavam sequer as parnasianssimas chaves-de-ouro, alis, como anotou Brito
Broca, das mais cantantes de toda a poesia brasileira.
Esteticamente ainda mais indecisas so as Poesias (1907), de Goulart de Andrade: o poema
O Ouro foi dedicado aos parnasianos, A Glria aos lricos, e O Amor aos simbolistas318.
Mas em 1908, entre o parnasianismo automatizado e o simbolismo formalizante, surgiam as
Apoteoses, de Hermes Fontes, cujos arrojos quais a assimetria estrfica, o verso

317 De acordo com Massaud Moiss, o romance de Rocha Pombo foi o exemplar mais bem acabado do
simbolismo em prosa entre ns. Vide C.f. Martins, W.:1996(c), 283-4.
318 C.f. Martins, W.:1996(c), 353.

149
polmrfico, os efeitos aliterantes, o colorido voclico, a fruio do lxico raro ou inventado
apareciam pela primeira vez em nossa poesia como fruto de ambiciosa pesquisa319. Torna-se
evidente, pois, como a estagnao e o conformismo do perodo precisam ser
relativizados, ainda que o xito de tais experimentaes fosse discutvel.
interessante observar no livro de Manoel Bomfim Amrica Latina males de origem
a interpretao que o autor deu ao atraso social do pas, ao saldo da colonizao portuguesa,
bem como o uso que fez do instrumental evolucionista, j ento algo enfermio. Bomfim
apontava como razes da decadncia dos povos ibricos o apego a preceitos anti-modernos,
que os colocavam na contra-mo do processo histrico. O catolicismo recrudescido do
Conclio de Trento, guardio do absolutismo, por julgar que a razo e o pensamento livre
eram crimes contra Deus, teria obliterado a liberdade moral e a sinergia das vontades
individuais, adormecendo as iniciativas. Por outro lado, o aristocrtico esprito guerreiro,
reforado pelas conquistas ultramarinas, opunha-se naturalmente aos progressos da burguesia,
a classe moderna por excelncia, civilizadora e empreendedora, justo numa poca em que o
esprito do tempo cobrava aos povos trabalho, indstria, cincia e comrcio.
Citando Nietzsche, para quem o irrespeito e o desprestgio estavam na raiz de todo
progresso, Bomfim salientava que o pensamento poltico da obscurantista monarquia
portuguesa se resumia frmula conserva as cousas como esto320. Tal apatia e
conservadorismo, por um lado, teria gerado entre o povo o vezo de tudo esperar passivamente
do poder pblico; por outro, sem o esprito de iniciativa capaz de engendrar o progresso, que
segundo Bomfim chegava ao ponto de Portugal enviar sua cortia para a Inglaterra lhe
devolver rolhas, restou coroa seno parasitar seus domnios. Uma nuvem de gafanhotos,
que desde o sculo XVII devorava tudo em Portugal, e ia pousar agora no Brasil, para, em
casa, melhor o devor-lo321, assim descrevia Bomfim, tomando de emprstimo uma citao
de Oliveira Martins, a transferncia da crte para o Brasil. Ou seja, ao invs de especulaes
evolucionistas, Manoel Bomfim aplicava verdadeiramente a noo de parasitismo das cincias
naturais compreenso dos organismos scio-polticos: como o parasita que se compraz na
seiva alheia, a coroa portuguesa se tornara indolente pela atrofia de suas faculdades
laboriosas.
Mas o que at ento parecia uma fatalista viso histrica afinal, ramos os parasitados
se reverte num apelo conscincia da nacionalidade, cujo destino dependia da ruptura de tais
grilhes anti-modernos. Atribuindo plasticidade intelectual e sociabilidade

319 C.f. Damasceno, D. Apud Martins, W.:1996(c), 377.


320 C.f. Bomfim, M.:1906, 130.
321 C.f. Martins, O. Apud Bomfim, M.:1906, 258.

150
desenvolvidssimas do portugus322a capacidade de inocular em seu domnio americano a
mesma indolncia, o mesmo atraso da instruo pblica, a tendncia paralisante do
conservantismo poltico e a ndole parasitria na vida social, Bomfim renegava ento
verticalmente as teorias raciais ento em voga enquanto causa do atraso brasileiro. A falta de
iniciativa econmica, a inadvertncia da vida social, o desnimo e melancolia idiossincrticos
teriam por causa a interiorizao de tais pressupostos parasitrios, e no questes
intrinsecamente raciais. Segundo o autor, os ndios e negros eram almas rudimentares, sem
virtudes ou defeitos. O atraso civilizatrio advinha da ausncia de cultura, de modo que o
contato com a civilizao deveria preencher esses vazios. Assim, Bomfim absolvia o mestio
e a miscigenao. Ou seja, ao contrrio dos evolucionistas, para quem a inferioridade das
sociedades mestias se baseava numa degenerescncia biolgica, Bomfim atribua tal s
deficincias de educao, isto , corrigveis pela instruo pblica. A teoria da inferioridade
racial encontrava seu primeiro franco contestador. Afinal, segundo Bomfim, a demonstrao
cientfica no chega a ser prfida, porque estulta323.
Slvio Romero, que se arrogava do papel de orculo das questes raciais aplicadas cultura
brasileira, no poderia deixar de desagravar tais consideraes. A Amrica Latina, de 1906,
vinha a lume para responder ao acervo de erros, sofismas e contradies palmares de
Manoel Bomfim. O documento um verdadeiro instantneo da senilidade do cientificismo no
Brasil. Para Romero, a igualdade entre as raas vislumbradas por Bomfim, bem como suas
teses industriais e educacionais, eram uma verdadeira comdia. Escoimado em Gustave Le
Bon, para quem as massas seriam pouco aptas ao raciocnio, Romero dizia que a
instruo, com ser uma bela coisa e uma arma muito til, ineficaz para preparar um largo e
brilhante futuro ao Brasil324. Uma analogia histrica explicava seu ponto de vista: a ndia e a
Grcia, apesar da cultura secular, eram infelizes e pobres, ao passo que a China e Roma,
menos cultas, eram maravilhas da histria. Quanto industrializao, a fria manufatureira
e fabril tinha viciado toda a vida econmica nos ltimos cinquenta anos. Ao Brasil sugeria
Romero: cuide de sua lavoura, melhorando a produo de todos os gneros de cultura;
cuide de desenvolver e aperfeioar a criao dos gados; cuide de sua minerao com todo o
desvelo; cuide sistematicamente de suas indstrias extrativas; e, quanto produo fabril,
manufatureira e mecnica, reduza-se a um minimum inteligente daquilo que puder, nas
grandes capitais, fazer com perfeio325. Ou seja, com a barreira tnica do pas, o pacto
colonial parecia mais realista a Silvio Romero do que as irrises idealistas de Manoel

322 C.f. Bomfim, M.:1906, 266.


323 C.f. Idem, 281.
324 C.f. Romero, S. Apud Martins, W.:1996(c), 301.
325 C.f. Idem, 301.

151
Bomfim.
Se a decrepitude cientificista parecia irresistvel, vale dizer que tal sistema de pensamento,
embora cada vez mais acuado, ainda conservava parte da autoridade amealhada desde 1870.
As Pginas de Esttica (1906), de Joo Ribeiro, atestam como o mecanicismo evolucionista,
e suas intrincadas equaes de determinantes, continuavam a seduzir tenazmente parte da
inteligncia brasileira. Joo Ribeiro alardeava ingenuidades cientificistas j plenamente
extemporneas. Dizia, por exemplo, que o humor dependia de circunstncias tnicas que o
tornavam exclusividade dos pases brancos e nevados do extremo norte, assim como o
estilo literrio dependia de circunstncias biolgicas que s os homens de bom carter
possuiriam. Em direo oposta, e singularmente posicionado prximo a Manoel Bomfim, Jos
Versssimo, na quinta srie de seus Estudos Literrios, anotava que a concepo de que s
seria nacional aquilo que derivasse imediatamente da mestiagem, fsica e moral, do
portugus com o ndio e com o negro pode at ter sido vlida nos quatro primeiros sculos,
sendo relativa a mesma exao ao cabo do quinto ou do sexto326.
Todavia, na intrincada dialtica do pr-modernismo brasileiro, o mundanismo literrio era
o reverso da moeda das preocupaes acima aludidas. De 1907 a 1914, atendendo a crescente
ansiedade em relao aparncia e ao estilo, a coluna Binculo, da Gazeta de Notcias,
ironicamente assinada por Figueiredo Pimentel o ex-naturalista responsvel pelo romance
Aborto , era o verdadeiro Coro do alto mundo carioca. Segundo Brito Broca, neste
microcosmo dourado tudo era descrito como sublime, apotetico, transcedental e chic. Luiz
Edmundo criou sombra deste estado de esprito, em 1908, a Liga Contra o Feio, cujo
objetivo era policiar os costumes e posturas urbanas para evitar que os hbitos brbaros da
plebe emporcalhassem a cidade regenerada de Pereira Passos. Obviamente tal estado de
esprito geraria sua literatura. Em 1909 surgiam Vida Mundana, de Coelho Neto, Five
O'clock, do socialista Elsio de Carvalho, e Cinematgrafo, de Joo do Rio.
Ao mesmo tempo, o cmbio favorvel, o interesse dos jornais por correspondncia e as
facilidades concedidas a escritores pelas companhias de navegao tornavam Paris mais
acessvel. Espcie de Grcia moderna, Paris nunca exerceu tanto fascnio como nestes anos
da Belle poque. [...] eu amo Paris como um parisiense, amo essa cidade maravilhosa com
paixo, com respeito, com fria, com volpia, com ternura, com amor divino e amor
profano327, escrevia Toms Lopes a Coelho Neto. Graa Aranha foi outro medusado pela
Frana. Numa entrevista disse que, se no fosse a ecloso da guerra, teria ficado em Paris e
tornado-se um poeta francs. Mesmo Alberto Torres, o vindouro arauto do chauvinismo

326C.f. Verssimo, J. Apud Martins, W.:1996(c), 294.


327 C.f. Lopes, T. Apud Broca, B.:2004, 143.

152
brasileiro, caiu na tentao cosmopolita: publicou, em francs, seus Vers la Paix (1909) e Le
Problme Mondial (1913). Escreveram em francs tambm Alphonsus de Guimares, Freitas
Vale e Jean Itiber da Cunha que antes de Paris chamava-se Joo. Relatos de viagem
sobejavam: 365 dias de boulevard, de Tho Filho; Corpo e alma de Paris, de Toms Lopes;
Paris Luz, Paris Trevas, de Jos Augusto Correia; Paris, de Nestor Vtor este ltimo, vale
dizer, o nico crtico, lcido e no-subalterno.
Nesta atmosfera de provinciano cosmopolitismo vem a lume o romance-estandarte do meio
social chic: A Esfinge (1911), de Afrnio Peixoto. A segunda edio saiu um ms aps a
primeira. Foi o maior sucesso editorial do Brasil quela altura. Pela pintura minuciosa do alto
mundo carioca, dos sales aristocrticos, do meio diplomtico e poltico, da sociedade
elegante, A Esfinge arrebatou o pblico mdio, mormente o feminino, alm da crtica de
jornal. Escrito numa linguagem afetada, frvola e ultraliterria, A Esfinge, nas palavras de
Wilson Martins, poderia ser assim resumido: A Grcia antiga no diferia muito da alta
sociedade do Rio e de Petrpolis, cuja descrio em tonalidades irnicas dava ao romancista
e aos seus leitores a deliciosa sensao contraditria de participarem de seus encantos e de
se lhes sentirem superiores; o grande mrito da civilizao grega e de sua arte estava em
parecerem modernas, em responderem ao gosto e ao vocabulrio dos costureiros
elegantes328.
Depreende-se, portanto, a amargura de Lima Barreto diante do xito de Afrnio Peixoto,
uma vez que suas Memrias do escrivo Isaas Caminha buscavam justamente desagravar
esta sociedade frvola que fazia triunfar o romance oposto ao seu. O aparecimento do meu
primeiro livro no me deu grande satisfao. Esperava que o atacassem, que me
descompusessem e eu, por isso, tendo o dever de revidar, cobraria novas foras; mas tal no
se deu; calaram-se uns e os que dele trataram o elogiaram329, escreveu Lima Barreto em
seu dirio.
Ao fim da primeira dcada j se pode esboar um primeiro balano do perodo. A gerao
naturalista-parnasiana, assim como a velha-guarda da ortodoxia positivista e os sectrios da
Escola do Recife rapidamente desapareciam. As mortes de Jos do Patrocnio, Machado de
Assis, Artur Azevedo, Guimares Passos, Joaquim Nabuco e Euclides da Cunha, bem como as
vindouras de Raimundo Corra e Araripe Jr. (ambos em 1911), Alusio de Azevedo (1913),
Slvio Romero (1914) e Jos Verssimo (1916) deixavam claro que todo um captulo da
histria da inteligncia brasileira se encerrava. O cientificismo, como visto, estertorava. Slvio
Romero, a esta altura j ento menoscabado como mero vulgarizador das doutrinas

328 C.f. Martins, W.:1996(c) 480.


329 C.f. Barreto, L. Apud Martins, W.:1996(c), 399.

153
evolucionistas no Brasil, conforme anotou asperamente Assis Chateaubriand em A Morte da
Polidez, se perdia cada vez mais em seu labirntico frenesi polemista, como ilustram as
Zeverssimaes ineptas da crtica (1909). A no-fico, por outro lado, parecia demonstrar
fecundidade e robustez.
Se a poesia comeava verdadeiramente a entrar em compasso de espera, e o teatro nacional
parecia prximo extino, fato que a prosa de fico rendeu bons frutos no perodo,
embora fossem sem dvida epigonais em relao ao sculo anterior. Por outro lado, as
promessas da literatura social, assim como outrora os da musa cientfica, se perderam nas
declaraes de princpios varridas pelo redemoinho da Belle poque. A crtica literria cada
vez mais se resumia s gramatiquices barbosianas, como a autoridade amealhada pelo
guarda-noturno da lngua portuguesa, Osrio Duque-Estrada, tornava claro. Com a morte
dos trs baluartes da crtica evolucionista, a anlise literria tambm entraria em compasso de
espera at o surgimento de Tristo de Athayde, salvaguardando, com justia, algumas pginas
de Nestor Vtor e outras poucas de Joo Ribeiro.
O nacionalismo se intensificava e se polarizava cada vez mais entre pessimistas e ufanistas,
bem como a literatura regionalista, sua manifestao esttica, entrava numa espiral de
sagrao que chegaria algo intacta dcada de 1930. O mundanismo, por outro lado, sofreria
um duro golpe com a crise econmica do pr-guerra, enquanto a ABL continuava como
sempre fora: oficialesca e conservadora. Se o contexto geral de aparente calmaria, cabe
anotar que foi no turbulento ano de 1910 que as sementes da vindoura agitao modernista
foram lanadas terra fato via de regra subestimado pela historiografia disponvel, seja ela
de vis literrio/cultural ou poltico. A vitria de Hermes da Fonseca sobre a Campanha
Civilista de Rui Barbosa na eleio presidencial no apenas desnudou toda a tenso poltica
no seio do frgil arranjo republicano, bem como animou o surgimento de um nativismo
paulista fundamental para os desdobramentos literrios vindouros.
Sobrinho de Deodoro, e assim como ele marechal, Hermes da Fonseca materializou o
descontentamento dos estados ressentidos com a hegemonia paulista na primeira repblica,
sobretudo Minas e o Rio Grande do Sul. A presena de um militar na disputa eleitoral, somada
ao agudo tom anti-paulista da campanha, inoculava nos lderes do PRP e nos cafeicultores sob
sua proteo um angustiado receio de ressurgimento do malcurado jacobinismo florianista.
Alm de desordem social e de perseguies polticas, as provveis agitaes militares
certamente abalariam a j combalida credibilidade internacional do Brasil, algo indispensvel
para a manuteno dos fluxos de capital e de imigrantes de que a lavoura necessitava. So
Paulo lanou Rui Barbosa candidato, que ento percorreu o pas a alardear a reforma
constitucional, a defesa dos princpios democrticos, das liberdades individuais e das

154
tradies liberais contra a interveno do exrcito na poltica e o reacionarismo de
oligarquias vistas como autoritrias. A derrota de Rui Barbosa no apenas arranhou
permanentemente as relaes entre a oligarquia cafeeira e as Foras Armadas, como criou
rancores e temores profundos entre a classe dirigente paulista. Temendo intervenes federais,
surgia em So Paulo um agudo instinto nativista, como veremos adiante.
Outro fato de pouca monta para a historiografia ocupada do surgimento do movimento
modernista a aguda crise de 1913. s portas da guerra o governo teve de recorrer a um novo
Funding Loan, de modo que a coincidncia entre a liquidao cclica do sistema e o
fechamento dos mercados externos ao caf pela ameaa de guerra acertavam um duro golpe
na artificiosa poltica de manuteno de preos. Desnecessrio desenvolver o profundo
ressentimento paulista contra o abandono da cafeicultura pelo governo de Hermes da
Fonseca, que, neste caso em particular, nada tinha de responsabilidade. Com a recesso e a
estagnao das importaes de todo inevitveis, a crise econmica evidenciava a incapacidade
dos setores inconformados com a burguesia cafeeira em erigir uma alternativa econmica
diversa da agro-exportadora. So Paulo, ao contrrio do Rio, atirado ao marasmo econmico,
v crescer sombra da cafeicultura toda uma srie de novas atividades fabris e urbanas, que
com o tempo tornariam o deslocamento do eixo econmico inevitvel. Alis, a inextricvel
complexificao da vida social em So Paulo em 1920, equivocadamente tomada como causa
do modernismo, seno a simplificao do fenmeno a partir da observncia de seus efeitos
finais mais visveis.
Se grande parte da historiografia330 toma invariavelmente o modernismo como a expresso
literria correlata nova sensibilidade oriunda dos estmulos sensoriais caudatrios da
complexificao social urbana, vale dizer que os elementos ento especulativamente
enumerados como desencadeadores do modernismo paulista j estavam presentes anos antes
no Rio de Janeiro, sem que despertasse ento algo assemelhado nas letras. Mrio de Andrade,
na clebre conferncia O Movimento Modernista, pronunciada em abril de 1942, afirmava
que So Paulo estava mais ao par da vida moderna do que o Rio, de modo que sua
atualidade comercial e sua industrializao, isto , seu contato mais espiritual e mais
tcnico com a atualidade do mundo fizeram com que o modernismo s pudesse ter sido
importado por So Paulo331.
Tal assertiva foi reproduzida por uma quantidade enorme de crticos e historiadores da

330
Rarssimos so os autores que relativizam a co-relao entre modernidade social e modernismo. Tal idia, de
que este seria expresso refletida daquela, est presente, como veremos adiante, nos testemunhos de todos os
semanistas, bem como em Mrio da Silva Brito, por anos tido como o historiador oficial do movimento. Tal
reproduo passa inclume por grande parte da historiografia do sculo XX, chegando contemporaneidade com
enorme vigor.
331 C.f. Andrade, M.:1972, 236.

155
literatura, bem como pelos prprios semanistas e publicistas contemporneos simpticos ao
movimento, de modo que a enumerao de exemplos se torna aqui de todo ociosa. Os dados
econmicos, os sensos demogrficos, os relatos histricos e as crnicas do cotidiano
desautorizam cabalmente tais assertivas causais. Se em 1907 o estado do Rio de Janeiro
respondia por 33,2% da produo industrial brasileira contra 16,6% de So Paulo, em 1920 o
estado de So Paulo assumia a primazia com 31,5% contra 20,8% do Rio. Porm, no que
tange apenas s cidades-capitais, So Paulo superaria o Rio de Janeiro apenas em algum
momento entre meados da dcada de 1920 e 1938332. Logo, por si s a industrializao e as
questes dela emanadas no devem ser simploriamente apontadas como causa.
Por outro lado, o processo de metropolizao de So Paulo, conforme descrito por autores
esteira de Mrio da Silva Brito, algo modesto se comparado ao Rio de Janeiro da mesma
poca. Enquanto So Paulo chegava marca de 500 mil habitantes em 1920, o Rio de Janeiro
j contava com mais de um milho. Os desdobramentos da metropolizao na sociabilidade e
nos estmulos sensoriais conforme aqui ilustradas pelas entrevistas do Momento Literrio
(1905) , bem como as mobilizaes de massa tanto em eventos esportivos como em causas
polticas, que no raro so utilizados como ilustrativos do desvairamento de So Paulo, so
correlatos s descries datadas de vinte anos antes no Rio de Janeiro. No so raros os
relatos pelos jornais de So Paulo no incio da segunda dcada do sculo XX contra a
imundcie das ruas e avenidas causada por carroas e charretes. Neste mesmo perodo o Rio
enfrentava problemas algo mais modernos, como atropelamentos e acidentes
automobilsticos. Conforme observamos anteriormente neste captulo, o mesmo pode ser dito
das greves e das turbulncias sociais, das agitaes anarquistas e socialistas, da irrupo de
imigrantes, da febre do cinematgrafo etc.
No artigo Na mar das reformas, publicado no Correio Paulistano em 24 de janeiro de
1921, Menotti del Picchia assim correlacionava a fremncia da vida paulistana s novas
percepes sensoriais: A vida multiforme e absorvente, maravilhosa na sua complexidade,
violenta na sua tragdia e na sua vertigem, a vida sculo XX, com fbricas e bolchevismo,
com sangue ainda quente derramado no holocausto da grande guerra, pede outra tcnica
para a sua representao, outra expresso verbal para a sua extrinsecao artstica.
exceo da aluso guerra e ao bolchevismo, tal no se assemelha, pois, s consideraes de
Joo do Rio em Vida Vertiginosa ou no Cinematgrafo, dcada e meia antes? Em suma, no
se trata de negar a modernidade de So Paulo s vsperas da dcada de 1920, mas uma atitude
de cautela antes de apont-la como causa do modernismo: em histria social a explicao
mais fcil , via de regra, a menos consistente. Mas no nos adiantemos.

332 C.f. Fausto, B.:1995, 288.

156
Alm do deslocamento do eixo econmico, do agressivo empreendedorismo paulista e do
nativismo adiante pormenorizado, outro fator fundamental para a futura assuno do
modernismo foi a desiluso filosfica europia e o consequente questionamento profundo de
sua realidade cultural no ps-guerra, que muito implicariam na renovao das formas
artsticas nacionais. A mera substituio dos antigos projetos por manifestos por si s
evidencia a nova radicalidade dos preceitos artsticos no sculo XX. O primeiro deles, o
manifesto Futurista de Marinetti, publicado no Le Figaro em 20 de fevereiro de 1909, trazia
em si grande parte dos argumentos assumidos pelos vindouros renovadores da arte brasileira:
questionando profundamente a herana cultural recebida, o futurismo indissociava a nova arte
da moderna civilizao tcnica, a qual, alis, ganhava tinturas hericas. Naturalmente tal
pressupunha um aguerrido teor de renovao antitradicional pelo combate ao passadismo
corporificado pelas academias, cnones e museus, ao mesmo tempo em que apologizava um
novo sensorialismo esttico e tcnico condizente com a fragmentao das percepes
cotidianas.
Reproduzido no Brasil no mesmo ano de 1909 em junho em A Repblica, de Natal, e em
dezembro no Jornal de Notcias, de Salvador sem nenhuma repercusso, ao manifesto
Futurista seguiram-se em 1912 o manifesto Cubo-futurista de Moscou, que preconizava uma
bofetada no gosto pblico; em 1913, Apollinaire publicava o manifesto Cubista em Paris,
que defendia a representao da realidade, dos sentimentos e das impresses como algo
fracionado, descontnuo, superposto e simultneo; em 1916 eram os Dadastas suos que
lanavam seu apelo contra o bom-senso e o bom-gosto; por fim, em 1924, os Surrealistas
apelavam ao inconsciente como porto seguro das experincias estticas autnticas. Vale notar
como cada um deles contribuir fracionadamente para o vindouro vanguardismo brasileiro.
Porm, as aluses s vanguardas europias no Brasil s apareceriam anos adiante, ora num
rodap de Vida Moderna, por Oswald de Andrade, ora na correspondncia de Monteiro
Lobato. A realidade literria brasileira no incio da segunda dcada do novo sculo era ainda
fortemente oitocentista.
A poesia claramente carecia de um sopro rejuvenescedor. De um lado, o parnasianismo
puro mostrava-se vigoroso com a terceira srie das Poesias, de Alberto de Oliveira, e dos
Versos da Mocidade, de Vicente de Carvalho; entre os parnaso-simbolistas destacava-se
Olegrio Mariano, com XIII Sonetos e Evangelho da Sombra e do Silncio; o lodo do
penumbrismo saltava aos olhos pelos prprios ttulos de obras como Flocos, de Leonete
Ferranda de Oliveira, Estalactites, de Joo Pinto da Silva, e Zngaros, de Jackson de
Figueiredo. Se no bastasse, restava ainda o lirismo rstico dos Poemas Bravios, de Catulo da
Paixo Cearense, a entonao camoniana de todo extempornea de Jos Albano, com

157
Alegoria, Canam a Camoens (na grafia original), Ode Lngua Portuguesa e Redondilhas
(todos de 1912), e a poesia repleta de faunos e ninfas e flautas de nforas, de Agripino
Grieco. Nesse contexto de passadismo e evaso, o surgimento de Eu, de Augusto dos Anjos,
no poderia seno soar como saudosismo cientificista, e como tal foi soberbamente ignorado:
a fruio do lirismo amargurado do poeta, de sua lgubre anti-metafsica e da permanente
ambincia de solido de seus versos alis, de soberba cadncia rtmica acabou ofuscada
pela estranha simbolizao cientfica de que se utilizou.
Na prosa o perodo de esplendor regionalista. Vale lembrar que o regionalismo no Brasil,
a despeito das reivindicaes de realismo e de anti-subjetivismo que nortearam sua
assuno, fenmeno de extrao romntica, cujo impulso inicial se devia necessidade de
dotar de empiria o romance histrico. Se o que chama ateno nos procedimentos narrativos
do regionalismo finissecular justamente esse movimento pico de buscar nos causos
estereotipados do serto [...] uma funo paradigmtica que o fechasse num universo
autnomo, diferenciado, tpico, mesmo que extico ou bizarro333, a ento prosa regionalista,
algo atrelada ao nacionalismo de Estado e ao refinamento gramatical, no poderia deixar de
ser formalmente ultraliterria, eivada de idealizaes dignificantes e paternalistas, seno
compensatrias. E o fenmeno parecia ubquo: em Gois, Casos Reais, de Pe. Zeferino de
Abreu; no Rio Grande do Sul, Cancioneiro Guasca, de Simes Lopes Neto, e Runas Vivas,
de Alcides Maia; em So Paulo, Musa Caipira, de Cornlio Pires. Mesmo o cosmopolita
Afrnio Peixoto, j em 1914, no poderia fugir tentao regional, publicando ento Maria
Bonita, que, a despeito da tentativa de simular a rusticidade de tratos e a ambientao algo
sertanista, trazia em si a mesma mentao afetada, psicologismo frvolo e linguajar copioso de
seus romances mundanos.
Na no-fico seguia-se uma mesma tendncia nacionalista. So do perodo A Ptria
Brasileira, de Coelho Neto e Olavo Bilac; Os Jesutas e o Ensino, de Pandi Calgeras;
Histria Militar do Brasil, de Leopoldo de Freitas; Anita Garibalddi: histria da herona
brasileira, Joo Vicente Leite de Castro, entre outros. O incorrigvel Slvio Romero, em O
Brasil na Primeira Dcada do Sculo XX, incluso no volume Estudos Sociais, em parceria
com Artur Guimares, denunciava que os paliativos descoordenados e episdicos
historicamente receitados para os problemas nacionais ocultavam na verdade a incapacidade
orgnica, oriunda de vcios tnicos, falta de educao ou seleo, apta a extirp-los nuns
casos, a minor-los noutros334. Vale tambm registrar a voga dos manuais literrios e de
versificao, que denotam no apenas a domesticao dos processos poticos, mas sua

333
C.f. Vicentini, A.:1997, 11.
334 C.f. Romero, S. Apud Martins, W.:1996(c), 484.

158
doutrinao. Datam de 1913 A Arte de Escrever, de Xavier Marques, publicada junto com a
edio revista e aumentada do Compndio de Literatura Brasileira, de Coelho Neto, o
Dicionrio de Rimas, de Guimares Passos, o mais completo at hoje publicado, revisto por
Olavo Bilac, alm da Antologia da Lngua Verncula, de Almquio Diniz335.
1913 importa para a historiografia pela estreia de dois baluartes do modernismo vindouro.
Menotti del Picchia debutava como parnasiano clssico com Poemas do Vcio e da Virtude;
Ronald de Carvalho, simbolista no menos clssico, publicava Luz Gloriosa. Este foi muito
bem recebido: Andrade Muricy, aguerrido detetive de genealogias poticas, apressou-se em
apontar no moo a influncia de Hermes Fontes, o que equivalia a um elogio. Aqui temos a
voz da poesia nova do Brasil336, sentenciou Graa Aranha, aparentemente menos ansioso por
modernizaes do que d entender os testemunhos historiogrficos. O caso de Menotti mais
interessante. Mesmo com prefcio do acadmico Sousa Bandeira, o que por si s demonstrava
certo prestgio, o livro foi mal recebido, excetuando-se os encmios de Osrio Duque-Estrada.
Mais tarde, j maduro, o poeta acusaria os ndios Jpiteres do passadismo pelo malogro da
coletnea. Segundo del Picchia, naquelas rimas de adolescncia ele j tentava fazer a
poesia paulista evadir-se ao crcere das irredutveis frmulas em uso. Todavia, seu pavor
totmico pelos magnatas literrios da poca coartou o insopitado anseio de libertao que se
entrev naqueles versos. A obra saiu tateante e incerta, alternada de concesses e de levantes
modernistas337. Ora, de modernista o livro no tinha absolutamente nada, e a bem da verdade
que um verdadeiro magnata literrio da poca assinava seu prefcio. Se no bastasse, se
algum merecia o epteto de Jpiter do passadismo na crtica do perodo era sem dvida
alguma Osrio Duque-Estrada, que foi, afinal, quem o recebeu bem.
No se trata, ao contrrio do que parece, de um mal-entendido inconsciente ou de um
anacronismo cometido por distrao. O perspectivismo histrico algo mistificador,
obviamente ocupado em eufemizar obras retrgradas e passadistas, ser um artefato
discursivo comum a quase todos os modernistas de 1922, bem como aos historiadores
simpticos ao movimento. Mrio de Andrade, por exemplo, cujos sonetos parnasianos
enviados a Vicente de Carvalho no suscitaram resposta alguma, publicou anos adiante o livro
H uma gota de sangue em cada poema..., versos que Manuel Bandeira achou ruins, mas de
um ruim esquisito, talvez pela mistura de resqucios ultra-romnticos e decadentistas338.
Mrio da Silva Brito garante que H uma gota de sangue... foi uma intencional ritualizao

335 C.f. Martins, W.:1996(c), 526.


336 C.f. Aranha, G. Apud Martins, W.:1996(c), 529.
337 C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M.:1971, 82.
338
C.f. Bandeira, M. Apud Bosi, A.:1994, 334.

159
do rompimento de Mrio de Andrade com o passado339, o que, tendo em vista o
constrangimento do poeta diante da prpria obra posteriormente, traz em si uma questo
irrespondvel: por que, ento, o artista a publicou?
Alis, o mesmo historiador alude a um poema de Oswald de Andrade que se perdeu,
chamado ltimo passeio de um tuberculoso pela cidade, de bonde supostamente escrito
aps o contato do escritor com o futurismo de Marinetti em Paris , urdido sem rimas ou
mtrica, e que teria sido motivo de zombarias. Tendo em vista a estria de Oswald anos depois
com Os Condenados, ou mesmo os excertos da primeira verso das Memrias Sentimentais
de Joo Miramar, transcritos nO Pirralho em 1917, a modernidade precoce do poeta Oswald
sugerida pelo prprio ttulo torna-se algo inverossmil. No que se trate aqui, como anotou
Alfredo Bosi, de uma questo de juzo idealista, mas apenas a evidncia do risco que
representa a mitizao de suas brilhantes inconsistncias, no nvel do pensamento e da
prtica340.
A Rua, de 26 de maro de 1914, na seo A Evoluo dos Literatos, trazia uma entrevista
com Coelho Neto, que naquele momento podava impiedosamente suas obras devido aos
excessos de adjetivao pomposa e meridional. O clebre romancista assim explicava as
razes de sua sbita conciso: Por ter compreendido que era excessivo. S agora que
comeo a meditar sobre a minha obra. Dantes, eu escrevia para ganhar o po de cada dia. O
que me saa da pena ia diretamente para o prelo. No havia tempo para anlises341. O
curioso era que justamente a ornamentao por vezes excessiva Joo do Rio o chamava de
Rudyard Kipling brasileiro, por ser supostamente o escritor nacional de maior vocabulrio
lhe havia no apenas conferido parte da celebridade de que gozava, como tambm ajudado a
entronizar o vocabulrio ultraliterrio como valor ento dominante. Tal consenso continuava
ensejando inmeros manuais de estilo, como Dicionrio de Rimas para uso de Portugueses e
Brasileiros, de Costa Lima. Dicionrio de rimas a princpio de muita utilidade para Jorge de
Lima, que como bom parnasiano tambm estreava naquele ano com seus XIV Alexandrinos.
Mas a discusso que ocupava o mundo literrio era a fundao da Sociedade Brasileira dos
Homens de Letras, smile da francesa Socit des Gens de Lettres, cujo propsito era a defesa
dos direitos autorais. Oscar Lopes lanou a idia nO Paiz, ao reclamar da explorao dos
escritores pelas casas editoras. Para se ter uma idia, Machado de Assis vendeu em 1899 os
direitos de suas obras a Garnier num total de 15 livros por oito contos de ris, fora a
terceira edio das Memrias Pstumas e a segunda de Quincas Borba, negociadas em 1896
por 250 mil ris cada. Uma vez que Machado ganhava, na mesma poca, 50 mil por conto

339
C.f. Silva Brito, M.:1971, 78.
340
C.f. Bosi, A.:1994, 343-4.
341
C.f. Coelho Neto Apud Martins, W.:1996(c), 538.

160
sado na Gazeta de Notcias, pode-se ter uma ideia do baixo valor pago.
Segundo Brito Broca, a sociedade durou pouco mais de trs anos, uma vez que direitos
autorais pareciam luxo ou demagogia numa poca em que o problema real era ser editado342.
Mas tais discusses tornaram-se frvolas com o incio da guerra. Joo do Rio lanou na
Gazeta de Notcias, em 7 de agosto 1914, o artigo O imperador Louco, visceralmente pr-
aliado. Jos Verssimo, nO Imparcial, fez o mesmo. A inteligncia brasileira
apaixonadamente polarizou-se entre germanfilos (Oliveira Lima, Capistrano de Abreu, Joo
Ribeiro e Mcio Teixeira, entre outros) e a maioria de aliadfilos.
No obstante a recesso econmica e as feridas malcuradas da Campanha Civilista, a
guerra suscitava demonstraes nacionalistas, que no raro ultrapassavam a mera sanha
jacobina e chegavam s raias do chauvinismo. Aps uma dcada de belicismo velado
decorrente das constantes tenses com a Argentina o imprio ruinoso da paz armada343, o
efeito imediato da guerra no Brasil foi a crescente preocupao com a segurana nacional,
fato que ensejaria, adiante, a criao da Liga de Defesa Nacional por Olavo Bilac, Pedro
Lessa e Miguel Calmon, bem como a campanha pelo servio militar obrigatrio, pela
ocupao estratgica do territrio nacional etc, eventos que desaguavam inadvertidamente no
fortalecimento e no realce do papel das Foras Armadas. Acuados desde a quebra do pacto
oligrquico em 1910, os polticos paulistas se precaviam de eventuais conflagraes internas
fazendo uso das brechas emancipacionistas que prpria Constituio de 1891 lhes assegurava:
a descentralizao econmica e a faculdade de criar milcias estaduais. Antes mesmo da
guerra, se um acordo militar com a Alemanha instrua e modernizava o Exrcito, uma misso
francesa correlata equipava a milcia paulista. reorganizao da fora estadual somava-se a
criao de um Colgio Militar para Oficiais, a formao da polcia civil e vrias reformas
autnomas nos sistemas penitencirio, investigativo e correcional.
Segundo Nicolau Sevcenko, com a asceno do historiador Washington Lus prefeitura
de So Paulo a partir de 1914, e ao governo do estado em 1920, toda uma nsia nativista
vinha a tona. Alm do saneamento das finanas nos moldes da administrao Campos Sales,
Washington Lus reformou o sistema educacional tendo em vista as peculiaridades locais;
reorganizou o Museu Paulista, dividindo em departamentos distintos a Histria do Brasil e a
Histria de So Paulo; financiou pesquisas de histria local, espetculos e publicaes
regionais, a criao de um escudo herldico para a cidade etc. Adiante, com a aproximao do
centenrio da independncia, estabeleceu concurso pblico para a construo de monumentos
comemorativos, uma vez que a emancipao fora obra do paulista Jos Bonifcio. Nesta

342
C.f. Broca, B.:2004, 95.
343
C.f. Moniz Bandeira, L.A.:2003, 55.

161
ambincia localista que ganha fora a idia do bandeirante como estandarte da
nacionalidade, to em voga a partir da dcada de 1920.
Alguns historiadores viram em tal movimento de cunho localista uma reao
nacionalista paulista. Se havia um inimigo externo, que era o governo central, havia
tambm um inimigo interno, que eram os novos imigrantes, que chegavam s pencas a
Piratininga. As tinturas xenfobas comeavam a aparecer: Os brasileiros esto ameaados
de passar, por imprudncia, de senhores de terras a colonos dos estrangeiros, que vencem,
escreveu Sampaio Dria no Estado de S.Paulo. Bruno Ferraz do Amaral endossava o coro:
De fato, quando frutificar o nacionalismo, que restar de brasileiro em So Paulo?
Capitais, estrangeiros; indstria dita nacional, estrangeira; colonos, estrangeiros;
fazendeiros, estrangeiros; proprietrios, estrangeiros...344.
Se o nacionalismo preenchia todo o espectro intelectual, vale dizer que a guerra
possibilitava a diferenciao de seus vrios e muitas vezes antagnicos matizes. Juntando
artigos publicados na Gazeta de Notcias e no Jornal do Commrcio, alm de conferncias
proferidas no IHGB, Alberto Torres, ex-governador do Rio e autor dos j citados Vers la Paix
(1909) e Le Problme Mondial (1913), lanava simultaneamente duas obras de cabeceira de
todo nacionalista de direita vindouro: A Organizao Nacional e O Problema Nacional
Brasileiro. Apesar do tom autoritrio, Alberto Torres deve ser enquandrado como um herdeiro
do ufanismo do incio do sculo. Tudo o que emanava da ptria era motivo de orgulho, bem
como o que viesse de fora deveria ser descartado. De acordo com Wilson Martins, seu
patriotismo, todavia, ingnuo. Se por vezes crtica implacavelmente os atrasos do pas por
meio de uma retrica parlamentar algo travestida de sociologia, seu programa poltico era
anacrnico e o econmico simplrio, alm de invariavelmente se contradizer em questes
importantes. Sua concepo de governo era autoritria, elitista e centralizadora: O governo
forte em seu papel de apoiar e desenvolver o indivduo e de coordenar a sociedade, num
regime de inteira e ilimitada publicidade e de ampla e inequvoca discusso, deve ser
revigorado com outras atribuies345.
Contudo, alm do nativismo de So Paulo e do ufanismo autoritrio de Alberto Torres,
outras gradaes do nacionalismo concorriam entre si. Gilberto Amado, em carta de 1914
transcrita por Brito Broca, se irritava com os retardatrios evolucionistas que insistiam no
renitente discurso da inferioridade ptria calcada em pressupostos tnicos. Por minha parte
me desvaneceria mil vezes mais a firmeza sem nfase com que o Brasil se reconhecesse a
Repblica mestia dos cientistas europeus, que falam a verdade, do que a facilidade vaidosa

344
C.f. Sevcenko, N.:1992, 137-9.
345
C.f. Torres, A. Apud Martins, W.:1996(d), 05.

162
com que ele se acredita a Repblica latina... o pas irmo... os irmos latinos da
Amrica... [...] Sejamos cafuzos ou curibocas resignados, procurando honrar o nosso sangue
pela dignidade de nosso estilo de homens e no pelo blasonar de hereditariedades que no
so nossas346.
Tambm desmistificadores do ufanismo ingnuo eram Lima Barreto e Monteiro Lobato.
Em 1915 o primeiro traria a lume Numa e a Ninfa e Triste fim de Policarpo Quaresma; no ano
seguinte Lobato soltava o Jeca-tatu em peridico, que s sairia em volume em Urups
(1918). Conforme j exaustivamente salientado pela crtica literria, se por um lado Lima
Barreto remontava turbulenta poca florianista de consolidao para jocosamente
debochar das ingenuidades do ufanismo, personificados no idealista e desgraado Policarpo
Quaresma, Monteiro Lobato acertava um duro golpe no caboclismo regionalista
condescendente e idealizante com seu personagem carcomido de doenas e de ignorncia.
Eram duas formas algo complementares de auto-crtica nacionalista: enquanto o primeiro
demolia sarcasticamente projees to caras nossa mitologia identitria a apologia do
nativismo indianista, a suposta vocao agrria, a amabilidade de trato etc , o segundo
invadia a ribalta privilegiada do nacionalismo para denunciar-lhe a alienao.
No dia 23 de janeiro de 1915, num rodap de Vida Moderna, Oswald de Andrade citava o
termo futurismo. Assim como a exposio de Lasar Segall em 1913, o artigo de Ernesto
Bertarelli sobre a literatura futurista em 1914 no Estado de S.Paulo, e a primeira exposio de
Anita Malfatti, a arte moderna ainda no causava repercusses. Ao contrrio, na edio de
janeiro dO Pirralho, na seo Lanterna Mgica, Oswald de Andrade censurava aos
bolsistas brasileiros que voltavam do exterior artisticamente desnacionalizados, bem como
anunciava orgulhosamente os novos colaboradores da revista: Coelho Neto e Olavo Bilac.
Oswald e Guilherme de Almeida escreviam conjuntamente quela altura duas comdias em
francs (Mon Couer balance e Leur me), sadas mais tarde sob o ttulo de Thtre Brsilien
vale dizer, omitidas das posteriores obras completas dos autores.
Se o nacionalismo prescrevia um retorno s razes da nacionalidade e a excluso de tudo o
que fosse importado no pensamento e nos costumes, o surgimento em 1916 da Revista
Brazilea calcava-se num projeto de restaurao catlica explcito, afinal, nada mais congnito
e ubquo na tradio brasileira do que o cristianismo da Igreja de Roma. Um dos poucos
veculos abertamente germanfilos durante a guerra, a Brazilea estampava o programa
clssico da direita ideolgica vindoura: tradicionalismo nacionalista, espiritualismo cristo,
xenofobia (aqui, anti-lusitanismo). Sob os vultos de Farias Brito e de Alberto Torres, Jackson

346
C.f. Amado, G. Apud Broca, B.:2004, 159.

163
de Figueiredo, Xavier Marques, Tasso da Silveira e lvaro Bomlcar seriam, como mais tarde
orgulhosamente realado, os pais espirituais de Plnio Salgado, Cassiano Ricardo e outros
verdeamarelistas fascistides.
Todavia, faz-se necessrio diferenciar, dentro do mesmo nacionalismo, o reacionarismo
militante do mero conservadorismo. Tambm em 1916, Alfredo Pujol, Jlio de Mesquita e
Lus Pereira Barreto fundavam a mais importante publicao nacionalista do perodo: a
Revista do Brasil, assumidamente conservadora e nacionalista, mas nada assemelhada
Brazilea. De feio antes cultural que literria, a Revista do Brasil no escamoteava seu
propsito poltico tcito: ser um ncleo emanador da propaganda nacionalista, porm no-
xenfoba. No editorial de apresentao, Jlio de Mesquita preconizava um mergulho no
passado ptrio capaz de despertar nas coisas e nos homens, uma larga fonte de inspirao,
de amor e de orgulho, estimulando ento todas as energias atuais para um trabalho de
observao e criao cientfica e literria, que nos patenteie a todos a profundez e a riqueza
de nossos tesouros intelectuais347.
Pela gama de temas abordados o amplo espao concedido Liga de Defesa Nacional,
apoio segunda candidatura de Rui Barbosa, reivindicaes de autonomia lingustica a la
Alencar, discusses permanentes sobre a formao tnica e o nativismo brasileiro, alm da
difuso de preceitos bsicos para os problemas higinicos e educacionais do pas deixam
claro que o modelo progressista defendido pela Revista era o paulista, com suas fazendas
bonaosas, redes ferrovirias, grandes indstrias e prsperas cidades. Os atributos do
progresso paulista, como a soberania poltica, o manancial de feitos histricos gloriosos, o
compartilhamento coletivo de valores nativistas, traos tnicos, lingusticos e culturais por
seus habitantes deveriam ser amplificados nacionalmente. Como deixa claro o editorial de
lanamento, sem nenhum trao de xenofobia.

O que h por trs do ttulo desta Revista e dos nomes que a


patrocinam uma coisa muito simples e imensa: o desejo, a
deliberao, a vontade firme de constituir um ncleo de propaganda
nacionalista. Ainda no somos uma nao que se conhea, que se
estime, que se baste, ou, com mais acerto, somos uma nao que ainda
no teve o nimo de romper sozinha para a frente numa projeo
fulgurante da sua personalidade. Vivemos desde que existimos como
nao, quer no Imprio, quer na Repblica, sob a tutela direta ou
indireta, se no poltica ao menos moral do estrangeiro. Pensamos pela
cabea do estrangeiro, vestimo-nos pelo alfaiate estrangeiro, comemos
pela cozinha estrangeira e, para coroar esta obra de servilismo
coletivo, calamos, em nossa ptria, muitas vezes, dentro de nossos
lares, a lngua materna para falar a lngua do estrangeiro! [...] O seu
nacionalismo no , porm, e no ser nunca uma forma de
hostilidade ao estrangeiro. No queremos isolar o Brasil da

347
C.f. Mesquita, J. Apud Luca, T.R.:1998, 47.

164
humanidade, o que seria um disparate, nem podemos negar a dvida de
civilizao que nos prende ao estrangeiro. (C.f. Mesquita, J. Apud
Coutinho, A.:1970,138.)

Pelo corpo de colaboradores, a Revista do Brasil estava destinada a ser mais uma
incubadora de fermentao nativista paulista. Amadeu Amaral, Lobato, Valdomiro Silveira,
Cornlio Pires, Paulo Setbal, entre outros, faziam da cena rural e da cultura caipira uma
manifestao que em breve atingiria ampla vigncia social. O regionalismo ganhava foros de
descrio do verdadeiro Brasil, que suscitava peas teatrais como Nossa Terra, Nossa
Gente, de Joo Felizardo Jr., que, segundo o Estado de S.Paulo, discrepava pelo luxo da
ambincia caipira e mesmo saraus regionalistas, onde se cantava as modas sertanejas de
Catulo da Paixo Cearense e se lia excertos de livros regionalistas.
Wilson Martins alude febre dos bailes pastoris promovido pela Sociedade de Cultura
Artstica no Teatro Municipal de So Paulo, como complemento e coroao do curso de
Afonso Arinos sobre as Lendas e Tradies Brasileiras348. Nicolau Sevcenko anota que tal
mania logo chegaria ao nascente cinema brasileiro por meio de filmes como A caipirinha,
Alma sertaneja, As festas de So Roque, Na terra do ouro e da esmeralda etc. No Estado de
S.Paulo abundavam crnicas sobre festas populares tpicas, sobre a cultura e a arquitetura
tradicional da capital paulista, notas sobre inaugurao de bustos de bandeirantes, de esttuas
de personalidades histricas do estado ligadas independncia etc. Segundo o autor, tratava-
se de sobreposies e fuses entre tradio, nativismo, modernidade e cultura popular, [...]
contingncias imponderveis das condies de urbanizao, transformao tecnolgica e
oscilaes na estrutura scio-econmica349. De fato, a partir de 1916, a economia retomava
certo flego pelo aumento das exportaes no-tradicionais somadas recuperao industrial
interna. Em 1918, pela coincidncia do fim da guerra com fortes geadas, os mercados
internacionais foram reabertos sem que houvesse excesso de oferta, o que aumentou os
preos, o volume de exportaes e de importaes, reabrindo o fluxo macio de imigrantes.
Em 1916 o futurismo comeava a aparecer mais constantemente na imprensa, sobretudo na
correspondncia estrangeira, agora j envolto em uma aura de polmica. Na Academia
Brasileira de Letras, em discurso de recepo a Goulart de Andrade, quem pronuncia o termo
Alberto de Oliveira, que implicitamente admitia a incapacidade de sua gerao em se
renovar. Segundo o poeta, em letras e em tudo, falta um ideal superior que a todos irmane
e congregue. Poltico? Moral? Religioso? Religioso, moral e poltico, e, no que nos toca,
artstico e literrio. [...] Desta conflagrao ou abrasamento dos povos, das cinzas da

348
C.f. Martins, W.:1996(d), 15.
349
C.f. Sevcenko, N.:1992, 248-50.

165
destruio do incndio da guerra, ho de surgir as foras produtivas da paz e do trabalho
fecundo350. O inqurito de O Pirralho sobre O estado atual das letras no Rio de Janeiro,
realizado no dia seis de maro, atestava o mesmo estado de esprito: Hermes Fontes resumiu o
contexto por desolador; Duque-Estrada via uma crise geral; para Lima Barreto, o Rio
estava absolutamente idiota351. Se dos obiturios cabia registrar as mortes de Afonso Arinos
e de Jos Verssimo, ambos deixando seus testamentos intelectuais, que so as Lendas e
Tradies Brasileiras e a Histria da Literatura Brasileira, respectivamente, no plano
estilstico surgia o primeiro renovador consistente da prosa de fico no Brasil: Adelino
Magalhes, com Casos e Impresses.
A nota editorial das obras completas de Adelino Magalhes, publicadas em 1963, as
descreve como infuso da ideao simbolista sobreposta tcnica realista, cujo resultado foi
um estilo impressionista expressionista, na verdade, como as releituras crticas tm
retificado. Segundo Eugnio Gomes, que assina a apresentao crtica, Adelino possua uma
viso atmica da realidade, cujo instintivismo o aproxima de autores como
D.H.Lawrence, Proust, James Joyce, Virginia Woolf e Dorothy Richardson, de modo que sua
obra seria um sudrio em que no reproduz a carne viva das experincias cruciais, mas a
intimidade profunda possibilitada pelos recursos da psicanlise352. Alm da realidade
adensada, oriunda do sensorialismo filtrado pela psiqu, Adelino Magalhes ainda trazia
certas excentricidades lingusticas como a corrupo de desinncias verbais, o uso de
adjetivos adverbiados ou compostos, a re-significao semntica dos vocbulos a merc de
sua convenincia criadora, tudo, vale dizer, de muito anteriores s correlatas experincias de
Oswald de Andrade. Todavia, conforme anotado por Wilson Martins, o sobressalto dos
leitores com os palavres, com a sordidez com que o autor esmiuava pormenores e com as
anedotas escatolgicas terminava por embaar a apreciao do que ele realmente trazia de
novo, moderno e antecipatrio, condenando-o, pois, ao papel secundrio de mero
precursor353.
Levando-se em conta o simultanesmo da anlise e os desdobramentos vindouros, Tristo
de Athayde fazia na edio de setembro de 1917 da Revista do Brasil uma sntese preciosa do
momento histrico que testemunhava. Dizia ele:

Hoje, a mesma lei da histria, que tem encontrado entre ns, como
vemos, confirmao plena, nos autoriza dizer que o futuro movimento
intelectual do Brasil vai irradiar de So Paulo. Vivendo o pleno

350
C.f. Oliveira, A: Apud Silva Brito, M.:1971, 37.
351
C.f. O Pirralho Apud Martins, W.:1996(d), 23.
352
C.f. Gomes, E. IN: Magalhes, A.:1963, 53.
353
C.f. Martins, W.:1996(d), 64.

166
germinar da idia regionalista, desfrutando metade da fortuna
nacional, possuindo uma aristocracia da terra, tendo herdado os seus
filhos a altivez e o bom-senso dos paulistas de Piratininga, prepara-
se So Paulo para a realeza da Repblica. No caso de invejas
pequeninas; esforcemo-nos somente, porque o regionalismo, em vez
de abafar o nacionalismo, lhe insufla novo vigor. O sculo XVI
pertenceu a Pernambuco, o XVII Bahia, o XVIII a Minas Gerais, o
XIX ao Rio de Janeiro; o sculo XX o sculo de So Paulo. (C.f.
Athayde, T. Apud Martins, W.:1996(d), 103.)

O ano de 1917, que havia comeado com a notcia da Revoluo Russa de fevereiro,
assistiria ainda greve surgida da revolta contra a morte de um operrio em So Paulo,
iniciada em junho, que em poucos meses agregaria todas as categorias e ainda se espalharia
pelo Rio de Janeiro e por outras capitais. greve seguiu-se a formao e organizao de
ncleos anarquistas e comunistas. Se o desdobramento imediato foi a apario de jornais
como A Plebe, La Bataglia e Avanti!, os desdobramentos posteriores seriam a fundao do
PCB (1922) e a refundao do PSB (1925). Se no bastasse, o torpedeamento de navios
mercantes sob bandeira brasileira por submarinos alemes em outubro levaria o pas guerra.
A efervescncia patritica catalisada tambm por solavancos da poltica interna, como a
revolta dos sargentos, a pacificao do Contestado e a realizao da segunda valorizao do
caf justificava a criao da Liga Nacionalista, que combatia ferozmente as dependncias
mais fortemente sentidas no pas: a cultural e a econmica. Como coroamento final, em 12 de
dezembro de 1917 foi aberta a exposio de Anita Malfatti no Salo da Rua Lbero Badar,
em So Paulo, que ensejaria o virulento artigo de Monteiro Lobato pelas pginas do Estado de
S.Paulo em 20 de dezembro. Era a fasca de que precisavam os irriquietos renovadores de
1922.
Em maio, nO Imparcial, Joo Ribeiro criticava o parnasianismo de Alberto de Oliveira e
Bilac como inteiramente demode, fora do tempo, incapaz de exercer qualquer influxo
sobre os homens novos, concluindo que os mestres deveriam, portanto, ceder a outras
correntes estranhas354. Se o perodo assistia a um verdadeiro esplendor do passadismo
Poesia Escolhida, de Luis Murat; ltimas Rimas, de Emlo de Menezes; Poemas e Canes,
de Vicente de Carvalho; Vero, de Martins Fontes , vale dizer que praticamente toda a
gerao modernista estreava em volume sem inovaes. Aps debutar com o simbolista
Dentro da Noite (1915), Cassiano Ricardo tornava parnasiano com O Evangelho de P a ser
relanado em 1925 sob o ttulo de A Frauta de P. Guilherme de Almeida apareceu com seu
lrico e tecnicamente virtuoso livro de sonetos Ns que obteve boa repercusso, embora
tenha sido jocosamente desprezado por um demolidor como Alberto Torres. Tambm

354
C.f. Ribeiro, J. Apud Silva Brito, M.:1971, 92.

167
parnasianos eram os versos de Par Le Sentier, assinados por Serge Milliet, que a esta altura se
comprazia em macaquear a poesia francesa.
Ousado foi Murilo Arajo, cujos Carrilhes traziam o futurismo no prefcio. So
palavras do autor: Meus versos apresentam-se em certas pginas com formas inda no
usadas, formas intermdias entre estrofes antigas e a mtrica nova: livres s vezes
aparentemente ou livres-complementares, ou formando sries de decasslabos com as tnicas
deslocadas simetricamente linha a linha; so tentativas nascidas no da extravagncia, mas
da insatisfao que nos causam sempre as formas de exprimir355. Em meio s
embromaes literrias, Joo Ribeiro viu ali alguma genuna poesia. Como veremos
adiante, os prefcios explicativos dos futuros modernistas, seja do tipo como ler, seja em
forma de advertncia ou de provocao, servem, via de regra, para escamotear inconsistncias
tcnicas ou hesitaes ideolgicas no condizentes com seus anseios e promessas de
renovao. Vale dizer, anseios e promessas certamente sinceros, embora mal-realizados.
Carrilhes serve de exemplo: seu prolegmeno suscitou mais deboches do que elogios.
Mrio de Andrade, conforme salientado, surgiu tambm em 1917 com H uma gota de
sangue em cada poema... Vale dizer que tal livro em nada diminui, relativiza ou desmerece a
inteligncia privilegiada que foi Mrio de Andrade, bem como sua importncia cultural.
Todavia, o fato que a historiografia s se lembra de H uma gota de sangue... devido ao
fatdico verso em que o vento continuava com seu oou..., sem dvida a mais pobre
onomatopia jamais cometida por outro poeta em lngua portuguesa.
A estria de Manuel Bandeira, com o simbolista Cinza das Horas, se no causou comoo
em especial, tambm no provocou deboche ou silncio. Para a Revista do Brasil, Bandeira
ainda no podia ser considerado um poeta de alto coturno, capaz de determinar correntes,
afinal, possua as qualidades e os defeitos mdios da maioria de nossos poetas atuais356. O
primeiro modernista incensado foi Menotti del Picchia, cujo Juca Mulato todos os Jpiteres
do Passadismo aplaudiram. Mrio de Alencar, Coelho Neto, Afrnio Peixoto, Oliveira Lima
e Rodrigo Otvio exaltaram o jovem poeta. O livro, disse Goulart de Andrade, era um
prodgio de ritmos pelos heptasslabos das suas canes eminentemente brasileiras, pela
toada mrbida, pelo sensualismo desalentado e pela tristeza ansiosa de amor com que nos
marcaram as raas formadoras357. Clvis Bevilqua, Vicente de Carvalho e Pedro Lessa
tambm entoaram loas. O livro tenta um brasileirismo entre Alencar e B.Lopes358,
sentenciou Nestor Vtor. O reacionrio Jackson de Figueiredo no podia deixar de registrar

355
C.f. Arajo, M. Apud Martins, W.:1996(d), 87-8.
356
C.f. Apud Martins, W.:1996(d), 85.
357
C.f. Andrade, G. Apud Silva Brito, M.:1971, 83.
358
C.f. Vtor, N. Apud Silva Brito, M.:1971, 84.

168
seus encmios: H alguns anos atrs, quem teria coragem de publicar um poema com esse
ttulo?359. Alusio de Azevedo.
Ora, pela prpria gama de entusiasmados comentadores pode-se deduzir que a inovao
no era parmetro de avaliao levado em conta no julgamento. Curioso mesmo o fato de
Mrio da Silva Brito ter visto no poema uma despedida da era agrria, da industrializao
que comea a comprometer os alicerces rurais do Estado360, quando este no passava de um
poema regionalista de extrao romntica tpico do olhar subalterno e auto-condescendente
das piores mistificaes nacionalistas. Wilson Martins assevera que se no fosse pelo
nacionalismo de entonao regionalista do Juca Mulato, e pela participao do autor nos
trmites da Semana de Arte Moderna, Menotti del Picchia jamais teria sido colocado entre os
cultores da revoluo literria.
Se o influxo das vanguardas europias despetaria tanto o anseio quanto o instrumental da
renovao artstica, alm de forar a reflexo crtica do nacionalismo, inegvel que sua
fagulha excitante, capaz de aglutinar ensejos dispersos, surge do episdio entre Anita Malfatti
e Monteiro Lobato. Sem dvida virulenta e, vale dizer, de todo ignorante das premissas
tcnicas e filosficas da arte de vanguarda, a crtica exposio de Anita Malfatti assinada
por Lobato no Estado de S.Paulo em 20 de dezembro de 1917 conhecida por Parania ou
mistificao?, quando originalmente era apenas A propsito da Exposio Malfatti
transformou a jovem pintora numa espcie de Joana DArc modernista. De fato, as palavras
do ento celebrado articulista so demolidoras. Aps o elogio dos processos clssicos dos
grandes mestres, Lobato tratou de outra casta de artistas:

A outra espcie formada pelos que vem anormalmente a natureza, e


interpretam-na luz de teorias efmeras, sob a sugesto estrbica de
escolas rebeldes, c e l como furnculos da cultura excessiva. So
produtos do cansao e do sadismo de todos os perodos de decadncia:
so frutos de fins de estao, bichados ao nascedouro. [...] Embora
eles se dem como novos, precursores duma arte a vir, nada mais
velho do que a arte anormal ou teratolgica: nasceu com a parania e
com a mistificao. De h muito j que a estudam os psiquiatras em
seus tratados, documentando-se nos inmeros desenhos que ornam as
paredes internas dos manicmios. A nica diferena reside em que nos
manicmios esta arte sincera, produto ilgico de crebros
transtornados pelas mais estranhas psicoses; [...] Quando as sensaes
do mundo externo transformam-se em impresses cerebrais, ns
sentimos; para que sintamos de maneira diversa, cbica ou futurista,
foroso ou que a harmonia do universo sofra completa alterao, ou
que o nosso crebro esteja em panne por virtude de alguma grave
leso. [...] Sejamos sinceros: futurismo, cubismo, impressionismo e
tutti quanti no passam de outros tantos ramos da arte caricatural.
a extenso da caricatura a regies onde no havia at agora penetrado.
Caricatura da cor, caricatura da forma, caricatura que no visa, como

359
C.f. Figueiredo, J. Apud Silva Brito, M.:1971, 85.
360
C.f. Silva Brito, M.:1971, 141

169
a primitiva, ressaltar uma idia cmica, mas sim desnortear,
aparvalhar o espectador. [...] Na poesia tambm surgem, s vezes,
furnculos desta ordem, provenientes da cegueira nata de certos
poetas elegantes, apesar de gordos, e a justificativa sempre a mesma:
arte moderna. (C.f. Lobato, M. IN: Batista, M.R., Lopes, T.P.A. e
Lima, Y.S.:1972, 45-6, grifo meu.)

A historiografia anota que aps o artigo seguiram-se mais ataques jovem pintora; que o
pblico, sugestionado pelo articulista, julgou precipitadamente a exposio; que telas j
vendidas foram devolvidas, e que um senhor de bengala em riste tentou rasgar alguns dos
quadros de Anita Malfatti. Tambm se alude defesa imediata assumida pelos vindouros
modernistas aps o artigo de Lobato, fato que uma pesquisa cuidadosa demonstra ser, seno
inverdico, certamente exagerado. Tida por ponto alto do desagravo modernista, a defesa de
Malfatti por Oswald de Andrade no Jornal do Commrcio de 11 de janeiro de 1918 no
vai alm de escusas e de declaraes de simpatia. Na arte, a realidade na iluso o que
todos procuram. E os naturalistas mais perfeitos so os que melhor conseguem iludir. Anita
Malfatti um temperamento nervoso e uma intelectualidade apurada, a servio do seu sculo.
A iluso que ela constri particularmente comovida, individual e forte e carrega consigo
as prprias virtudes e os prprios defeitos da artista361. Foi o que de mais tcnico ou
filosfico disse Oswald de Andrade. Sobre a substncia da arte moderna em si, nenhuma
palavra.
Mrio da Silva Brito diz que Srgio Milliet atribuiu a aspereza de Lobato ao despeito.
Tambm avultam pela historiografia a averso s inovaes artsticas do pai do Jeca-tatu,
ou sugestes de que seu conhecimento crtico se resumia s lies acadmicas e
tradicionalistas, o que meia verdade. O encantamento de Lobato com a obra de Brecheret a
seguir mostra que aquele no s no era um tradicionalista empertigado como havia
procurado entender melhor a arte moderna aps o episdio. Em 1939, na Revista Anual do
Salo de Maio, Anita Malfatti, j podendo avaliar o episdio com a perspectiva que lhe
conferia a passagem do tempo, anotou decepcionantemente que a arte moderna a
expresso do indivduo de hoje. Ningum ainda soube criticar um trabalho de inspirao
individual; pois no havendo precedentes s poderiam limitar-se a um insulto362.
Por outro lado, Menotti del Picchia, escrevendo sobre A Arte Nova no Correio
Paulistano j em 1920, dizia qual Lobato que a busca enlouquecida pelo indito havia feito
muitos artistas degenerarem para o mrbido, o bizarro ou o hermtico, no que foram ajudados
pelos fanticos que fingiam compreender o absurdo: Da aparecer uma arte doentia, que
se chamou cubismo, uma escola enigmtica e doida, que se chamou futurismo. [...] na
361
C.f. Andrade, O. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 50.
362
C.f. Malfatti, A. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 44.

170
loucura crescente de se reformar a face do mundo, os artistas hodiernos escarnecem desse
passado e, por uma ironia irritante, engendram uma arte pueril, absurda e efmera, que
divinizam sob a gide do primitivismo e da ingenuidade [...] que amanh, pela reao sensata
dos artistas menos radicais, apenas ser uma ridcula memria na histria da arte363.
O que os exemplos acima clarificam inclusive o testemunho da prpria Anita Malfatti
que, ainda que movidos pela mais genuna e admirada das simpatias, os futuros articulistas da
Semana de 22 no tinham quela altura a menor ideia do que fosse a arte moderna, no
sentido tcito fornecido pelas vanguardas europias. Alis, como tambm no tinha o prprio
autor de Parania ou mistificao?. Por isso o episdio animado por Monteiro Lobato sem
dvida o desencadeador do movimento modernista: no tanto por ter aglutinado jovens
irriquietos com estado das artes e das letras no pas, o que tem sido superestimado, mas por ter
forado os ento simpatizantes da arte nova a justificarem suas posies, isto , a
arranjarem um discurso esttico-filosfico minimamente condizente com a consistncia que
se espera de um movimento intelectual que se arroga da regenerao e da modernizao da
cultura nacional. Noutras palavras, as vagas intuies modernizantes dali em diante teriam de
passar ao ou ao mutismo completo.
Alis, a perseguio de tal consistncia discursiva, seja no sentido tcnico, histrico,
poltico ou filosfico que animar toda a primeira gerao modernista. A dificuldade ou
qui a incapacidade de circunscrever ou explicitar a amplitude, os limites e a prpria
substncia do moderno, que reivindicavam de forma to eloquente num nvel de
interveno cultural, ser uma das caractersticas inegveis e, por efeito colateral, das mais
fecundas de tal gerao: a hesitao filosfica em estabelecer o moderno que permitir
uma abrangncia impressionante ao termo, capaz de atender s reivindicaes mais
radicalmente antagonizadas, alm de possibilitar a reformulao de seu iderio
sucessivamente ao longo das geraes seguintes. Mas no nos adiantemos.
Se a agitao operria animava vasta propaganda socialista conferncias de Jos
Ingenieros sobre A Democracia Funcional na Rssia, folhetos de Hlio Negro como O que
o Bolchevismo e Programa Comunista, artigos de Saturnino Brito e de Lima Barreto na
ABC , as produes ensasticas nativistas esbanjavam flego: Ptria Rediviva, de Heitor
Morais; Noes de Histria do Brasil, de Osrio Duque-Estrada; Histria da Colonizao do
Brasil, de Joaquim da Silva Rocha; A Capitania de So Paulo, de Washintong Lus etc.
Andrade Muricy, em Alguns Poetas Novos, criticava a inrcia parnasiana e as
experimentaes dos simbolistas, j estreis no nascedouro caracteres em cores diversas,

363
C.f. Picchia, M. Apud Martins, W.:1996(d), 186-7.

171
versos em linhas sinuosas ou ondulantes, em tipos de diferentes corpos etc. Alm de anotar a
tendncia ao espiritualismo, Muricy dizia que os jovens nenhum esforo fazem para
compreender o seu verdadeiro papel social e artstico; para se por em dia com a evoluo da
arte nos grandes centros; para tomar conhecimento das modernas tendncias do
pensamento364.
Porm, se Adelino Magalhes retornava com aquele que seria seu grande livro, Vises,
Cenas e Perfis, a monotonia seria vencida de fato com o lanamento de Urups, de Monteiro
Lobato, que trazia pela primeira vez em volume o polmico Jeca-tatu. Nenhum personagem
em toda a literatura brasileira nem mesmo Capitu ou Peri suscitou tanta polmica quanto o
Jeca, e por isso as impensveis cinco edies do livro naquele mesmo ano de 1918. E o
motivo era um s: o Jeca-Tatu forava a reflexo do nacionalismo. A interpretao dada ao
Jeca equivalia demarcao de um territrio no vasto continente da nacionalidade. Alis, Sud
Menucci, na resenha para o Estado de S.Paulo, o comparou, pela fixao do tipo nacional
caipira, a Os Sertes. Para o jornalista, Urups era uma mostra formal do quanto pode o
sentimento nativista em arte365.
Oswald de Andrade, em belo texto de 1923 O Esforo Intelectual do Brasil
Contemporneo, sado em Revue de l'Amerique Latine em Paris, depois traduzido na Revista
do Brasil , aludiu ao uso poltico que fez dele Rui Barbosa em sua malograda terceira
tentativa presidencial. Segundo o poltico baiano, o Jeca seria o instantneo do Brasil aptico,
desnudado de idealismos. Mas, de acordo com Oswald, o smbolo se vingou: A
imaginao popular viu nele o Brasil tenaz, cheio de resistncias fsicas e morais, fatalizado
mas no fatalista, tendo adotado, pelas circunstncias das suas origens e do seu exlio, esta
espcie de vocao para a infelicidade, observada inconscientemente pelos etnlogos e pelos
romancistas366.
Candido Mota filho, por outro lado, cioso da imagem de nacionalidade que o lastimvel
personagem incutiria no estrangeiro, anotou que se a moda pega, ser esplndido para o
estrangeiro que, com prazer, ver o Brasil ao sabor de sua ganncia e de sua m vontade: o
Brasil do selvagem antropfago, do aimor todo em plumas e dentuas humanas; o Brasil do
miservel mestio, inepto e indiferente a tudo, ao estado de sua gente, integridade de sua
ptria; o Brasil do mulato borracho, das mucamas sapecas, que s cuidam da pinga e das
folias do tambu367. Tal mal-estar levou certos ufanistas a criarem personagens-smbolos
antagonicamente simtricos ao Jeca: caipiras cheios de virtudes, como o Man Chique-

364
C.f. Muricy, A. Apud Martins, W.:1996(d), 91.
365
C.f. Apud Sevcenko, N.:1992, 238.
366
C.f. Andrade, O. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 213.
367C.f. Mota Filho, C. Apud Silva Brito, M.:1971, 202.

172
Chique, do deputado Idelfonso Albano, ou o Jeca-Leo, de Rocha Pombo.
Pouco importava se a obra era estilisticamente convencional. Era a questo nacional ali
candente que predispunha sua recepo. Infelizmente, Lobato, ao contrrio de Machado de
Assis, no exerceu seu direito a no-resposta, e cometeu o pecado de explicar uma
personagem de fico: Os outros, que falam francs, danam tango, fumam havanas e,
senhores de tudo, te mantm nessa geena infernal para que possa a seu salvo viver vida
folgada custa de seu dolorido trabalho, esse, meu caro Jeca Tatu, esses tm na alma todas
as verminoses que tu tens no corpo. Doente por doente, antes como tu doente s do corpo...,
escreveu no prefcio quarta edio. Ao determinar sua deliberada inteno, o autor acertou
um tiro de morte na polifnica e acalorada repercusso que seu personagem suscitou. Neste
quesito, Capitu ainda sobrepuja o Jeca.
Com a segunda eleio de Rodrigues Alves, o passadismo chegava mesmo poltica. A
prosa de fico permanecia dominada pelo regionalismo368. Na poesia, nem a morte de Bilac
parecia inspirar rebeldias. Por um lado, ressurgiam edies de nossos clssicos outrora
romnticos, como Gonalves Dias, Fagundes Varela e Castro Alves. Qual o regionalismo
rendia romances, o parnaso-simbolismo rendia novos poemas, como A Dana, de Martins
Fontes, Lrios Brancos, de Flix Pacheco e Rosa dos Ventos, de Luiz Edmundo. Ronald de
Carvalho, depois da estria simbolista com Luz Gloriosa, converteu-se ao parnasianismo com
Poemas e Sonetos. Serge Milliet insistia em ser francs com En singeant (1918) e Le depart
sons la pluie (1919). Tal mimetismo s chegaria a termo em 1923, com o derradeiro canto
francfono que foi L'oeil de boeuf.
Guilherme de Almeida tambm retornava neste ano com Messidor e A Dana das Horas,
cujo lirismo tenro e ardente arrebatou o pblico feminino por geraes. Como sublinharam
seus crticos, j nos primeiros volumes j se delineavam suas qualidades e defeitos: o
virtuosismo rtmico, por um lado, a restrita gama de temas, por outro. J Manuel Bandeira,
com Carnaval, sinalizava mais efetivamente um percurso renovador. E no apenas pelo verso
livre ou pelas experincias em matria de rima e assonncia, mas, sobretudo, pelo prosasmo
coloquial e trigueiro de poemas como Sonho de uma tera-feira gorda e Os Sapos, que
caiu nas graas dos modernistas pela stira dcil aos processos parnasianos. Vale registrar
tambm dois debutantes parnasianos: Plnio Salgado, com Thabor, e Ceclia Meireles, com
Espectros, obra no apenas jamais reeditada como omitida de suas obras completas.
Se at aquele momento o Brasil tinha basicamente dois historiadores de seu esplio

368 So exemplos: Quem conta um conto..., de Cornlio Pires, Mau olhado, de Veiga Miranda, A boa madrasta,
de Xavier Marques, Contos do Serto, de Viriato Correia, Na roa, de Francisco Damante, Fruta do Mato, de
Afrnio Peixoto, Coivara, de Gasto Cruls, Alma Cabocla, de Paulo Setbal, Os Roceiros, de Anbal
Mascarenhas, Os Caboclos, Valdomiro Silveira, O dialeto caipira, de Amadeu Amaral, Tropas e boiadas, de
Hugo de Carvalho Ramos.

173
literrio os compndios de Coelho Neto e de Joo Ribeiro eram pronunciadamente
pedaggicos e escolares , a Pequena Histria da Literatura Brasileira, de Ronald de
Carvalho, chamava ateno pelo aspecto sinttico que sugeria. Como visto, a obra de Romero,
embebida de cientificismo, era antes sociolgica que literria, uma vez que as premissas
estticas no tinham prevalncia sobre as tnicas. J a de Verssimo era seno a ordenao
cronolgica de trabalhos crticos esparsos, ficando o processo histrico de transformao
esttica no tempo negligenciado, alm de trazer inmeros erros na datao das obras que
enumera. Vale dizer, suas anlises tinham menos de esttico do que gostava de alardear o
crtico.
J a obra de Ronald de Carvalho parece hesitante, insegura. Conforme anotou Medeiros e
Albuquerque no prefcio, Ronald de Carvalho tem esta primeira originalidade entre os
nossos grandes historiadores da literatura nacional: o primeiro que sabe escrever369. De
fato, Romero e Verssimo eram prolixos e tediosos. Tambm conta a favor de Ronald um
melhor ajustamento entre os processos estilsticos nacionais e os influxos europeus. Todavia,
ainda na introduo, Ronald de Carvalho discorria sobre o meio fsico americano, sobre o
homem aqui lanado e o meio social que construiu, para s ento chegar literatura. Isto ,
trinta anos depois da Histria da Literatura Brasileira, as categorias romerianas ainda
escoimavam a compreenso histrica da literatura brasileira. Alm do evidente
impressionismo crtico do autor, que parece algo orgulhoso em destoar dos velhos mestres,
cabe anotar a hesitao dos julgamentos medida em que o passado narrado se aproxima do
presente, quando, afinal, nem o cnone nem o juzo comum haviam se estabilizado. O silncio
crtico sobre Os Sertes, escrito dezessete anos antes, parece atestar tal insegurana.
A breve recuperao econmica anterior perdia flego em 1920 com a recesso nos EUA e
na Inglaterra, causando a queda dos preos do caf e um agudo desequilbrio comercial,
mesmo com retenes de estoques e com a depreciao cambial. O dficit pblico tornava-se
ingerencivel, e seu agravamento estararia na raiz das convulses de 1929. A retrao
econmica tinha consequncias sociais bem mais complexas aps uma dcada de
metropolizao, de aumento da produo industrial, de organizao de crculos operrios
politizados e da formao de um verdadeiro exrcito de imigrantes. A partir da dcada de
1920 a produo industrial aproximava-se do montante gerado pelo total das vendas do caf,
de modo que o desequilbrio na balana poltica entre o mundo rural/oligrquico e o universo
industrial/financeiro tendia a reajustes. Segundo Nicolau Sevcenko, Washington Lus, ao
perceber a magnitude desta reestruturao, comprometia sua plataforma para o governo
paulista em 1920 com os grupos emergentes. Associaes como a Sociedade Rural Brasileira

369 C.f. Medeiros e Albuquerque IN: Carvalho, R.:s/d, 07.

174
e a Liga Agrcola Brasileira lentamente eram alijadas do processo de tomada de decises.
Pela mesma tendncia Antonio Prado fundaria o partido Democrtico em 1926.
Como salientado, no era a metropolizao em si que agudizava o momento cultural, mas a
confluncia de exacerbao poltica, dilema econmico, implicaes nacionalistas,
turbulncias sociais, complexificao tcnica e influxo de novas correntes de pensamento. A
ao do localismo nativista paulista anterior, seu fechamento num universo autnomo e
particular, descolava a ambincia intelectual local da preeminncia discursiva
subliminarmente exercida pelo Rio de Janeiro, o que permitiria aos vindouros reformadores
uma ampla fruio de suas ideias. Aqui, cabe uma ressalva no que tange aos diferentes
influxos cosmopolitas recebidos pelo Rio e por So Paulo. Como sublinhado no captulo
anterior, havia no Rio de Janeiro da gerao de 1870 toda uma ansiedade em integrar o pas
modernidade ocidental. O cosmopolitismo foi uma conquista conscientemente gestada. As
prprias reformas urbanas do incio do sculo na capital, seu agressivo vis parisiense,
somado ainda condenao dos hbitos e tradies populares, tinham inequvocas intenes
civilizatrias.
J o cosmopolitismo paulista, impulsionado no ps-guerra, partia de uma realidade cultural
europia profundamente questionada e desencantada. A fuga do velho continente levada a
cabo pelo modernismo europeu, ansioso por experincias autnticas, que engendraria o
fascnio por tradies culturais alheias ao ocidente. Datam deste perodo a fascinao
ocidental com os ideogramas chineses, com os haikais japoneses e com os rubais Persas, a
ampla difuso ocidental do Coro e do Bhagavad Gt, a paixo pelos artefatos escultricos
africanos e indgenas, que impulsionaro, entre outros movimentos, a antropologia cultural
moderna e a psicologia experimental. Ou seja, de certa forma, toda uma dcada de resgate e
valorizao da identidade local, de busca pelas razes e memrias tradicionais nativas de So
Paulo coadunavam, por vias tortas, com o discurso modernista que chegava de uma Europa
exaurida de racionalismos e de cnones.
O vocbulo moderno, depois de certa hibernao, reaparecia corriqueiramente na
linguagem do cotidiano, seja no jargo poltico, potico, cientfico ou publicitrio. Suas
conotaes iam do extico ao mgico, passando pelo revolucionrio370.

O vocbulo moderno vai condensando assim conotaes que se


sobrepem em camadas sucessivas e cumulativas, as quais lhe do
uma fora expressiva mpar, muito intensificada por esses trs amplos
contextos: a revoluo tecnolgica, a passagem do sculo e o ps-
guerra. Moderno se torna a palavra-origem, o novo absoluto, a
palavra-futuro, a palavra-ao, a palavra-potncia, a palavra-
libertao, a palavra-alumbramento, a palavra-reencantamento, a

370
C.f. Sevcenko, N.:1992, 227.

175
palavra-epifania. Ela introduz um novo sentido histria, alterando o
vetor dinmico do tempo que revela sua ndole no a partir de algum
ponto remoto no passado, mas de algum lugar no futuro. O passado ,
alis, revisitado e revisto para autorizar a originalidade absoluta do
futuro. (C.f. Sevcenko, N.:1992, 228, Grifos meus.)

Tributrio de tal modernolatria, o iderio modernista, que enfim comeava a ganhar


algum formato, a princpio combinava basicamente futurismo e nativismo. Ou seja, uma
aguda reivindicao de originalidade local somada percepo da fragmentao sensorial
derivada dos novos estmulos tcnicos e urbanos. O erro de nossos censores o erro de
todos os envelhecidos: esto fora da psicologia do telgrafo sem fio, do aeroplano, da estrada
empedrada de automveis [...] Respeitemo-los. Mas que eles tambm respeitem o surto divino
da metrpole cosmopolita371, escreveu Oswald de Andrade no Jornal do Commrcio em
1921. No mesmo ano, mas no Correio Paulistano, Menotti del Picchia descrevia So Paulo
como uma metrpole febril, milionria, impressionantemente enorme onde as emoes de
todas as raas e os tipos de todos os povos agitam uma das vidas sociais mais violentas e
gloriosas do universo. Para o autor do Juca Mulato, So Paulo de hoje um Paris, um
Nova York menos intenso, um Milo mais vasto... uma gloriosa cidade ultramoderna372.
Olhando mais de perto fica claro que no era apenas devido aos instantneos da paisagem
paulistana que os jovens reivindicavam o futurismo. No dia seis de dezembro de 1920 no
mesmo Correio Paulistano em que havia tratado a arte futurista por doentia, enigmtica e
doida um re-catequizado Menotti del Picchia escrevia que tudo o que rebelio, o que
independncia, o que sinceridade, tudo o que guerreia a hipocrisia literria, os falsos
dolos, o obscurantismo, tudo o que belo e novo, forte e audacioso, cabe na boa e larga
concepo de futurismo373. Oswald de Andrade, ao dizer que todos os inovadores foram
logicamente futuristas em relao ao seu tempo374, parecia tambm assimilar o futurismo
como provocao desafiadora ao tradicionalismo.
Alis, o mesmo Oswald de Andrade, que no artigo de desagravo a Malfatti sequer
balbuciava o novo vocabulrio vanguardista, alheio s suas premissas, esnobava a audincia
de Papel e Tinta em 1921 com seu provocativo domnio dos processos artsticos hodiernos:
[...] de fato, o artista o ser do privilgio que produz um mundo supra-terreno,
antifotogrfico, irreal que seja, mas um mundo existente, chocante e profundo [...]. Mas isso
que faz o critrio julgador de nossas populaes (frases assim: Como est parecido! Que
beleza! como se fosse...) a maior vergonheira de uma cultura. Arte no fotografia!

371
C.f. Andrade, O. Apud Silva Brito, M.:1971, 204.
372
C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M.:1971, 206.
373
C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M.:1971, 206.
374
C.f. Andrade, O. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 43.

176
Nunca foi fotografia! Arte expresso, smbolo comovido!375. Tendo isto em vista, fica
patente, num curtssimo intervalo de tempo, o salto entre os ento encurralados e gaguejantes
simpatizantes de Anita Malfatti em 1917 e os j auto-intitulados futuristas de 1920. No
seria menor o salto, alis, do Mrio de Andrade de H uma gota de sangue... para o de
Paulicia Desvairada (1922). O elo perdido entre a fagulha irradiada pela exposio de Anita
Malfatti e a Semana de 1922 chamava-se Victor Brecheret.
A descoberta do jovem escultor recm-chegado dos estudos na Itlia por Oswald de
Andrade em 1919 causou uma profunda impresso no grupo. De 1920 em diante o jovem
seria promovido pelos confrades como verdadeiro baluarte das ideias ento ainda
subterrneas. Sobre ele escreveu Monteiro Lobato376 na Revista do Brasil em fevereiro de
1920: Honesto, fisicamente slido, moralmente emperrado na convico de que o artista
moderno no pode ser mero ecletizador de formas revelhas e h de criar arrancando-se
tirania do autoritarismo clssico, Brecheret apresenta-se-nos como a mais sria manifestao
de gnio escultural surgida entre ns. A revista Papel e Tinta do primeiro semestre do
mesmo ano anotava que Brecheret no reflete apenas as idias modernas. No um espelho,
uma fonte viva de criao, impressionante na coerncia com que junta utilizao
eloquente do smbolo a sadia inocncia dos primitivos377. O instantneo caso de amor dos
jovens futuristas com a maquete do Monumento das Bandeiras, feita pelo jovem escultor
visando celebrao do centenrio da independncia, tambm suscitou eloquentes
entusiasmos. Mrio de Andrade escreveu na Ilustrao Brasileira que a maquete a todos
arrastou, exceto aos arraigados a tradies falsssimas e que s compreendem figuras
pour porter da peau378. Culto, criado num ambiente moderno, ele realiza sempre, dentro
dos mais puros ideais artticos, obras cheias de verdade e personalidade379, reiterava Di
Cavalcante meses depois.
Se por um lado a obra de Brecheret fascinava pelo arrojo escultrico em si, cuja ousadia
formal foi identificada com o moderno, embora a ideia por trs do termo permanecesse
implcita, por outro, reponta nos testemunhos um inocultvel orgulho nativista. Tal
entusiasmo no teria encontrado terreno mais frtil do que aqueles anos iniciais da dcada de
20. Vale lembrar que o perodo assistia tumultuada campanha presidencial entre o gacho
Borges de Medeiros e o mineiro Arthur Bernardes, este identificado e denunciado como fiador

375
C.f. Andrade, O. Apud Tolipan, S.:1983, 41.
376
Em Brasil: primeiro tempo Modernista, os autores anotam que tal resenha no trazia assinatura alguma. A
atribuio do artigo a Monteiro Lobato coube a Mrio da Silva Brito, em Histria do Modernismo Brasileiro.
C.f. Lobato, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 51.
377
C.f. Ivan IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 52.
378
C.f. Andrade, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 58.
379
C.f. Di Cavalcanti IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 58.

177
do esquema de valorizao do caf, quando o pas em teoria esperava finanas equilibradas e
sobriedade oramentria. No calor da campanha ainda vieram a tona em jornais as cartas
secretas de Bernardes cheias de ofensas e ameaas a Hermes da Fonseca e s Foras Armadas,
que agitaram sobremaneira aos militares e aos nacionalistas proto-jacobinos, embora a
inautenticidade do material fosse cabal aos olhos de um observador minimamente dotado de
bom-senso.
Ao mesmo tempo, as agitaes sociais urbanas, decorrentes da crise econmica e da
politizao operria que a fundao do PCB e o levante Tenentista de 1922 tornam patente
preparavam todo um ambiente repressivo que seria confirmado adiante, com a aliana entre
polcia, patronato, Igreja, elite poltica e intelectual contra galegos (portugueses), anarquistas
(estrangeiros) e comunistas (ateus). Neste sentido, nada discrepava mais do pas exemplar
calcado no modelo paulista vislumbrado por anos de intensa apologia localista do que o rosto
conservador, repressivo e oligrquico que o poder central readquiria. Sobretudo na
antevspera do centenrio da independncia, celebrao da nacionalidade nativisticamente
enviesada: se a construo da nacionalidade fora obra dos bandeirantes, quem soltou suas
amarras do jugo portugus fora o no menos paulista Jos Bonifcio.
Neste sentido, ao contrrio de Anita Malfatti, cujo excessivo apego s doutrinas europias,
entre outras censuras, desagradou aos tradicionalistas, o Monumento das Bandeiras de
Victor Brecheret materializava num s movimento renovao e nacionalismo. Uma vez que o
iderio modernizante permanecia carente de fundamentao, torna-se crvel, pela combinao
de retrica anti-tradicionalista e de celebrao da nova sensibilidade que o mundo tecnicizado
exigia, que uma releitura amadurecida do at ento menosprezado manifesto futurista
finalmente sugeriu um direcionamento menos difuso aos modernizadores. No entanto, se tal
linguagem correspondente fragmentao das percepes e exacerbao dos estmulos
urbanos ainda precisava ser instrumetalizada pela realizao literria, a demolio do passado,
ao menos retrica, iniciava-se imediatamente. Em 24 de janeiro de 1921, novamente pelas
pginas do Correio Paulistano, Menotti del Picchia publicava o provocante Na Mar das
Reformas.

Toda a indumentria lrica ou prosaica que aberra dos ltimos


figurinos talhados pelos realizadores originais e revolucionrios passa,
mofada, patriarcas do obsoleto, como passaram os quintos atos do
dramalhes dantanho, os modismos arcaicos, os torcicolos
parnasianos, as longas pginas descritivas dos romances Zola. [...]
Casimiro de Abreu no pode, com seu lirismo romntico, cantar a
agitao das greves, nem Alencar, indianizado, descrever a paixo das
mulheres vestidas de seda e dos homens vorazes, de garras aduncas e
olhar de gerifalte. [...] Colocando o problema da reforma esttica entre
ns, pouco se salva do passado. Tudo, quase, vai raso. A liquidao
literria do Brasil, assume propores de queima. Raramente tivemos

178
personalidade. Euclides, Machado, dois ou trs cumes da cordilheira
de picos escassos, salvam-se nesse amontoado incolor de pastiches
eceanos, camilianos, franceses, sobretudo franceses. A nossa
independncia poltica no nos alforriou numa independncia mental.
[...] preciso reagir. preciso esfacelarem-se os velhos e rncidos
moldes literrios, reformar-se a tcnica, arejar-se o pensamento
surrado no eterno uso das mesma imagens. A vida no pra e a arte
vida. Mostremos, afinal, que no Brasil no somos uns misonestas
faquirizados, nem um monto inerte e intil de cadveres. (C.f.
Picchia, M. Apud Silva Brito, M.:1971, 189-191.)

O que se encontra a partir de ento na documentao legada pelos modernistas uma


verdadeira revolta edpica contra o passado cultural da nao. Para Menotti, Peri era a
renitente reencarnao do academicismo arcaico dos Dures; a escultura de Aleijadinho, a
prova da unicultura tradicionalista; o regionalismo, por dar as costas ao mundo, era
pseudonacional; Canudos representava tudo que havia de obsoleto e ancrnico; Candido
Mota Filho referia-se a Castro Alves comotrovejador espanholesco e fanfarro, ridculo e
caricatural; para Oswald, o poeta baiano no passava de umbatateiro pico da lngua;
Ea de Queirs e mile Zola eram dois retalhistas de aougue para um pblico de
cozinheiras e moos de recado; Cassiano Ricardo, numa citao obviamente anacrnica de
Mrio da Silva Brito, tinha o parnasianismo por irradiador dosonetoccocus brasiliensis380
etc. Tal spero revisionismo, para Tristo de Athayde, que fez doModernismo, na sua fase
inicial, [...] acima de tudo, um movimento [do] contra381.
Neste ambiente de volpia demolidora vm a lume os dois documentos mais celebrados da
modernidade dos modernistas. Por um lado, Oswald de Andrade publicava a 27 de maio no
Jornal do Commrcio o artigo Meu poeta futurista, sobre Mrio de Andrade, que logo em
seguida refutaria o epteto, pois teria com Marinetti apenas pontos de contato. Alis, vale
registro, no artigo Oswald preconizava nossa estesia atual aludindo aos versos parnasianos
do autor de Ns e racialidade impressionante de Juca Mulato o poema do Brasil paulista
e pica realidade de Moiss, repousando assim nas duas personalidades de Menotti e
Guilherme o nosso orgulho de criadores de uma poesia bem nossa, filha da So Paulo
crepitante do Centenrio...382. Ocioso dizer o quanto havia de desorientao modernizante
quela altura.
Por outro lado, a partir de agosto de 1921, no mesmo jornal, Mrio de Andrade iniciava a
srie Mestres do Passado, em que analisa criticamente a obra dos prncipes parnasianos. A
anlise que Mrio leva a cabo surpreendentemente elegante para com os poetas, se no fosse
o spero saldo do empreendimento crtico: belos, porm mortos. Pouco importa que Mrio de

380
C.f. Apud Silva Brito, M.:1971, 192-98.
381
C.f. Athayde, T. Apud, Sodr, N.W.:1982, 526.
382
C.f. Andrade, O. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 183-4.

179
Andrade, tanto pela imprensa quanto em correspondncias, tenha se arrependido
posteriormente dos artigos, conforme vem anotando sistematicamente a historiografia em
carta a Bandeira, em 1929, escreveu: de propsito eu apresentara os defeitos e ocultara as
qualidades dos em questo383. O que importa que a srie foi o primeiro ataque objetivo
contra a tradio literria ento dominante.
Todavia, as escolhas que a encruzilhada entre o novo e o antigo exigiam atestavam o
verdor filosfico dos jovens em tal empreendimento.Entre os da gerao velha, no h
negar atualidade e vigor em espritos clarssimos como o de Afrnio Peixoto, Graa Aranha e
outros mais, cuja mocidade se eterniza com vigor capaz de aderir formidvel reao
literria que se pressente, anotou Menotti em novembro de 1921. Candido Mota Jnior
endossava a opinio: Graa Aranha tem uma concepo artstica completamente moderna.
Na frmula que adota na Esttica da Vida est a mais franca rebeldia, a mais inteligente, a
mais erudita revolta contra os preconceitos artsticos to confortavelmente instalados entre
ns384.
Como veremos adiante, o encantamento com Graa Aranha duraria muito pouco. O
tateante anseio de renovao, todavia, ainda mais fortemente sentido em obras como o
romance Las, de Menotti del Picchia, publicado em agosto de 1921. Escrito em 1914, e
reescrito em 1919, o romance vinha recheado de referncias arte moderna Debussy,
Cubismo, Brecheret etc. Tais enxertos modernizantes numa ambientao regionalista
fortemente demarcada pelo estilo danunziano realavam a superficialidade da artimanha do
autor, cujo saldo um anacronismo de todo inverossimilhante385.
Teoricamente falando, em Histria um acontecimento marcante na medida em que
pode repercutir no futuro, ainda que a princpio no haja certeza sobre esta vindoura
concretizao. Se o tempo confirmar tal repercusso, sem embargo pode-se dizer que houve
uma experincia histrica factual. Caso contrrio, novos eventos, via de regra, solaparo os
antigos. Noutras palavras, os eventos tm uma importncia crucial quando se entende a
histria como a tessitura de passados que permanecem acontecendo. Ou seja, o evento ser
de fato histrico quando as relaes entre o presente e o futuro estabelecidas pelo agente
observador continuam a remeter presena do impulso pretrito originrio. Neste sentido,
pelo que foi dela re-atualizado em termos de permanente estruturao da memria cultural do
pas, isto , pela capacidade de cristalizao no imaginrio histrico de seu impulso criativo
inicial, a Semana de Arte Moderna de 1922 pode ser indubitavelmente considerada como um
evento histrico.

383
C.f. Andrade, M. Apud Martins, W.:1996(d), 450.
384
C.f. Apud Silva Brito, M.:1971, 319-21.
385
C.f. Martins, W.:1996(d), 220.

180
Concebida por Di Cavalcanti, financiada por Paulo Prado, Alfredo Pujol, Alberto Penteado,
Antnio Prado Jr., Ren Thiollier, entre outros, e avalizada pelo vulto consagrador de Graa
Aranha, a Semana de Arte Moderna, nas palavras de seu idealizador, previa uma semana de
escndalos literrios e artsticos de meter os estribos na barriga da burguesiasinha
paulistana. Se Manuel Bandeira ressaltaria nela o escndalo que suscitou, por ter despertado
o interesse dos jornais para um debate at ento confinado a uns crculos restritos de
intelectuais jovens e ainda pouco conhecidos do grande pblico, o esprito do evento
resumido por Guilherme de Almeida um pouco de idealismo, muito de curiosidade e
muitssimo de gozao386 deixa claro como a estetizao algo herica do evento em si pela
historiografia merece ser relativizada.
Alis, como a souberam relativizar Srgio Milliet A Semana no teve uma filosofia,
admitiu mais tarde numa entrevista ao Estado de Minas e Paulo Prado, para quem a SAM
teve senes evidentes, e falhas inevitveis em empreendimentos desse gnero levado a efeito
num meio acanhado e em cidade provinciana387, embora ressalvasse com justia o que
houve nela de protesto coletivo, agitao intelectual e nsia renovadora. O prprio Mrio de
Andrade, em 1924, nas Crnicas de Malazarte, recusava a palavra triunfo para definir as
repercusses do evento.

Oh! Semana sem juzo. Desorganizada, prematura. Irritante. Ningum


se entendia. Cada qual pregava uma coisa. Uns pediam liberdade
absoluta. Outros no a queriam mais. Cantilinrias. O pblico vinha
saber. Mas ningum lembrava de ensinar. Os discursos no
esclareciam coisa nenhuma. Nem podiam, porque no havia tempo: os
programas estavam abarrotados de msica. Noes vagas; entusiasmo
sincero: iluso engraada, ingnua, moa, duma ridiculez formidvel.
Muitos de ns poderamos nos queixar do sacrifcio que fazamos, se o
sacrifcio no fosse geral. A Semana de Arte Moderna no representa
nenhum triunfo, como tambm no quer dizer nenhuma derrota. Foi
uma demonstrao que no foi. Realizou-se. Cada um seguiu para o
seu lado, depois. Precipitada, divertida. Intil. A fantasia dos acasos
fez dela uma data que, creio, no poder mais ser esquecida na histria
das artes nacionais. Eis a famosa Semana. A culpa no cabe a
ningum. (C.f. Andrade, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima,
Y.S.:1972, 74-5.)

De acordo com Ronaldo Brito, naquele momento nossa arte introjetava subjetivamente
mais do que vivia objetivamente a tcnica e a cincia. Ela no resultava do choque direto
com a estrutura lgica do real, e sim com um anseio esperanoso, um pouco angustiado,
diante do mundo moderno388. Por isso, ainda segundo o estudioso, as conotaes utpicas da
Semana: o simples querer ser modernos mostra que tais jovens ainda no eram. Se o

386
C.f. Apud Sodr, N.W.:1981, 526.
387
C.f. Prado, P. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 87.
388
C.f. Brito, R. IN: Tolipan, S.:1983, 15

181
escndalo foi a linguagem possvel para a comunicao com um pblico predispostamente
contrafeito como testemunham a agitao pela leitura de Os Sapos, ou os grunhidos da
platia com a apenas aparente contradio do discurso anti-futurista de Menotti del Picchia389
, a bem da verdade que ao fim do polmico evento os jovens modernistas ainda no tinham
sido capazes de publicar uma s obra que materializasse a realizao literria de todos aqueles
tumultos modernos. Ronald de Carvalho recitou versos de Ribeiro Couto e Plnio Salgado.
Oswald leu excertos de Os Condenados...
No dia 15 de maio, no manifesto da revista Klaxon, Mrio de Andrade no definia a
substncia da modernidade ento apregoada, antes a encarava como uma tarefa a ser
construda. Alm do fim das totalidades, absolutos e correlatos, e da correlao entre
nacional e internacional, o texto pregava o progresso sem desconsiderao do passado, a
cincia e a tcnica como meios de se estabelecer um ideal construtivo e no destrutivo, cuja
meta seria a busca da alegria390. A Terra Roxa e Outras Terras, j em 1926, dizia algo
semelhante: Os trabalhos publicados obedecero a uma linha geral chamada de esprito
moderno, que no sabemos bem o que seja, mas que est patentemente delineada pelas suas
excluses391. O mesmo Mrio de Andrade, no Prefcio Interessantssimo de Paulicia
Desvairada (1922), diria que ningum pode se libertar de uma s vez das teorias-avs que
bebeu; e o autor deste livro seria hipcrita se pretendesse representar a orientao moderna
que ainda no compreende bem392. Anbal Machado, em Esttica, parecia tambm alheio ao
assunto: ns no sabemos exatamente o que queremos, mas sabemos muito bem o que no
queremos393.
A esta altura da argumentao, a concepo de moderno dos modernistas no ia alm de
uma equao muito primria: nacionalismo, anti-tradicionalismo e reivindicaes tcnicas
acopladas nova sensorialidade tecnizidada do mundo sculo XX, ainda que um tanto
frouxas. Como frouxa e superestimada a ideia da repercusso da Semana de Arte Moderna
em outras regies do pas394. Porm, adiante, os contornos comeam a se tornar mais precisos.

389
No somos, nem nunca fomos futuristas. Eu, pessoalmente, abomino o dogmatismo e a liturgia da escola
de Marinetti. Seu chefe para ns um percursor iluminado, que veneramos como um general da grande batalha
da Reforma, que alarga o seu front em todo o mundo. No Brasil no h, porm, razo lgica e social para o
futurismo ortodoxo, porque o prestgio de seu passado no de modo a tolher a liberdade da sua maneira de ser
futura. Demais, ao nosso individualismo esttico, repugna a jaula de uma escola. Procuramos, cada um, atuar
de acordo com nosso temperamento, dentro da mais arrojada sinceridade. C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito,
M. IN: Coutinho, A.:1970, 15.
390
C.f. Helena, L.:1996, 69.
391
C.f. Apud Castro, S.:1979, 60.
392
C.f. Andrade, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 188.
393
C.f. Machado, A. Apud Peregrino Jr.:s/d, 05.
394
Ainda que Mrio de Andrade tenha arrogado para a gerao semanista o papel de senhor do Bomfim dos
novos do pas, e Joaquim Inojosa insistisse na irradiao do modernismo no Norte, a citar por exemplo revistas
como a paraense Belm-Nova, entre outras efmeras correlatas, o fato que tal no se sustenta. No Recife, por
exemplo, a importante Revista do Norte tendia antes ao regionalismo tradicionalista la Gilberto Freire do que

182
Se devido ao centenrio da independncia 1922 assistiria a uma enxurrada de obras histricas,
regionalistas, biogrficas e ensasticas calcadas no nacionalismo ufanista, vrias obras dos
ento modernos renovadores saam do prelo. Nos Epigramas Irnicos e Sentimentais, ainda
que de Ronald de Carvalho tentasse substituir o nacionalismo do adjetivo pelo do substantivo,
cantando as coisas ptrias plasticamente, e no pela condescendente via celebratria395, para
Mrio de Andrade tratava-se de uma obra genuinamente latina, [...] clssica396.
Passadista tambm era O Homem e a Morte, de Menotti del Picchia. Sobre o autor dizia a
Revista do Brasil que jogava com pau de dois bicos, isto , conservava-se passadista na sua
literatura para no perder os leitores que conquistou fora de trabalho e de talento, e
confessava-se futurista para ficar de bem com o grupo barulhento e ganhar-lhe tambm os
aplausos397. O livro tambm desagradou a claque de Klaxon, cuja redao preparava um
artigo demolidor. Danunziano e passadista, era o teor da resenha. Porm, Mrio de Andrade
enfrentou aos demais, e conseguiu emplacar uma crtica favorvel. A Mulher que Pecou,
publicado no mesmo ano, no diferia muito do anterior. Como anotou Dirce Crtes Riedel,
Menotti pecava justamente pelo que censurava no passado: o eruditismo rebuscado e
declamatrio, o tom eloquente e a seduo de escrever bonito398. No menos passadista o
volume Os Condenados, de Oswald de Andrade. Para resumir, basta o veredito tambm de
Mrio de Andrade: inado de barbarismos internacionais, Os Condenados eram mais uma
contemporizao. No fundo obra realista. Na forma o discurso corria lento, arreado de
bugigangas sonoras. Assim a prosa no podia correr. Quanta campanha!399.
Se poetas como Hermes Fontes, Raul de Leoni e Rodrigo Otvio Filho produziam ainda
em 1922 versos parnasianos de boa qualidade, na tica do jovem Plnio Salgado, parnasianos
eram tambm Guilherme de Almeida Pricles Eugnio da Silva Ramos no entendia como
as Canes Gregas eram consideradas modernas , Cassiano Ricardo e Menotti del Picchia,
embora este lhe parecesse buscar novas direes. No entanto, para o poeta de Thabor, o
prato do dia era Paulicia Desvairada, do adepto do futurismo radical, embora negue,
Mrio de Andrade. Se o ranoso Pauci Vero Electi escreveu n'A Gazeta de 22 de fevereiro de
1922 que o abcesso de futurismo ameaava empestear a cidade, cujas propores tornava

ao modernismo. Jos Lins do Rego reitera a assertiva:Para ns do Recife, essa Semana de Arte Moderna no
existiu. (C.f. Rego, J.L. Apud Santiago, S.:1982, 04.). Ao Sul inegvel a demora na irradiao do modernismo
qual vislumbrado por So Paulo, bem como no Rio. Revistas como Festa e O Mundo Literrio tinham uma
concepo de modernizao que conciliava tradio, nacionalismo e espiritualismo, logo, oposta SAM. Apenas
Minas com A Revista (1925) respondeu algo rapidamente ao estmulo da SAM. O grupo Verde (1926), de
Cataguazes, tambm negava filiao SAM.
395
C.f. Martins, W.:1996(d), 235.
396
C.f. Andrade, M. Apud Ramos, P.E.S. IN: Coutinho, A.:1970, 95.
397
C.f. Apud Martins, W.:1996(d), 245.
398
C.f. Riedel, D.C. IN: Coutinho, A.:1970, 259.
399
C.f. Andrade, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 220.

183
necessrio aplicar sem detena e sem piedade a estes propagadores da peste artstica o
remdio herico com que se alcanou extinguir a peste bovina400, vale dizer que o futurista
Mrio de Andrade tinha tambm crticos mais arejados. O mais importante deles, Tristo de
Athayde, embora enxergasse as novas ideias como fenmenos de importao, assinou uma
resenha equilibrada de Paulicia Desvairada certamente a primeira obra a plasmar
poeticamente a modernidade propalada, embora tecnicamente ainda algo tmida, no
obstante generosa de sugestes vindouras. Segundo Tristo de Athayde, o livro, fremente de
impacincias, sonoro de imprecaes, despenteado na luta que sustenta contra o marasmo,
contra a rotina, contra a indiferena, no podia ser isento de exageros.

Poesia de impresses vvidas, literatura de ao, apesar de todos os


excessos conscientes a que se atira, a expresso magnfica dessa
juvenilidade sadia de alma, que o paulista sempre possuiu desde as
entradas, em contraste com todos os males de uma civilizao de
aventura e riqueza. Longe de ser mero futurismo de imitao, como se
espalha, um livro que procura o que h de novo nesta civilizao
americana que tentamos, o significado literrio de cem anos de
independncia. Haver muita coisa transitria nessa poesia a um
tempo demolidora e construtora, no poder agradar facilmente
grande maioria dos leitores cujo gosto ainda refuga com razo a certas
ousadias das snteses poticas atuais, j superadas como vimos em
outras literaturas forar muitas vezes a nota com o simples intuito
de espantar os burgueses (muito convencional esse dio ao burgus,
que j vem da correspondncia de Falubert), ter por vezes
condescncias excessivas com seu sub-consciente lrico. Ser tudo
isso exato, sem dvida, mas representa o livro uma corajosa
clarificao de tendncias, uma viso poderosa da vida atual e de
todos os contrastes da civilizao moderna, uma reao necessria
contra a asfixiante rotina das formas consagradas e bem gramaticadas,
e, sobretudo, uma tentativa de originalidade literria brasileira, ainda
presa demais ao urbanismo talvez, para poder uma realidade mais
vasta, mas cheia de fora, de possibilidades, de inteligncia
conquistadora. A poesia no s isto, certo. Nem h frmulas de
arte; o necessrio que cada artista procure a si mesmo. E o encanto
da vida literria justamente a diversidade das tendncias e o jogo das
personalidades. O sr. Mrio de Andrade um homem de muito
esprito para no compreender tudo isso, assim como viu que em seu
livro a blague se entrelaava seriedade. Seja como for, vale por
toda uma vanguarda. (C.f. Athayde, T. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A.
e Lima, Y.S.:1972, 202-3, grifo meu.)

No dia dois de julho a relao entre as Foras Armadas e o ento presidente Arthur
Bernardes chegaram a um ponto de tenso determinante. Aps crticas atuao militar no
conflito em Pernambuco, o ex-presidente Hermes da Fonseca foi preso, e o Clube Militar,
enquadrado pela Lei Adolfo Gordo como associao nociva sociedade, foi fechado. O
desagravo ao desaforo civil veio na revolta do Forte de Copacabana trs dias depois, uma
quartelada levada a cabo por jovens tenentes, cujo desfecho trgico terminaria por criar a

400
C.f. Electi, P.V. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 61.

184
mstica do civismo tenentista, to decisiva nos desdobramentos finais da primeira repblica. A
consequncia imediata foi o aumento da represso: decretao do estado-de-stio e
perseguio aos inimigos do regime, fossem militares rebeldes, fossem agitadores operrios.
Para acalmar os nimos nas turbulentas zonas industriais, o governo aprovou leis trabalhistas,
como a Caixa de Aposentadorias e Penses, as frias remuneradas, o Cdigo de Menores etc.
Porm, sob bloqueio do patronato, tais medidas foram apenas parcialmente implementadas.
Ao mesmo tempo, o governo recorria velha estratgia anti-cclica para evitar o colapso da
economia cafeeira, e a desvalorizao da moeda gerava mais inflao, carestia e
endividamento. Insatisfeitos com a criao do Instituto do Caf do Estado de So Paulo, que
na prtica tirava do poder central a responsabilidade pelas polticas anti-cclicas, os
cafeicultores solapavam ainda mais a j temerria sustentao do regime republicano.
No ano seguinte chegava ao fim a pioneira e internacionalista revista Klaxon. Porm, sua
ausncia no foi to sentida, uma vez que a Revista do Brasil, sob a nova direo de Paulo
Prado e de Srgio Milliet, comeava a perder a colorao conservadora. Menotti del Picchia,
tendo em vista a ameaa das ideologias estrangeiras, insuflava os brasileiros a ativar o
culto de todas as suas flgidas tradies, tutelar o patriotismo sacrossanto de sua lngua e
preconizar uma poltica de incansvel defesa do seu esprito nacional. E no era apenas na
poltica que o escritor antevia vulneraes. A prpria arte moderna comeava a lhe cheirar a
estrangeirismo: O que impressiona no atual momento esttico, que o mimetismo comeou a
empeonhar o credo novo e as primeiras chapas futuristas comeam a entrar em voga. J se
tem quase uma receita para ser artista moderno: basta falar em jazz-band, aeroplano,
velocpedes, frigorficos etc401.
Tambm no perodo encontram-se novas e veementes refutaes do futurismo por Ronald
de Carvalho, Oswald e Mrio de Andrade. Segundo Wilson Martins, os intelectuais brasileiros
comeavam a se sentir dilacerados entre o cosmopolitismo e o nacionalismo, percebendo
com extraordinria acuidade que o pas se encaminhava para um destino industrial, isto , no
fundo, standard e no brasileiro e querendo encontrar nesse desenvolvimento, que lhes
parecia em contradio com o passado livresco, afrancesado e agrcola, a fisionomia
genuna da nacionalidade402.
Ou seja, se at ali o futurismo lhes havia agasalhado do passadismo que deploravam, o que
se veria dali em diante seriam contribuies mais autorais, nas quais as trocas e assimilaes
estrangeiras se mostrariam mais equilibradas, tendo por resultados discursos mais originais e
adequados realidade brasileira qual vislumbrada por cada um individualmente. Interessantes

401
C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 22.
402
C.f. Martins, W. IN: Coutinho, A.:1970, 502.

185
desta reorientao so dois textos de Oswald de Andrade de 1923. Escreveu o autor na
conferncia A Tortura da Arte Contempornea: Respeitemos as tradies, saibamos
compreender a obra do passado, mas no nos confinemos dentro das frmulas rgidas, nem
confundamos o preconceito com a verdade. [...] A modernolatria, entretanto, to perigosa
quanto a classicolatria. Dentro desses dois plos est a sabedoria. Libertemo-nos tanto de um
quanto de outro preconceito403.
Se tal conciliao soa algo estranha se contrastada, por exemplo, com seu correlato
simetricamente invertido, que a srie Mestres do Passado, de Mrio de Andrade, no
Esforo Intelectual do Brasil Contemporneo v-se um Oswald de Andrade ainda mais
inusitado. O futuro antropfago sem embargo reconhecia a dvida do presente para com os
cultores do passado. Alm de admitir que o sentimento brasileiro se anunciava j nos cantos
de Baslio da Gama, passando por Gonalves Dias e Alencar, embora denunciasse o que havia
de idealizante e chateaubrianesco nO Guarani e em Iracema, Oswald anotava que tais
autores ainda serviam de base psquica nossa literatura. Uma srie inteira de escritores
estava a preparar o romance de hoje, resumiu.

Dada a nossa matria psicolgica e nosso sentimento tnico, a obra do


Brasil contemporneo consiste em aliar a estas riquezas adquiridas
uma expresso e uma forma que podem dirigir nossa arte para o
apogeu. Estamos persistindo ao esforo cientfico da criao de uma
lngua independente, por sua evoluo, da lngua portuguesa da
Europa [...] [At ento] Faltava a ecloso das realidades presentes,
onde o fundo e a forma, matria, sentimento e expresso pudessem dar
ao Brasil de hoje a medida intelectual da sua mobilidade industrial,
tcnica e agrcola. (C.f. Andrade, O. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e
Lima, Y.S.:1972, 212)

As palavras de Oswald de Andrade embaralham sobremaneira os j escassos elementos que


orientavam at ento a delimitao conceitual do moderno. Uma vez que tal concepo,
pelo menos num patamar discursivo, parecia escoimada na eleio do nacionalismo enquanto
busca de uma substncia intrinsecamente brasileira, numa ainda informe reivindicao de
renovao tcnica, e na recusa cabal e irrestrita do passado literrio nacional, vale dizer que,
conforme atesta a cronologia documental empreendida, nem a renovao tcnica ultrapassou
at ento a mera reivindicao, nem o nacionalismo plasmou originalidades irredutveis, nem
a recusa ao passado literrio nacional, como Oswald deixa claro, era unnime. Porm,
captulos imprescindveis para persecuo deste moderno ainda estavam por vir. O primeiro
deles, talvez, seja o referido por Mrio de Andrade a Manuel Bandeira em carta datada de 15
de novembro de 1923: Osvaldo traz um romance Memrias Sentimentais de Joo Miramar
segundo me contaram interessantssimo, modernssimo, exageradamente de faco. Morro de

403
C.f. Andrade, O. Apud Martins, W.:1996(d), 309.

186
Curiosidade404.
Por mais que as Memrias Sentimentais de Joo Miramar sejam hoje consensualmente
tidas por paradigmticas dos novos processos narrativos ento ansiados Haroldo de Campos
o tratou por romance cubista, na medida em que a representao da realidade como algo
fracionado, pela superposio de planos e de simultaneidades, resultaria numa reordenao
dos objetos pela impresso que causam , em sua poca a obra teve pouco respaldo. Mesmo
com a explicao de Machado Penumbra no prefcio, no qual o autor explicava o direito
sagrado das inovaes materializados no estilo telegrfico e na metfora lancinante
como meio de acompanhar a evoluo emocional dos surtos humanos, a realizao de suas
ousadias foi questionada. Menotti del Picchia, de forma ambgua, viu o livro como um
furaco cubista, que desintegra o idioma, faz uma salada de galicismos, idiotismos e
barbarismos405. Embora Mrio de Andrade tenha dito que com tal volume Oswald se
incorporava definitivamente ao grupo dos modernistas brasileiros, a anlise que fez na
Revista do Brasil foi o que de mais spero se escreveu sobre o romance.
fato que Mrio de Andrade exigia dos literatos um profundo conhecimento da lngua, o
que no significava aferrada obedincia gramatical, mas antes cuidados narrativos que
evitassem a fragilizao da expresso. Alis, seu rigor se voltava contra si mesmo, como
atestam as inmeras redaes de suas obras. Cheio de ambiguidades, de escorregadios elogios
aps linhas inteiras de ironia, a anlise de Memrias Sentimentais por Mrio de Andrade
resulta num saldo amargo. Alm de duvidar da sinceridade do autor Oswald de Andrade
inconscientemente o maior espectador de si mesmo. Isso conscientemente seria um pouco vil;
eu ainda creio que o homem tem de ir alm do espetculo que d... , Mrio diria que
Oswald, [...] quando cria neologismos, ou estes so insustentveis pela formao
antipsicolgica ou so de monotonia gasta e cansativa. Quase todos se resumem a uma vasta
criao de adjetivos por meio do sufixo al. [...] Alis essa preguia de completar empresas
difceis feio distintiva de Osvaldo Andrade. Por isso toda essa destruio jovial
incruenta, vai-lhe admiravelmente. Deixa se levar. O trocadilho enxameia.
Tal apego expresso catica faria de Oswald de Andrade um improvisador sem tese,
uma vez que no se sabe mais o que voluntrio e o que nasceu da inadvertncia. Em
suma, ainda segundo Mrio, por sequer ter apresentado os elementos para uma diferenciao
entre o falar brasileiro e o lusitano, Oswald organizou um dicionrio satrico de
imbecilidade e ignorncia, de tudo o que no se deve dizer. um Cndido de Figueiredo do

404
C.f. Andrade, M. Apud Martins, W.:1996(d), 347.
405
C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 26.

187
riso406. Srgio Buarque de Holanda e Prudente de Morais Neto, repetindo crticas similares
na resenha publicada em Esttica, colocavam o livro entre os livros de gnero
indeterminado407. Tristo de Athayde tambm chiou. O restante da crtica simptica ao
modernismo ignorou a obra. O pblico quedou-se indiferente.
Mas o que salta aos olhos nesta mesma resenha de Mrio de Andrade, e que paira algo
ignorado pela historiografia, que por trs das azedas consideraes sobre o romance est o
eloquente desagravo ao artigo de Oswald citado anteriormente, quando este admitia a dvida
para com a inteligncia do passado. Mrio no escamoteia sequer os autores citados pelo
confrade.

As poucas tentativas dum Baslio da Gama, dum Gonalves Dias, dum


Alencar eram falhas porque intelectuais em vez de sentidas, porque
dogmticas em vez de experimentais, idealistas em vez de crticas e
prticas, divorciadas do seio popular, descaminhadas da tradio,
ignorantes dos fatos e da realidade da terra. Apenas alguma coisa da
ironia do caboclo, da sua melancolia, do sentimentalismo brasileiro
urbano, da petulncia pernstica do mulato e sua chalaa lusa se podia
aprender na obra dum Gregrio de Matos, dum Casimiro de Abreu,
dum lvares de Azevedo. Outros pouqussimos. O resto eram ptrias-
latejo-em-ti gritalhes, idealistas, incuos. Nesse sentido os
regionalistas tinham grande valor. Verdade que se todos esses
homens de grande talento mas pauprrimos de inteligncia crtica
(esta observao no minha) nada conseguiram, isto se deu tambm
porque ainda no existia uma conscincia nacional. (C.f. Andrade, M.
IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 224.)

Se o contraste permite entrever os divergentes caminhos que se abriam ao anteriormente


coeso modernismo, a raiz de tais dissonncias reside, vale reiterar, na ausncia de uma
definio precisa, contundente e consistente do moderno que ento reivindicavam.
Substncia algo movedia, o moderno, tendo em vista as radicalizaes histricas, literrias
e polticas que os diversos grupamentos assumiriam adiante, ser responsvel pelos seguidos
cismas entre os renovadores, na medida em que a simbolizao que cada grupo ou autor extrai
dele estar sujeito a reivindicaes contrrias dos demais. Ou seja, o que se ver adiante
uma encarniada luta discursiva pela apropriao do moderno.
O exemplo que animar aguerrida ciznia seria animado pelo mesmo Oswald de Andrade
ainda em 1924: a publicao do manifesto Pau-Brasil publicado no Correio da Manh em
maro, e reproduzido em seguida na Revista do Brasil; o livro de versos Pau-Brasil sairia no
ano seguinte. Tendo em vista o ambiente literrio de 1924, ao qual deve ser acrescentado o
prprio Joo Miramar, o manifesto no poderia mesmo passar inclume. Menotti del Picchia
reeditava Moiss junto com O crime daquela noite, no qual se nota o esforo do escritor em

406
C.f. Andrade, M. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 220-23.
407
C.f. Apud Martins, W.:1996(d), 348.

188
acelerar os processos narrativos408. Guilherme de Almeida, com A frauta que eu perdi
(Canes Gregas) e Natalika, parecia fugir conscientemente da renovao. Ribeiro Couto,
segundo o veredito da Revista do Brasil transcrito por Wilson Martins, era um desses que
haviam abandonado o ramerro de outrora sem, no entanto, se entregarem ao novo iderio.
Dele vinha a lume o Poemeto de Ternura e de Melancolia, penumbrista e ainda sem versos
livres. Ao mesmo grupo, diz o estudioso, pertenciam Cassiano Ricardo, com Mentirosa de
Olhos Verdes; Rodrigo Otvio Filho, com Alameda Noturna; Ceclia Meireles, com Criana,
meu amor; Tasso da Silveira, com As imagens acesas e A alma herica dos homens; e mesmo
Manuel Bandeira, que com o volume Poesias (incluindo a Cinza das Horas, Carnaval e O
ritmo dissoluto) encerrava seu primeiro ciclo. Olegrio Mariano e Martins Fontes seguiam
atestando o estro laborioso e frtil do intempestivo parnasianismo409.
Sobre o manifesto Pau-Brasil, vale dizer que ele desencadeou todo um
redimensionamento da antiga questo que assombrava a inteligncia local desde os anos
remotos da independncia: a da originalidade determinante, cujo apelo inicial, como visto,
reivindicava a autonomia espiritual e poltica da nao. A polmia de Pau-Brasil estava em
remeter a questes muito intrincadas. Parodstica e alegoricamente Oswald conclamava a um
mergulho na subterrnea seiva popular da nacionalidade, ento subtrada pelo oficialismo
douto, bacharelesco e acadmico macaqueado da civilizao europia. Logo, ao truanesco
esprito moderno cabia desencartolar o Brasil, retornar ao natural em ns mesmos, ver
com olhos livres.
Ainda que quela altura Oswald no tenha chegado ao inextricvel debate da essncia
nacional, certamente a discusso ali terminaria. Afinal, uma originalidade constitutiva
pressupe a sagrao e a permanncia no tempo de determinados elementos. Logo, a
concepo de identidade, que subjaz a de originalidade, tira sua fora da ideia de tradio,
ainda que tal palavra fosse proibida. Logo, a questo que se coloca no a da conciliao em
si entre o direito experimentao esttica e a tradio, mas a capacidade de desvencilhar,
efetivamente, o nacional bruto de suas projetivas e sedimentadas idealizaes. Em suma,
retornar verdadeira brasilidade no era seno perseguir a boa e velha essncia nacional.
No causa estranhamento, portanto, que a primeira reao viesse justamente do acadmico,
douto e bacharelesco Graa Aranha, que obviamente no podia aceitar que a condenao pela
desnacionalizao recasse sobre os ombros de gente como ele prprio, que certamente muito
trabalhou para encartolar o Brasil. O episdio mostra nitidamente at onde o arejado
romancista poderia acompanhar a modernizao almejada. Por mais que o autor de Cana se

408
C.f. Riedel, D.C. IN: Coutinho, A.:1970, 257.
409
C.f. Martins, W.:1996(d), 338-40.

189
indispusesse com a Academia Brasileira de Letras pelo alheamento da instituio em relao
poca que testemunhava, ele vislumbrou muito precocemente onde desaguariam as assertivas
do modernista. Se escaparmos da cpia europia no devemos permanecer na incultura. Ser
brasileiro no significa ser brbaro. Os escritores que no Brasil procuram dar de nossa vida
a impresso de selvageria, de embrutecimento, de paralisia espiritual, so pedantes literrios
[...] Ser brasileiro no balbuciar uma linguagem imbecil, rebuscar os motivos da poesia e
da literatura, unicamente numa pretendida ingenuidade popular410, verberou. Oswald
contra-atacou. Se antes esfumava incensos ao diplomata, agora via nele um dos mais
perigosos fenmenos de cultura que uma nao analfabeta pode desejar, um espalha-
brasas ilustre, sem autoridade para meter-se em movimentos modernistas411.
Por mais que Mrio de Andrade tenha afirmado na srie O ms modernista que ia ser
futurista que o primitivismo do Modernismo Brasileiro provm de que ns um dia
resolvemos ter coragem de nossa ingenuidade412, vrios estudiosos, dentre eles Eduardo
Jardim de Moraes, levantam a hiptese de que tal ressurgimento seria antes tributrio das
discusses acerca do primitivismo na arte europia413. Se tal fato exemplifica ou no o
processo de substituio de importaes de bens culturais, irrelevante. O que chama a
ateno o paradoxo embutido nesta reivindicao primitivista, uma vez que projeta para o
futuro o que resgata do passado: uma teodicia nacional anterior queda e histria ainda
que esclarecida e modernisticamente remitizada. Alis, duplamente problemtica, afinal,
partindo de um movimento iconoclasta das formas tradicionais, soa no mnimo embaraoso
que justo este vis especfico da nacionalidade tornasse condio de esteio da cultura.
Por outro lado, sendo o Brasil quela altura uma nacionalidade ainda muito jovem, e a
histria de sua subjetividade precria ao ponto de ser difcil reunir manifestaes autnticas
suficientes para encorpar o prprio conjunto de formas tradicionais, vale dizer que a
insurreio modernista assim como o sentimento nacional dos romnticos outrora diante
dos neo-clssicos, ou o instinto de nacionalidade dos naturalistas em face dos romnticos,
ou o ver com olhos livres dos modernistas contra os parnasianos era antes um ataque s
formas mentais estritamente estrangeiras ento disponveis em nosso espao cultural do que
verdadeiramente uma desforra contra manifestaes tradicionais/passadistas brasileiras.
Vale dizer, aqueles artistas que sublimaram as amarras formais das escolas sob cujo influxo se
formaram, como Machado de Assis, Euclides da Cunha e Cruz e Sousa jamais foram
incomodados no sono espesso em que pairavam pelas blagues modernistas. Ao contrrio, os

410
C.f. Aranha, G. Apud Andrade, O. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 216.
411
C.f. Andrade, O. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 218.
412
C.f. Andrade, M. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 237.
413
C.f. Moraes, E.J.:1978, 17.

190
jovens admiravam, agora sim, o escasso contingente que enformava a nossa tradio. Por
isso tais manifestos de retorno s origens soam to falsos: o verdadeiro trabalho literrio
estava em dar prosseguimento na construo de tal originalidade nacional, e no no retorno a
algo que sequer adolescia.
Com o segundo levante tenentista, o momento poltico atingia seu momento mais agudo.
Aps 23 dias de bombardeio terrificante, Arthur Bernardes retomava So Paulo, declarava
estado de stio permanente, fechava sees operrias, prendia e expulsava lideranas
subversivas, censurava a imprensa. Se no bastasse, restava a fantasmtica Coluna Prestes a
deambular pelo pas assombrando as instituies. Se os tenentes ambicionavam tomar o
Estado para reconstruir a nao, o que dava azo a inmeras demonstraes nacionalistas
seduzidas pelo pgaso jacobino do poder centralizado, forte e tutelar, o episdio possibilitava
a liga entre estes militares, as oligarquias dissidentes e as classes mdias urbanas ento
marginalizadas do processo poltico.
Neste turbulento contexto de fermentao poltica, de dissidncia e subverso, tornava-se
evidente o recrudescimento do sectarismo nacionalista, que entre a intelectualidade
reverberava como politizao e engajamento. Basta de sarilhos! Surjam, agora, as penas
capazes da obra sria de reconstruo414, anteviu Menotti del Picchia no Correio
Paulistano. O ideal de uma arte sria doutrinria e molarizadora, sem pinduricalhos
esteticistas, evases sentimentais, sortilgios internacionalistas ou trocadilhos humorsticos
reivindicada por parte considervel dos antigos modernistas de 1922 mostrava que o
movimento modernizador deixava as lides propriamente artsticas para embarcar na luta
ideolgica. A radicalizao doutrinria no podia gerar seno mais dissenso.
Ao mesmo tempo em que obras como Literatura Reacionria (1924), de Jackson de
Figueiredo, Margem da Histria da Repblica (1924), coletnea de vrios autores, e As
Razes da Inconfidncia (1925), de Alberto Torres, vinham a lume para fecundar de
sectarismo um pblico consideravelmente permevel doutrinao nacionalista, outro
contingente de artistas partia para a Europa para aprofundar o conhecimento acerca da esttica
moderna. Entre eles estavam Brecheret, Anita Malfatti, Tarsila do Amaral, Rgo Monteiro,
Di Cavalcanti, Vila-Lobos, Oswald de Andrade e Srgio Milliet. Formavam, nas palavras do
prprio Milliet, nossa embaixada intelectual na Europa. Alis, neste mesmo ano de 1924,
Oswald, Mrio, Tarsila e Paulo Prado ciceroniaram o poeta Blaise Cendrars numa viagem de
redescoberta do Brasil por Minas, Rio e So Paulo. Nada mais contrastivo que tal
internacionalismo, portanto, do que o conservadorismo ultranacionalista, catlico e
xenfobo encampados, por exemplo, por Jackson de Figueiredo e Alberto Torres.

414 C.f. Picchia, M. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 25.

191
Em Literatura Reacionria, Jackson de Figueiredo apologizava que a arte, para ser
realmente arte, tem que ser moral, tem que ser catlica. Tal reao conservadora trazia em si
o programa dos governos totalitrios de direita em todo o seu esplendor ortodoxo, incluindo o
anti-semitismo415. Como ortodoxo e jacobino era tambm o livro de Antonio Torres, o mais
truculento artefato anti-lusitano jamais escrito no Brasil. J Margem da Histria da
Repblica, se no era em si reacionrio como certifica o belo texto de Tristo de Athayde,
Poltica e Letras , trazia ensaios que ajudavam a desgastar a j combalida legitimidade da
primeira repblica, como O idealismo da Constituio, de Oliveira Viana, Preliminares
para a Reviso Constitucional, de Pontes de Miranda, O Clero e a Repblica, de Jonatas
Serrano, As Instituies Polticas e o meio social no Brasil, de Gilberto Amado, e Os
deveres das novas geraes Brasileiras, de Carneiro Leo etc. Em meio ao impressionvel
anseio de salvao nacional, a evaso europia dos modernistas soava, como anotou
Plnio Salgado, como mera literatice banal dos tributrios.
Conforme anotou agudamente Wilson Martins, o anti-modernismo anterior Semana de
Arte Moderna, bem como a posterior filiao de parte do movimento ao reacionarismo
militante, parte integrante, complementar e necessria intrincada dialtica do modernismo.
As contradies do movimento so paradoxos da realidade mais ampla e vaga do prprio
nacionalismo, uma vez que este englobava todas as antinomias ento em luta. Tradicionalismo
e futurismo, reao e revoluo, materialismo e espiritualismo, direita e esquerda, nativismo e
cosmopolitismo, todas estas dades constituam um mosaico identitrio e poltico tanto
questionado quanto perseguido416. O maniquesmo paroquial fazia com que a sanha jacobina
se voltasse antes aos patrcios pouco patriticos do que aos estrangeiros. O acirramento das
militncias queria ver em cada criatura um soldado, numa guerra que s admitia dois lados,
o certo e o errado, o justo e o opressivo, o bem e o mal, anotou Nicolau Sevcenko. Dali em
diante, diz o estudioso, poucas inteligncias conseguem manter a lucidez e a presena de
esprito para avaliar os riscos do naufrgio da reflexo e da crtica417.
Pau nefasto, [...] expresso de pas subserviente, capitania, governo geral, sem
conscincia definida, balbuciante, etc. Ainda hoje na acepo tomada por Oswald, pau
importuno, xereta, metido a sebo. Aparece prestigiado por franceses e italianos. Mastro
absurdo da nossa festa do Divino, carregado por Oswald, Mrio e Cendrars418, diria
xenfobamente Cassiano Ricardo sobre o manifesto de Oswald de Andrade. Era o movimento
Verdamarelo, de Plnio Salgado, Menotti del Picchia, Candido Mota Filho e do prprio

415 C.f. Martins, W.:1996(d), 323.


416
C.f. Idem, 144.
417
C.f. Sevcenko, N.:1992, 300.
418
C.f. Ricardo, C. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 27.

192
Cassiano Ricardo, que surgia para combater as vassalagens espirituais de Mrio, Oswald e
cia. Segundo Plnio, num pas de levantes militares freqentes e sem significao histrica,
sem um alto sentido poltico, preciso agirmos [...] a fim de educarmos o povo dentro do
sentimento da ordem e prepararmos a nacionalidade para uma evoluo natural sob as
circunstncias do tempo e as realidades sociais que se iro criando [...]419. Intil
desenvolver aqui o autoritarismo por trs de tais reivindicaes de ordem.
Mas ao invs de polarizar o modernismo, a poesia Pau-Brasil antes pulverizou o
movimento. Alis a Falao [o prefcio, assinado por Paulo Prado] que encabea o livro
um primor de inconsistncia cheia de leviandades. Indigesto de princpios e meias-verdades
colhidas com pressa de indivduo afobado. Falao de sargento patriota, barafuscada de
parolagem sem ofcio. Sobretudo essa raiva contra a sabena. Pueril O. de A, escreveu
Mrio de Andrade. Seus argumentos contra a condescendente celebrao da cultura popular
cheiravam a Graa Aranha: Preconceitos pr ou contra erudio no valem um derris. O
difcil saber saber. De resto, Falao exemplifica o que ela to justamente se revolta contra:
escritura dum nufrago na erudio420.
Curiosamente, uma gerao to crtica quanto a modernista no produziu um nico crtico
sequer sado de suas lides. Os melhores analistas do perodo exceo de Tristo de
Athayde foram os prprios escritores. No caso de Pau-Brasil, tecnicamente falando, foi o
jovem Carlos Drummond de Andrade quem melhor o analisou. E tambm no foi prdigo de
elogios: [Oswald] Hoje um dos nossos bons poetas, se bem que no entenda uma palavra
de anatomia do verso. No passou pelo servio militar da mtrica. Ora, eu acho isso quase
indispensvel. A gente s se liberta daquilo que no prende. Ningum nasce livre [...] A
poesia dele peca por pobreza de processos. tecnicamente mal construda. [...] Excesso de
liberdade421. Quanto ao apelo primitivista em si, Tristo de Athayde, ao dizer que se tratava
de apenas um reflexo da ltima moda de Paris422, insistia em sua denncia importao do
cosmopolitismo. Nisto Mrio de Andrade discordava, mas, como sempre, cheio de sugestivas
ambuigidades: Pau-Brasil rtulo condenscendente e vago significando pra ns
iluminadamente a preciso de nacionalidade423.
Aps tantos escndalos e atitudes desafiadoras, o fato que o modernismo empalidecia em
meias-tintas algo melanclicas. quela altura, Guilherme de Almeida, aps o fracasso de seus
dois novos livros, Meu e Raa, reclamava que o futurismo s lhe trazia dor de cabea:
Interessante e curioso, inexplicvel mesmo, que essa feio, que era apenas moderna,
419
C.f. Salgado, P. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 28.
420
C.f. Andarde, M. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 230.
421
C.f. Andrade, C.D. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 238-9.
422
C.f. Athayde, T. Apud Martins, W.:1996(d), 353.
423
C.f. Andarde, M. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 231.

193
fosse considerada futurista at pelos crticos... Coisas deste pas, onde tudo quanto no bem
compreendido passa a ser catalogado como futurista424. Sobre A escrava que no Isaura,
obra em que Mrio de Andrade especula confusamente sobre as tendncias poticas
modernas, basta dizer que, para Prudente de Morais Neto, que o resenhou para Esttica, o
livro perturbou e irritou muito. Embora sugissem em 1925 trs poemas de Carlos
Drummond de Andrade na revista Esttica (Construo, Sentimental, e Razes e
Caramujos), e O Mundo do Menino Possvel, a definitiva renovao da poesia de Jorge de
Lima, vale dizer que o grosso da produo literria era decepcionante. Cassiano Ricardo,
Ceclia Meireles e Henriqueta Lisboa nada traziam de novo nos volumes ento publicados.
medida que a turbulenta dcada de 1920 caminhava para o fim, salta aos olhos de
qualquer observador um aodamento intelectual verticalmente abrangente, cujas contradies
atingiam tanto a esttica quanto a poltica. Enquanto Oswald de Andrade lanava sua
quixotesca e ignorada candidatura vaga de Alberto Faria na Academia Brasileira de Letras,
literatos conservadores finalmente se rendiam ao movimento deflagrado em 22. Poemas
Anlogos, de Srgio Milliet, Chuva de Pedra, de Menotti del Picchia, Alegorias do Homem
Novo, de Tasso da Silveira, A Iluminao da Vida, de Murilo Arajo, Vamos Caar
Papagaios, de Cassiano Ricardo, todos, em maior ou menor grau, traziam inovaes de
expresso, nfase ou temtica de alguma forma tributrios dos questionamentos e
experimentaes modernistas.
Ao mesmo tempo, o velho Joo Ribeiro, justo no perodo de maior conflagrao
intelectual, estudava os clssicos e romnticos brasileiros, uma vez que o modernismo no
revelava nenhum assombro de ineditismo... Para o no menos velho Nestor Vtor, o
movimento j deu o que tinha que dar. Vai morrendo em ondas epigonais l para os confins
de So Paulo ou de Minas...425. Enquanto isso, Mrio de Andrade, na pernstica entrevista
que deu A Noite para a abertura da srie de artigos O ms modernista que ia ser futurista
dizia, aps todos os desdobramentos polticos e estticos que sua gerao provocou, que
todo o segredo de nossa revolta estava em dar uma realidade eficiente e um valor humano
para nossa construo. Isso estamos descobrindo426. Ou seja, sua concepo de moderno
ainda pairava desoladamente vaga. Por isso, para um tradicionalista no-reacionrio como
Gilberto Freyre, no deixava de ser, o Mrio de Andrade, postio, em grande parte de sua
modernice mais copiada de modernismos europeus que inspirada em sugestes da situao
brasileira427.

424
C.f. Almeida, G. Apud Martins, W.:1996(d), 354.
425
Para ambas as citaes vide: C.f. Martins, W. IN: Coutinho, A.:1970, 517-8
426
C.f. Andarde, M. IN:Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 236.
427
C.f. Freire, G. Apud Martins, W.:1996(d), 342.

194
Alis, Mrio e Oswald de Andrade, ento plenipotencirios da ortodoxia modernista,
conforme afortunada expresso de Wilson Martins, retornavam amide com volumes algo
contraditrios entre si. No caso de Mrio de Andrade, se Losango Caqui (1926) e Cl do
Jaboti (1927), bem ou mal realizados, eram obras indubitavelmente modernistas, Primeiro
Andar (1926) e Amar, verbo intransitivo (1927) pouco tinham de contrastante com a prosa da
dcada anterior que tanto combateu. Na advertncia de Losango Caqui Mrio classificou o
volume como possivelmente Pau-Brasil e romntico. Pelo teor das crticas que recebeu,
torna-se claro a filiao da obra: Menotti del Picchia lhe censurou o automatismo da escrita,
a forma como o autor escrevia tudo o que lhe vinha cabea; Tristo de Athayde tambm
condenou a coletnea, o que, levando-se em conta sua obstinada incompreenso do
modernismo, soava como um atestado de procedncia no-passadista. J Manuel Bandeira
anotou a frescura de sensaes e de imagens sem igual na obra restante do autor428,
provavelmente pelo coloquialismo e pelo tom de blague. Por outro lado, tanto os contos de
Primeiro Andar, escritos antes de 1922 em cuja Advertncia Inicial o autor explicava a
obra como sendo um primeiro andar de casa crescendo, ou seja, resultado de suas iluses
de aprendiz dos tempos de experincia literria, quando ainda estava a merc das
influncias de Ea de Queiroz, Coelho Neto e Maeterlink quanto Amar, verbo intransitivo,
pouco acrescentavam ao movimento de renovao.
O caso de Oswald de Andrade anlogo. Enquanto no Primeiro Caderno do Aluno de
Poesia Oswald de Andrade (1927) o autor d prosseguimento aos desenvolvimentos de
Poesia Pau-Brasil, nA Estrela do Absinto (1927), segundo reporta o mesmo Wilson Martins,
o autor repudiava tacitamente as experincias estilticas do Joo Miramar, tornando ao estilo
danunziano pr-22 de sua prosa maneira dOs Condenados. Alis, como atesta o estudioso,
cabe anotar que exceo das Memrias Sentimentais de Joo Miramar, nesta primeira
dcada modernista aparentemente apenas a poesia foi submetida s experimentaes, ficando
a prosa restrita, enquanto estilo, ao regionalismo, ao romance histrico, e a certas veleidades
de cunho social429.
Assim como da gerao modernista no surgiu nenhum crtico de ofcio, no houve
tambm um teatro modernista na dcada de 1920, e por isso o silncio a seu respeito nestas
ltimas pginas. Tido por precursor do teatro moderno no Brasil, Deus lhe Pague, de Juraci
Camargo, s surgiria em 1932. Mesmo nas artes plsticas, epicentro do movimento intelectual
de renovao artstica, at o final da dcada o modernismo ainda no havia sido capaz de
impor seus cnones e tendncias.

428
C.f. Bandeira, M. Apud Ramos, P.E.S. IN: Coutinho, A.:1970, 57.
429
C.f. Martins, W,:1996(d), 403.

195
Das lides opostas, estas sim a esbanjar coerncia, saam O Estrangeiro (1926) e Literatura
e Poltica (1927), ambos de Plnio Salgado, e O Curupira e o Caro (1927), de Plnio,
Menotti e Cassiano Ricardo. Ao tratar da invaso estrangeira no pas, Plnio classificou seu
romance-ensaio O Estrangeiro como um aviso. Como anotou Agripino Grieco, ali o
idelogo e o socilogo destroem o romancista: os personagens so meros veculos da
doutrinao ideolgica430. Ou seja, mais uma vez o ficcional era subalternizado por demandas
externas fico.
No prefcio de Literatura e Poltica o autor enumera sua gama de idelogos: Sentir-se-
nestas pginas a impresso que me tem ficado da obra de Antonio Torres, das ponderaes de
Tavares Bastos, do novo pensamento nacional que, com feies diferentes, por vezes
contrastantes, espelha-se na literatura social e poltica de Oliveira Viana, Pontes de
Miranda, Licnio Cardoso, Roquete-Pinto, Tristo de Athayde, Jackson de Figueiredo e
outros de igual merecimento431. O vindouro discurso Integralista j se encontrava quela
altura plenamente formulado. Verano Magni escreveu um longo artigo em Il Nuovo
Giornale, de Florena, sob o ttulo L'Anta e il Selvaggio, mostrando como a nossa
revoluo intelectual corresponde exatamente a em que se empenham os espritos novos da
Itlia, no momento atual432, escreveu orgulhosamente Plnio Salgado no artigo O
Significado da Anta, publicado no ano seguinte em Festa.
J O Curupira e o Caro, bem como os artigos do perodo de Menotti, Plnio e Cassiano
Ricardo, sejam no Correio Paulistano, sejam na revista Novssima, apologizavam a ento
doutrina Verdamarelista, cujo cerne discursivo residia na radicalizao algo chauvinista do
discurso nacionalista e, consequentemente, na negao militante e reativa das influncias
estrangeiras materializadas nas experimentaes vanguardistas de Mrio, Oswald e cia.
Cassiano Ricardo deplorava a importao dos ismos europeus; Menotti del Picchia reiterava
que Pau-Brasil era afrancesado, alienado e politicamente subalterno; Plnio Salgado
denunciava o novo preconceito de forma e de estilo oriundo do jugo a figurinos literrios
europeus, cuja origem repontava ao contexto geral das frmulas polticas retardatrias433.
Adiante, com a transformao do ento literrio grupo Verdamarelista no poltico grupo da
Anta, Plnio Salgado definitivamente aprisionava a literatura s demandas ideolgicas:
Aceitamos todas as instituies conservadoras, pois dentro delas mesmo que faremos a
inevitvel renovao do Brasil, como o fez, atravs de quatro sculos, a alma da nossa gente,

430
C.f. Grieco, A. Apud Riedel, D.C. IN: Coutinho, A.:1970, 261.
431
C.f. Salgado, P. Apud Martins, W.:1996(d), 409.
432
C.f. Salgado, P. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 285.
433
C.f. Salgado, P. IN: Batista, M.R., Lopes T.P.A. e Lima, Y.S.:1972, 285.

196
atravs de todas as expresses histricas434.
Mrio de Andrade, tendo em vista a exacerbao intelectual do final da dcada, anotou
posteriormente que tudo estourava, polticas e famlias, casais de artistas, estticas,
amizades profundas435. Raul Bopp caiu em desgraa com os antigos companheiros ao deixar
as lides Verdamarelistas para integrar o grupo rival de Antropofagia, de Oswald de
Andrade. Alis, Antropofagia que guardava inocultveis afinidades com o grupo
Verdamarelista, como sugerem o tom jacobino e xenfobo do manifesto Oswaldiano. Vale
lembrar que o prprio Plnio Salgado contribuiu no primeiro nmero da revista com um artigo
sobre a etimologia tupi. Ou seja, o antagonismo entre os grupos parece menos cruento do que
faz supor a historiografia.
Por outro lado, como se v na segunda dentio da revista em 1929, Oswald de Andrade
tornava suas baterias agressivamente contra os antigos companheiros de trincheira: na seo
Hors d'oeuvre, de 14 de abril de 1929, Oswald jocosamente desfazia do que chamou de
democracia do bonde da Penha, onde colocava, indistintamente, Srgio Buarque de
Holanda, Mrio de Andrade, Ronald de Carvalho, Guilherme de Almeida, Manuel Bandeira e
Graa Aranha436. Era a pulverizao.
Agora j no careo mais disso [de forar o brasileirismo]. E at reconheo que um
bocado de gua fria na fervura brasilerstica no far mal. Eu tenho muita culpa de tudo o
que sucedeu e se tivesse imaginado que a moda ficava tamanha de certo que havia de ser
mais moderado437, escreveu Mrio a Manuel Bandeira, em carta de junho de 1929. A esta
altura, a reivindicao do moderno se degenerava na romntica busca por personagens-
snteses da telrica brasilidade. Repblica dos Estados Unidos do Brasil, de Menotti del
Picchia, Macunama, de Mrio de Andrade, Martin Cerer, de Cassiano Ricardo, bem como o
vindouro Cobra Norato, de Raul Bopp, operacionalizavam, cada qual feio de seus autores,
o radical bruto da nacionalidade. Como afirmou Abgar Bastos, O nacionalismo se convertia
em pasta colorida na superfcie do problema. Atravs da sntese do heri nacional que virava
mito e por isso mesmo servia de eixo apenas para a literatura simblica e sumamente
abstrata, determinados grupos se deixaram exaltar pela simbologia exagerada, em torno, no
do que havia de vivo na humanidade brasileira, mas justamente roda do que sobrava em
abstrao e mito438.
No auge da convulso de 1929, ao lado de novas edies de Gonalves Dias, Olavo Bilac e
Augusto dos Anjos, apareciam os Novos Poemas, de Jorge de Lima, e Navio Perdido, de
434
C.f Salgado, P. Apud Helena, L.:1996, 78.
435 C.f. Andrade, M. Apud Silva C.f. Helena, L.:1996, 62.Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 34.
436
C.f. Andrade, M. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 34.
437
C.f. Andrade, M. Apud Silva Brito, M. IN: Coutinho, A.:1970, 34.
438
C.f Bastos, A Apud Martins, W.:1996(d), 427.

197
Augusto Frederico Schmidt. Na prosa de fico, Macedo, Alencar e Afrnio Peixoto
ressurgiam na mesma poca em que A Bagaceira, de Jos Amrico de Almeida.
Extemporneo ou no, o esplio literrio do passado parecia mais presente do que nunca no
interesse dos leitores. Ironicamente ou no, talvez justo no auge da revolta edipiana dos
modernistas que a idia de uma tradio literria nacional demonstrava contornos mais
slidos. Se Nicolau Sevcenko tomou Macunama por texto fundador da moderna fico
brasileira439, Oswald de Andrade o teve por Odissia nacional, enquanto Nestor Vtor, aps
as indefectveis consideraes sobre o bom-selvagem de Rousseau, o emparelhava
tradio indianista de Chateaubriand, Fenimore Cooper e Jos de Alencar... O surrealismo
parecia chegar ento poltica, e esta a nica explicao razovel para a defesa apaixonada
do pacto oligrquico e da candidatura de Jlio Prestes presidncia pelo libertrio, irreverente
e j comunista Oswald de Andrade. Como surreal a associao que Getlio Vargas far
entre a revoluo de 1930 e os ideais modernistas, ao qual se filiou oportunisticamente.
Porm, tais fatos j escapam aos limites deste ensaio.

439
C.f. Sevcenko, N.:1992, 226.

198
4. Concluso

De acordo com a clebre formulao de Charles Baudelaire, a modernidade literria teria


por fundamento a transitoriedade do presente e a consequente impossibilidade de uma
concepo de belo invarivel, perene ou mesmo duradoura, uma vez que a voragem do
progresso fatalmente reduziria os fenmenos artsticos a relquias do tempo linear. Se no
perodo clssico o poeta vivia s voltas com o passado, uma vez que o valor literrio residia
numa inflexo normativa tradicional, e no na originalidade de uma subjetividade particular,
na modernidade o poeta se v s voltas com um presente sempre fugidio, pois que o ritmo
acelerado das transformaes tcnicas e sociais invariavelmente condenam as manifestaes
artsticas a uma corroso esttico-formal algo precoce. Logo, a noo de belo torna-se
temporal, transitria, e prpria modernidade cabe segregar sua antiguidade, uma vez que a
demanda por atualizao torna imprescindvel sucessivas reconstrues. O novo torna-se
valor na medida de sua adequao a um presente sem transcendncia. A concluso de
Baudelaire que modernos, portanto, seriam aqueles capazes de viver em harmonia com a
sua modernidade particular.
O mrito da definio de moderno de Baudelaire que, ao no cair na tentao de defini-
lo ou de estabiliz-lo, o poeta percebeu de modo assaz agudo que a movedia substncia do
termo definitivamente histrica, e no normativa. Logo, se o moderno ser estabelecido
pelo senso prprio de modernidade de cada poca, claro est que sua definio seno
exerccio de perspectivismo histrico inerente liberdade axiolgica do agente observador, o
que no quer dizer que os limites do objeto sejam definitivos. Alis, esta a primeira inflexo
que este trabalho buscou despertar, ainda quando da discusso do pr-modernismo na
introduo: se o termo moderno porta em si tantas significaes temporais especficas, o
historiador de suas repercusses tem, necessariamente, a obrigao de historiciz-lo s
prerrogativas de seu discurso. Caso contrrio, o moderno implicitamente delimitado
conduzir seno ao engano, haja visto no apenas seu aspecto multiforme, mas a prpria
dinmica dos conceitos, afinal, s passvel de definio aquilo que no tem histria440.
A anlise do processo de historicizao do conceito de moderno nos permite sublinhar,
no contexto geral da literatura brasileira, alguns aspectos e perspectivas que, de outro modo,
permaneceriam implcitos ou negligenciados. Se o corte temporal escolhido foi do
romantismo ao modernismo devido ao particular relevo ou evidncia que o termo moderno
adquiriu na durao entre os dois momentos, faz-se necessrio, portanto, evidenciar os

440
C.f. Nietzsche, F. Apud Koselleck, R.:2002, 109.

199
processos de formao de sentido embutidos e irradiados pelo termo, e ento coloc-los em
perspectiva com a narrativa cultural da nao conforme operacionalizada no tempo pela
historiografia literria, que foi, afinal, o objetivo que norteou esta pesquisa. Neste sentido,
vale dizer que, apesar da sagrao do movimento modernista a comear pela prpria
alcunha, pelo que enfatiza e reitera de sua feio moderna como epicentro da
modernidade artstica brasileira, e independentemente das experimentaes estticas e da
radicalidade das negaes aos pressupostos artsticos do passado, a dissenso profunda e
incontornvel com os dogmas literrios tradicionais foi aquela empreendida pelo romantismo,
a despeito de seu vis nativo conservador e da permanncia inicial de aspectos formais
filiados normatividade de extrao clssica.
Num patamar mais amplo, se compararmos a atomizao da ideao literria no contexto
romntico com a homogeneidade das representaes clssicas, cujos estribos filosficos
embutidos em sua normatividade colocavam limites na ideao artstica correlatos s
fronteiras daquela concepo de mundo, pode-se dizer sem embargo que desde ento a
atividade artstica ganhou foros de verdadeira demiurgia. Na afortunada expresso de Marthe
Robert, o romantismo declarou o pensamento onipotente em si mesmo, independente de sua
legitimidade para a experincia441. Como anotaram vrios estudiosos da histria da arte, do
ponto de vista histrico-filosfico, a modernidade em literatura iniciada com o
romantismo representou a superao dos ideais estticos que at ento haviam determinado
a prpria concepo de arte. Por isso um pensador afeito s totalidades, como Hegel,
preconizava o fim da arte com o encerramento do perodo clssico. Por motivos
simetricamente opostos, Jauss vislumbrou na modernidade justamente o perodo de
esplendor da arte.
Transportando a discusso para terras nativas, vises algo anlogas s de Hegel e s de
Jauss acerca da ruptura com o universo clssico podem ser ilustradas na literatura brasileira
pelas posturas de Jos Bonifcio e de Jos de Alencar. Enquanto em Bonifcio tal transio
cheirava anarquia, decadncia e corrupo, Alencar, por reputar positivamente a superao
do pthos clssico pelas possibilidades que abria individuao da literatura nacional, dizia
gostar do progresso em tudo, at da lngua que fala442. A tradio e a autoridade, que antes
escoimavam moral e esteticamente a linguagem artstica, ao serem relativizadas
possibilitaram que a literatura brasileira, ao mesmo tempo, estabelecesse sua originalidade e
assegurasse sua autonomia, forjasse seu sentido histrico e alcanasse sua atualidade. Ou seja,
a assuno da razo autocentrada e o consequente questionamento da normatividade

441 C.f. Robert, M.:2007, 81.


442
C.f. Alencar, J. IN: Coutinho, A.:1980, 119.

200
clssica, que formam a primeira gradao do moderno aqui realada, trazem em seu bojo
problematizaes que chegariam, no limite, ao prprio cerne da teoria da arte. Dada a
amplitude e a complexidade de tal abstrao, delimitemos, pois, o raio de ao destas
transformaes s prerrogativas deste trabalho.
Como estipulado na introduo, a compreenso do moderno ganharia contornos de fato
interessantes e abrangentes se ajudasse a colocar em perspectiva as questes tradicionalmente
eleitas como fundamentais para a compreenso da narrativa cultural da nao. Neste sentido,
cabe anotar que a sistemtica reivindicao do moderno pelas trs temporalidades em
discusso possibilitou clarificar como tal liberdade para problematizar a literatura brasileira
aps a ruptura com o universo clssico se ocupou de uma gama de questes que se manteve
algo invarivel ao longo do tempo o delineamento e o aprofundamento dos contornos da
nacionalidade; a renovao esttica pela adaptao das ideias estrangeiras s contingncias
locais; a adequao da literatura nativa ao seu tempo histrico particular, alm do desejo de
sincronicidade espiritual com a realidade mais ampla do ocidente; a criao, pesquisa e
reviso da histria ptria; a reivindicao nacionalista de uma lngua prpria, autnoma e
independente, capaz de abarcar seus aspectos regionais e coloquiais; a abertura aos aspectos
da cultura folclrica e popular etc. Conjunto este que, alis, confirma a tese romntica do
nacionalismo enquanto ncleo irradiador da histria literria brasileira.
Logo, a primeira inferncia que se faz que o moderno, isto , o amplo fenmeno de
problematizao das questes literrias oriundo do questionamento da ordem clssica,
conforme definio panormica de Joo Alexandre Barbosa aludida ainda na introduo, dizia
respeito, no contexto da literatura brasileira, especificamente busca pelos contornos da
nacionalidade. Tal afirmao se baseia no fato de que todos os vetores que emanavam deste
moderno dissociador da tradio anterior, em grande parte j delimitados por Gonalves de
Magalhes no Discurso..., confluam para um grande mosaico de aspectos temticos,
lingusticos, histricos, e, de maneira geral, idiossincrticos que, em conjunto, desaguavam no
grande manancial da nacionalidade. Naturalistas, pr-modernistas e modernistas dariam
uma continuidade praticamente linear a tais questes levantadas pelos romnticos.
Tendo em vista o romantismo e o modernismo momentos particularmente agudos deste
moderno vale dizer que a luta pelo estabelecimento da clusula nacionalista em literatura,
embutida nos manifestos de autonomia lingustica e de originalidade esttica, foi
inegavelmente mais rdua diante de um passado recente efetivamente portugus sobretudo
no que diz respeito tenacidade da tradio intelectual lusitana e sem qualquer empiria
narrativa nacional, como na conjuntura enfrentada pelos romnticos, do que numa ambincia
contaminada pelo automatismo das influncias estrangeiras, porm no contexto da

201
nacionalidade j formada, como no caso dos modernistas. Os esforos institucionais, as meta-
fices dos romancistas, a ao dos publicistas nas diversas revistas temticas, a busca pela
verossimilhana de enredos e personagens do regionalismo, a busca pela ativao esttica de
um passado mtico e inacessvel, a criao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e as
pesquisas, prmios e viagens de explorao que este estimulou parecem corroborar tal
afirmao.
No que tange questo lingustica, no obstante a pesquisa no ser conclusiva nem
oferecer argumentos para afirmaes mais assertivas o que demandaria estudos mais
especficos da ordem da anlise dos discursos o abrasileiramento da expresso literria nos
parece questo correlata, como as encarniadas polmicas em que se meteu Jos de Alencar
parecem ilustrar. Embora, inegavelmente, o modernismo tenha dado continuidade e
aprofundamento questo lingustica iniciada no romantismo ainda que as experimentaes
de Oswald de Andrade tenham sido bombardeadas, tidas por insuficientes, pelos prprios
modernistas, e a gramatiquinha de Mrio de Andrade nunca tenha ganhado forma , salta
aos olhos a forma como o linguajar literrio da dcada de 1890, por exemplo, reflete um
universo mental algo alheio ao da dcada de 1840.
Questionar-se-, todavia, at que ponto tais projees de nacionalidade do romantismo
antes obstaram o acesso a essa mesma identidade, na medida em que o trabalho do qual se
ocuparam tanto naturalistas quanto modernistas foi, sobretudo, o de desconstruir as
idealizaes e mitificaes da nacionalidade de cunho romntico. Por um lado, como foi dito,
o recurso mitologia das origens e s idealidades poticas o processo de transformao do
mtico em histrico, bem como as demais auto-imagens geradas pela histria literria
inerente prpria (e algo paradoxal) ideia de nacionalidade, no sendo, em absoluto,
peculiaridade do processo histrico brasileiro. Por outro, as nacionalidades brasileiras algo
empricas dos naturalistas e dos modernistas no se mostrariam menos fantasiosas, abstratas
e idealistas, a despeito do novo instrumental intelectual disponvel: se Slvio Romero e
Euclides da Cunha, ao fazerem uso do instrumental cientificista ento em evidncia,
perseguiram a mesma e fantasmtica essncia nacional herdada do romantismo, os apelos
nativistas de Oswald de Andrade em Pau-Brasil para ficarmos aqui apenas no exemplo
modernista mais explcito projetava no futuro o que resgatava do passado, remitizando
modernisticamente uma teodicia nacional anterior queda e histria.
Alis, o mesmo pode ser dito da busca pelo passado histrico da nao. Ao romntico
coube alicerar os fundamentos da exegese das origens, e no por outro motivo Oswald de
Andrade foi buscar nos cronistas coloniais desencavados pelo Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (IHGB) o lastro emprico para o seu mergulho telrico de Poesia Pau-Brasil

202
mergulho telrico cujo itinerrio j havia sido percorrido por Alencar ao buscar no Tratado
Descritivo do Brasil em 1587, de Gabriel Soares de Sousa, publicado em 1851 na Revista do
IHGB, a ambientao de O Guarani. Ao mesmo tempo, como anotou nossa melhor tradio
scio-antropolgica, a sagrao da matria popular como seiva vivificante da cultura est no
cerne da prpria cosmologia brasileira: a permeabilidade dos estratos eruditos s
manifestaes dos elementos populares, bem como a tentativa de criar personagens
intermedirios entre os dois segmentos, invariavelmente indicam o esforo de mediao
cultural e de conciliao simblica de uma sociedade profundamente dividida desde suas
origens443. No seno tal matria que impulsionou e que mais repercutiu ao longo dos anos
na prosa de fico romanesca, gnero romntico por excelncia. Em suma, se os romnticos
ativaram os pressupostos modernos embutidos no questionamento da ordem clssica, aos
modernistas couberam elevar tais premissas a uma alta potncia. Entre os dois movimentos h
uma coerncia praticamente sem descontinuidades: as modernidades com que lidaram que
eram muito diferentes.
Alis, a segunda gradao do moderno aqui discriminada, a da prosa romanesca
especificamente, de todo caudatria deste mesmo movimento de superao da ordem
clssica, mas vai alm dela. Antes de mais, chama ateno o modo como os diversos
estudiosos do gnero, a despeito da extrao terica, do especial relevo s condies scio-
histricas determinantes de seu surgimento e natureza disruptiva de sua discursividade.
Segundo Marthe Robert, a prpria etnologia atestaria a inexistncia da literatura romanesca
em sociedades cujas estruturas sociais fixadas pela tradio se apresentavam invariantes.
Logo, uma ambincia scio-histrica algo democrtica que teria ensejado sua difuso
pblica. Abel Barros Baptista, a partir de consideraes semelhantes, ressalta no formato, pela
ambincia histrica em que surge, o direito de dizer tudo. Georg Lukcs atribuiu ao gnero
a capacidade de imitar em sua forma prpria o contedo esquivo do mundo, adaptando-se
assim sua inerente desarmonia, para ento transcrev-lo em elementos formais444. Em
comum entre eles, a viso de uma esfera pblica ao menos em teoria livre de
impedimentos tradicionais e permevel redistribuio de seus elementos.
Se de incio a prosa romanesca no Brasil foi usada, em parte, como artefato a servio da
nacionalidade, pela obedincia de seus escritores aos apelos institucionais, mais tarde ela
curiosamente seguiu por sendas de todo opostas. Por um lado, encontrou em Machado de
Assis o primeiro escritor verdadeiramente ntimo de suas potencialidades enquanto gnero.
Soltando as amarras do ficcional, ao fazer do espao-tempo da narrativa, bem como da

443 C.f. Damatta, R.:1984, 120.


444
Respectivamente: C.f. Robert, M.:2007, 31; Baptista, A.B.:2003(b), 186-7; e Lukcs, G.:2000, 224.

203
prpria voz, os dnamos da ficcionalidade, Machado de Assis ainda hoje tido por ponto
culminante de tal modernidade no Brasil: foi o primeiro realizador relevante de uma
literatura moderna no limite da acepo genrica do termo. Curiosamente, tal
modernidade especificamente genrica revela inclusive certa diviso do trabalho na
esfera dos estudos literrios: se para os estudiosos da formao histrica da literatura
brasileira o primeiro prosador moderno seria Jos de Alencar, para os crticos tal posto
pertence invariavelmente a Machado de Assis445. Todavia, no mesmo perodo, surge uma
terceira gradao do moderno assaz curiosa, e cuja problematizao ainda poder ensejar
uma vastido de novos estudos.
Como visto, ainda no final do ciclo romntico conforme testemunhos de Franklin Tvora,
passando por Machado de Assis e pelo relutante Bernardo Guimares, entre outros j se
notava certa reivindicao da literatura enquanto instrumento de regenerao social.
Levando-se em conta que a pauta literria do perodo mostrou-se agudamente sensvel s
convulses da esfera pblica, vale atentar para o que h de paradoxal entre a natureza do
formato romanesco e o uso que os escritores fizeram dele num perodo de forte engajamento
social. Afinal, como anotou Luiz Costa Lima, se enquanto fico e no pea didtica que a
literatura exerce um potencial crtico, sem entretanto se confundir com uma alternativa ao
sistema social que critica446, como compreender que justo no momento mais agudo de
crtica intelectual, de ativismo cvico por meio da literatura e de verdadeira desconstruo
tanto do Estado quanto da Nao romntica por ele idealizada, os escritores mais relevantes
do perodo a exceo a produo machadiana exibam uma notvel pretenso de
desficcionalizar a fico?
A esta altura, cabe tecer algumas consideraes sobre o modo de incidncia e os
mecanismos de ativao dos sentidos do moderno qual observado na esfera intelectual
brasileira dentro dos limites temporais analisados. Como visto, ainda que as gradaes do
moderno aqui delimitadas sejam historicamente datadas, nem o seu permetro histrico de
atuao nem sua fora discursiva so estanques ou necessariamente correlatas aos
movimentos intelectuais de que surgiram, bem como est claro que uma nova gradao no
solapa ou esvazia de sentidos a anterior. Noutras palavras, a relao entre enunciao e
apropriao aleatria, nem mecnica nem linear, e articula-se tradio anterior das mais
diversas formas. Alis, no foi seno tal constatao que justificou a necessidade de
evidenciar tais processos contextualmente.

445
No primeiro time se encontram Afrnio Coutinho, Jos Guilherme Merquior, Nlson Werneck Sodr, Ronald
Carvalho, Antonio Candido, Wilson Martins e Massaud Moiss, entre outros. No segundo, Abel Barros Baptista,
Joo Alexandre Barbosa, Silviano Santiago, Jos Paulo Paes e Luiz Costa Lima, entre outros. Vide Bibliografia.
446 C.f. Costa Lima, L.:1997, 189.

204
Se naturalistas e modernistas deram prosseguimento questo do moderno enquanto
discusso dos desdobramentos literrios sob o pano de fundo invarivel da nacionalidade, tal
discusso, vale reiterar, tomou caminhos especficos de acordo com as modernidades com
que cada perodo teve de lidar. Por um lado, a interposio da cincia entre o eu e o mundo,
caracterstica da mentao naturalista, gerou uma modernidade vista como predisposio a
decodificar a realidade sobretudo a nacional em categorias de observao cientficas, cuja
observncia de funes, causas e determinantes ensejavam a traduo de regularidades em leis
cognitivas. Em literatura, seu produto tpico foi o romance naturalista, romance de tese, que
ao tentar atenuar as lides ficcionais, tidas por idealidades romnticas, buscava a depurao e
a adequao da linguagem artstica ao mundo moderno qual vislumbrado poca.
Adequao que tambm atingia a linguagem potica: ao parnasiano coube sepultar de vez os
resqucios classicizantes refratrios potica romntica.
Por outro lado, h o modernismo, s voltas tambm com as questes da nacionalidade, mas
j no contexto da fragmentao da percepo do espao-tempo, da velocidade dos fluxos
informacionais e dos estmulos urbanos decorrentes da massificao social e da revoluo
tcnica a quarta gradao do moderno. Tais condicionamentos, aos quais deve-se somar
tambm os influxos vanguardistas europeus, em suas realizaes estticas mais relevantes
ansiaram tal amplitude ficcional que acabaram por gerar livros de gnero indeterminado.
Conforme anotou Antonio Candido, sem dvida a partir de 1922 encontramos cada vez
mais escritores que no apenas filtram com originalidade as influncias externas, mas se
formam, nas coisas essenciais, a partir de antecessores brasileiros. Ou seja, tal fato clarifica
em nossa literatura aquela espcie de causalidade interna que, nos fenmenos da cultura,
marca de personalidade definitiva e de adaptao criadora dos elementos tomados a outras
culturas447. Contudo, considerar a empresa modernista como a continuao/concluso de um
esforo iniciado por outras geraes no lhe subtrai o mrito, mas antes restitui a historicidade
ao movimento, fato que o prprio Mrio de Andrade admitiria passado o cabotinismo das
dcadas de 1920 e 1930448.
Ao discorrer sobre as conquistas e feitos da Semana de Arte Moderna num artigo de 1932
(Luis Aranha ou a poesia preparatoriana), mais tarde includo no volume Aspectos da
Literatura Brasileira, Mrio de Andrade atribua ao modernismo um programatismo esttico
que nem um Slvio Romero foi capaz de ter449. Como vimos, pelo menos em sua dcada
determinante, nem as experimentaes modernistas foram to numerosas, nem as experincias
melhor sucedidas foram criticamente consensuais dentro das prprias trincheiras

447 C.f. Candido, A.:2002, 117-8.


448 C.f. Vide C.f. Luca, T.R.:1998, 283 e Foot-Hardman, F. IN: Novaes, A.:1996, 291.
449 C.f. Andrade, M.:1972, 49.

205
vanguardistas, nem a capacidade de fecundao do novo iderio se alastrou como
sugestionado por parte extensa da historiografia. O tal programatismo sequer estipulou
diretrizes menos vagas noo de moderno, como arriscaram as geraes anteriores, que
tambm reivindicaram o atributo s suas produes.
Fora das lides da fico, outro ponto sensvel agregado ao esplio cultural do modernismo
qual enfatizado por grande parte da historiografia diz respeito a um movimento de
redescoberta do Brasil, quela altura tido por sem precedentes. Se ao romntico coube
alicerar os fundamentos da exegese das origens, a necessidade histrica de abrir o Estado
brasileiro fruio plena da nacionalidade pelos grupos sociais ento alijados fez com que a
gerao de 1870 conforme visto no segundo e terceiro captulos encetasse uma releitura
vertical da histria, da sociedade, das populaes brasileiras. A redescoberta do Brasil, to
em voga a partir de 1930, se iniciou verdadeiramente com Slvio Romero, Capistrano de
Abreu, Euclides da Cunha, Manoel Bomfim e Oliveira Lima, passando por Nina Rodrigues,
Alberto Rangel e Roquette-Pinto, chegando ento a Oliveira Viana, Srgio Buarque de
Holanda e Gilberto Freyre. Usurpar o mrito de tal empreendimento da irriquieta gerao
naturalista uma grotesca falsificao histrica.
Anloga a esta constatao, a ideia de que a fixao do carter nacional em literatura e nas
artes em geral remete a 1922 inescapavelmente ingnua. Como anotou Afrnio Coutinho,
no seria crvel que um gesto de rebeldia tivesse o condo mgico de implantar, da noite
para o dia, o carter de um povo, s ento apto a traduzir-se em arte450, sobretudo quando
era opressor o peso das influncias estrangeiras. Ao contrrio, tal fixao foi lenta, constante e
gradual. No caso da literatura especificamente, os motivos nacionais vo se aprofundando no
imaginrio coletivo com o alargamento da gama de temas feridos pela sensibilidade artstica e
pela evoluo nas formas para descrev-la. Do ndio ao escravo, do bandeirante ao
sertanejo, do caipira ao imigrante, o processo retilneo, estruturante e inclusivo. Ao mesmo
tempo, se ainda assim nenhuma das geraes estudadas logrou se libertar plenamente da
Europa, tal se deve ao fato de que no possvel, segundo Angel Rama, abandonar o que j
est entranhado na personalidade criativa das Amricas, em sua estrutura mental e
hierarquia de valor451. No por causa do determinismo das influncias forneas, mas pelo
simples fato de que a matriz cultural americana a tradio ocidental. Ou seja, as gradaes
do moderno, levando-se em conta a questo da nacionalidade, devem ser lidas tambm como
verdadeiras etapas do moderno.
Em suma, se o moderno originalmente agrega em si todo o amplo fenmeno de

450
C.f. Coutinho, A.:1968, 167.
451
C.f. Rama, A. Apud Mignolo, W.:2003, 230.

206
problematizao das questes literrias oriundo da ruptura entre a era clssica e a romntica, e
o modernismo a radicalizao dos desdobramentos modernos num nvel de interveno
cultural vertical, cabe anotar entre modernos e modernistas, apesar da aparente
inconciliao temporal sugerida pelas histrias literrias calcadas nas sucesses cannicas, h
uma coerncia discursiva plena, fato comprovvel at pelas contradies compartilhadas.
Por um lado, comum s trs geraes aqui estudadas a nsia pelo novo; a experimentao
de formas lingusticas dissociadoras do que ento era a tradio do tempo; a readequao das
formas mentais como desejo de sincronicidade com o presente do qual eram contemporneos;
a reatualizao da teleologia nacionalista a comprovar a tese do nacionalismo como
originalidade irredutvel; a busca pela constante incluso de novos matizes constitutivos do
nacional, incluindo os imigrantes; as conexes com o estrangeiro como instrumento de
prospeco de premissas nacionais mais fidedignas diante da complexificao da cultura etc.
Por outro lado, as contradies tambm so comuns: os limites entre as influncias externas e
a submisso cultural; a conflituosa relao entre o direito pesquisa esttica com a
reafirmao do dogma da originalidade nacional; as fronteiras entre a lngua local e a norma
culta, o nacionalismo e suas idealizaes, o popular e sua estilizao literria; a tenuidade
entre poltica e literatura; a definio da essncia da brasilidade; a subalternizao do ficcional
e a busca por um padro esttico autnomo etc.
Logo, se as conquistas do modernismo conforme estipuladas pelo prprio Mrio de
Andrade o direito permanente pesquisa esttica; a atualizao da inteligncia
esttica/artstica brasileira; e a estabilizao de uma conscincia criadora nacional merecem,
a partir da historicizao do conceito de moderno, uma irrestrita relativizao, vale dizer
que, assim como as geraes anteriores, o modernismo tem tambm seus mritos
intrinsecamente caractersticos, fecundantes e permanentes. Um extraordinrio senso de
oportunidade permitiu jovem gerao modernista vislumbrar com preciso a agudeza da
confluncia histrica que o perodo testemunhava, tanto no sentido nacional como no
universal. A algo genrica transio antevista pelos evolucionistas, entre o mundo
monrquico, rural/feudal e catlico, para um cenrio democrtico, industrial/urbano e
cientfico, abrigava correlaes nativas muito mais intrincadas e nuanadas do que qualquer
terico da reforma social de 1870 poderia conceber. As linhas de fora da histria social se
entrecruzavam inextricavelmente.
Entre a sociabilidade da era da escravido e os efeitos da imigrao no imaginrio coletivo;
o simultanesmo cosmopolita longamente ansiado e o nacionalismo xenfobo militante; a
inequvoca vocao agrcola e a sombria subverso comunista; o terror jacobino e a salvao
nacional; a rgida lngua portuguesa e a plstica lngua portuguesa; o deus ex machina e o

207
machina ex deus; enfim, todas as dimenses da sobreposio de temporalidades diversas que
confluam naquele momento histrico particular tais eram os vetores a serem equacionados
artisticamente por aquele grupo de jovens ainda bastante provincianos. Como resumiu
Francisco Foot-Hardman, o drama da modernidade constitui-se precisamente no choque que
interrompe o fluxo da experincia tradicional, na destruio sistemtica desses espao-
tempos insulados, no esquecimento produzido pelo desencontro de linguagens, na lgica
desestruturante das identidades comunitrias, na violncia como apangio legal do
estado452.
Diante da magnitude da tarefa, e tendo sob os olhos a prpria experincia histrica das
geraes anteriores, quando semelhante comprometimento com o devir da cultura nacional
terminou seguidas vezes perdido e reapropriado, os modernistas acabaram por criar, da
frouxido filosfica no-dogmtica e do idealismo de assumir-se enquanto nao a partir das
permanentes assimilaes, uma linguagem extraordinariamente plstica, abrangente e
inclusiva. Dali por diante, tudo o que surgiu na cultura nacional foi, e de certa maneira ainda
, tributrio do modernismo. O romance nordestino (neo) regionalista de 1930, ainda que
exiba um elo evidente com a tradio anterior, tido como modernista por excelncia. Os
novos estudos sociais, os versos parnasianos da msica popular suburbana, a arte performtica
e as manifestaes folclorsticas mais arcaicas, tudo, porque aceito enquanto expresso das
mltiplas dimenses da sensibilidade ptria, remete ao modernismo. Noutras palavras, o
movimento modernista, a despeito de todas as suas contradies e inconsistncias,
carnavalizou a ideao artstica no Brasil desde que entendamos a carnavalizao em
sua acepo mais brasileira: a confraternizao de elementos dspares (em sua origem e em
seu sentido) para a ritualizao da espontaneidade enquanto forma de libertao de todas as
hierarquias.
Como foi salientado anteriormente, faz-se imprescindvel no ignorar o perigo que
representa a mitizao de suas brilhantes inconsistncias, no nvel do pensamento e da
prtica453. Por um lado, tal mitizao reponta mesmo s histrias literrias disponveis,
que inadvertidamente encerram seu espectro de anlise em captulos-sntese, via de regra
intitulados tendncias contemporneas, cuja amplitude raramente ultrapassa a dcada de
1960 ou 1970. Ou seja, mesmo com meio sculo de produtividade literria, subentende-se que
o modernismo foi o ltimo grande espasmo de inquietao artstica no Brasil454. Por outro,
como parece sugerir a anlise das diversas colees didticas de literatura brasileira as
Bibliotecas Brasileiras, como so chamadas as colees que selecionam um apanhado de

452
C.f Foot-Hardman, F. IN: Novaes, A.:1996, 293.
453
C.f. Bosi, A.:1994, 343-4.
454
Todas as Histrias da Literatura Brasileira constantes da bibliografia assim procedem, sem excees.

208
obras bsicas de nossa melhor tradio literria , o modernismo parece mais vivo nos
estudos acadmicos do que propriamente no interesse do pblico leitor455.
Conforme visto ao longo do terceiro captulo, conceitos como os de ruptura, negao,
descontinuidade ou revoluo devem ser muito cuidadosamente delimitados, haja visto
que as motivaes frementes do movimento modernista apontam para a retomada de questes
algo arquetpicas da cultura nacional. O prprio Mrio de Andrade, j no fim da vida,
buscou amenizar o protagonismo histrico criado ao redor do modernismo.

Vtima de meu individualismo, procuro em vo nas minhas obras, e


tambm nas de muitos companheiros, uma paixo mais tempornea,
uma dor mais viril da vida. No tem. Tem mais uma antiquada
ausncia de realidade em muitos de ns. [...] O engano que nos
pusemos combatendo lenis superficiais de fantasmas. Deveramos
ter inundado a caducidade utilitria do nosso discurso de maior
angstia do tempo, de maior revolta contra a vida como est. Em vez:
fomos quebrar vidros de janelas, discutir modas de passeio, ou cutucar
os valores eternos, ou saciar a nossa curiosidade de cultura. E si agora
percorro a minha obra j numerosa e que representa uma vida
trabalhada, no me vejo uma s vez pegar a mscara do tempo e
esbofete-la como ela merece. Quando muito lhe fiz de longe umas
caretas. Mas isto, a mim, no me satisfaz. (C.f. Andrade, M. Apud
Bosi, A.:2003, 240-1.)

Cabe fazer aqui tambm algumas consideraes sobre o conceito de clssico, talvez to
em voga quanto o de moderno. Ainda que seja inerente modernidade o perecer dos
motivos literrios, vale dizer que nenhuma literatura escapa relao com a atualidade. A
ativao dos pressupostos do passado se d pela re-presentificao da obra, seja pela leitura
ldica, seja pela crtica, de modo que a empatia ou o julgamento necessariamente se tornam
caudatrios do quadro de valores e das referncias fornecidas pelo momento histrico em que
se encontra o leitor/observador. Grosso modo, o discurso do passado encontrar mais ou
menos repercusso de acordo com a permeabilidade da sensibilidade prpria de cada quadra
histrica ao seu apelo. Historicamente falando, toda obra capaz de continuar repercutindo e,
portanto, fecundando de significaes a perspectiva contempornea invariavelmente acaba
tida por clssica. Ou seja, os clssicos, mesmo na autofgica modernidade, seriam
aqueles capazes de re-suscitar: sejam novas leituras, sejam reinterpretaes.
Neste sentido, o esforo empreendido pelas diversas vanguardas artsticas do sculo XX ao
levar a cabo o direito permanente pesquisa esttica, a valorizao da linguagem enquanto
tema e objeto da arte, a desobedincia aos procedimentos consagrados e mesmo a incurso
rumo s plagas do inconsciente, deve ser entendido enquanto tentativa de atualizar

455
C.f. Oliveira, Diogo de Castro. Macunama: o heri sem nenhum leitor uma anlise das colees didticas
Bibliotecas Brasileiras. 2010. (Artigo indito).

209
permanente e sincronicamente os fenmenos artsticos de modo a acompanhar as
transformaes anlogas na feio das sociedades. Porm, tambm a merc do progresso e da
contingncia do tempo linear, a prpria ideia vanguardista quedou em conveno e
amaneiramento, tornou-se patrimnio dos mesmos museus anteriormente por ela rechaados.
Todavia, assim como o lastro idealista que atestava a nobreza do ofcio potico na era
clssica, ou a ideia de gnio romntica, ou ainda a noo herdada dos naturalistas da
influncia do meio social na feio literria, a concepo vanguardista da linguagem enquanto
meio de acesso historicidade da literatura perdura mesmo aps a superao de boa parte de
suas experincias.
Curiosamente, se prprio do clssico no perder seu poder emanador de significaes,
no menos prprio do processo de classicizao a forma como pouco a pouco os
transitrios antagonismos de estilo, gosto e escola se dissolvem456. Ou seja, as outrora
radicalidades irredutveis entre as temporalidades que se sucedem so atenuadas
progressivamente uma vez pertencentes ao grande esplio do tempo. Ali, clssicos,
romnticos, parnasianos e modernistas conhecem a indistino dos soterrados. Tornam-se,
enquanto clssicos, antes de tudo, portadores de um carimbo de boa procedncia literria.
Paradoxalmente, pela cumplicidade estrita com o progresso e por tirar do processo histrico a
possibilidade de transcendncia, acertando um golpe fatal nas autoridades e nos modelos
normativos supra-histricos, no seria a modernidade uma grande fbrica de clssicos,
enquanto modernos so todos e nenhum?
Vale citar uma experincia contempornea algo pitoresca: ao assistir uma dessas
reportagens televisas sobre mais uma exposio de arte modernista, percebi que algo escapava
ao padro das matrias desta natureza. Enquanto a reprter narrava pedagogicamente o papel
de tais artistas na histria no Brasil, e o operador de cmera destacava telas de Portinari, de
Tarsila do Amaral e de Di Cavalcanti, a msica erudita ao fundo, j de todo convencional
neste tipo de reportagem, destoava: por um descuido tocava-se Mozart, e no uma pea de
Villa-Lobos, como era de se esperar. No foi o que se tornaram, dentro da cultura nacional, os
modernos, modernistas e vanguardistas? Verdadeiros clssicos da cultura nacional?
Impossvel no retornar aos versos mitolgicos de Silva Alvarenga no j distante sculo
XVIII, suas ninfas e cajueiros, seus faunos e beija-flores. Nossos clssicos so modernos
porque a histria do Brasil a histria da modernidade.

456 C.f. Martins, W.:1996(d), 94.

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