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AMIZADE POR QUE IMPOSSVEL SER FELIZ SOZINHO

A amizade uma das coisas mais importantes de nossas vidas

Seus amigos podem lhe trazer sade, riqueza e felicidade - ou tirar tudo isso de voc. Veja por
que eles so ainda mais importantes do que voc imagina.

por Camilla Costa

Em 1937, na Universidade Harvard, comeou o maior estudo j realizado sobre a sade


humana. O projeto, que continua at hoje, acompanha milhares de pessoas. Voluntrios de
todas as idades e perfis, que tm sua vida analisada e passam por entrevistas e exames
peridicos que tentam responder pergunta "o que faz uma pessoa ser saudvel?" A
concluso surpreendente. O fator que mais influi no nvel de sade das pessoas no a
riqueza, a gentica, a rotina nem a alimentao. So os amigos. "A nica coisa que realmente
importa a sua aptido social - as suas relaes com outras pes-soas", diz o psiquiatra George
Valliant, coordenador do estudo h 30 anos. Os amigos so o principal indicador de bem-estar
na vida de algum. Ter laos fortes de amizade aumenta nossa vida em at 10 anos e previne
uma srie de doenas. Pessoas com mais de 70 anos tm 22% mais chance de chegar aos 80 se
mantiverem relaes de amizade fortes e ativas - e ter amigos ajuda mais nisso do que ter
contato com familiares. Existe at uma quantidade mnima de amigos para que voc fique
menos vulnervel a doenas, segundo pesquisadores da Universidade Duke. Quatro. Gente
com menos de 4 amigos tem risco dobrado de doenas cardacas. Isso acontece porque a
ocitocina - lembra-se dela? -, aquele hormnio que estimula as interaes entre as pessoas,
age no corpo como um oposto da adrenalina. Enquanto a adrenalina aumenta o nvel de
estresse, a ocitocina reduz os batimentos cardacos e a presso sangunea, o que diminui a
probabilidade de ataques cardacos e derrames. E pesquisas feitas nos EUA constataram que a
ocitocina tambm aumenta os nveis no sangue de interleucina, componente do sistema
imunolgico que combate as infeces.

Alm de ser fundamental para o bem-estar mental, ter amigos tambm faz bem ao corao e
ao corpo. Mas, se as amizades forem novas, ainda melhor. A ocitocina d o impulso inicial s
relaes e, depois de algum tempo, cede o lugar para o sistema da memria, que age mais
rpido. H estudos comprovando que amigos antigos no estimulam a liberao de ocitocina
(a no ser quando voc os reencontra depois de muito tempo longe). Por isso, to importante
quanto ter amigos do peito fazer novas amizades durante toda a vida. Mas voc j reparou
que, conforme vai envelhecendo, fica mais difcil fazer novos amigos - e as amizades antigas
parecem muito mais fortes? Existe uma possvel explicao para isso. H mais ocitocina no
organismo durante a juventude, o que facilita a criao de relaes mais profundas. Isso e o
convvio, claro. Durante a adolescncia, passamos quase 30% do nosso tempo com amigos. A
partir da, a vida vai mudando, novas obrigaes vo surgindo - at que passamos a dedicar
menos de 10% do tempo aos amigos. Se voc acha que isso uma coisa ruim, acertou. Uma
pesquisa da Universidade de Princeton revelou que as pessoas consideram seu tempo com
amigos mais agradvel e importante do que o tempo gasto com sua famlia. Ns trocamos os
amigos pelo trabalho, para ganhar mais dinheiro. Mas no deve-ramos fazer isso. No vale a
pena. O dinheiro que voc ganha no trabalho, durante o tempo em que no est com os
amigos, tampouco compensa a falta deles.

Quer dizer, mais ou menos. O economista Andrew Oswald, da Universidade de Warwick, criou
uma frmula para calcular quanto dinheiro seria preciso ter para compensar a falta de amigos.
Numa pesquisa com voluntrios, Oswald descobriu que as pessoas se consideram mais felizes
quando ganham aumento de salrio ou fazem um novo amigo. At a, nada de novo. Mas ele
resolveu cruzar as duas informaes e chegou a uma concluso: ganhar um amigo equivale a
receber R$ 134 mil a mais de salrio anual. Pea isso de aumento na prxima vez em que voc
tiver de fazer hora extra e no puder ir encontrar seus amigos no bar. Ou, ento, faa mais
amigos no prprio trabalho. Sim, esse tipo de amizade existe e tambm superimportante.
Quem tem um amigo no trabalho se sente 7 vezes mais envolvido com o que faz, 50% mais
satisfeito e at duas vezes mais contente com o pagamento que recebe. Pessoas que possuem
3 ou mais amigos no trabalho tm 96% mais chance de estar satisfeitas com a vida (redao da
SUPER, aquele abrao).

Mas s 18% das pessoas trabalham em empresas que estimulam o desenvolvimento de


amizades - com reas de convivncia adequadas para que as pessoas se aproximem. Pode
parecer um detalhe, mas no . Um mero caf ou refeitrio aumenta em 300% as chances de
fazer amigos no trabalho. "O problema quando a interao entre os funcionrios se limita a
falar mal do chefe", diz o psiclogo Tom Rath, do Instituto Gallup.

Passa e repassa

Durante 55 anos, 53 mil pessoas de uma cidadezinha em Massachusetts foram monitoradas


pelo governo dos EUA. A ideia era medir os ndices de arteriosclerose entre os participantes. O
monitoramento tinha dados como quem se casou, se separou, mudou de endereo, quem
eram seus melhores amigos, quem parou de fumar, engordou ou perdeu peso, quem dizia
estar feliz ou triste. Com a ajuda desse projeto, os socilogos Nicholas Christakis e James
Fowler perceberam que vrios dos principais comportamentos humanos se espalham pelas
nossas redes como se fossem vrus, tendo os amigos como transmissores. Quando uma pessoa
se torna obesa, seus amigos tm 45% mais risco de engordar. Amigos de amigos tambm
podem ser afetados. Uma pessoa tem at 20% mais probabilidade de ficar obesa se um amigo
do seu amigo ficar, e 10% de risco se isso acontecer com o amigo de um amigo de um amigo.

O mais interessante que, se sua mulher ou seu marido se tornar obeso, por exemplo, o seu
risco de seguir o mesmo caminho aumenta somente 37%. Ou seja: os amigos tm mais poder
sobre as suas atitudes do que qualquer outra pessoa. E isso vale para vrios aspectos da sua
vida (veja no infogrfico). A explicao disso est nos chamados neurnios-espelho, que
simulam automaticamente uma ao na nossa cabea quando vemos algum execut-la. Ns
imitamos inconscientemente alguns gestos e atitudes das pessoas ao nosso redor. Ok, mas os
neurnios-espelho tambm so acionados quando estamos com nossos parentes ou cnjuges.
Por que, afinal, os amigos tm mais influncia sobre ns?

A cincia ainda no sabe. Mas uma possvel explicao que, como os homens primitivos
precisavam fazer alianas para trabalhar juntos na produo de alimentos, e comer uma
necessidade urgente (sem alimento, voc e sua famlia morrem), a amizade tenha sido
classificada como prioridade absoluta pelo crebro - o que perdura at hoje.

Se isso significa que os amigos trazem felicidade, tambm podem aumentar suas chances de
entrar em depresso. Sabe aquelas pessoas que esto sempre mal, reclamando, e parecem
sugar a energia das pessoas em volta? Cada amigo triste, segundo as equaes de Christakis e
Fowler, coloca voc 7% mais para baixo. Mas a felicidade, felizmente, muito mais potente:
ter um amigo contente aumenta a sua chance de ficar feliz em 15,3% - e, a partir dele, cada
pessoa alegre contribui com mais 9,8%.

Agora voc entende para que servem, afinal, aqueles colegas do primrio que voc raramente
ou nunca v - mas insiste em manter na agenda. Ter uma rede social extensa, mesmo que nem
todas as relaes sejam profundas, provavelmente far voc mais feliz do que ter um grupo
pequeno de amigos do peito. E isso ajuda a explicar as transformaes profundas pelas quais a
amizade tem passado nos ltimos 10 anos. Vire a pgina para saber por qu.

REDE DE INFLUNCIA

Como as caractersticas e atitudes dos seus amigos mexem com voc.

OBESIDADE
Um estudo feito na Universidade Harvard prova que no basta vigiar a balana - fique de olho
tambm nos seus amigos. Eles tm uma influncia enorme sobre o seu peso.
Se o seu amigo obeso: +45% risco para voc

Se o amigo do amigo , seu risco aumenta em 20%


Se o obeso o amigo do amigo do amigo, o risco aumenta 10%
Se o esposo/a, 37%

TABAGISMO
Os pesquisadores tambm estudaram a maneira como o hbito de fumar se espalhava por um
grupo de pessoas conectadas atravs do tempo, e descobriram que:
Se um amigo seu comea a fumar, o seu risco de se tornar fumante aumenta 61%
Se o amigo de um amigo vira fumante, o risco aumenta 29%
Se o amigo do amigo de um amigo fuma, o risco cresce 10%

FELICIDADE
Ela tambm se espalha pelas redes de amigos. Mas (infelizmente), com menos intensidade.
Se um amigo est feliz, a sua felicidade aumenta em 15,3%
Se o amigo de um amigo est feliz, a sua felicidade cresce 9,8%
Se o amigo do amigo do amigo est feliz, seu bem-estar aumenta 5,6%
Se o esposo/a, 8%

Por que fazemos amigos?

Pura, sincera, desinteressada. A amizade humana no nasceu assim. Mas um improviso do


crebro mudou tudo: criou um novo tipo de relao, que revolucionou a convivncia entre as
pessoas - e fez a humanidade ser o que hoje

por Camilla Costa e Bruno Garattoni

Tudo comeou por puro interesse. Quando os primeiros macacos se tornaram amigos, fizeram
isso por motivos bem objetivos - ajudar uns aos outros em lutas contra rivais, no caso dos
machos, e cuidar melhor dos filhotes, no caso das fmeas. A amizade no passava de uma
troca de favores. Agora pense nos dias de hoje: com voc e os seus amigos, no assim. Voc
tem amigos simplesmente porque gosta de estar na companhia deles, certo? Errado. Voc
continua fazendo amizades por puro interesse - no caso, alimentar o seu crebro com uma
substncia chamada ocitocina.

Talvez voc j tenha ouvido falar dela. um hormnio que est relacionado ao instinto mais
primordial do ser humano: a reproduo. O orgasmo libera ocitocina - e estimula a fmea a
contrair seu tero, o que leva o esperma do macho mais rapidamente at o vulo e aumenta
as chances de ela engravidar. Mas seus efeitos mais profundos acontecem no crebro. A
ocitocina responsvel pelo afeto que a fmea desenvolve pelo macho, e pelo amor
incondicional que ela tem pelos filhos. Ou seja: a ocitocina que fez, e faz, a espcie se
reproduzir com sucesso. Outros animais tambm produzem esse hormnio. Mas, entre os
humanos, ela muito mais potente. Tanto que influi at nos machos - fazendo com que
assumam um comportamento carinhoso, o que muito raro no mundo animal. "S em 3% das
outras espcies de mamfero os machos cuidam dos filhotes", explica o neurologista Paul Zak,
da Universidade da Califrnia.

Em algum momento da Pr-Histria, a relao com estranhos passou a ser necessria.


Provavelmente, isso aconteceu no momento em que grupos de homindeos comearam a se
fixar em uma mesma regio, e viver em grupos cada vez maiores. E foi a que surgiu a forma
mais primitiva de amizade. "Os amigos fornecem um suporte social para os primatas", diz o
antroplogo Robin Dunbar, da Universidade de Oxford.

H cerca de 10 mil anos, a ocitocina ganhou um papel maior. O homem fez sua primeira
grande inveno - a agricultura, que viria a revolucionar a relao da espcie com o alimento
(e abrir espao para todas as revolues seguintes). Mas ela s dava certo se tivesse a
colaborao de vrios indivduos. A, a ocitocina deixou de ser apenas uma coisa "de famlia"
para agir em prol da sociedade - e facilitar a formao das alianas de que a humanidade
precisava. Ela nos condicionou a fazer amigos.

Experincias feitas na Universidade da Califrnia comprovaram que, quando voc conhece


uma pessoa que lhe parea confivel, o nvel de ocitocina no seu crebro aumenta. Isso faz
com que voc se sinta mais propenso a criar uma relao com aquela pessoa. Ou seja: graas
ocitocina, o crebro aprendeu a transformar algo que era necessrio sobrevivncia - a
cooperao - em prazer.

Com a evoluo, a amizade deixou de ser imprescindvel sobrevivncia do indivduo. No


mundo atual, para obter comida, basta ir a um restaurante. D para fazer isso sozinho. Mas
muito desagradvel - porque o seu crebro est condicionado a fazer alianas (e tambm
porque, como voc ver na prxima matria, a amizade tem uma srie de efeitos importantes
no organismo). por isso que procuramos amigos, mesmo que tecnicamente no precisemos
deles. "A ocitocina faz com que tratemos estranhos como se fossem nossa prpria famlia. E a
amizade exatamente isso", diz Zak.

Como tudo o que tem base biolgica, a amizade afeta os sexos de maneiras diferentes. As
mulheres produzem mais ocitocina do que os homens. E isso faz com que seu crebro se
organize para ter amizades profundas. Testes feitos no Instituto Nacional de Sade Mental dos
EUA apontaram que, nas mulheres, as reas do crebro ligadas a emoes e produo de
hormnios se acendem quando existe a possibilidade de conhecer algum novo. Nos meninos,
isso no acontece. por isso que as mulheres tm, sim, amizades mais intensas do que os
homens. Mas, por isso mesmo, elas tambm so menos tolerantes - e suas amizades duram
menos. Alis, existe amizade (sem envolver sexo) entre homens e mulheres? Existe e no
existe. Por um lado, a origem desse sentimento inegavelmente sexual. A amizade entre
homens e mulheres nasceu para facilitar a reproduo e a criao dos filhotes. E ela
alimentada pela ocitocina - que liberada durante o sexo. Por outro lado, a evoluo nos
tornou capazes de separar as coisas. Isso porque, quando a ocitocina adquiriu sua funo
social (facilitar a criao de alianas entre as pessoas do mesmo sexo), o crebro humano
tambm mudou. Ele ganhou muito mais receptores de ocitocina, que foram se espalhando por
vrias regies cerebrais - inclusive aquelas que nada tm a ver com o desejo sexual. Por isso, a
ocitocina que liberada quando voc est com amigos (seja do mesmo sexo, seja do oposto)
no produz o mesmo efeito do que a ocitocina que liberada quando voc est namorando ou
fazendo sexo. diferente.

Bem menos que 1 milho

Ter amigos s traz benefcios. Quanto mais, melhor. Mas h um limite. Um estudo feito na
Universidade de Oxford comparou o tamanho do crebro humano, mais precisamente do
neocrtex (rea responsvel pelo pensamento consciente), com o de outros primatas. Ele
cruzou essas informaes com dados sobre a organizao social de cada uma das espcies ao
longo do tempo. E chegou a uma concluso reveladora: 150 o mximo de amigos que uma
pessoa consegue ter ao mesmo tempo.

Para que voc mantenha uma amizade com algum, precisa memorizar informaes sobre
aquela pessoa (desde o nome at detalhes da personalidade dela), que sero acionadas
quando vocs interagirem. Por algum motivo, o crebro no comporta dados sobre mais de
150 pessoas. Os relacionamentos que extrapolam esse nmero so inevitavelmente mais
casuais. No so amizade. Outros pesquisadores foram alm e constataram que, dentro desse
grupo de 150, h uma srie de crculos concntricos de amizade: 5, 15, 50 e 150 pessoas, cada
um com caractersticas diferentes (veja no infogrfico).

O curioso que esses crculos j haviam sido mencionados por filsofos como Confcio, Plato
e Aristteles - e tambm esto presentes em vrias formas de organizao humana. Na
Antiguidade clssica, 5 j era considerado o nmero mximo de amigos ntimos que algum
poderia ter. Tirando o futebol, 12 a 15 pessoas a quantidade de jogadores na maioria dos
esportes coletivos. Cinquenta o nmero mdio de pessoas nos acampamentos de caa em
comunidades primitivas (como os aborgenes da Austrlia, por exemplo). Cento e cinquenta
o tamanho mdio dos grupos do perodo neoltico, dos cls da sociedade pr-industrial, das
menores cidades inglesas no sculo 11 e, at hoje, de comunidades camponesas tradicionais
como os amish (que dividem uma comunidade em duas quando ela ultrapassa as 150 pessoas).
Os 150 podem, inclusive, ser a chave do sucesso profissional. Como no caso da Gore-Tex, uma
empresa txtil americana que se divide (e abre uma nova sucursal) cada vez que seu nmero
de funcionrios passa de 150 pessoas. A vantagem disso que todos os empregados se
conhecem, tm relaes amistosas e cooperam melhor. "As coisas ficavam confusas quando
havia mais de 150 pes-soas", explicou o fundador da empresa, William Gore, numa entrevista
concedida alguns anos antes de morrer, em 1986. E a aposta nesse modelo de organizao deu
certo. A Gore-Tex virou uma multinacional com US$ 2,5 bilhes de faturamento anual - e
apontada pela revista Fortune como um dos 100 melhores lugares para trabalhar desde que
esse ranking comeou a ser compilado, em 1984.

Mas, mesmo com tantos exemplos prticos, ningum sabe explicar por que nosso limite de
amizades de 150 pessoas. Para os cientistas, foi como o crebro conseguiu construir e
administrar o que viria a se tornar, ao longo do tempo, o bem mais importante da espcie
humana: a rede social.

CRCULO FINITO

O crebro comporta no mximo 150 amigos, divididos em grupos.

Do peito

5 amigos - So os ntimos, com quem voc mais fala - e no hesitaria em ligar de madrugada
ou pedir dinheiro emprestado. Para Aristteles, 5 era o nmero mximo de amigos
verdadeiros.

Grupo de empatia

15 amigos - So pessoas bastante importantes para voc - se alguma delas morresse amanh,
voc ficaria muito triste. Este grupo pode incluir gente do trabalho ou amigos de amigos.

Nmero tpico

50 amigos - o nmero de amizades mantidas pela maioria das pessoas, e tambm o tamanho
mdio dos agrupamentos humanos primitivos (como bandos de caa).

Limite
150 amigos - Mximo que o crebro consegue administrar ao mesmo tempo. So as pessoas
cujos nomes, rostos e caractersticas voc consegue memorizar e acionar caso seja necessrio.

Como a Internet est mudando a amizade

Nunca foi to fcil manter contato e conhecer gente nova pela internet. Graas s redes
sociais, nunca tivemos tantos amigos. Mas isso est transformando a prpria definio de
amizade.

por Camilla Costa

Qual a primeira coisa que voc faz quando entra na internet? Checa seu e-mail, d uma
olhadinha no Twitter, confere as atualizaes dos seus contatos no Orkut ou no Facebook? H
diversos estudos comprovando que interagir com outras pessoas, principalmente com amigos,
o que mais fazemos na internet. S o Facebook j tem mais de 500 milhes de usurios, que
juntos passam 700 bilhes de minutos por ms conectados ao site - que chegou a superar o
Google em nmero de acessos dirios. A internet a ferramenta mais poderosa j inventada
no que diz respeito amizade. E est transformando nossas relaes: tornou muito mais fcil
manter contato com os amigos e conhecer gente nova. Mas ser que as amizades online no
fazem com que as pessoas acabem se isolando e tenham menos amigos offline, "de verdade"?
Essa tese, geralmente citada nos debates sobre o assunto, foi criada em 1995 pelo socilogo
americano Robert Putnam. E provavelmente est errada. Uma pesquisa feita pela
Universidade de Toronto constatou que a internet faz voc ter mais amigos - dentro e fora da
rede. Durante a dcada passada, perodo de surgimento e ascenso dos sites de rede social, o
nmero mdio de amizades das pessoas cresceu. E os chamados heavy users, que passam mais
tempo na internet, foram os que ganharam mais amigos no mundo real - 38% mais. J quem
no usava a internet ampliou suas amizades em apenas 4,6%.

Ento as pessoas comeam a se adicionar no Facebook e no final todo mundo vira amigo? No
bem assim. A internet raramente cria amizades do zero - na maior parte dos casos, ela
funciona como potencializadora de relaes que j haviam se insinuado na vida real. Um
estudo feito pela Universidade de Michigan constatou que o 20 maior uso do Facebook, depois
de interagir com amigos, olhar os perfis de pessoas de gente que acabamos de conhecer. Se
voc gostar do perfil, adiciona aquela pessoa, e est formado um vnculo. As redes sociais tm
o poder de transformar os chamados elos latentes (pessoas que frequentam o mesmo
ambiente social que voc, mas no so suas amigas) em elos fracos - uma forma superficial de
amizade. Pois . Por mais que existam excees a qualquer regra, todos os estudos apontam
que amizades geradas com a ajuda da internet so mais fracas, sim, do que aquelas que
nascem e crescem fora dela.

Isso no inteiramente ruim. Os seus amigos do peito geralmente so parecidos com voc:
pertencem ao mesmo mundo e gostam das mesmas coisas. Os elos fracos no. Eles transitam
por grupos diferentes do seu, e por isso podem lhe apresentar coisas e pessoas novas e
ampliar seus horizontes - gerando uma renovao de ideias que faz bem a todos os
relacionamentos, inclusive s amizades antigas. Os sites sociais como Orkut e Facebook
tornam mais fcil fazer, manter e gerenciar amigos. Mas tambm influem no desenvolvimento
das relaes - pois as possibilidades de interagir com outras pessoas so limitadas pelas
ferramentas que os sites oferecem. "Voc entra nas redes sociais e faz o que elas querem que
voc faa: escrever uma mensagem, mandar um link, cutucar", diz o fsico e especialista em
redes Augusto de Franco, que j escreveu mais de 20 livros sobre o tema. O problema, por
assim dizer, que a maioria das redes na internet simtrica: se voc quiser ter acesso s
informaes de uma pessoa ou mesmo falar reservadamente com ela, obrigado a pedir a
amizade dela, que tem de aceitar. Como meio grosseiro dizer "no" a algum que voc
conhece, mesmo que s de vista, todo mundo acabava adicionando todo mundo. E isso vai
levando banalizao do conceito de amizade. "As pessoas a quem voc est conectado no
so necessariamente suas amigas de verdade", diz o socilogo Nicholas Christakis, da
Universidade Harvard. verdade. Mas, com a chegada de sites como o Twitter, a coisa ficou
diferente.

Amizade assimtrica

No Twitter, eu posso te seguir sem que voc tenha de autorizar isso, ou me seguir de volta.
uma rede social completamente assimtrica. E isso faz com que as redes de "seguidores" e
"seguidos" de algum possam se comunicar de maneira muito mais fluida. Ao estudar, com um
time de pesquisadores, a sua prpria rede no Twitter, Christakis percebeu que seu grupo de
amigos tinha comeado a se comunicar entre si independentemente da mediao dele.
Pessoas cujo nico ponto em comum era o prprio Christakis acabaram ficando amigas entre
si. "As redes sociais esto ficando maiores e mais diversificadas", diz o socilogo e pesquisador
de redes Barry Wellman, da Universidade de Toronto.

o seguinte. Eu posso me interessar pelo que voc tem a dizer e comear a te seguir. Ns no
nos conhecemos. Mas voc saber quando eu o retuitar ou mencionar seu nome no site, e
poder falar comigo. Meus seguidores tambm podem se interessar pelos seus tutes e
comear a seguir voc. Os seus seguidores podem ter curiosidade sobre mim e entrar na
conversa que estamos tendo. Em suma: ns continuaremos no nos conhecendo, mas as
pessoas que esto nossa volta estabelecem vrios nveis de interao - e podem at mesmo
virar amigas entre si.

Mas boa parte dos cientistas ainda acha que, mesmo estando em contato com qualquer
pessoa mais facilmente e a todo o momento, a distncia conti-nuar prejudicando as
amizades. "A internet faz com que voc consiga desacelerar o processo, mas no salva as
relaes", acredita o antroplogo Robin Dunbar. "No fim das contas, ainda precisamos estar
prximos das pessoas de vez em quando." verdade. A maioria dos especialistas em
relacionamento humano acredita que a proximidade fsica essencial para sentirmos os
efeitos benficos das amizades profundas. S que o crebro pode estar comeando a mudar
de opinio.

Um estudo que est sendo realizado na Universidade da Califrnia comeou a desvendar o


efeito que as redes sociais produzem no organismo. Mais precisamente, o que acontece com
os nveis de ocitocina quando usamos o Twitter, por exemplo. h um efeito. Os primeiros
resultados mostraram que tuitar estimula a liberao desse hormnio, e consequentemente
diminui os nveis de hormnios como cortisol e ACTH, associados ao estresse.

Isso significa que o crebro pode ter desenvolvido uma nova maneira de interpretar as
conversas no Twitter. "O crebro entende a conexo eletrnica como se fosse um contato
presencial", diz Paul Zak. Isso seria uma adaptao evolutiva ao uso da internet. "O sistema de
ocitocina est sempre se ajustando ao ambiente em voc est", diz. "Pode ser que, de tanto
interagir em redes sociais, as pessoas estejam se tornando mais sintonizadas para a amizade. E
a elas acabam fazendo mais amigos, inclusive presencialmente." Ou seja: alm de mudar as
amizades, a internet tambm pode acabar modificando o prprio crebro humano. Mas ainda
cedo para dizer se acabaremos nos tornando seres hiperssociais, com crebros capazes de
acomodar um nmero maior de amigos. O prprio Paul Zak diz que no possvel
desconsiderar a importncia do contato fsico - um dos mais importantes estimulantes da
liberao de ocitocina no organismo. "No mximo, vamos ter mais possibilidades de manter
relaes ntimas a distncia por mais tempo", diz. Outros, como Robin Dunbar, acham que a
tecnologia ainda pode nos surpreender, e romper a ltima barreira da amizade online: "O
Skype e outros servios do tipo no so bons o suficiente, porque no nos permitem tocar um
no outro em realidade virtual. Ainda."

AMIZADE POS-MODERNA

A internet e as redes sociais se baseiam em dois tipos de relao:


Amizade simtrica

recproca: se eu quiser ter voc como amigo e acessar o seu perfil, voc precisa autorizar o
pedido e se tornar meu amigo tambm.
Pr: Privacidade. Voc decide quem ter acesso s suas informaes.
Contra: Reduz a possibilidade de conhecer gente nova.
Exemplos: Facebook / Orkut / Flickr / Linkedin / MSN / Last.fm

Amizade assimtrica

No recproca: eu posso adicionar ou seguir voc sem precisar pedir permisso (e posso
inclusive fazer isso sem que voc saiba).
Pr: Torna muito mais fcil a formao de laos e comunidades.
Contra: Mais difcil de virar amizade ntima, pois a interao pblica.
Exemplos: Twitter / Buzz / Tumblr / Blip.fm