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Instituto Cincias Sociais da Universidad de Lisboa

Lovolo e espritos no Sul de Moambique


Author(s): Brigitte Bagnol
Source: Anlise Social, Vol. 43, No. 187, Moambique actual: Continuidades e mudanas
(2008), pp. 251-272
Published by: Instituto Cincias Sociais da Universidad de Lisboa
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41012634
Accessed: 28-11-2017 21:36 UTC

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Brigitte Bagnol* Anlise Social, vol. xliii (2.), 2008, 251-272

Lovolo e espritos no Sul de Moambique

Em Moambique, o lovolo constitui uma prtica importante na sociedade urbana. Isso


deve-se ao facto de o lovolo permitir estabelecer uma comunicao entre os vivos
e os seus antepassados e a criao ou o restabelecimento da harmonia social. Ele
inscreve o indivduo numa rede de relaes de parentesco e de aliana tanto com os
vivos como com os mortos. O lovolo az parte da identidade individual e colectiva,
ligando seres humanos e mortos numa rede de interpretaes do mundo e num
conjunto de tradies em contnuo processo de transformao.

Palavras-chave: casamento; lovolo; espritos; Moambique.

In Mozambique, the lobolo or bride-price is a significant practice in urban society.


This is because the lobolo enables communication between living people and their
ancestors, and helps to create or re-establish social harmony. It embeds the indi-
vidual in a network of kinship and alliance relationships with both the living and
the dead. The lobolo is a part of the individual and collective identity, tying the
living and the dead together in a network of interpretations of the world and in
a set of constantly changing traditions.

Keywords: marriage; lobolo; spirits; Mozambique.

INTRODUO

O presente artigo discute a prtica contempornea do lovolo em contexto


urbano no Sul de Moambique. O lovolo , nesta regio, o termo usado para
referir o casamento costumeiro, bem como os presentes que a parentela do
noivo oferece parentela da noiva1. Porqu um estudo do lovolo no contexto
urbano contemporneo? Em Moambique, a prtica do lovolo estava geral-
mente relacionada com a populao camponesa rural e analfabeta e era co-
mummente apresentada como uma transaco monetria entre as parentelas
envolvidas - a venda da mulhen>. Apesar destas crticas, feitas particular-
mente pelo governo da FRELIMO2, esta prtica persiste nas zonas rurais e
entre a classe mdia e alta que compe as reas urbanas do Sul do pas.

* Department of Anthropology, The University of Witwatersrand, Joanesburgo, frica


do Sul.

** Lovolo corresponde grafa oficial changana oficialmente adoptada, que se l lobolo,


tal como na grafa oficial portuguesa.
Kulovola significa dar bens famlia da noiva para realizar uma unio reconhecida.
A A frente de Libertao de Moambique, que, depois de lutar contra o colonialismo,
proclamou a independncia de Moambique em Junho de 1975. A FRELIMO optou por uma 251

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Brigitte Bagnol

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(1970), Goug
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252
cional, inclui

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Granjo, analisando a capacidade
modernos, enfatiza a sua plasti
resilincia se deve simultaneam
relao matrimonial, na valoriza
dncia e na domesticao do ale
A presente discusso assenta no
relaciona-se com um lovolo r
considerou lesada. O segundo r
que enfrenta problemas devido
realizao de um lovolo com v
passados h uma centena de ano
das relaes entre os grupos a
compensao monetria e, po
interlocutor atravs do uso de exp
dividida entre a seriedade e a b
es e a especificidade da pos
consanguneos, afins e antepass
ligao entre a doena, a interv
caso examino novamente as liga
antepassados. Como esse exemp
os vivos, relacionando-se intrin
O ltimo caso permite eviden
antepassado assumido, gera
casos demonstram que o lovolo
os vivos e os seus antepassados

O LOVOLO: RITUAIS EM EV

Dados histricos apontam par


como o lovolo foi realizado ao l
pr-colonial, o lovolo era rea
(Junod, 1996, vol. I, pp. 254
foram introduzidos novos obje
Moambique no fim do sculo x
pram as mulheres com que casa
vacas, panos, contas3, ou enx
segundo a mulher (1891, p

3 Trata-se de anis de ferro. Junod r


nkarharha, e um grande, chamado mu
de uma mulher comum e dez para um
anis de cobre, chamados Hlala, e, com
(Junod, 1996, vol. I, pp. 254-256).
253

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Brigitte Bagnol

No incio do
de acumula
segurana a
bicanos da R
lovolo come
com o uso
1959, p. 57,
rncia na de
governo por
anos 1930, a
lovolo para
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1982, p. 13
populao, a
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zonas rurais
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dinheiro ou em
ir lovolo; comer
com os bois da
5 Discurso pron
254
da Mulher Mo

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praticado (Welch e Sachs, 1987
o governo da FRELIMO tornou-
riormente consideradas retrg
agenda poltica devia ser harm
indicam que aps mais de um s
somente 10% dos casamentos era
90% eram unies defacto, casam
et ai, 1990), no reconhecidos
Famlia estabeleceu a possibilida
tradicionais, garantindo s pess
acesso aos direitos e obrigaes
A fim de entender o processo
importa realar que, actualment
subdividida em vrios acontecim
da inteno do noivo de criar
parentes e amigos, num encontr
ou aps esta cerimnia, os fami
noivo um documento no qual
Aps alguns meses ou anos, depe
os presentes, o lovolo realiza
grupo do marido e o noivo um
de hikombela mati como a do lo
noivo e da noiva. Geralmente, s
paternos e maternos e os irmos
conhecidos da igreja ou amigos,
mentao. Realizado o lovolo, o c
numa residncia independente. A
nova casa numa cerimnia cham
ces da noiva e os presentes da su
mente, vesturio e utenslios do
comum as pessoas combinarem o
so, sendo o xigiyane realizado

O NOME DADO CRIANA

Quando, em Junho de 1998, se


estava grvida de nove meses. A

6 Significa estamos a pedir gua. Os


mo de entrada ou para abrir a por
acordo com o que for pedido), uma 255ca

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realizada no ano anterior. Alm da cerimnia do ovolo, os familiares de


Ceclia tinham pedido a realizao do casamento civil e religioso. Nesta data,
Ceclia tem 24 anos e completou a 10.a classe. O pai metalrgico, empre-
gado numa fbrica, e a me domstica. Paulo, o noivo, professor do ensino
secundrio numa escola da cidade de Maputo. Tambm estudante do
Instituto Superior Pedaggico. O pai de Paulo trabalha como funcionrio
pblico no conselho executivo da cidade e como nyamusoro1 . A me
camponesa. Ambas as famlias vivem na rea urbana e periurbana, em casas
de alvenaria; so catlicas e provenientes do Xai-Xai, na provncia de Gaza,
Sul de Moambique. semelhana da anlise situacional (Gluckman,
1958), descrevo a seguir o ovolo deste casal, incidindo sobre as relaes
representadas nesta ocasio.
Cedo, pela manh, no dia do ovolo, a av paterna de Ceclia fez o
muphahlu* com vinho branco e rap na sala de jantar, onde a cerimnia ia
ser realizada algumas horas mais tarde. Dirige-se aos espritos Muianga,
expressando os seus temores e desejos: Estamos a vos informar que a
Ceclia vai sair para a casa do seu noivo onde vai assumir todas as respon-
sabilidades da sua nova vida... L devero tomar conta dela e ela dever
respeitar a famlia do marido.
Simultaneamente, realizava-se um muphalhlu similar na residncia da
famlia do noivo. L eram preparadas as prendas do ovolo e Paulo entre-
gava-as aos seus representantes, explicando a quem pertencia cada uma e
dando informao sobre a maneira de utilizar o dinheiro.
A delegao do noivo que levava o ovolo chegou casa de Ceclia com
meia hora de atraso. Por este motivo foi deixada na rua, de p e ao sol.
O grupo impacientou-se. As pessoas dispersaram, procurando uma sombra,
um local de descanso. Para pedirem desculpas e para poderem entrar em
casa pagaram uma multa de 5000 meticais. No interior da casa, antes de
tudo, foi feita uma orao. Durante o ritual, Ceclia manteve-se fechada num
quarto, na companhia de algumas amigas. Ambas as delegaes tinham
perdido a lista das prendas do ovolo. A delegao da noiva diz aos repre-
sentantes do noivo: Como perderam o papel, isso significa que o que est
acontecendo hoje no nada para vocs. Um dia vocs vo tambm perder
a nossa filha, como vocs perderam o papel.
Aps um pedido de desculpas por parte da parentela de Paulo por no ter
levado a lista, a cerimnia continuou. A delegao do noivo colocou uma
capulana9 no cho, onde disps os bens do ovolo. Urna tia de Ceclia queria

7 Mdium que realiza a sua actividade com a possesso espiritual.


8 Cerimnia realizada no altar familiar para os antepassados.
Um tecido de cerca um metro e meio de cumprimento usado pelas mulheres como saia
256 ou xaile.

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Lovolo e espritos no Sul de Moambique

ficar com a capulana e disse: Vocs so bons; vocs sabem nos servir
bem. Ns vamos ficar com tudo, incluindo a capulana.
Surpreendida, uma representante do noivo respondeu: No, esta capulana
no para levar. Ns, quando queremos servir alguma coisa ao visitante,
temos que pr um pano na mesa.
A delegao do noivo explicou a quem se destinava cada prenda. A noiva
foi chamada sala e o pai perguntou-lhe se a famlia podia aceitar o lovolo.
Ela anuiu. Retirou uma nota de 10 000,00 Mt de entre o dinheiro oferecido
e entregou-a ao pai para que realizasse o muphalhu aos antepassados dos
muianga. O mais velho dos consanguneos da me foi convidado a tirar uma
nota para venerar os antepassados. O lovolo de Ceclia inclua 100 000,00
Mt10, 5 litros de vinho tinto, uma caixa de cerveja e outra de refrigerantes.
Compreendia igualmente um chapu, um par de calas e uma bengala para
o pai da noiva. Para a me havia um mukumel' uma nkeka12, uma vembau,
uma capulana14 e uma garrafa de vinho branco, que ela amarrou nas costas,
simbolizando a substituio da filha. A av paterna de Ceclia recebeu uma
capulana, uma blusa, um leno de cabea e uma caixinha de rap. Uma tia
recebeu uma capulana e um leno de cabea. Apesar de as prendas de
Ceclia no constarem da lista, foi-lhe oferecido um vestido, roupa interior,
sapatos, uma bolsa e jias.
No decorrer do ritual, alm do valor em espcie, o dinheiro toma um
lugar importante. Para pedir desculpas pelo atraso foram pagos 5000,00 Mt;
para acompanhar as prendas foi necessrio dinheiro15; pagou-se para chamar
e vestir as pessoas, incluindo a noiva. Foram entregues 10 000,00 Mt para
chamar a me, 20 000,00 Mt para chamar o pai e 20 000,00 Mt para a tia
e para a av. A delegao do noivo pagou tambm 5000,00 Mt para vestir
a me, 10 000,00 Mt para o pai e 25 000,00 Mt para Ceclia. Cada passo
da cerimnia era uma ocasio para negociar. Para vestir Ceclia, a delegao
do noivo comeou por colocar 5000,00 Mt no cho. A discusso sobre o
dinheiro necessrio para vestir Ceclia foi a seguinte:

- Isso muito pouco dinheiro - disse algum da delegao de


Ceclia.

10 Na altura, 1 US$ valia cerca de 12 500,00 Mt.


11 Dois panos costurados no cumprimento e com uma renda colocada na costura.
Um pano branco usado como cinta por cima da capulana.
13 Uma pea de pano (capulana) do mesmo tecido que o mukumi e que se veste por cima
do mukumi e da vemba.

Esta capulana colocada nas costas para carregar a garrafa de vinho branco, que
representa a filha que vai sair da casa.
A delegao do noivo colocou dinheiro (10 000,00 Mt) para acompanhar o dinheiro
do lovolo e ainda para colocar em cima da caixa de cerveja (5000,00 Mt), da caixa de refresco
(5000,00 Mt), da garafa de vinho (10 000,00 Mt), da caixa de rap (5000,00 Mt), etc.
Chama-se xa kupfula bodlhela, que significa abre garrafa. 257

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- No temos mais dinheiro - disse a irm de Paulo.


- Se no tiver mais dinheiro, este no suficiente para vesti-la.

A irm de Paulo colocou outra nota de 5000,00 Mt.

- Eles emprestaram-no.
- Esta pessoa que emprestou este dinheiro no se deu conta de que
era pouco de mais.
- tudo o que temos agora. No tenho mais - disse a irm d
Paulo.
- melhor entregar os vossos brincos para conseguir vestir a noi
- ameaa um membro da delegao de Ceclia.

Uma mulher tomou uma nota de 10 000,00 Mt.

- Se no aceitam este dinheiro, vamos vestir a roupa dela em casa


- A delegao do noivo fez de conta que se ia embora.
- Eles querem dificultar as coisas. Eles poderiam ter deixado
50 000,00 Mt de uma s vez, tornando as coisas mais simples. Par
que esto sendo obrigados a casar - respondeu outra pessoa da de
gao de Ceclia.
- Ceclia, tu no tens sorte. Deves compreender que as coisas nest
casa no vo te correr bem. Estendeste-te no sol. L vais passar m
Porque pelo menos hoje poderiam ter fingido - continuou um represe
tante da delegao de Ceclia.
- Na nossa casa, a nossa filha no comia xima16 todos os dias.
vai passar mal com vocs - acrescentou um familiar de Ceclia.
- Eu, como quero que os meus filhos se unam, eu vou me arriscar
- uma delegada de Paulo tira 50 000,00 Mt. Ela coloca o dinheiro
cho e recebe os 25 000,00 Mt de troco que j estavam a.
- isso que queremos.

A seguir, a noiva foi completamente vestida pela irm do noivo. Quan


esta lhe tirou os brincos para os substituir por aqueles de ouro que tra
colocou os velhos no bolso. Os familiares de Ceclia tiverem de pedir p
que ela os devolvesse. Enquanto estava a colocar os brincos na cunhada,
irm de Paulo disse-lhe: Os brincos que estou-te colocando para fech
os teus ouvidos, a fim de que no oias ningum mais. Este fio para
amarrar a fim de que no possas ir com ningum. Este anel o meu cora
Quando um homem te chama, eu estou contigo. Este relgio par
lembrar que tinhas um compromisso comigo. Tudo isso no para ir p
sear e olhar para os outros homens.

258 16 Xima uma polenta preparada com base em farinha de milho.

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Lovolo e espritos no Sul de Moambique

A delegao de Paulo pagou 500 000,00 Mt de multa porque Ceclia


estava grvida e deu ainda 50 000,00 Mt para pedir que esta fosse para casa
do noivo o mais rapidamente possvel para dar luz j em casa do noivo.
A famlia de Ceclia concordou. Uma vez vestidos com a roupa oferecida,
Ceclia e os seus familiares saram para o quintal para exibirem as suas novas
vestes e receberem felicitaes dos convidados. As pessoas danavam numa
mistura de cantos religiosos e populares. A entrega do lovolo tinha sido
resolvida e as pessoas sentiam-se aliviadas.
Foi trazida a comida para o almoo e antes da refeio a famlia do noivo
pediu a presena do pai e da me da noiva. Pediram-lhes que comessem
antes deles, como forma de garantirem que a comida no estava envenenada.
Depois do almoo e das oraes, a delegao do noivo voltou para casa e
forneceu-lhe o relatrio, assim como aos seus familiares e amigos. noite
houve festa em casa de Ceclia. Paulo e alguns amigos foram convidados.
Estavam presentes cerca de cem pessoas, na maioria jovens e a famlia
alargada de Ceclia. Foi servido um jantar e o casal cortou um bolo de
casamento, que ofereceu aos presentes. A seguir, o casal abriu o baile e
todos danaram ao som da msica de um reprodutor de cassetes.
Trs dias aps o lovolo, ainda em casa do pai, Ceclia deu luz um
rapaz. A criana recebeu o nome do bisav paterno, Muthiyasi, homnimo
do pai. A criana era irrequieta e chorava todas as noites. Foi procurado um
adivinho para identificar as causas da aflio. Temia-se que o nome no
tivesse sido aceite pelos antepassados e que tivesse de ser mudado. O proble-
ma da criana foi relacionado com uma velha tia da me de Ceclia que
estava descontente porque durante o lovolo da sobrinha, h muitos anos, no
lhe tinha sido oferecida a capulana que ela merecia como tia da noiva. A tia
provocava problemas criana para chamar a ateno sobre a sua exigncia.
Foi mantido o nome do rapaz, mas comprada uma bebida e um pano branco
para apaziguar o esprito da tia. A atribuio de um nome a uma criana
um momento de tenso e questionamento para a famlia. Dando um nome
a uma criana, os pais e os familiares procuram interpretar os desejos dos
antepassados. Como Muthiyasi ficou incomodado e chorava o tempo todo,
foi entendido que havia um problema. O pai explicou: necessrio expe-
rimentar nomes diferentes. Pode ser aceite pelos antepassados e pode no
ser [...] Dar um nome mostrar respeito e venerao. Para eles uma forma
de ser reencarnado e lembrado com o antepassado.
Ceclia e Paulo procuraram explicao para tal fenmeno junto de um
mdico tradicional. Este prognosticou e identificou que em 1973, durante o
lovolo da me de Ceclia, um velha tia havia sida esquecida, no recebera
a capulana e o leno a que tinha direito, o que justificava a sua ira.
O caso brevemente relatado mostra as potenciais tenses e dificuldades
relacionadas com o lovolo. A tia de Ceclia utilizou o momento da atribuio 259

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do nome c
oferta de pr
cuidadosame
que devem
A oferta de
que causa i
crenas que
Paulo e de C
de diferent
de mltipla
Este prime
os diferent
expressam-s
sentantes d
futuro genr
Aps a entr
depois das s
facto de am
pelos repres
da delegao
tada em dua
ciosamente,
como prova
As ambigui
da noiva pr
que vai cons
certeza de q
vai fugir de
lugar, nec
maus-tratos
bolsar o lov
A exigncia
dos familiar
As pessoas
lovolo perte
A discusso
realizada com
proeminent
colocar um c

17 A complementaridade entre o masculino e o feminino sempre procurada (Roume-


260 gure-Eberhardt, 1963).

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mas algumas pessoas disseram
sequer 500 000,00 Mt, s quero
o noivo vai pensar que voc no
razo que pedimos 100 000,00
Como explicou o pai da noiva,
difcil e resultado de um co
A posio de Ceclia foi tambm
ela influenciou os pedidos do se
dinheiro for gasto por Paulo
capacidade de realizar as cerim
religioso). Ela sabe que os pedid
suas possibilidades e conhece os
vida futura. Consequentemente
objecto de troca. Ela participou
lovolo, tendo sido envolvida, d
rao do ritual.
Iniciado com uma multa de 500
quase todas as transaces tor
primeiro momento, a ambiguida
ro para vestir; dinheiro para ped
se, por vezes, em pequenas qua
estes pedidos como uma explora
a noiva ou para adquirir os se
-Pritchard, 1931; Gluckman, 1
Goldschmidt, 1974).
Contrariamente a esta linha de
traes so fundamentais para
estabelecimento de uma relao
decorrer destas trocas de mais
ambas as parentelas tm a oport
fazerem troa uns dos outros. P
tes na cerimnia: Se eles [a f
pedem mais 5000 Mt, o que vai
marido? No parece justifica
relao do casal ou influenciar
Efectivamente, enquanto muito
fortuna com o lovolo, o que aco
eles gastaram muito mais (para
de 100 convidados) do que rec
prestgio diminuir em consequn
algum prestgio adicional. A m
seu estatuto mudar na famlia

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Por exempl
mognito e,
Paulo ser r
Outra troc
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ECOGRAF

Passamos a
Amlia esta
262 comia, v

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consulta aos seus espritos na igreja Zione18, o profeta informou-a de que


tinha de voltar para casa dos pais, em Maciene, provncia de Gaza (250 km
a norte de Maputo), at que Jos, o seu parceiro, cumprisse o ritual do
lovolo. Uma ecografia mostrou que tinha gmeos e que um dos fetos fale-
cera. Esta informao reforou a ideia do casal de que os espritos da
linhagem de Amlia estavam contra a sua unio e gravidez. A morte de uma
das crianas era para eles a expresso do poder dos espritos e convenceu
Amlia a voltar para casa antes que perdesse a outra criana ou ela mesma
perdesse a vida. Esta situao criou um conflito no seio do casal. Amlia e
Jos acreditavam que os espritos da famlia de Amlia eram os responsveis
pela sua infelicidade. Porm, Amlia no entendia os motivos pelos quais o
seu companheiro no realizava o lovolo. Do seu ponto de vista, Jos estava
indirectamente na origem do seu sofrimento. Para Jos, os espritos da
linhagem de Amlia no eram compreensivos e no tomavam em conside-
rao a situao econmica do casal.
Amlia e Jos conheciam-se desde 1993. Os pais de ambos so campo-
neses na provncia de Gaza. Enquanto a famlia de Jos procurou refugio em
Maputo em 1988, durante a guerra que ao longo de dezasseis anos ops o
governo da FRELIMO RENAMO19 os pais de Amlia ficaram na sua zona.
Jos, de 26 anos, guarda e estudou at 8.a classe. Amlia, de 24 anos,
veio para Maputo em 1996 a fim de concluir a 7.a classe, altura em que ficou
grvida pela primeira vez. Obrigado pelos irmos de Amlia, Jos foi a casa
dos pais da namorada e pagou 400 000,00 Mt de multa pela gravidez.
Foram-lhe pedidos 900 000,00 Mt de lovolo, para alm dos restantes bens
geralmente solicitados nestas ocasies. Deveriam ser poupados por completo
cerca de oito meses de salrios para se fazer o lovolo. Estas exigncias
estavam, do ponto de vista de Jos, muito alm das suas possibilidades. Na
altura ele no tinha casa e dava prioridade sua construo, em vez do
lovolo. Em Maio de 1996, Jos pensava que poderia comprar os presentes
aos poucos e dizia: Eles vo entender que no porque eu no quero,
porque no tenho meios. Mas, aps a doena de Amlia, em Janeiro de
1999, quando foram consultados os espritos, estes expressaram um ponto
de vista diferente: Se eles [Amlia e Jos] alimentam-se todos os dias
porque tm dinheiro para pagar o lovolo.
Este caso mostra como foi interpretada a morte de um dos fetos de
Amlia, atribuda ira dos seus antepassados, que queriam que Jos reali-
zasse o lovolo. O acesso tecnologia moderna, a ecografa, s confirmou,

18 Os profetas desta igreja comunicam com os espritos e podem substituir os nyamussoro.


Uma das vantagens em relao aos precedentes que geralmente trabalham gratuitamente.
19 A RENAMO foi criada pela Rhodesian Central Intelligence Organisation em 1977
e foi assumida em 1980 pela South African Security Forces. 263

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no entender
e gravidez
mados. Com
A viso que
dos irmos d
mati, coloca
tncia de Jo
tivas. Porm
afectando a vida da mulher e dos filhos.
Como se discutiu no caso anterior, Ceclia e Paulo eram confrontados com
problemas similares na relao com os antepassados, no sendo, porm, di-
rectamente responsveis por eles. A causa estava relacionada com o facto
de, no passado, o lovolo da me de Ceclia no ter chegado a satisfazer uma
tia. Uma vez falecida, esta tia procurava vingar-se, promovendo perturbaes
na vida dos descendentes da sobrinha, tornando o filho de Ceclia irrequieto
e doente.
As situaes de Amlia e de Ceclia ilustram o facto de que as doenas,
a morte e os infortnios podem ser entendidos como expresso da ira dos
antepassados, causada pela falta do lovolo e pela negligncia de alguns
pedidos com ele relacionados. Quando os antepassados esto descontentes,
podem manifest-lo de vrias maneiras. O que aconteceu com Amlia e com
o filho de Ceclia um exemplo disso. A morte de uma criana para reclamar
o lovolo uma medida extrema. Contudo, faz parte da relao contnua de
adorao e respeito que, por sua vez, garante proteco, sorte e bem-estar
aos vivos. Estes avisos (doena, morte e desgraa) indicam que nunca
tarde de mais para realizar certos rituais e para venerar os antepassados. Eles
mostram a possibilidade contnua de negociao que existe e a flexibilidade
destas prticas (White, 1998). Ambos os casais tiveram de consultar um
mdium para interpretar a causa das dificuldades e foi-lhes indicado um
tratamento. Amlia teve de voltar para casa dos pais para resolver o proble-
ma e os familiares de Ceclia tiveram de comprar algumas bebidas e um pano
branco para oferecer aos espritos.
A centralidade da relao entre os vivos e os mortos, no que diz respeito
aos assuntos matrimoniais, e a capacidade das cerimnias do lovolo para
providenciarem sade e felicidade para o casal so claramente estabelecidas.
A me de Ceclia explica: Oio muitas mulheres dizer que no esto felizes
pela falta de lovolo [...] Por que fazemos o lovolo? para que os antepas-
sados no sintam a falta devido sada da filha [...] Muitas vezes, se uma
mulher sai sem ser lovolada, ela pode ficar doente e no ficar grvida.
Esta entrevistada foca um aspecto de grande relevncia para a identidade
da mulher: a sua fertilidade. Enquanto os homens raramente so afectados
264 directamente pela falta de lovolo, os espritos da famlia da mulher pedem

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a realizao do lovolo, colocando em perigo a sua sade, a fertilidade e a


vida dos seus filhos. Dado que o objectivo central do casamento, neste
contexto, a procriao, a famlia do noivo precisa da bno dos espritos
da famlia da noiva e o lovolo , para tal, de importncia primordial.
Quando, durante a cerimnia do lovolo, o dinheiro foi espalhado na
capulana, os representantes dos grupos familiares paterno e materno da
noiva foram convidados a tirar uma nota. Isso simboliza o seu consentimen-
to relativamente unio do casal, e que iriam pedir a bno dos antepas-
sados. No processo do lovolo, trs grupos devem informar os seus antepas-
sados e pedir-lhes que protejam o novo casal: o grupo paterno e materno da
noiva e o grupo paterno do noivo. O lovolo simboliza as ligaes entre estes
grupos e visa providenciar a fertilidade e a sade da mulher. No lovolo de
Ceclia e Paulo, o muphahlu dos antepassados paternos de ambas as paren-
telas foi realizado de manh cedo no dia da cerimnia. Estas cerimnias
poderiam, contudo, ter sido realizadas depois, como aconteceu com o
muphahlu dos antepassados da me de Ceclia. Estes laos reforam, igual-
mente, a posio da mulher no seio da rede das relaes de parentesco. Com
a oferta do lovolo sua famlia, a mulher passa a pertencer a ambas as
famlias e, como esprito, ter influncia nas duas.

ASSUMINDO A RESPONSABILIDADE PELOS ACTOS


DOS ANTEPASSADOS

O terceiro caso apresenta contornos ligeiramente diferentes, como


remos de seguida.
Muzondi Xikonela vive no Bairro da Liberdade, arredores da cidad
Maputo. Ele nasceu em Magude nos anos 1920, na fronteira entre M
bique e a frica do Sul, e o primeiro filho do pai, o qual teve 10 mu
Durante a nossa conversa, enquanto tentava explicar-me a persistn
lovolo, Muzondi contou-me a sua histria. O uso de nomes diferente
designar a mesma pessoa e a referncia a pessoas diferentes que viver
pocas diferentes e utilizaram o mesmo nome dificultaram durante um te
a minha compreenso. Toda a complexidade e a fora da relao
charas2 so expressas nesta narrativa. Uma dvida de lovolo contra
um char h cem anos assumida em 1997 pela pessoa na
antepassado reencarnou.
Ndindane, um guerreiro shangana, raptou Musekesse Ntivane, uma
lher Ndau, durante as guerras de Ngungunyana (1884-1895) e teve um

20 O char uma pessoa ou um antepassado que tem o mesmo nome que a pes
referncia. 265

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chamado Mu
informante,
e Ndindane,
um nyanga
dos para faz
melhorou co
Recentemen
ram que o
Assim, Muzo
tambm cha
para realiza
Ntivane, qu
apresentado
dos Ntivane. Eles foram assim considerados donos do dinheiro e dos bens
que foram oferecidos e, consequentemente, com os respectivos direitos
sobre as crianas e a mulher que este confere. Os filhos desta unio foram
chamados Ntivane, nome da famlia da mulher que foi raptada e no recebeu
o lovolo. Procedendo dessa forma, Muzondi anula a dvida do seu
antepassado char. Dado que a mulher do seu char havia sida raptada,
Muzondi no podia ter usado o nome do seu pai, Xikonela, na medida em
que o lovolo que confere o direito de usar o nome paterno. Para restabe-
lecer esta situao, os filhos da mulher cujo lovolo foi dado em nome dos
Ntivane tomam o nome Ntivane.
A narrativa de Muzondi coloca uma nova perspectiva na possibilidade de
manipular socialmente a filiao biolgica. O dono simblico do dinheiro que
serve para comprar os bens necessrios para o lovolo de extrema impor-
tncia para determinar a descendncia das crianas. Os grupos sociais do Sul
de Moambique adoptam um sistema de descendncia unilinear. Somente
uma linha de descendncia reconhecida entre as oito que ligam uma criana
aos bisavs. Evidentemente, os actores sociais reconhecem que elas tm
relaes de consanguinidade com os familiares colocados nas outras cadeias
de consanguinidade; todavia, este reconhecimento nada tem a ver com a
descendncia e com os direitos que da decorrem - herana, sucesso,
reconhecimento do grupo ao qual uma pessoa pertence. O homem transmite
a descendncia. A filha, aquando do nascimento, pertence ao grupo do pai
caso este tenha dado o lovolo aos familiares da me. Contudo, os filhos da
filha adoptam o nome do marido. Atravs do muphalhu realizado em nome
dos Ntivane durante as cerimnias do lovolo, Muzondi e Mundau renunciam
ao direito de ascendncia sobre as crianas e estabelecem uma descendncia
com os Ntivane. O muphalhu opera como uma descendncia simblica com
os antepassados. As crianas nascidas de uma mulher cujo lovolo foi dado
266 em nome dos Ntivane so descendentes dos Ntivane. Outras crianas de

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outra me cujo lovolo foi realizado em nome dos Xikonela sero descenden-
tes desta linhagem. O lovolo determinante na definio da paternidade
social das crianas. A linhagem de um indivduo de extrema importncia
porque determina os espritos a quem se deve realizar o muphahlu.
A importncia que os rituais simblicos tm sobre os participantes e a
aceitao das vidas, dos actos e das dvidas dos antepassados so eviden-
ciadas neste estudo de caso. A histria de Muzondi mostra porqu e em que
medida o lovolo intransponvel, podendo ser exigido aos descendentes
algumas geraes mais tarde. Os filhos, os netos e os bisnetos vo ter um
dia de responder por isso. Esta narrativa mostra que os descendentes podem
ser vtimas de agresso por parte dos espritos da famlia de uma antepas-
sada cujo lovolo no foi dado. No que respeita a assuntos de lovolo, os
indivduos de uma linhagem so inacessveis aos espritos de outra. Porm,
quando h filhos, a violncia e a interferncia podem ser exercidas sobre
estes e os seus descendentes.
Muzondi e Mundau levam a simbiose com os respectivos chars muito
longe, assumindo a dvida que estes contraram em relao aos Ntivane. Cada
um deles assume uma parte da responsabilidade. Muzondi, meu contempor-
neo, d o dinheiro que Muzondi, o guerrilheiro de Ngungunyana, deveria ter
gasto para o lovolo de Mussekesse Ntivane e Mundau d aos filhos o apelido
Ntivane. Renunciar paternidade biolgica em nome de uma responsabilida-
de social em relao aos antepassados de extrema importncia numa so-
ciedade que coloca muito valor nos filhos e os considera uma riqueza.
A capacidade de reparar erros voluntrios ou involuntrios feitos cem
anos antes pelos antepassados mostra a contnua possibilidade de transfor-
mar o passado e o presente, de mudar os acontecimentos e o seu curso
Dvidas antigas e assuntos no resolvidos podem ser abordados aps a morte
dos interessados e podem ser reencenados para seguir um caminho consi-
derado mais adequado. As relaes de afinidade inapropriadas tero conse-
quncias desconhecidas sobre os descendentes. No obstante o vivo ser, at
certo ponto, a reencarnao de um antepassado (mesmas caractersticas
fsicas e comportamentais), a conscincia da necessidade de operar modi-
ficaes estratgicas obtida por meios violentos. As desgraas transmitem
a Muzondi, meu contemporneo, o desejo do seu antepassado char no
sentido de corrigir, em seu nome, o problema criado. A identidade de
Muzondi no est somente encarnada no corpo da pessoa viva, como se
encontra dependente do char morto, motivo pelo qual ele assume os actos
do seu antepassado.
Estas observaes relacionam-se com a exploso discursiva e a re-
conceptualizao da noo de pessoa, identidade e incorporao fsica.
A desconstruo provm de diferentes disciplinas, como a filosofia, a psi-
cologia, a antropologia e o activismo poltico, que criticaram o modelo

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pessoa conc
Descartes (
caracterizad
Sartre (196
(1977), Laca
uma consci
grupo de an
so fragme
papel impo
comparados
procura mo
maneira com
rituais de l
somente do
porque a vio
emanar do
exercida sob
rada no seio
ser eliminad
tificados.

A PERSIST
NUM CONTEXTO EM MUDANA

Em Moambique, a prtica do lovolo foi geralmente entendida como


sendo uma expresso da tradio e, consequentemente, um conjunto de
prticas, crenas e conhecimentos passados de uma gerao para outra de
forma imutvel. As tradies foram vistas durante muito tempo como im-
veis, incluindo pelas cincias sociais. Porm, estudos recentes mostram que
as tradies nunca foram estticas e constituem um recurso malevel cons-
tantemente adaptado (Spiegel e McAllister, 1991), uma vez que resultam de
processos scio-econmicos, so determinadas por eles e demonstram gran-
de capacidade de adaptao.
Na frica austral, sob a influncia de factores histricos, de polticas
administrativas e religiosas e de mudanas econmicas, observou-se uma
variedade de alteraes nas prticas de compensao matrimonial (Kuper,
1982; Schapera, 1941). Em Moambique podem igualmente ser observadas
modificaes significativas. Devido a factores como epidemias do gado
bovino, seca, fome e tipo de comrcio, os bens utilizados para o lovolo
passaram de produtos agrcolas para produtos industriais. Assim, o lovolo
268 foi celebrado atravs da doao de bois, esteiras, objectos de palha, anis de

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ferro, tecidos, missangas, ouro,
1994; Junod, 1996; Santos, 189
As mudanas econmicas no s
como as relaes de poder entre o
familiares do noivo criava uma d
idosos relativamente aquisio
homens ganhar o seu dinheiro, f
a adopo de moedas de ouro nas
resistncia por parte dos mais id
importncia para o comrcio, o
Outra consequncia da migrao f
do encorajar o regresso dos mine
ziram a idade a partir da qual o ca
Aspectos polticos e religiosos ti
sobre as prticas matrimoniais. D
ou religiosa, tanto antes como ap
os aspectos comerciais do lovo
mulher, o preo da mulhen> ou
visando civilizar a populao lo
FRELIMO manteve uma posio s
e contra a sua dominao exercid
FRELIMO, os indivduos tinham
camente correcto. Por exemplo
1976, foi definido que uma mulh
escolhida para uma posio de
p. 23). J na sua conferncia ext
sua posio.
Os estudos de caso acima descritos e as cerimnias do lovolo em que
participei durante o meu trabalho de campo ilustram, igualmente, muitas
adaptaes. Uma delas a tendncia no sentido do aumento do nmero de
casais que combinam diferentes tipos de casamentos. Considerada uma
prtica relativamente nova, e demonstrando o contnuo processo de inovao
e sincretismo, assisti realizao, por parte de um casal, de trs tipos
diferentes de casamentos num espao de vinte e quatro horas. O lovolo foi
realizado na sexta-feira e os dois outros tipos de casamento (civil e religioso)
no dia seguinte. Todas estas cerimnias foram encerradas pelo ritual do
xigiyane. No passado, estas cerimnias eram realizadas com um intervalo de
tempo maior. Contudo, actualmente, por motivos financeiros, as famlias
procuram realiz-las umas a seguir s outras.
Enquanto o casamento civil define uma relao entre os casais e o Estado
(lei civil) e o casamento religioso uma conexo com Deus, o lovolo
essencialmente um acto que estabelece uma relao entre o casal, as famlias 269

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e os antepass
razes ancest
primordial.
comum ver
casamento. I
segundo o q
multiplicidad
Uma das m
descrito na l
o lovolo pr
bido por um
(Kuper, 198
larga gama d
Ceclia, ilus
realizada uma
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de cassetes.
a prtica ocid
te integrada
Os motivos
fundas. Se pa
valores e com
leno e uma
por no ter
Amlia e Jo
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cerimnia de
antepassados
dvida cont
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nome dos esp
cerimnias
grupos socia
Apesar de li
vas negociad
geral, a prin
a constituir
urbano, na m
parentesco e
este motivo,
o lovolo sobr
270 que no

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com os antepassados. E precisamente esta caracterstica que torna o


lovolo nico e que explica grande parte da sua fora ontolgica e da sua
persistncia (Honwana, 1996).

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