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Os antecedentes

A economia solidria se constitui em prticas alternativas economia


capitalista que vista no como nica, mas como dominante ou hegemnica.
Centrada na importncia das prticas um vis importante o resgate de
experincias e de uma tradio de organizao do trabalho e da produo em
outros moldes que no sejam a propriedade privada dos meios de produo, a
extrao da mais valia e a alienao do trabalho. Paul Singer resgata as
origens da economia solidrias nas experincias de sindicalistas e socialistas
utpicos no sculo XIX como uma reao desestruturao do trabalho e da
vida dos trabalhadores na industrializao nascente. (Singer, 2003, p. 118)
Na Inglaterra da poca foram formadas cooperativas organizando
desempregados e sub-empregados. Estas cooperativas relacionavam-se entre
si em uma rede de trocas que respondia ao ciclo de produo, comercializao
e consumo. Robert Owen criou em 1832, em Londres, a Bolsa de Trabalho
(Labour Exchange) onde se intercambiavam produtos de cooperativas a preos
calculados conforme o nmero de horas de trabalho gastas em sua produo.
Outras bolsas com o mesmo formato foram organizadas em Birmingham,
Liverpool e Glasgow. Tendo obtido lucro no ano de 1833, a Bolsa entrou em
colapso em 1834 juntamente com o enfraquecimento do movimento sindical
por boicotes patronais.
Paul Singer identifica um outro antecedente da atual economia solidria na
cooperativa de consumo de Rochdale, tambm na Inglaterra, criada em 1844
por operrios. Em 1864 ela chegou a ter 4.747 membros e seu capital foi
investido em cooperativas de produo de trigo e txteis. Neste mesmo ano,
no entanto, a maioria dos scios decidiu abolir as regras de auto-gesto e os
direitos dos trabalhadores de participarem do capital da cooperativa tornando-
se aos poucos uma empresa capitalista convencional.
Estes dois exemplos trazem contraditoriamente a afirmao de experincias
alternativas organizao da produo capitalista e as dificuldades reais de
existirem como tal. Para Paul Singer, os trabalhadores cooperados foram sendo
cooptados pela estruturao de um mercado de trabalho assalariado com uma
srie de direitos e pelo nascente Estado bem-estar social. Esta poltica visando
o pleno emprego foi tambm produto da luta sindical e de sua vertente
radicalizada na auto gesto e nas cooperativas de produo, crdito e
consumo.
Assim contada esta histria nos faz pensar que as primeiras experincias de
economia solidria eram um assunto de homens operrios. Junta-se a isto o
mito de que a desestuturao do trabalho masculino e vida da famlia
trabalhadora se deu pela contratao massiva de mulheres nas fbricas txteis
durante a revoluo industrial. Aparentemente as cooperativas eram to hostis
s mulheres quanto o sindicalismo da poca. E ento onde estavam e o que
faziam as mulheres neste perodo?
Para estabelecer um dilogo com o relato de Paul Singer estarei resgatando
apenas as experincias de trabalhadoras inglesas e francesas neste mesmo
perodo histrico a partir do registro de trs autoras: Joan Scott, Louise Tilly e
Isabelle Gurin.
Joan Scott afirma que as mulheres j trabalhavam muito antes da revoluo
industrial como criadas domsticas, empregadas na agricultura, costureiras,
chapeleiras, fiandeiras, entre outras profisses. Na Inglaterra, a primeira nao
industrial, em 1851 40% das mulheres trabalhadoras eram criadas, enquanto
que apenas 22% eram operrias txteis. Apesar de no se configurar como a
principal ocupao feminina o trabalho das mulheres na indstria txtil teve
grande ateno porque era visto como um problema. As mulheres estariam
entrando no terreno dos homens.
A economia poltica produziu argumentos para justificar algumas tarefas e
funes como femininas e outras masculinas o que foi habilmente utilizado
pelos patres no rebaixamento do salrio das mulheres. As mulheres no se
constituam como uma fora de trabalho totalmente livre. Seu salrio era na
maioria das vezes inferior a seu prprio sustento e no dos homens se inclua os
gastos de manuteno da famlia. As mulheres que viviam sozinhas estavam
condenadas misria.Os sindicalistas, em sua maioria, procuravam proteger
os seus empregos e salrios mantendo as mulheres afastadas das suas
profisses e a longo prazo, afastadas do mercado de trabalho. Um dos
mecanismos utilizados eram as legislaes protetoras ao trabalho das
mulheres que restringiam suas possibilidade de trabalho nas fbricas mas no
tocavam nos servios domsticos onde estava a maioria das trabalhadoras e
tambm existia longas jornadas, assdio e violncia sexual, e ms condies
de trabalho. Neste processo se configurou o que Joan Scott denomina a
construo discursiva de uma diviso sexual do trabalho. (Scott, 1991)
Esta diviso sexual do trabalho se reproduziu nas cooperativas estando as
mulheres fortemente representadas nas cooperativas de consumo. Aos poucos
foi se organizando a famlia operria: marido-provedor, esposa - dona de
casa.Mas os salrios dos trabalhadores eram baixos e grande parte era
utilizada na compra de alimentos. No final do sculo XIX cresceram as
cooperativas de consumo de alimentos organizadas por mulheres, como a
Womens Cooperative Guild criada em 1883 e que chegou a ter 67 mil
membros em 1930. As mulheres conseguiam menores preos para os produtos
da cesta bsica e se organizavam em turnos de trabalho para administrar e
fazer funcionar a cooperativa. O apelo do movimento cooperativa era o de
envolver permanentemente as mulheres (em oposio sua participao
temporria no mercado de trabalho), e tambm mobilizava as mulheres
politicamente. O movimento cooperativista ingls apoiava o Partido
Trabalhista. As mulheres participantes tornaram-se ativistas de questes como
educao, sade, e maternagem.. (Tilly e Scott, 1989, p. 207).
Para Isabelle Gurin as mulheres sempre estiveram presentes dos modos de
organizao cooperativa, apesar de usualmente ser esquecida sua contribuio
ao movimento associativo francs do sculo XIX e da primeira metade do
sculo XX. As prticas associativas das mulheres, fossem elas de inspirao
crist ou laica, geralmente tinham por objetivo educar o povo, mas
sobretudo responder pragmaticamente s necessidades dos mais pobres:
tuberculose, moradias insalubres, analfabetismo. Algumas destas iniciativas
eram portadoras de um verdadeiro projeto coletivo de sociedade. As mulheres
inventaram assim profisses do trabalho social, como o servio social, os
centros de assistncia e a demanda de polticas pblicas como a licena
maternidade e a eliminao do trabalho infantil. (Gurin, 2003, p. 12)
O destino destas experincias no foi descrito pelas autoras, mas
provavelmente no foi o mesmo daquelas resgatadas por Paul Singer. O
mercado de trabalho formal e o Estado de bem estar que se articulam na
poltica de pleno emprego nunca considerou as mulheres como sujeitas e,
portanto, no havia para elas a possibilidade de serem cooptadas. Certamente
o crescimento da oferta de emprego assalariado para as mulheres e sua
prpria deciso de buscar um emprego diminuram o peso do trabalho
comunitrio como sua nica possibilidade de participao na sociedade. Mas o
direito das mulheres ao emprego ainda no foi assegurado. No Brasil, em 2001,
quase 37 milhes de mulheres no so consideradas parte da Populao
Economicamente Ativa. E o trabalho comunitrio vem sendo mais uma vez
delegado s mulheres desde que as polticas de ajuste estrutural impuseram o
corte de gastos pblicos sociais. Tendncia que se expande neste momento do
capitalismo em que Estado e mercado se desobrigam completamente das
atividades para eles no rentveis como a educao e a sade. Neste
contexto, o risco de que a diviso sexual do trabalho se configure em um
discurso que afirma o pleno emprego para os homens e a economia solidria
para as mulheres.
Elementos da agenda feminista no debate econmico
Mesmo considerando a contradio acima expressa na realidade de que a
economia solidria seja um assunto s das mulheres necessrio seguir o
debate para construirmos novas prticas econmicas. Para isto a economia
solidria deve assumir a agenda feminista de romper com a separao entre
produo e reproduo, com a diviso sexual do trabalho e ampliar a noo de
trabalho. (Nobre, 2003, p. 209 a 211)
Helena Hirata e Philippe Zarifian prope superar a separao e a hierarquia
entre as atividades humanas que atendem s necessidades de subsistncia
humana, produzindo coisas efmeras, destinadas a serem destrudas pelo
consumo; e a obra do homo faber que produz bens durveis destinados a
tornar o mundo habitvel, e engendrando a cultura. (Hirata e Zarifian, 2.000, p.
233). Esta a chave para compreender a desvalorizao do mundo da
reproduo e das tarefas que o envolvem. Como diz Robert Kurz o capitalismo
uma ameaa para humanidade porque s considera como trabalho vlido o
que produz lucro a um nvel de rentabilidade dado. As necessidades no
rentveis ou a parte da vida invlida de viver do ponto de vista capitalista
so relegadas ao trabalho no remunerado das mulheres. (Kurz, 2003, p....) O
trabalho invisvel das mulheres um recurso inesgotvel do sistema, assim
como a natureza quando considerada de um ponto de vista antropocntrico.
As economias estatais dos pases soviticos e do leste europeu, por sua vez,
no romperam com este paradigma e este foi, sem dvida, um de seus pontos
frgeis. Como nos conta Margaret Randall citada por Istvn Mzaros: Na
verdade nem as sociedade capitalistas que to falsamente prometem
igualdade nem as sociedades socialistas que prometeram igualdade e at
mais, adotaram a bandeira do feminismo. Sabemos como o capitalismo coopta
qualquer conceito libertador, transformando-o em slogan utilizado para nos
vender o que no carecemos, onde as iluses de liberdade substituem a
realidade. Agora me pergunto se a incapacidade do socialismo de abrir espao
para a agenda feminista para realmente adotar esta agenda medida que
emerge naturalmente em cada histria e cada cultura seria uma das razes
pelas quais o socialismo no poderia sobreviver como sistema. (Mszros,
2002, p. 290)
A economia solidria estaria disposta a construir novas prticas que
reorganizem no s a produo de bens, mas a prpria produo do viver?
Elementos da economia solidria que nos ajudam a enfrentar as desigualdades
de gnero Isabelle Gurin prope trs contribuies da economia solidria que
dialogaremos com as contribuies do feminismo. So elas: a utilizao de
recursos variados, o foco nas necessidades humanas, e a constituio de
espao onde as pessoas podem criar e exercitar direitos em uma justia da
proximidade. (Gurin, 2003, p 14 a 16) A economia solidaria reconhece que
necessita no s de recursos que se compra no mercado, mas tambm de
recursos no monetrios. Ela reconhece, por exemplo, as relaes de confiana
em um grupo so fundamentais para que esse grupo funcione e d certo. E
como se constrem as relaes de confiana? Quanto tempo deve ser
despendido em reunies, conversas? Quantos gestos de solidariedade real?
So recursos dificilmente mensurveis e nos remetem s prticas de
reciprocidade no interior do grupo.
Tal como nossa sociedade se organiza hoje grande parte das relaes de
reciprocidade mantida graas ao tempo e dedicao das mulheres. Elas
mantm a coeso na famlia, as relaes de vizinhana e nos locais de
trabalho. Este um recurso fundamental tambm para o funcionamento da
economia capitalista que j estaria destruda se na vida real s houvesse a
competio como matriz de relao entre as pessoas. Uma pesquisa do
SEADE/DIEESE sobre a forma como as pessoas encontram emprego mostrou
que 70% dos que conseguem emprego o fazem por meio de indicao de
amigos e familiares. O capital no se dispe a arcar com os custos de um
sistema de informaes ou os riscos de contratar algum sem referncias e
repassa estes custos s relaes de reciprocidade. Mas me refiro aqui
reciprocidade no s como um valor, mas como um recurso que se materializa
em horas de trabalho e gasto de energia, em geral das mulheres.
Se a economia solidria desvela sua importncia tanto quanto os demais
recursos de produo contribui para que seja reconhecida no conjunto da
sociedade e partilhada igualmente por homens e mulheres.
As prticas de economia solidria no tm como objetivo acumulao de
capital, mas a resposta s necessidades cotidianas. Coloca assim em debate o
que so estas necessidades e valoriza as atividades de cuidado do outro. A
economia dominante, e sua ideologia expressa na economia neoclssica, tem
um pressuposto de que os homens so como fungos. Eles nascem prontos e
desconsidera-se que em grande parte da nossa vida (na infncia, na velhice e
quando adoecemos) dependemos de algum, geralmente uma mulher.
Valorizar o cuidado pens-lo de uma forma poltica, e no como uma virtude
naturalizada feminina, nem que se resolve no mbito da famlia. necessria
uma responsabilizao coletiva e uma diviso igualitria das tarefas. Pensando
a partir dos princpios da economia solidria de restringir a esfera do mercado
apenas a troca de bens e servios Isabelle Gurin prope que a melhor forma
de politizarmos a diviso do trabalho domstico no estabelecendo paralelos
com o mercado, mas o pensando, assim como o cuidado com o outro, como
uma fonte de crescimento pessoal, de sermos pessoas melhores. Para ela,
como a economia solidria se prope a ressignificar o trabalho pelo que ele nos
proporciona de crescimento pessoal e no por sua medida mercantil (seu valor
de troca) ela pode contribuir com o debate e prticas de diviso do trabalho
domstico.
Os grupos de economia solidaria funcionam como espao de intermediao
entre o Estado, o mercado e a famlia. H um debate histrico no feminismo de
que existe uma separao entre o pblico e privado, que aos homens
assignado o espao pblico e s mulheres, o privado. Segundo Isabelle os
grupos de mulheres de economia solidria quebram esta separao
estabelecendo uma nova intermediao entre Estado, mercado e famlia. Para
comear ela se pergunta qual a capacidade que o mercado e o Estado tm de
responder nossas necessidades cotidianas. O mercado capitalista no tem o
atendimento das necessidades humanas como seu principal objetivo, mas
como uma forma de produzir acumulao de capital, muitas vezes para isto
criando necessidades e negando outras, mesmo as mais vitais. E o Estado?
Temos como referncia o Estado do Bem Estar Social, forma que mais se
aproximou da resposta a demandas como o pleno emprego masculino, sade,
educao e previdncia. Mas a experincia real do Estado de Bem Estar foi
muito pequena no tempo e na geografia. Foi concentrada no ps guerra e nos
pases do chamado primeiro mundo que drenavam recursos dos pases do sul
por um comrcio internacional de bases injustas e posteriormente por
mecanismos financeiros.
Alm disso, o Estado capitalista tende a uma justia homogeneizadora, a partir
de uma idia de que o universal a expanso dos interesses e experincias
particulares de homens brancos, ocidentais e proprietrios. Como nos conta
Danille Kergoat o que nos aparece como universal, so normas leis que foram
construdas em uma determinada correlao de foras, de dominao dos
homens brancos ocidentais (Kergoat, 2000, p.41). A questo se os grupos de
economia solidria ao criar novas prticas de gesto, uma nova cultura do
trabalho e mesmo uma contra-cultura em termos de como se produz e como se
consome, pode ser um canteiro de experimentaes de relaes no
hierrquicas, de fortalecimento da autonomia e de constituio de direitos.
Isabelle Gurin aposta que os grupos ao exercitarem formas de justia mais
prxima da realidade concreta das pessoas contribuem para a formulao do
que o interesse geral e o universal.
Como concluso
Existem muitos grupos de mulheres que se iniciam como uma forma coletiva
de resolver problemas emergenciais de alimentao e cuidado das crianas.
So arranjos que as mulheres realizam frente a situaes de extrema
precariedade. O fato de no querermos que estas situaes perdurem, ou de
que as polticas pblicas as considerem como um dado sem se propor a alterar
o cotidiano destas mulheres, no deve nos impedir de ver que muitas vezes
so gestadas assim prticas inovadoras. Cabe a ns escutar com ateno as
falas das mulheres nelas envolvidas, articula-las e em um conjunto de
experincias e no debate econmico mais amplo para ampliar seu significado.
Porque para o feminismo e para a economia solidria o presente matria
prima da ao poltica. No feminismo temos como horizonte a igualdade, a
autonomia das mulheres e a superao das relaes de poder dos homens
sobre as mulheres. Atuamos para nos transformar e transformar as relaes
interpessoais hoje, ao mesmo tempo em que lutamos por mudanas
estruturais na sociedade, na economia, na cultura. A economia solidria
tambm se prope a superar a economia capitalista e a sociedade que a
alimenta e o faz a partir da constituio de novas prticas econmicas que
interpelem as prticas sociais dominantes.
Referncias bibliogrficas
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