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PBLICOS, PROBLEMAS PBLICOS,
ARENAS PBLICAS

O que nos ensina o pragmatismo (Parte 2)

Daniel Cefa*
traduo de Rosa Freire dAguiar

RESUMO
O conceito de pblico foi posto novamente na agenda por
Jrgen Habermas e gerou inmeras pesquisas sobre espao pblico e opinio pblica. Este artigo discute o conceito de
arena pblica e os desdobramentos que levaram construo de uma perspectiva pragmatista em contraponto s pes-
quisas em cincia poltica sobre a mudana institucional, o aprendizado evolutivo, a incluso na agenda e a elaborao
das polticas pblicas.
PALAVRAS-CHAVE: Jrgen Habermas; espao pblico; arena pblica.

Public, Public Problems, Public Arenas ...


What Pragmatism Teaches Us (Part 2)
ABSTRACT
The notion of public was placed back to the agenda by Jrgen
Habermas and has generated multiple researches about public space and public opinion. In this article I discuss the
concept of public arena and the creation of a pragmatic perspective that differs from researches in political science about
institutional change, evolutionary learning and the development of public policies.
KEYWORDS: Jrgen Habermas; public space; public arena.

[*] cole des Hautes tudes en Alm do conflito negociado: a inteligncia pblica
Sciences Sociales, Paris, Frana. da-
niel.cefai@ehess.fr
Em Anselm Strauss ou Howard S. Becker, os arran-
[1] Joas, 1981, p.187.
jos negociados e as interaes estratgicas parecem ser o sentido
[2] Cefa, 2002; 2007, pp.101-106. escondido da histria. O jovem Hans Joas,1 ainda sob a influncia
de Jrgen Habermas, j havia apontado os limites de uma perspec-
tiva que no distingue entre negociao e deliberao e no leva em
conta uma racionalidade comunicacional. Outra lacuna, desconsi-
derada tanto por Joas como por Habermas, mas prejudicial para uma
sociologia da democracia, refere-se s atividades de pesquisa e de
experimentao. Uma arena pblica se organiza tambm em torno
de terrenos de indagao e de laboratrios de experimentao.2

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Vimos anteriormente como a emergncia dos problemas pblicos,
nos Estados Unidos do incio do sculo xx, estava enraizada numa
rede de indagaes e experimentaes sociais. Poderamos acrescen-
tar que os socilogos de Chicago criaram bancos de dados estatsticos
e cartogrficos como ferramentas para ter um conhecimento cient-
fico da cidade e projetar racionalmente seu desenvolvimento uma
providncia j iniciada nos meios progressistas. A ideia, pragmatista
por excelncia, era formular e validar hipteses de trabalho sobre a
cidade, tratada como um laboratrio natural,3 in the open, a fim de [3] Park, 1925.
conhecer suas leis de organizao e de desenvolvimento. Essa met-
fora da experimentao era generalizada desde o fim do sculo xix,
e Robert E. Park ou John Dewey apenas a retomaram. O estudo dos
problemas pblicosa delinquncia juvenil, o conflito inter-racial,
as dificuldades de assimilao dos migrantes, a corrupo do gover-
no municipal, as condies de trabalho dos operrios, a desorgani-
zao do ambiente urbano, em vista de sua definio e regula-
mentao, est no cerne da sociologia e da cincia poltica nascentes.
Com base nesse conhecimento, os especialistas em cincias sociais
podem contribuir para a instalao de agncias a servio do planeja-
mento urbano e da poltica pblica: em outras palavras, organizam
e incorporam a instituies pblicas uma forma de inteligncia coletiva.4 [4] Dewey, 2010.
A poltica urbana pe em prtica um mtodo racional ali onde as cida-
des conhecem apenas uma forma de crescimento natural; rgos de
regulao e legislao vm controlar as formas de explorao indus-
trial ou organizar a coexistncia entre grupos tnicos; instituies de
educao e reabilitao tentam orientar ou reparar trajetrias de vida
das crianas e dos adolescentes.
A vida coletiva um canteiro de obras de tamanho natural, no
qual so testados, examinados, verificados e avaliados modos de
vida, arranjos de ao pblica ou saberes de sentido comum. Ela no
se limita a reproduzir usos e costumes, no administrada apenas
pela lei do mercado, seu motor no a luta de classes, assim como
tambm no feita imagem da Cidade de Deus. John Dewey e
George H. Mead repetiram muitas vezes: a poltica deve definir e
resolver os problemas pblicos por um mtodo de indagao e de ex-
perimentao. Sem dvida, alguns atores tentam impor preconceitos
sectrios, argumentos de autoridade ou verdades transcendentes, e
se envolvem com tentativas de restaurao imaginria da tradio
no cerne da modernidade. Outros passam por cima do direito e da
cincia e apostam mais na fora, no clientelismo e na corrupo ou,
outra possibilidade, recorrem a justificativas pseudocientficas para
fazer seus interesses prevalecerem. No corpus crescente de literatu-
ra sobre a agnotologia,5 so feitas pesquisas sobre o modo como os [5] Oreskes; Conway, 2000; Proc-
efeitos deletrios do fumo ou os fatos sobre o aquecimento clim- tor, 2014.

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tico, a silicose ou o saturnismo foram dissimulados pelos lobbies
ou por empresas, e como estes ltimos conseguiram inflectir as
agendas de certos laboratrios cientficos em funo de seus in-
[6] Girel, 2013. teressesuma forma de perverso da vida pblica.6 Por fim, sa-
bemos hoje, muito mais do que na poca de George H. Mead ou
John Dewey, que os benefcios da cincia podem ir de par com todo
tipo de consequncias nefastas e que suas prescries costumam
entrar em conflito com o veredicto dos pblicosno apenas com
os preconceitos ou esteretipos da maioria, mas tambm com a
expresso de uma vontade coletiva. De fato, j havia nos anos
1920 crticas ao especialismo e expertise, a comear por Whi-
[7] Whitehead, 1925. tehead,7 que antecipou a crtica que se fez ao cientificismo como
efeito perverso da atitude cientfica. Mas a ideia de que h uma di-
menso de indagao e de experimentao na constituio de um
campo de experincia democrtica crucial, de um ponto tanto
normativo como descritivo e analtico.
[8] Mauss, 1975. Nessa perspectiva, os problemas pblicos so movimentos sociais8
cujos membros reconstroem fatos, lanam-se em investigaes,
analisam dados oficiais, buscam elementos de comparao, testam
[9] Mead, 1899. hipteses e agem em consequncia.9 Mas, ento, toca-se em outro
problema inerente retrica do ajustamento e do acomodamento
entre interesses. Conquanto aceitando que possa haver outras mo-
dalidades de interao, como a persuaso, a conveno ou a educa-
o, Anselm Strauss ou Howard S. Becker esto menos avanados
em relao riqueza das teses pragmatistas do incio do sculo xx. A
questo normativa da publicidade a fica perdida, e o alcance tico
e poltico da constituio dos problemas pblicos, que era central
para Robert E. Park, John Dewey e George H. Mead, no mais te-
matizado como tal. No entanto, a dinmica da reforma social valia
igualmente em matria de tica pblica: o bem comum indissoci-
vel do fato de ser posto prova e os padres do direito ou do justo,
que a poltica tentar realizar, no decorrem de princpios abstratos,
mas da experincia coletiva como indagao e experimentao. Uma
inteligncia criativa, racional e organizada leva, por meio das sries de
provas individuais e coletivas, situadas em ambientes especficos,
inveno e seleo de novas maneiras de ver, dizer e fazer, percebi-
das como preferveis ou desejveis do ponto de vista do bem pblico.
Que se trate da transformao do estatuto das mulheres defendido
pelas sufragistas, da instalao de novas formas de organizao ur-
bana, da reivindicao de novos direitos para os trabalhadores ou
da cooperao visando mudar o ensino nas escolas pblicas, uma
dimenso de indagao e experimentao sempre introduzida na
constituio dos problemas pblicos. Ela permite melhor estabele-
cer as implicaes de conflito ou de controvrsia com as elites con-

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servadoras, os grupos de interesses ou os movimentos de opinio
que visam o status quo ou pregam o laisser-faire e o laisser-aller.
Um ponto importante, que Robert E. Park, George H. Mead ou John
Dewey tinham percebido e que desde ento foi retrabalhado pela an-
lise de redes, o do desacoplamento (decoupling)10 dos membros do [10] White, 2011.
pblico em relao aos papis e estatutos, opinies e convices que,
via de regra, so os seus. As anlises estruturais que derivam um enga-
jamento pblico de uma posio de campo ou da deteno de capitais
tm seus limitesa pesquisa emprica no para de dar contraexemplos,
e isso mesmo quando os pblicos tm uma base social e se enrazam
nas comunidades de vizinhana, de etnicidade, de profisso, de religio,
de gnero, de classe No se trata de negar esse estado de fato, mas de
considerar que o pblico, mais do que ser determinado por estruturas de merca-
do ou de campo, redefine o horizonte dos possveis e organiza a experincia de suas
tomadas de posio, a avaliao das imposies e das oportunidades que pesam
sobre sua ao. Selecionando os elementos de definio da situao pro-
blemtica em funo da dialtica dos meios e dos fins que eles projetam
diante de si, os membros do pblico derrubam a influncia que essa
situao problemtica tem sobre eles, dando-se oportunidades, for-
mulando hipteses e submetendo-as a testes que lhes permitem saber
melhor com o que esto lidando. Reencontram uma capacidade de se
orientar no mundo, de controlar suas trajetrias de vida, de compre-
ender os acontecimentos que os afetam e, a partir da, a liberdade de no
serem passivos diante do que lhes acontece, de reconquistarem uma
autonomia nas relaes de poder e, s vezes, de realizar ideais de direito
ou de justia. Essa perspectiva em termos de capacidade de agir (capabi-
lity),11 se for conjugada no plural, mostra a fora de ao do pblico a [11] De Munck; Zimmermann,
2008.
potestas in populo.12 Levar em conta dinmicas de problematizao e pu-
blicizao permite cruzar a literatura sobre as mobilizaes coletivas e [12] Ver a releitura dessa noo a
propsito do movimento dos direitos
sobre os problemas sociais e recuperar seu alcance poltico. Trata-se de cvicos por Hannah Arendt (1970,
herana direta das preocupaes de emancipao do reformismo progres- p.44).
sista da poca de Jane Addams,13 de John Dewey ou de George H. Mead, [13] Addams, 1910.
seno de uma concepo da democracia radical.

Cenas pblicas: uma topografia retrica e dramtica

Assim, uma arena pblica no redutvel a uma gora, um campo


ou um mercado. Ela encontra seus apoios em ambientes institucio-
nais, profissionais, confessionais, organizacionais, em que proble-
mas pblicos se constituem, fazendo e desfazendo mundos sociais
e as jurisdies em que venham a ser definidos, tratados, regulados,
resolvidos. E manifesta-se em torno de situaes de prova, muitas ve-
zes no ponto de interseco entre vrios mundos sociais ou ambien-
tes institucionais.

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Uma das caractersticas dessa dinmica de problematizao e pu-
blicizao que ela abre cenas nas quais o problema encenado e argu-
mentado diante dos mais vastos auditrios. Aqui, muda-se de pers-
pectiva. Numa linhagem em que reencontraramos Erving Goffman,
Orrin Klapp e Murray Edelman, a arena pblica pode ser pensada
luz da memria dramatrgica e retrica. A tribuna jornalstica, o tribu-
nal judicirio ou o frum poltico so teatros em que so realizadas
performances. Joseph Gusfield tambm recorre ao termo arena, j em
[14] Gusfield, 1963. Symbolic Crusade,14 para designar o espao das lutas estatutrias em torno
das implicaes do movimento antilcool. A arena pblica se faz em
torno da batalha das mulheres da Liga Anti-Saloon e do movimento
pela abstinncia, que lutam contra os locais de venda de lcool, perce-
bidos como locais de perdio. O resultado, mediante a intermediao
do partido da proibio, ser a lei homnima, em vigor de 1920 a 1933,
mas tambm uma hierarquizao no espao social entre nativos e migran-
tes, entre migrantes catlicos e protestantes, entre migrantes do sul e
[15] Gusfield, 2009. do norte da Europa The Culture of Public Problems15 reabrir o dossi e
reconstruir o campo das batalhas cientficas e jurdicas que constitu-
ram o problema pblico da conduo sob o efeito do lcool (drinking-
-driving problem). A filiao , desta vez, reivindicada de Kenneth
Burke e Victor Turner. A arena pblica aparece como uma configura-
o de fices operantes, encenadas em dramas pblicos, argumentadas
em retricas pblicas. Ela d forma a uma ordem simblica, articulada
por um simbolismo secular que tem como funo, segundo Joseph
[16] Gusfield; Michalowicz, 1984. Gusfield e Jerzy Michalowicz,16 produzir uma sensao de coerncia,
racionalidade e normalidade garantida pela execuo de uma poltica
de segurana rodoviria e pelo exerccio dirio da polcia e da justia.
A arena pblica o lugar de exerccio de ritos e mitos de instituio
pelos quais so expressados, sublimados, formulados e encobertos
[17] Gusfield, 1996; 2012; Turner, alguns conflitos.17 Joseph Gusfield distingue as fachadas normati-
1974.
vas erguidas pela cultura do problema pblico do lcool ao volante e
o jogo dos conflitos, negociaes e compromissos entre interesses
de empresas, organizaes ou instituies. A arena pblica tam-
bm envolve grandes lances de dinheiro e poder entre fabricantes
de automveis, indstrias do lcool e companhias de seguro, entre
laboratrios cientficos, agncias administrativas e organizaes
no governamentais. Joseph Gusfield, que tinha lido Marx e Weber,
no negligencia, portanto, essa dimenso econmica, ecolgica e
organizacional. Em outra direo, ele tampouco confunde o teatro
da vida pblica com as cenas da vida corrente: antes da agitao dos
proprietrios do problema pblico no sentido de afirmarem seu po-
der simblico de punir os culpados e proteger as vtimas, os com-
portamentos concretos dos motoristas e dos bebedores so objeto
de arranjos de todo tipo com os juzes e policiais. Mas ele insiste na

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fundao de uma ordem simblica,18 distinta da ordem utilitria ou [18] A fundao de tal ordem sim-
blica implica um distanciamento
funcional, em relao qual as boas prticas so aprovadas e as ms, da oposio entre tradio e mo-
sancionadas. Essa ordem simblica, que normatiza o que possvel dernidade (Geertz, 1963; Gusfield,
1967) sobre a qual repousa a concep-
dizer e fazer, pensar e imaginar, est ameaada pelas prticas des- o da racionalidade de Max Weber
viantes e deve ser restaurada de acordo com um processo ritual ana- o que Gusfield faz mediante uma
antropologia dos simbolismos e dos
lisado por Victor Turner.19 Este ltimo corre segundo um ciclo de rituais seculares (Gusfield; Michalo-
brecha-crise-reparao-integrao ou cisma. Ele fixa a ateno do wicz, 1984).
pblico num problema que tem alcance moral e cuja soluo passa [19] Turner, 1969.
pela designao de um bode expiatrio, de vtimas e de justiceiros,
e pela realizao de procedimentos purificadores, que poderamos
qualificar, junto com mile Durkheim, de repressivos ou restitu-
tivos. A ordem pblica institui-se mediante aes simblicasdra-
mticas ou retricasvistas como atos de comunicao,20 que [20] Burke, 1966.
repem as coisas no lugar aos olhos do pblico. Elas extirpam um
malseja ele percebido sob o aspecto da patologia, da anormalida-
de ou da disfunoa fim de reinstaurar um bem pblico e a con-
fiana do pblico. Essa forte normatividade da ordem simblica faz
com que os problemas sociais no sejam simplesmente distrbios
a resolver mediante uma investigao. Eles se impem com uma
certa autoridade cultural, que se torna difcil abalar uma vez que
foi estabelecida.21 O que est em jogo, e que explica que tenha havido [21] Gusfield, 1996; 2012.
um tamanho vaivm de pesquisas sobre os desvios e sobre os pro-
blemas sociais, a garantia de que o poder pblico e os agentes que
ele credencia mantm e garantem essa ordem simblica.
A constituio do problema pblico , ento, um modo de do-
mesticar ou pacificar o pblico e evitar que se concretizem as poten-
cialidades de desordem, poluio ou balbrdia. Essa tese de Joseph
Gusfield, inspirada na antropologia simblica, nos parece capital
para pr em perspectiva John Dewey e salientar outra dimenso da
ordem pblica. Mas, inversamente, nem todas as dinmicas de pro-
blematizao e de publicizao se encaixam no molde do processo
ritual. Aqui preciso ir mais alm da posio de Joseph Gusfield,
que apenas uma opo entre outras e deixa de lado pontos impor-
tantes. Propusemos uma crtica pragmatista disso,22 que tem pelo [22] Cefa, 2009.
menos trs consequncias. Em primeiro lugar, as pesquisas estats-
ticas e legais, mas tambm administrativas, jornalsticas, cientfi-
cas, no tm apenas como razo de ser a sua eficcia simblica para
tranquilizar o pblico, mas tambm tratam de problemas reais
que se colocam reflexivamente a uma comunidade e que ela esfora
em resolver. As pesquisas no so somente um meio estratgico de
impor uma autoridade cultural ou de manipular auditrios: elas
imaginam e verificam hipteses23 que ajudam a antecipar e orien- [23] Mead, 1899.
tar o andamento das coisas. So operaes mediante as quais uma
comunidade feita de cidados, pesquisadores, jornalistas, juzes

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etc. aumenta o controle que exerce sobre si mesma. Em segundo
lugar, isso implica que, sem negar a contribuio dos enfoques que
se desenvolveram desde o incio dos anos 1960, por muito tem-
po reunidos sob a etiqueta de labelling perspective, uma perspectiva
pragmatista se afasta de seu construtivismo que, em geral, resvala
para o relativismo ou se transforma em militantismo: ela procura
acompanhar e levar a srio os critrios de verdade, direito e justia
que surgem em meio experincia dos atores, enquanto eles fazem
indagaes e experimentaes. E, terceiro ponto, uma perspectiva
pragmatista questiona, portanto, a postura estetizante que Joseph
[24] Gusfield, 2009, pp.192-194. Gusfield24 reivindicava e que ele sabia ser insustentvel: ela reafirma
a responsabilidade dos pesquisadores diante dos pblicos, tal qual
o comprometimento de George H. Mead quando ele pesquisava so-
bre o sistema educativo em Chicago ou de John Dewey e sua equipe
quando montavam a Laboratory School. Uma concepo da arena
pblica deve, sem dvida, assumir a herana dos anos 1960 (que nos
abriu os olhos para as estatsticas oficiais e para os arranjos institu-
cionais) e integrar a viso da ordem simblica de Joseph Gusfield
(que nos ensinou a descrever formaes culturais e alguns de seus
usos polticos), mas tambm deve reatar com a herana do pragma-
tismo do incio do sculo xx.
Alis, possvel prolongar o ensinamento de Joseph Gusfield.
Quem fala de cenas pblicas deve entender a expresso no sentido dra-
[25] Cefa, 2007. matrgico e retrico: atores realizam operaes de dramatizao, de argu-
[26] Sobre essa concepo da ordem
mentao, de narrao, com objetivos de expresso, persuaso, seduo,
pblica, ordenada por dispositivos que transportam seus auditrios para campos de experincia e para
de discurso e de ao, ver Jean Wid-
mer (1992) e Louis Qur (1994).
universos de discursos. preciso, porm, ir alm dessa tipificao
Esse conceito de dispositivos no de gneros e estratgias de publicizao que parte do modelo da arte
vem de Michel Foucault, mas da se-
miologia dos dispositivos de enun-
teatral e oratria25 e recuperar arranjos institucionais e seus dispositivos
ciao e da anlise de dispositivos de ao e de enunciao.26 A ordem pblica pode ser concebida como
de categorizao. Seu significado
estendido distribuio dos papis a
um processo de atribuio de lugares que receptores aceitam ou no
desempenhar na situao, atribui- ocupar. Ela oferece uma matriz de perspectivasmodos de ver, fazer
o de diretos e responsabilidades e
organizao de campos de experin-
e pensarque devem ser apropriadas pelos que se envolvem nela a
cia em que se do as aes e se dese- fim de agir de maneira pertinente, mas que, em certos casos, eles ig-
nham orientaes para a ao.
noram, criticam ou desviam. Uma cena como a cena judiciria, em que
[27] O processo Scopes (Scopes se passa o processo Scopes em 1925,27 um dos episdios fundadores
Monkey Trial) ocorreu em Dayton,
Tennessee, de 10 a 21 de julho de 1925
da controvrsia em torno do evolucionismo e do criacionismo, no
e ops os fundamentalistas cristos, uma cena de teatro corrente. Est estreitamente ligada a equipamen-
defendidos pelo procurador William
J. Bryan, e os liberais, defendidos por
tos materiais e convencionais estabelecidos, sancionados pelo Esta-
Clarence Darrow, no julgamento de do e codificados pelo direito. Tem seus costumes e seus rituais, seus
John Thomas Scopes, acusado de ter
ensinado a teoria da evoluo a seus
jogos de linguagem incompreensveis para o profano, seus procedi-
alunos, desprezando o Butler Act que mentos de instruo, de raciocnio e de julgamento, seus empregados
proibia aos professores negar a his-
tria da criao divina do homem, tal
especializados, sua diviso do trabalho e suas relaes de autoridade.
como ensinada na Bblia. Ela armada entre, de um lado, o respeito doutrina e lei, ao pro-

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cedimento, jurisprudncia, e de outro, as margens de manobra na
apresentao e interpretao de um caso. Tenta estabelecer um espao
de administrao da prova pelo fato ou pelo testemunho, mas ao
mesmo tempo atravessada por implicaes que a ultrapassam; a cena
judiciria, embora sendo particularmente bem circunscrita a uma
jurisdio institucional, tem extenses sobre outras cenasadmi-
nistrativas, miditicas, polticasque no deixam de ter, em troca,
efeito sobre o desenrolar de um processo. A cena judiciria condensa
batalhas de ideias, argumentos, convices, deixa ver dissenses em
torno de vises do mundo, costumes ou opinies que agitam a socie-
dade civil: no somente no sentido em que ela refletiria lutas sociais e
polticas como um espelho, mas no sentido de que tambm contribui
para institu-las. E ela o lugar de decises que do uma parada brus-
ca em certos processos, impedem ou habilitam certos atores, fixam
novas regras do jogo e repartem de outra forma meios e poderes. Nela,
velhas histrias se interrompem, novas comeam.28 Ela articula suas [28] Schapp, 1992; Arendt, 1972.
prprias ordens de fatos e normas, redistribui escalas de poder, auto-
ridade e legitimidade ou redesenha paisagens sociais e polticas, faz
emergirem novas percepes da realidade e do direito, da verdade e
da justia,29 fornece novas referncias de experincia para mundos [29] Cefa, 2009.
sociais e alimenta com categorias e com imagens, com cones e com
smbolos, com argumentos e com relatos dinmicas coletivas que po-
dero se identificar e se mobilizar como foras pblicas. Dramaturgia
e retrica tm consequncias bem reais: os universos ficcionais que
organizam tm uma fora de instituio do jogo social.
Assim, uma arena pblica uma constelao de cenas que se so-
brepem umas s outras, que abrem para bastidores de geometria va-
rivel, em que os graus de publicidade so determinados pelos enqua-
dramentos dos atores e cujos auditrios mudam ao sabor das perfor-
mances.30 O estudo da constituio de uma experincia pblica assume [30] Cefa, 2007.
a forma de uma ecologia da ateno do pblico31 que pode ser estudada [31] Goffman, 2012.
por ela mesma. Anthony Downs32 j tinha detectado esses ciclos da
[32] Downs, 1972.
ateno pblica, to evidentes no mundo da imprensa, onde dura
a competio entre problemas pblicos para se conquistar um cami-
nho rumo janela miditica.33 Mas ele se ateve anlise estatstica de [33] Hilgartner; Bosk, 1988.
contedos temticos sobre dados agregados em corpus miditicos
o que, combinado com o procedimento de David A. Snow e Robert
D. Benford34 ou de William A. Gamson e Andre Modigliani35 sobre [34] Snow; Benford, 1992.
o enquadramento do poder nuclear e amplificado pela inveno de [35] Gamson; Modigliani, 1989.
novos softwares, desde ento gerou uma indstria de pesquisa. Mas
deveramos encontrar outras maneiras de fazer a pesquisa a fim de
dar conta dessa temporalizao da ateno pblica, com seus focos de
concentrao e suas zonas de disperso. A ateno pblica no apenas
segue ciclos, mas se organiza mediante uma arquitetura de implicaes

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[36] Aqui extrapolamos os concei- dominantes e subordinadas, principais e secundrias.36 s vezes, um proble-
tos de Erving Goffman em Compor- ma pblico desaparece, outras vezes se institucionaliza, mas sempre
tamento em lugares pblicos (2012).
A panplia de noes que ele prope articula novas situaes de prova que so outras tantas implicaes
para analisar uma ecologia dos com- de disputas, de fixao de interesses e de produo de experincias.
portamentos de interao pode ser,
em parte, aplicada ao estudo das are- Em torno de cada problema estende-se um campo de problematizao
nas pblicas. em que rosrios de problemas se sobredeterminam uns aos outros,
geram-se temporalmente ou se condicionam na prticaa no ser
que faam obstculo e se ocultem uns aos outros. A configurao do
campo de ateno pblica se transforma com sua estrutura organizada
[37] Gurwitsch, 1957. em torno de um tema, de seus horizontes e de suas margens.37
Cada cena tem, por outro lado, suas zonas de sombra. Ela organiza
em contraponto bastidores da performance pblica, mantm laos
complicados com a esfera do privado e abriga toda espcie de ativi-
dades sob o signo do segredo.

a) Quem diz cena diz bastidores: o processo de publicizao


abre uma cena, com seus postos avanados e seus segundos planos,
mas esta tambm prepara, para uma parte dos atores, na tempora-
lidade da performance, momentos de invisibilidade e de apartes:
instala os bastidores longe dos olhos e dos ouvidos do pblico. As
regras da arte poltica s existem no jogo das estratgias de comu-
nicao pblica, das promessas incertas e das alianas ambguas:
elas tm suas zonas de sombra em torno dos raios de luz aponta-
dos para causas, atores ou acontecimentos.

b) Fazer aparecer numa cena pblica tambm pode significar que


todos os tipos de questes relativas vida privada e vistas como de-
sinteressantes, indecentes ou incorretas so arrancadas da sombra
do privado e exibidas luz do pblico. A dinmica de publicizao,
por exemplo, inverteu o estigma de certos handicaps fsicos ou
desfez o silncio em torno da violncia conjugal, dramatizando-
-os e contando-os. Ao aparecerem para o pblico, ao se tornarem
objetos de testemunho, denncia ou reivindicao, essas experi-
ncias at ento privadas de luz e de palavra mudam de sentido.
Inmeras causas coletivas se baseiam na publicizao de uma ex-
perincia at ento privada, que pode ser feita em espaos livres
(free spaces por exemplo, mulheres tomam conscincia em awa-
reness-raising groups de uma experincia partilhada e de uma condi-
o em comum), nas obras de arte ou em reportagens (o repertrio
de romances e de filmes de mulheres) ou em proclamaes identi-
trias com vocao poltica (o coming out das lsbicas).

c) O que se passa nos bastidores em segredo pode, enfim, ser


denunciado como imoral, ilegtimo ou simplesmente como indo

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de encontro ao direito de saber do pblico. A publicidade ento
evocada para prestar contas e tornar acessveis ao pblico situ-
aes escondidas, porque inconfessveis, e que supostamente
beneficiariam os interesses particulares deste ou daquele grupo.
Prestar contas ao pblico: a est uma dimenso fundamental
da experincia pblica. A formao do pblico, embora tendo
como ideal a transparncia, d ensejo, de novo, desconfiana
e ao escndalo. Ela tem como fenmenos colaterais o fato de re-
querer vigilncia, provocar a crtica, fazer duvidar-se das inten-
es e fazer as reputaes vacilarem. A caa relao de foras e
ao conflito de interesses, que obnubilam os analistas, apenas
uma das dimenses dessa experincia pblica que rompeu com
o segredo de Estado e exige dos agentes pblicos que prestem
conta daquilo que fazem para o pblico.

Pesquisar sobre as arenas pblicas implica explorar essa topografia


da experincia pblica com seu folheado de horizontes indo da intimi-
dade exibio, com suas zonas de segredo de equipe ou de instituio
e com sua arquitetura distribuda por auditrios, cenas e bastidores.

Concluso

A conexo entre pragmatismo e cincias humanas e sociais est,


hoje, na ordem do dia.38 Este artigo tenta reconstruir um conceito de [38] Cefa et al., 2015.
arena pblica que desloca os termos da pesquisa sobre o espao p-
blico, a democracia participativa, as mobilizaes coletivas e os pro-
blemas pblicos.
Antes de tudo, o processo de constituio de problemas pblicos
tem uma verdadeira fora generativa. Ele enriquece a experincia co-
letiva com uma nova panplia de sentimentos morais, crenas prti-
cas, hbitos de ao, representaes coletivas etc. Tambm a amplia
com modelos explicativos, esquemas interpretativos e raciocnios
avaliativos. Faz surgir um ambiente cognitivo e normativo com seus
equipamentos materiais e de ideias. Um dos motores dessa din-
mica coletiva reside nas indagaes, experimentaes e discusses
havidas pelos membros de pblicos que se esforam em definir
e controlar situaes problemticas. Quando eles no esto numa
postura de ao, mantm-se ao menos numa postura de recepo:
acontece de lerem as notcias, tornarem-se cidados bem informa-
dos e trocarem pontos de vista em conversas correspondendo figu-
ra do pblico de Gabriel Tarde.39 So sensibilizados e sentem-se [39] Tarde, 1901.
envolvidos com um problema, s vezes se comprometem com mo-
bilizaes coletivas e ultrapassam a etapa da recepo para atingir a
da ao.40 Ento, o pblico d origem a novos mundos. [40] Cefa; Pasquier, 2003, p.49.

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John Dewey chamou nossa ateno para essa fora generativa do
pblico. Numa perspectiva pragmatista, a democracia no consi-
derada apenas um sistema de legislao e de governo, de instituies
e de polticas pblicas. tambm uma forma de vida individual e
coletiva. A melhor maneira de estudar esse way of life e a ordem p-
blica sobre a qual ele repousa observar situaes de interrupo
desse delicado equilbrio. Como novos problemas pblicos abrem
caminho na experincia pblica? Como distrbios nfimos podem
se transformar em causas a defender, pelas quais lutar? Como situa-
es problemticas chegam a suscitar vastas controvrsias? O prag-
matismo prope uma concepo da democracia centrada em proble-
[41] Ansell, 2011. mas (problem-centered democracy)41 que tem seu pendant universitrio
na sociologia dos problemas sociais, a qual data do incio do sculo
xx em Chicago e se confunde praticamente com o nascimento da
sociologia como disciplina. Ela tem sua prpria genealogia desde as
teses da desorganizao social dos anos 1920, at aquelas do con-
flito de valores, da disfuno e do etiquetamento, passando pelas
teorias do conflito social e do capitalismo ps-industrial e chegando
s perspectivas do construtivismo, de desconstruo do construti-
vismo e de reespecificao etnometodolgica. Joseph Gusfield foi
um grau mais longe quando nos ensinou como novas cenas pbli-
cas, movidas pela busca de provas cientficas ou responsabilidades
jurdicas e polticas, atraem, captam e retm a ateno do pblico e
desenham novas coisas/causas pblicas em processo e em confli-
to. Mas sua perspectiva dramatrgica e retrica tem limites.
A atitude esttica de Joseph Gusfield no totalmente satisfatria,
assim como tampouco sua crtica autoridade cultural dos problemas
sociais. preciso dar um passo adiante. A constituio de uma expe-
rincia pblica dispe de novas atitudes nas situaes problemticas
que permitem s pessoas imediata ou indiretamente implicadas a en-
[42] Zimmermann, 2006; Stavo- contrarem um poder de compreender e de agir.42 Uma arena pblica
-Debauge, 2012.
forja novas capabilidades. Mudando os sistemas de coordenadas e
os quadros de referncia, divulgando relatos de informao e de con-
trainformao, deslocando hbitos de sentir e ressentir, ela molda os
campos de experincia daqueles que so parte interessada nisso. Ela
transforma suas vidas pessoais: ter, por exemplo, o direito de assu-
mir suas preferncias sexuais sem risco de estar no ndex, recuperar o
controle sobre a prpria vida e dispor de uma liberdade de ao tendo
acesso educao, ganhar autonomia na realizao de seus desejos e
projetos no trabalho, dispor do prprio corpo e escapar ao poder dos
homens Uma arena pblica faz nascerem novas possibilidades mo-
rais, institui novas hierarquias de credibilidade, mina a fora do direi-
to, a autoridade dos saberes e a legitimidade dos poderes, redistribui
de modo mais equnime recursos, direitos e capacidades, reconhece

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uma pluralidade de crenas, opinies e identidades, cria novas opor-
tunidades de viver melhor, individual e coletivamente. E o faz forjan-
do novos ambientes, com suas organizaes, tecnologias, literaturas,
legislaes, polticas pblicas etc.graas aos quais essas experin-
cias coletivas tomam sentido, ganham em coerncia e durabilidade,
mas simultaneamente se disciplinam. A perspectiva pragmatista aqui
esboada fornece ferramentas para explicar as emoes coletivas, as
crenas de ao, os hbitos civis e institucionais que mudam graas ao
processo de publicizao; ela toca no problema da formao de novas
capabilidades individuais e coletivas; e, em contraponto, convida a es-
tudar os meios especficos que nascem das discusses, indagaes e
experimentaes dos cidados, dos polticos e dos cientistas, dos po-
liciais, dos advogados e juzes, dos lanadores de alerta, das testemu-
nhas e dos especialistas, dos jornalistas, dos agentes de comunicao
e dos representantes dos lobbies.
Desse ponto de vista, as arenas pblicas no so redutveis a mer-
cados em que se agregam estratgias racionais ou a campos de relaes
de fora entre dominantes e dominados. Tambm no so redutveis a
goras de troca de argumentos, e exigem um alargamento dessa viso
discursiva ou dialgica da razo pblica.43 So meios, no sentido [43] Frega, 2010.
ecolgico do termo, encarnados como campos de experincia cole-
tiva44 que podem estar concentrados em territrios delimitados ou [44] Cefa, 2015.
dispersos em constelaes tentaculares onde coletivos se formam e se
regulam em torno de expectativas mtuas, crenas complementares e
hbitos conjuntos.45 Meios tambm povoados de artefatos com os [45] Dewey, 1922.
quais os membros dos pblicos compem e cooperam para definir e
controlar situaes e nos quais so disponibilizados instrumentos,
no sentido que os pragmatistas davam a esse termo, da experincia
pblica e da ao pblica, por onde se organiza e se incorpora uma in-
teligncia pblicaa no ser que eles lhe criem obstculo e a desviem
para o imaginrio ou para o erro. Meios, ainda, em que se desdobram
florestas de imagens, de signos e de smbolos que abrem, embora o cir-
cunscrevendo, o horizonte do que possvel ver e ouvir, compreender
e empreender, e no centro das quais se desenham perspectivas de me-
mria e de projeto, raramente congruentes, com frequncia conflitu-
osas, por vezes objeto de disputa pblica. Meios, enfim, no sentido
de que o pblico, feito de mil olhos, braos e crebros, ajustado a seus
nichos ecolgicos, tem uma carne.46 No h pblico sem corpos sens- [46] Merleau-Ponty, 1964.
veis, sentidos e sentindo no meio do teatro do mundo, afetados por
situaes para ele insustentveis, envolvidos na gesto das aparncias,
na troca de ideias ou no contgio das emoes, atentos a encontrar
formas de viver juntos. No h pblico sem um sentido comum que se
revela nas provas da sensibilidade, da afetividade e do imaginrio, da
memria e do projeto sem uma experincia pblica que funde no-

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[47] Arendt, 2003. vas dimenses de vida comum. Associar-se, explorar situaes, inda-
gar e experimentar, discutir e protestar so outras tantas maneiras de
se envolver em processos de ao conjunta e de julgamento poltico47
e construir, na pluralidade e na conflituosidade, um mundo comum. O
Recebido para publicao pblico, comunidade se fazendo em torno de public issues, reengendra
em 30 de janeiro de 2017.
Aprovado para publicao um mundo que, por mais dividido e controvertido que seja, nos cabe
em 24 de fevereiro de 2017. em comum.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP
108, julho 2017 Daniel Cefa socilogo, pesquisador do Instituto Marcel Mauss e professor pesquisador do
pp. 129-142 cnrsehess em Paris, na Frana.

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