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Por que tenho razo: branquitude, Estudos Culturais e a vontade de verdade acadmica

Por que tenho razo:


branquitude, Estudos
Culturais e a vontade de
verdade acadmica
Liv Sovik

O trabalho almeja debater nossas vontades de verdade acadmicas (Foucault),


a partir da zona de inuncia dos Estudos Culturais de Stuart Hall e seu texto O
legado terico dos Estudos Culturais. Apresenta reexes sobre o processo de
uma pesquisa sobre a branquitude na mdia, particularmente a msica popular,
e os contextos em que seus principais textos foram produzidos. Expe alguns
avanos: conceitos elaborados de branquitude brasileira, uma proposta para a
rediscusso da mestiagem e um posicionamento sobre a comparao, que parece
quase obrigatria, entre as relaes raciais brasileiras e dos EUA. Analisa ainda
alguns trabalhos elaborados durante a pesquisa sobre as identidades implcitas
na msica popular e prope novas metforas para o trabalho acadmico.
Branquitude - Estudos Culturais - msica popular brasileira

This article discusses our academic wills to truth (Foucault), from within the
zone of inuence of Stuart Hall and his Cultural Studies and its cultural legacies.
It presents reections on the research process in a study of whiteness in the
Brazilian media and mass culture, especially popular music, and on the contexts
in which papers were commissioned and ndings were made public. Some re-
sults are described: conceptualizations of Brazilian whiteness, a proposal for the

*
Professora do Programa de Ps-graduao em Comunicao e Cultura da Escola de
Comunicao da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Pesquisadora do CNPq.
(livsovik@terra.com.br)

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rediscussion of the meaning of mestiagem, the traditional description of Brazilian


racial identity, and a reections on what can be won from the comparison, which
seems almost obligatory in discussions of race relations, between Brazilian and
US race relations. Finally, it analyses some papers that focus specically on
white identities in popular music and proposes a discussion of the metaphors
for producing truths in communications research in Brazil.
Whiteness - cultural studies - Brazilian popular music

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No trabalho acadmico das cincias sociais, se vive sob a tenso


de ser intil. Para que serve estudar, escrever e publicar? Que esta-
tuto de verdade tm nossos textos? Em resposta a essas questes,
muitas vezes, uma aposta: que uma torre de marm pode ser menos
um refgio do que est acontecendo l embaixo do que um posto
de observao privilegiado. A verticalidade da metfora antiga no
condiz com a produo contempornea do conhecimento: existem
hoje parcerias e redes entre governo e universidades, empresas e
centros de pesquisa, ativistas sociais e professores. Uma alternativa
torre de marm seria, ento, a metfora da rede que envolve e
congura a sociedade. Em ambas as metforas, ainda est pouco
discutida a relao ou se aposta que uma conexo se far - entre
autor, texto e pblico no dia-a-dia do trabalho acadmico. Neste
texto quero reetir em pblico sobre as vontades de verdade que
orientaram um projeto de pesquisa e escrita na rea de Comunica-
o, na zona de inuncia dos Estudos Culturais. Necessariamente,
inclui um relato sobre o que foi feito, na pesquisa, mas destaca
algumas questes que possam contribuir para uma discusso mais
sistemtica do tipo de verdade que produzimos. Assim, se de um
lado necessrio falar da trajetria de uma pesquisa e das suas
principais concluses, um dos objetivos, aqui, de colocar para o
debate o processo de armao do verdadeiro, que algo como um
sistema de excluso (sistema histrico, sistema institucionalmente
constrangedor) (Foucault, 1996: 14).
A pesquisa em questo, nanciada pelo CNPq entre 2003 e
2005, se intitula Aqui Ningum Branco: discursos da etnicidade
dominante e msica popular no Brasil. Sua pr-histria data de
um trabalho apresentado no congresso da ABRALIC em Salvador em
2000, Afeto, diferena e produo de identidade e da percepo
de que a valorizao da cultura e diferena negras no necessaria-
mente alteram as regras sociais racistas. Diferena e identidade
so correntes em nosso meio. Mas o afeto muitas vezes se conna
aos estudos da esttica, na rea de Comunicao. Ao contrrio
desses estudos, que lanam mo de um repertrio conceitual ligado
hermenutica e semitica, queria abordar o afeto em seu sentido

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mais corriqueiro, como afeio, amizade, amor, como abertura no


verbal para o mundo, pendendo em minhas reexes mais para o
social do que para a Arte. O afeto tem um papel importantssimo
no discurso identitrio brasileiro. Os conitos, as diferenas e a
distncia entre as exigncias da auto-estima nacional e o panorama
cotidiano resolvem-se retoricamente em termos afetivos. Vemos isso
no chamado do Estado desenvolvimentista ao esforo coletivo a favor
do progresso (expresso populista do afeto no discurso hegemni-
co, que ligado imagem do povo alegre e capaz de fazer de um
limo, limonada); na sensao de decincia, sintetizada na frase
idias fora do lugar de Roberto Schwarz, porta-voz de toda uma
viso do Brasil em que h um conito afetivo, uma separao entre
o pensamento e a vivncia social; ou, at, nas diversas incitaes
pacicao da sociedade pelo movimento do Basta, no Rio de
Janeiro (o grito de uma elite econmica que, ao que parece, quer
reinstaurar a afetividade subalterna, como soluo violncia).
Depois de 2000, a minha preocupao com a afetividade na
identidade brasileira convergiu crescentemente com a percepo de
que o afeto uma tnica, nos discursos hegemnicos dos meios de
comunicao sobre os conitos provocados pela desigualdade racial
contempornea, fruto da histria colonial e a escravido. O lao
afetivo um valor quase inquestionvel no cotidiano do pas e sua
presena nesses discursos tende a naturalizar o status quo. Postulei
que as declaraes de ligao afetiva agem como cola social entre
setores sociais e que estudar essas declaraes, com especial ateno
questo de cor ou raa, levaria a uma des-naturalizao das
hierarquias. Queria ir alm da denncia do discurso afetivo como
forma de disfarar o racismo, para poder entend-lo sucientemente
bem para propor discursos e at polticas comunicacionais e cultu-
rais alternativas. A seguir, uma discusso do que consegui colocar
em debate, para a comunidade acadmica e para os ouvintes de
palestras e apresentaes em mbitos diferentes, ligados a ONGs e
movimentos sociais.
A pesquisa foi feita luz de textos de Stuart Hall, em especial O
legado terico dos Estudos Culturais (2003)1, em que o autor relem-

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bra os valores e paradigmas, mesmo que provisrios, que nortearam


a construo dos Estudos Culturais ingleses, luz da problemtica
uncia terica dos Estudos Culturais dos EUA de 1990. A ponte
conceitual, metafrica e histrica de Stuart Hall, entre o passado e o
futuro, entre Birmingham e Champaign-Urbana, suscitou uma outra
pergunta: na transplantao dos Estudos Culturais de uma antiga
metrpole imperial, a Gr Bretanha, e da Amrica (anglfona) para
Terra Brasilis, cada uma com uma histria diferente, o que vlido e
quais so os passos dados em falso? No texto, Hall conta a histria
intelectual de produo de conhecimento nos Estudos Culturais em
termos de tenses entre os interesses de setores nas instituies
acadmicas e na poltica. Parte da produo da minha pesquisa foi
incentivada pelo interesse por ela de ativistas sociais, em particular
do movimento negro, que valorizavam a excentricidade da perspec-
tiva: o problema racial como problema do branco. Nesse sentido,
a relao entre a poltica na sociedade e o trabalho acadmico
anloga que Hall descreve no Legado terico.
Trabalhar em resposta aos convites e questes de grupos li-
gados a movimentos sociais acaba colocando em cheque algumas
regras disciplinares sobre o tipo de sosticao terica necessria
para um discurso intelectual. Entre esses setores ativistas, se
valoriza mais o tico-poltico e a utilidade prtica das idias para
a produo de discursos no cotidiano, menos a denio ntida de
conceitos ou sua genealogia (Curioso, para o intelectual acadmi-
co, que na rea social se favorece o esquecimento da origem das
idias: na luta contra-hegemnica, melhor que todos se sintam
autores das mesmas). Mas ambos os setores, social e acadmico,
valorizam pequenas guinadas discursivas como parte de um esforo
coletivo e ambos os pblicos vivem no meio ao que Hall chama de
mundanidade ou sujeira da vida institucional e poltica, cada um
com suas particularidades e consensos. A vontade de responder aos
desaos desses dois mundos, o acadmico e o militante, era tam-
bm a vontade de responder ao desao do texto de Hall quando ele
deniu a importncia do intelectual orgnico (cuja formao era
uma metfora para a nalidade dos Estudos Culturais) como sendo

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sua capacidade de se comunicar com no-intelectuais e ao mesmo


tempo trabalhar na vanguarda do trabalho terico intelectual (Hall,
2003: 206-7). Finalmente, enquanto fazia o trabalho da pesquisa,
lembrava que, em O problema da ideologia, Hall arma que o pro-
blema geral da ideologia um problema terico, por ser tambm
um problema poltico e estratgico (p.266 nfase minha): o trabalho
terico, segundo Hall, no se mede pelo seu grau de abstrao, onde
mais abstrato, melhor. Gostaria de problematizar o meu trabalho,
ento, desde duas perspectivas: a analtica de Foucault, na tentativa
de abrir uma discusso dos critrios histricos e institucionais de
nossas verdades, e dos postulados e posies de Hall, pelos quais
tentei nortear meus esforos.
Foi respondendo a um convite de um grupo composto por ONGs,
movimentos sociais e alguns centros de pesquisa da Universidade
Candido Mendes que apresentei o texto What a Wonderful World:
msica popular, identicaes, poltica anti-racista (2002a), para
um seminrio preparativo da Conferncia da ONU contra o Racismo,
realizada em Durban em 2001. O pblico era de militantes, jornalistas
prossionais, estudantes e professores universitrios e at colegiais.
Nessa ocasio, discuti uma questo de interesse dos ativistas, que
participavam de uma aliana multi-racial em funo da conferncia:
por que um branco passaria a se posicionar contra o racismo, criticando
as vantagens de sua cor? Traduzi a pergunta para a rea de Comuni-
cao: qual o papel da cultura de massa, ou seja, que relao tm
essa cultura e sua tendncia conservadora com uma posio individual
contra-hegemnica? Se a conscincia poltica se processa em meio
cultura de massa, que uma condio da vida pblica e privada,
entretenimento e discusso pblica, enfrentamos um velho problema
para pesquisadores em Comunicao, de como conjugar a sociologia
da cultura com os prazeres gerados pelo produto cultural. E tambm
para o pblico leitor ou consumidor, que muitas vezes consome com
prazer o que sente que no deveria. Barthes j discutia isso em Mi-
tologias (1993: 175-8), quando fala das diculdades de sentimento
do mitlogo quando desvenda uma alienao, sua relao sarcstica
com o mundo, sua condenao ao ideologismo.

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No trabalho que apresentei, depois de retomar a tenso entre


anlises sociolgicas e estticas, relatei um caso surpreendente
onde o prazer uma chave para o compromisso poltico, o de Char-
les Black Jr., jurista constitucional norte-americano. Recordando o
momento em que assistiu Louis Armstrong pela primeira vez, em
1931, disse: impossvel exagerar a importncia de um jovem
sulista de 16 anos ter visto o gnio pela primeira vez na cara de
um negro. (apud Oder, 1985) Essa experincia, segundo Black,
estava na origem de sua atuao no movimento dos Direitos Civis,
como advogado da equipe de Thurgood Marshall no histrico caso de
desegregao argido diante da Corte Suprema dos EUA, Brown X
a Junta de Educao, em 1954. Argumentei, ento, que o exerccio
do gosto um possvel ponto no verbal de origem de uma prtica
poltica que, por sua vez, tem uma lgica discursiva mais rigorosa.
Sobre a recepo da cultura de massa que no tm o sentido da
incorporao hegemonia, o trabalho de Vera Frana (2004) faz uma
abordagem mais sosticada teoricamente. Eis um primeiro limite
de What a Wonderful World para o uso na teoria da comunicao:
embora seu objetivo seja entender a recepo, um texto sobre
um caso atpico. Sua busca por uma informao ou clareza tico-
poltica, conforme mencionado acima, antes do que uma previso
de comportamento do grande pblico.
A partir de seu exemplo individual, o texto pressupe que
Black possa ser modelo no cientco, de receptor, mas poltico, de
um branco. Alm da atuao no caso de Brown, se distinguiu pela
modesta ambio pelo poder. Ele no era lder da luta pelos direitos
civis, mas parte do sistema de apoio. Black tampouco foi ambicioso
com relao ao saber, em comparao com os muitos brancos que, ao
se interessar pelo tema do racismo, se tornam negrlogos. Black
armou que a luta contra o racismo, depois de uma certa poca de
sua vida, no era mais central para sua vida intelectual (escreveu
livros importantes sobre a lei martima e o impeachment no sistema
constitucional americano, e no nal da vida teve o hobby de estudar
sagas islandeses), nem cultural, que inclua tocar gaita, atuar em
uma produo prossional de Shakespeare e publicar poesia. Mas

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sim continuava no centro de sua vida moral. O afeto continuou


em pauta: Black armou alguma vez que, Quando voc fala que
contra o racismo, imediatamente voc comea a conhecer pessoas
simpaticssimas. O mesmo vale para a pena de morte. (Yale Bulletin,
2001). A despretenso desse branco seria o pessimismo do inte-
lecto, otimismo da vontade, frase de Gramsci to freqentemente
citada por Hall? Ao perguntar, traduzo um comentrio comum para a
linguagem da crtica poltico-cultural, dialeto do grego terico que
ns acadmicos falamos, para que seja mais reconhecvel em seu
gnero. Enquanto questiono a poltica de alguns de meus textos,
fao a pergunta sobre os usos da teoria. Qual o valor da traduo
ao terico? Como transitamos entre a linguagem comum e as cate-
gorias consagradas da anlise da cultura e da comunicao?
Depois desse excursus no campo da reexo poltico-cultural,
voltei arena da cultura de massa e s tentativas de explicitar
valores sociais mais amplos: quais so os valores da branquitude
que passam despercebidos, por constituir o j-dado, o que todos
sabemos? A questo inicial sobre afeto, coeso social e identida-
de foi reformulada para focalizar a maneira em que o valor de ser
branco no Brasil est presente na mdia sem suscitar estranhamento.
O resultado foi publicado em Aqui ningum branco: hegemonia
branca e mdia no Brasil (Sovik, 2004b), e, em verso para estran-
geiro, We Are Family: whiteness in the Brazilian media (Sovik,
2004d). A traduo do ttulo signicativa, pois na impossibilidade
de traduzir literalmente o ttulo do portugus, pois leitores do texto
em ingls no necessariamente reconheceriam que o Brasil no
ter brancos um lugar-comum, recorri ao refro de um grande
sucesso de 1979, do grupo de msica disco Sister Sledge. Diz: We
are family / I got all my sisters with me, uma declarao afetiva em
inconfundvel sotaque negro. A traduo talvez revele que a noo
da grande famlia brasileira pela qual se arma a proximidade em
que raa no importa, mesmo em uma sociedade racista, tem
forte componente cultural da dispora negra, em que o parentesco
se declara por companheirismo e afeto (sister, brother, mano) para
alm de consanginidade. Paradoxalmente, ento, o discurso afetivo

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sobre as relaes raciais - que muitas vezes termina uma discusso


antes dela realmente comear ou faz com que a conscincia negra
parea algo restrito aos truculentos e ressentidos -, ao armar que
o elemento afetivo do cotidiano compensa as injustias do status
quo, tomado emprestado do discurso solidrio de descendentes
dos que foram obrigados a reinventar a noo de famlia no bojo
da escravido.
Pode-se objetar que o argumento no vale: isso de mano,
entre negros, seria uma importao dos EUA. Assim, a traduo do
ttulo ainda explicita um problema subjacente a toda a pesquisa.
Em que condies uma pessoa com uma formao, sobretudo uma
formao poltica, norte-americana discute temas delicados da cul-
tura brasileira? Como denir a branquitude brasileira? Implcito no
trabalho Aqui ningum branco est a necessidade de identicar
referenciais nacionais brasileiros. Depois de passar por A patologia
do branco brasileiro, texto de 1957 de Guerreiro Ramos (1995) e
pelo que entendo ser suas atualizadoras na rea de psicologia social
(Carone e Bento, 2002), meu texto procura entender como a fora
da hegemonia branca se faz presente em discursos identitrios que
no mencionam raa explicitamente, tomando como exemplos uma
frase cmica e trs verses de uma tragdia:
(1) A frase nis sofre mas nis goza, o bordo de Jos Simo
presente na linguagem popular. O ns a populao bra-
sileira, o Brasil, a nao: quais so as conotaes de gnero
e raa? Meu texto contextualizou a frase nas armaes de
pensadores sobre o Brasil e suas trs raas, analisadas por
Marilena Chau (2000).
(2) As trs verses so as reportagens em revistas semanais
(Veja, Isto, poca) sobre o seqestro do nibus 174 em
junho de 2000, onde as imagens falaram alto da raa do
seqestrador, enquanto o texto o entendia como algum que
poderia ser qualquer um que tivesse passado tanto sofrimen-
to. Nesse caso, a leitura se baseou no estudo semitico de
Jos Luiz Aidar Prado (2002) das mesmas reportagens, em
tcnicas de anlise do New Criticism literrio e no Estranho

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Familiar, de Freud, usado para entender quem esse outro


que ao mesmo tempo qualquer um de ns.

O propsito era identicar as maneiras em que a branquitude se


rearmava sem meno a cor ou raa. O resultado foi uma discus-
so acadmica de como a armao de vnculo e familiaridade pode
conter, tambm, menosprezo e at horror. Desta vez, o grego da
teoria d novas luzes, mas o resultado acadmico: o pblico mais
presente sou eu mesma, em solilquio provocado por questes que
me parecem vitais.
A questo da diferena cultural Brasil-EUA no foi equacionada,
nem para esse pblico reduzido de mim mesma. Foi com o pro-
psito de pensar eventuais implicaes para polticas culturais de
meus estudos da branquitude na media, para aprofundar o estudo
das alternativas ao discurso da mestiagem apaziguadora presen-
te, inclusive, no discurso de posse do Ministro da Cultura Gilberto
Gil em 1 de janeiro de 2003, assim como entender a histria das
relaes raciais norte-americanas, formadora em parte de minhas
perspectivas sobre a igualdade racial e ponto de comparao per-
manente no debate brasileiro, que fui bolsista no Woodrow Wilson
International Center for Scholars, em julho e agosto de 2003.
WWICS um think tank em Washington, um instituto de pesquisa
orientado s polticas pblicas e cincia poltica. Minhas questes
eram, quais so os valores que o Ministrio da Cultura poderia re-
presentar, em suas aes e discursos promocionais, que ajudassem
a abalar hierarquias raciais? Como a distino entre as relaes
raciais nos Estados Unidos e no Brasil e a representao de suas
respectivas histrias pode ajudar a pensar a base para essas aes
e discursos? Elaborei um referencial para a comparao Brasil/Es-
tados Unidos, ao estudar e comentar trechos de uma entrevista
que Caetano Veloso me concedeu em 2002 para discutir sua obra,
Noites do Norte. Usar Caetano como referncia me parecia poss-
vel porque ele defende sempre o Brasil, de uma forma sosticada
e amplamente aceita no Brasil. O resultado foi Joaquim Nabuco
e a ontologia do Brasil uma entrevista comentada de Caetano

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Veloso (Veloso e Sovik, 2003). Destacou-se a histria gloriosa do


Brasil que Nabuco e Caetano querem promover e a necessidade
de partir do Brasil como valor, como referncia primeira e no uma
verso sempre deciente da situao norte-americana. Foi nesse
contexto que retomei uma diferena brasileira, que se sobressai,
mesmo em uma comparao que entende que o modelo para o
Brasil brasileiro: qual o lugar que se deve atribuir ao movimento
negro, na histria do pas. Ser que um herdeiro legtimo da his-
tria brasileira e da cultura globalizada como o movimento negro
brasileiro continuar sendo considerado (excessivamente) sujeito
a inuncia norte-americana?
O discurso ocial dos EUA reconhece o valor para a nao do
movimento dos direitos civis, fala da incluso da minoria negra e
valoriza sua luta (mesmo que, ao enfatizar a participao multir-
racial, embranquea a histria, dando destaque a heris brancos).
Skrentny (2002) apresenta outra verso, menos herica, dessa
histria. As comparaes do segregacionismo no sul dos EUA
com o nazismo, feitas na arena internacional no perodo depois da
Segunda Guerra Mundial, foram um dos determinantes da poltica
adotada pelo governo federal nos anos 60, contra a opinio de sua
base majoritariamente branca. O discurso norte-americano que usa
a histria do movimento de direitos civis para explicar as relaes
raciais, tem a fora de sua moral e de seu ponto de origem imperial,
mas ao mesmo tempo vulnervel por ser, como todos os discursos
moralistas, voluntarista e normativo: o movimento pelos direitos
civis norte-americano proposto como modelo, muitas vezes,
pelos norte-americanos, mas na ausncia das mesmas condies
histricas e culturais, de fora se v como camisa-de-fora que esses
americanos parecem crer que todos devem experimentar.
O discurso da mestiagem brasileira, que funciona tambm
como explicao da identidade racial, mais exvel, menos mora-
lista e, com essa caracterstica consegue prestgio no s no Brasil,
mas no exterior. Ao contrrio do segregacionismo americano, a
convivncia racial brasileira no fcil de comparar com o racismo
nazista. O trabalho apresentado no nal do perodo em Washing-

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ton procurou repensar a mestiagem de tal forma que no fosse


uma rota de fuga discusso do racismo como muitas vezes ,
quando comparado histria americana - e, ao mesmo tempo,
reconhecesse sua importncia para a cultura e identicaes bra-
sileiras, como muitas vezes os crticos da democracia racial no
fazem. No trabalho, conclui que importante dar novos sentidos
mestiagem para deslocar o branco do centro do poder. im-
portante tambm entender que a mestiagem um campo de luta,
da mesma forma em que Stuart Hall entende o popular como
campo de luta, em Notas sobre a desconstruo do popular, de
Stuart Hall (2003).
Qualquer iluso que pensar polticas inuenciar polticos foi
desfeita pelos debates que seguiram a apresentao do trabalho
nal do perodo, Decentering whiteness in Brazilian cultural policy,
no quadro do Seminrio do WWICS em 12 de agosto de 2003 sobre
Race and Social Equality: Color, Class and Culture in Brazil and
the United States. O trabalho foi apresentado em videoconfern-
cia entre participantes no Woodrow Wilson International Center
for Scholars e o Ministro da Cultura Gilberto Gil em Braslia, com
seus assessores Juca Ferreira e Antonio Risrio, e Ubiratan Arajo,
presidente da Fundao Palmares. Antonio Risrio, sob o olhar
sorridente do ministro, defendeu como vinha fazendo em livros e
discursos (inclusive o de posse do Ministro) uma verso das rela-
es raciais brasileiras que, por contraste com a histria dos EUA
de segregao e perseguio dos negros, seria de conciliao e
convivncia pacca. Segundo nota no site do MinC, Risrio disse:
Ns no tivemos Klu Klux Klan, nem apartheid[...]. Apesar do
nosso racismo, tivemos e temos espaos de convvios, at entre
rabes e judeus. Nossa mestiagem digna de registro histrico.
Houve de fato uma mistura cultural. (Turiba, 2003) Ou seja, se o
modelo os EUA (hiptese que se nega ao mesmo tempo), o Brasil
tem boas relaes raciais.
Se no inuencia a poltica, a politizao do discurso acadmico
via Estudos Culturais incua? Ainda tentei entrar em campo onde
os sentidos da mestiagem so debatidos, elaborando um brevssimo

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texto baseado no trabalho feito em Washington. Al al mestia-


gem foi apresentado em novembro de 2003 em um painel do IV
Dilogos Contra o Racismo, 2 realizados entre ONGs e movimentos
sociais na esteira da Conferncia de Durban.

Al, al, mestiagem


A identicao do Brasil como pas mestio foi, no incio do
sculo XX, uma resposta da auto-estima brasileira ideologia do
embranquecimento, uma inovao emancipatria no discurso de
identidade nacional. E continua sendo, de certa forma, quando se
trata das relaes com o eurocentrismo.
Em um pas mestio, os brancos so irrelevantes, pois a questo
de misturar-se, deixar-se misturar, reconhecer-se como produto
da mistura, o que, paradoxalmente, sempre possvel sem deixar
de ser branco. Pois ser branco no Brasil ter a pele relativamente
clara, funcionando como uma espcie de senha visual e silenciosa
para entrar em lugares de acesso restrito. O branco aparece como
problema, hoje, porque a militncia cultural e poltica negra e as es-
tatsticas ociais informam que o Brasil no s um pas de mestios,
mas de negros-e-pardos, de um lado, e de brancos, do outro.
Nesse sentido, cabe aos brancos uma renovada reexo sobre
seu lugar na sociedade brasileira, para preceder a uma ao tambm
de brancos contra o racismo. A tarefa de reexo e ao a que os
Dilogos Contra o Racismo entre brancos e negros vm encarando.
Pois necessrio encontrar no s formas concretas de combater
juntos o racismo, mas de tirar o peso do argumento que, em um
pas mestio, est tudo (relativamente) bem.
Os brancos tendem a considerar que as queixas dos que esto
do lado de fora so chatas, feitas por quem no sabe entrar nos
circuitos do poder. Agrega-se a isso o fato de que mais fcil para
os brancos conviver passivamente com hierarquias sociais racistas,
muitas vezes abenoadas pelo discurso de todos serem mestios,
do que relembrar a escravido e sua vinculao injustia presente,
um dos principais estmulos ticos mudana. E, ainda, os brancos

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resistem a acatar a liderana negra, car na sombra, quando partici-


pam de um grupo racial misto, e entender que no detm o principal
poder de reexo e mobilizao poltica nesse tema.
Algumas dessas resistncias brancas esto sendo enfrenta-
das. O resultado desse processo de enfrentamento por rappers,
funkeiros, organizaes e lideranas negras e pessoas negras na vida
cotidiana - j se faz sentir, com a crescente conscincia da questo
racial brasileira entre brancos de classe mdia. Mas preciso elaborar
um discurso no s sobre ajustes polticos necessrios; nem su-
ciente valorizar a cultura negra sem discutir o lugar da branquitude
nas relaes raciais. preciso enfrentar a verso conservadora da
mestiagem. Para mudar o quadro de aceitao da rotina racista,
preciso inventar uma nova verso do Brasil.
Por ser uma estrangeira arraigada no Brasil, me preocupa parti-
cularmente a necessidade de reinterpretar a mestiagem na imagem
do pas no exterior. L, como c, ela faz sucesso como indicao
da singularidade das relaes raciais brasileiras, cuja caracterstica
principal seria uma falta de conito aberto e a convivncia pacca
de sofrimento e gozo. So pobres, mas sabem se divertir melhor
do que a gente, diz o turista estrangeiro que vem ao Brasil. Vai
visitar favelas, freqenta shows de mulatas, agora orientados espe-
cialmente para estrangeiros e faz, at, turismo sexual. So vrias as
verses de nis sofre mas nis goza, a frase de Lampio que Jos
Simo adotou como bordo. O discurso mais autorizado de todos,
o da losoa francesa, diz coisa muito semelhante: o nietzscheano
Clment Rosset declarou, em uma passagem pelo Rio de Janeiro,
que havia aqui uma convivncia extraordinria entre a alegria e
o carter trgico da vida. H porta-vozes brasileiros da mesma
mensagem, que armam que a Bahia a terra da felicidade e o
brasileiro um povo alegre. Carmen Miranda, com seu chapeu tutti
frutti, uma branca com toro de baiana, outra imagem da cultura
brasileira colorida e alegre; seu retrato mais el talvez seja um
desenho animado.
Enm: a imagem do Brasil no exterior tem gnero e cor, uma
mestia. Nesse sentido importante retomar a histria da mestia-

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gem, pois ela patrimnio cultural nacional e global. Retomar essa


histria implica em ver que a valorizao da mestiagem no data
s das primeiras dcadas do sculo XX. No Brasil Colnia, os mesti-
os eram valorizados porque eram considerados mais adaptados ao
trabalho nos trpicos e porque teriam meio caminho andado entre
o mal do negro e o bem do branco. Impossvel pensar o Brasil sem
essa histria; impossvel pens-lo sem a mestiagem, historicamente
engendrada pela violncia e a dominao, assim como pela resposta
que os dominados deram. Um exemplo de como a mestiagem no
signica fuso entre elementos iguais se encontra na mscara catlica
sincrtica do candombl. Essa mscara nunca aderiu completamente.
Hoje, depois que a represso ocial ao candombl passou, entende-se
que Santa Brbara representa Ians, mas Ians no Santa Brbara:
as relaes so assimtricas e dicilmente o discurso da identidade
negra atual ser re-encapsulado pelo da mestiagem.
So necessrias novas polticas culturais e de turismo que
derrubem o mito da mestiagem apaziguadora. preciso refor-
mular a mestiagem para projetar uma identidade que promova a
igualdade racial sem abandonar os termos histricos do imaginrio
em que a mistura sempre teve um lugar privilegiado. A divulgao
da diferena brasileira no exterior poderia ter novas palavras de
ordem, tais como: o Brasil um pas que parece familiar, para o
turista estrangeiro, mas na verdade difcil de entender; o Brasil
um pas multivocal, cuja cultura abarca a ironia e a auto-ironia. As
novas polticas tero que valorizar essa complexidade, da qual fui
lembrada quando desembarquei no Aeroporto do Galeo em agosto
de 2003, depois de dois meses no exterior.
Depois de sair da alfndega e atravessar a multido de pessoas
esperando o desembarque, passei perto de um balco com vrios
guichs de empresas de txi. No mais prximo estava uma mulher
com cabelo preto e batom vermelho; estava vestida de blusa branca
com um amplo decote e se encostava no balco. Esticou sua mo
para o buraco do guich e gritou para um homem de meia-idade, de
terno e sapato brilhoso: Venha, estou te chamaando! Foi impos-
svel saber o quanto era pardia, o quanto auto-pardia, o quanto

Contemporanea, Vol. 3 no 2 p 159 - 180 Julho/Dezembro 2005 173


Liv Sovik

estratgia de vendas de comprovada eccia. A cena me lembrou


o quanto essa gura que sofre mas goza, que imaginada como
mulher mestia e sensual, tambm domina seu ambiente; reluz na
fantasia dos outros e tambm coloca em cena seu prprio roteiro.
preciso repensar a mestiagem levando em conta a complexi-
dade da cena cultural brasileira, recolocando em pauta mundial sua
exuberante criatividade moderna e ps-moderna, sua potncia sutil e
pujana mltipla. Central para esse esforo o m da naturalizao
do alto prestgio social do branco.
At aqui, as convenes do meio acadmico, misturadas com a
vontade de ter um impacto poltico, formaram a vontade de verdade
de meu trabalho. O corpus foi delimitado em cada caso em funo
das questes s quais queria responder, e no houve a pretenso de
conhecer exaustivamente nenhum arquivo ou conjunto de textos.
Fao a autocrtica e convido crtica, mas sem deixar de comentar
que em textos como o que trata da branquitude brasileira de forma
mais conceitual, z algo que se faz com freqncia nos ensaios con-
vencionais, isto , usei imagens para explicar imagens, elaboraes
de Freud para explicar o racismo implcito em textos que silenciam
sobre as relaes raciais, usei interpretaes da histria de discursos
identitrios para explicar um fragmento de um discurso atual, de
Jos Simo. Ao fazer isso, esses ensaios se aliam a uma tradio
em que tambm se encontra Walter Benjamin e no so to extra-
vagantes quanto os textos intuitivos do consagrado autor de teoria
da Comunicao, Marshall McLuhan, que citava Shakespeare para
demonstrar a verdade de suas teorias sobre os meios de comuni-
cao e os sentidos.
Tambm nessa pesquisa elaborei textos mais classicamente
formados pela disciplina acadmica. Escrevi trs interpretaes da
msica popular em que a investiguei como registro histrico das
guraes com as quais, afetivamente, o pblico se identica. Nas
elaboraes desse tipo, esperei encontrar respostas questo de
como ser branco em um pas que se diz no branco. Todos os
textos procuram causar estranhamento em torno de algo familiar,
a esse respeito: o Nordeste como paisagem enluarada, romntica

174 Contemporanea Revista de Comunicao e Cultura Journal of Communication and Culture


Por que tenho razo: branquitude, Estudos Culturais e a vontade de verdade acadmica

e, tambm, identicada com a escravido, em Noites do Norte, de


Caetano Veloso; a identicao branca com a cultura negra, na obra
de vrios artistas contemporneos; e o cosmopolitismo bossa-no-
vista, identicado com a Zona Sul do Rio de Janeiro e sintetizado
na Garota de Ipanema.
Vozes ouvidas nas Noites do Norte: etnicidade dominante na
obra recente de Caetano Veloso (Sovik, 2002b) prope-se a fazer
uma close reading do CD e o show Noites do Norte, nos quais Cae-
tano Veloso produz reexes sobre as relaes raciais e a viso das
elites brasileiras acerca da histria da escravido. A disciplina do
mtodo se instaura a partir da limitao do corpus a um nico disco
e do uso das tcnicas do New Criticism. Caetano canta Nabuco,
a suavidade e a gratido ao afrodescendente. a suavidade da
msica de Caetano, combinada com a sensibilidade paternalista do
abolicionista, que chocam e chamam a uma leitura mais cuidadosa
da obra. Como ler com cuidado e simpatia os sentidos complexos
de Caetano Veloso sem car somente na apreciao esttica? Ou,
resguardando-se desse perigo, como evitar o moralismo da crtica
sociolgica? A sada que se desenhou entre a cruz do moralismo
e a espada do esteticismo foi uma imagem da qual lembrei, uma
imagem potica da noite, no hemisfrio norte. God deliver us from
things that go bump in the night [Que Deus nos livre das coisas
que fazem rudos surdos noite], dizia uma orao tradicional da
Cornulia, mais antiga do que a regulamentao litrgica do Book
of Common Prayer anglicano, de 1559: a referncia s pode ser a
fantasmas. Mais uma vez, usei a comparao para armar uma di-
ferena frtil, um contraste que destaca o que no se percebia com
tanta clareza, antes de uma falta e sugeri que fosse interessante, na
discusso das relaes raciais, no dispensar o medo da retaliao
dos oprimidos. Metodologicamente, o trabalho segue os moldes da
crtica literria, ao concluir com uma imagem, enquanto se insere
na vontade de verdade acadmica, que postula o valor do discurso
verdadeiro e sua repercusso extra-muros.
Tratei verses do lugar ocupado pela cultura negra no imagin-
rio hegemnico em O travesti, o hbrido e o integrado: identidades

Contemporanea, Vol. 3 no 2 p 159 - 180 Julho/Dezembro 2005 175


Liv Sovik

brancas na Msica Popular Brasileira (Sovik, 2004a). Se comum


armar o valor da mestiagem, mais raro um branco identicar-
se como negro. Embora raro, acontece na msica popular, onde
no produz estranhamento. Este texto explora o discurso de trs
msicos brancos que se apropriam do valor da cultura negra: Da-
niela Mercury, Gabriel o Pensador e Marcelo Yuka. Suas posies,
dentro do discurso musical, constituem alternativas disponveis aos
brancos na sociedade brasileira. Em A Cidade, Daniela Mercury
canta a cor dessa cidade sou eu, abraando a cultura musical ne-
gra de Salvador e devolvendo-a com o acrscimo de seu prestgio
de estrela pop branca na curva ascendente de sua popularidade.
Representa menos uma hibridizao de branco e negro do que uma
espcie de travestismo racial. Gabriel o Pensador reconhece rappers
negros como companheiros mais prximos, enquanto se dirige aos
valores de suas origens brancas. Segundo suas admoestaes aos
brancos, todos os no brasileiros so no-brancos (Caetano tambm
diz isso, mas sempre em contraste com os brancos do norte) e, se
todos tivessem conscincia disso, no existiria racismo. Yuka parece
apontar para uma nova possibilidade, dentro do campo discursivo
do branco, a do branco reconhecer que est incrustado em uma re-
alidade predominantemente negra, parte integral dessa realidade:
em lugar da classe social ser uma explicao alternativa do racismo,
ela ponto de partida para uma conscincia de que Todo camburo
tem um pouco de navio negreiro. O procedimento e vontade de
verdade aqui so semelhantes aos de qualquer hermeneuta: a m-
sica popular um texto consagrado pelo pblico, cuja mensagem
lida e relida por ele e cujos sentidos podem ser desvendados por
especialistas que sabem o que destacar. Faz parte de longa tradio
acadmica entender que a interpretao que convence , pelo menos
provisoriamente, verdade.
The girl from Ipanema takes a look around: bossa novas
cosmopolitanism, mestiagem, dispora foi apresentado em uma
conferncia em homenagem a Stuart Hall, em Jamaica em junho
de 2004, e em verso brasileira, na Escola Superior de Propaganda
e Marketing, em So Paulo, em maio de 2005. A bossa nova parece

176 Contemporanea Revista de Comunicao e Cultura Journal of Communication and Culture


Por que tenho razo: branquitude, Estudos Culturais e a vontade de verdade acadmica

utuar por cima das hierarquias e conitos raciais, uma gurao


paradoxal da excelncia cultural branca com o samba negro em
seu corao, a mestiagem para exportao. O trabalho examina
a Garota de Ipanema como emblema da ambio cosmopolita da
cultura brasileira. O trabalho identica na Garota de Ipanema o
aval a uma posio brasileira pela qual, em troca da admisso ao
clube cosmopolita da poca, a identidade cultural brasileira fora da
Zona Sul carioca passa em branco: Ns tambm somos homens
brancos, a msica parece dizer. A bossa nova ainda um modelo
a seguir? Como pensar a ambio cosmopolita hoje, em meio
globalizao? Talvez The Girl from Ipanema takes a look around
seja o trabalho que mais gostei de escrever, nos ltimos tempos. O
que me leva a uma reexo tangencial: qual o papel do prazer do
texto que ns produzimos e de que maneira esse prazer faz parte
do sistema histrico, sistema institucionalmente constrangedor de
nossa produo do verdadeiro? nosso ponto de fuga dos rigores
disciplinares ou, como sensao, uma garantia que, nalmente,
acertamos a bola de tnis da Verdade no meio da raqueta e algum
ver ou, at, rebotar?
Essa nova metfora um dos frutos da presente anlise. l-
dica, talvez at frvola, quando comparada com as metforas usadas
por Hall em O legado terico: do trabalho intelectual como uma luta
com os anjos, da formao do intelectual orgnico como produto ideal
dos Estudos Culturais dos anos 60 e 70, da entrada do feminismo no
mbito dos Estudos Culturais como se fosse um ladro noite e apro-
veitou o momento. Mas o esprito deste texto no frvolo. Procura
trabalhar com os Estudos Culturais para alm de suas metodologias
em estudos de recepo ou a utilidade de seus textos principais em
pesquisas: sem prejuzo desse uso, procura trabalhar com eles alm
de sua dimenso escolar. Reete sobre a traduo ou transplantao
dos Estudos Culturais para o Brasil, em uma pesquisa especca. Tenta
responder ao desao colocado por Stuart Hall e Michel Foucault de
posicionar-se sobre a produo de verdades.
Para no terminar com algo frvolo, talvez seja interessante
retomar metforas mais antigas do conhecimento. Os trabalhos aqui

Contemporanea, Vol. 3 no 2 p 159 - 180 Julho/Dezembro 2005 177


Liv Sovik

relatados so aliados tradio da retrica e da lgica, antes da


enciclopdica. Um prximo trabalho poderia investigar a forma em
que as controvrsias sobre o saber especicamente comunicacional,
na rea de Ps-graduao em Comunicao no Brasil, podem ser
entendidas como choques entre as tendncias mais retricas e mais
enciclopdicas, isso em um momento em que ambas essas vener-
veis tradies esto em cheque. A proliferao da informao e das
perspectivas sobre a verdade, gerada pelas condies polticas e as
novas tecnologias de informao na segunda metade do sculo XX,
fez com que a primeira tradio, mais losca, jurdica e literria,
perdeu a autoridade que a ascendncia da alta cultura ocidental
proporcionava; a segunda, mais ligada a um modelo classicamente
cientco, questionada em sua premissa de que os fatos so es-
tveis e, portanto, sujeitos a um registro permanente. Em ambas
as tendncias, instalam-se inseguranas com relao utilidade
do conhecimento acadmico, mencionadas no incio deste texto.
Defende-se, neste trabalho, a tradio mais retrica que norteou a
pesquisa sobre branquitude mesmo reconhecendo suas vulnerabi-
lidades, sua tendncia ao ensimesmamento. Acredito que a pesquisa
no incorreu nesses excessos e que levou a elucidaes de objetos
socialmente reconhecveis, antes mais opacas. Ainda pergunto:
quais seriam as metforas que descrevem e circunscrevem a relao
entre as verdades dos universos acadmico e social, no trabalho de
pesquisa em Comunicao cujos conceitos parecem mais estveis
e cujas metodologias, menos escorregadias?

Notas
1
Todos os textos de Stuart Hall mencionados neste artigo se encontram na mesma
coletnea, Da dispora: identidades e mediaes culturais (org. Liv Sovik). Belo
Horizonte: Editora UFMG/Braslia: Unesco, 2003.
2
Dilogos contra o Racismo comeou como debate sobre o que fazer, entre ONGs
do movimento negro e ONGs no negras, para dar continuidade ao conjunta
durante a preparao e realizao da conferncia de Durban. Relatos das discusses
falaram de conversas francas e, s vezes, duras. Chegou-se concluso de que
uma atividade comum possvel era uma campanha publicitria contra o racismo e
assim que surgiu a campanha Once voc guarda o seu racismo?, pergunta criada
para evitar a negao do prprio racismo enquanto se arma que o racismo um

178 Contemporanea Revista de Comunicao e Cultura Journal of Communication and Culture


Por que tenho razo: branquitude, Estudos Culturais e a vontade de verdade acadmica

problema social. Hoje, os Dilogos mantm um site www.dialogoscontraoracismo.


org.br e a campanha publicitria continua a divulgar a discusso. Enquanto isso,
para pesquisadores de Comunicao, surgem novas perguntas sobre os destinos
publicitrios dos debates sociais e polticos na sociedade contempornea.

Bibliograa
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180 Contemporanea Revista de Comunicao e Cultura Journal of Communication and Culture