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4.

Flottation

4. FLOTTATION

4.1.
FLOTTABILIT ET 4.1.2. Dimension et vitesse des bulles
VITESSE La vitesse ascensionnelle d'une
ASCENSIONNELLE bulle de gaz dans l'eau en rgime
laminaire est donne par l'quation de
4.1.1. Gnralits Stokes (cf page 159).

Par opposition la dcantation, la


flottation est un procd de sparation dans laquelle
solide-liquide ou liquide-liquide qui
d = diamtre de la bulle,
s'applique des particules dont la masse
Qg = masse volumique du gaz,
volumique est infrieure celle du Q1 = masse volumique du liquide,
liquide qui les contient.
? = viscosit dynamique. .
- Si cette diffrence de masse volumique
Terminologie
est naturellement suffisante pour une
Il est d'usage dans le domaine du
sparation, cette flottation est dite
traitement de l'eau, de rserver le terme
naturelle.
de flottation (au sens strict) la
- La flottation est dite assiste si elle met
flottation provoque utilisant des bulles
en oeuvre des moyens extrieurs pour
d'air trs fines ou "microbulles" de 40
amliorer la sparation de particules
70 microns de diamtre, semblables
naturellement flottables.
celles prsentes dans "l'eau blanche"
- La flottation est dite provoque lorsque
dbite par le robinet d'un rseau d'eau
la masse volumique de la particule,
sous forte pression. Ce procd est la
l'origine suprieure celle du liquide, est
flottation l'air dissous (FAD ou
artificiellement rduite. Elle tire parti de
DAF).
l'aptitude qu'ont certaines particules
Au contraire, en minralurgie, on
solides (ou liquides) s'unir des bulles
donne le nom de flottation mcanique
de gaz (l'air en gnral) pour former des
l'utilisation d'air dispers avec
attelages "particule-gaz" moins denses
production de bulles de 0,2 2 mm de
que le liquide dont elles constituent la
diamtre; les applications sont aussi trs
phase disperse. Le phnomne mis en
diffrentes.
oeuvre est donc un phnomne
La figure 51 indique la variation de la
triphasique (gaz-liquide-solide en
vitesse ascensionnelle de bulles d'air en
gnral) qui va dpendre des
fonction de leur diamtre. Les bulles de
caractristiques physico-chimiques des
50 microns ont une vitesse
trois phases et en particulier de leurs
ascensionnelle de l'ordre de 6 m.h -1 ,
interfaces.
alors que des bulles de quelques
Dans la mise en oeuvre industrielle, il y
millimtres de diamtre ont des vitesses
a toujours un certain recouvrement entre
de l'ordre de 100 fois suprieures.
les diffrents procds.

Chap. 3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique


4.1.3. Attelage particule-bulle d est le diamtre de "l'attelage"
particule-bulle, Qg est remplac par Qs
masse volumique de l'attelage particule
bulle.
Le facteur de forme ou de sphricit de
l'ensemble "particule bulle de gaz" doit
tre aussi pris en compte.
L'influence favorable de la taille
(assimile au diamtre d'une sphre) de
l'ensemble "particule bulle de gaz" ne
doit pas faire oublier que, dans le cas de
la flottation de particules plus lourdes
que le liquide, la surface spcifique,
4.1.3.1. Vitesse ascensionnelle c'est--dire le rapport
L'quation de Stokes est toujours valable
en notant que :
diminue quand le diamtre augmente. Il
en rsulte, pour une mme quantit d'air
4. Flottation

fix par unit de surface, une rduction du 4.1.3.3. Volume minimal de gaz pour assurer
facteur: (Q1 - QS). Une optimisation est donc la flottation
ncessaire. Le volume minimal Vg de gaz, de masse
volumique Qg , ncessaire pour assurer la
4.1.3.2. Considrations gnrales sur la taille flottation d'une particule de masse S et de
des bulles masse volumique Qs , dans un liquide de
Pour la sparation des flocs, l'utilisation de masse volumique Q1 , est donn par la
microbulles est ncessaire pour les raisons relation
suivantes
- l'emploi de bulles de quelques millimtres
de diamtre conduirait un dbit d'air
beaucoup plus important que celui de 4.1.3.4. Importance de la qualit du floc
microbulles, si l'on dsire une bonne Floc physico-chimique: la flottation est
rpartition des bulles sur toute la section de souvent combine une floculation
l'appareil. Paralllement, cette augmentation pralable: la forme flocule des particules est
du dbit d'air engendrerait des courants une condition sine qua non de l'efficacit du
turbulents perturbateurs, processus d'accrochage flocbulle.
- l'augmentation de la concentration en bulles L'adjonction d'un adjuvant de floculation (cf.
favorise la probabilit de recontre entre pages 141 et 142) permet, si ncessaire, de
particules solides et bulles. Par ailleurs, la grossir le floc et d'augmenter ainsi la surface
faible vitesse ascensionnelle des bulles par des particules. Il s'en suit une amlioration de
rapport la masse fluide permet leur l'accrochage des bulles et une augmentation
adhsion sur les particules fragiles que sont de la vitesse ascensionnelle des attelages.
les flocs. Cet accrochage implique que leur Floc biologique: la qualit de la
diamtre soit bien infrieur celui des biofloculation influe de faon certaine sur les
matires ou du floc en suspension. performances de la flottation (hydratation,
Pour la sparation des particules plus tensio-activit, indice de Mohlman, taille du
volumineuses que les flocs et plus lgres floc ...). En particulier, les boues actives
que l'eau, des tailles de bulles suprieures foisonnantes sont difficiles flotter.
sont utilisables. C'est le cas de la sparation
de graisses.

4.2. microgouttelettes entre elles) de faon


FLOTTATION NATURELLE ET atteindre une taille minimale favorable la
sparation.
FLOTTATION La figure 53 indique les vitesses
ASSISTE ascensionnelles de gouttelettes
d'hydrocarbures de diffrentes dimensions,
4.2.1. Flottation naturelle valeurs qui servent de base au calcul des
dshuileurs statiques.
La flottation naturelle est couramment La flottation naturelle peut se produire la
employe dans tous les prdshuilages. Cette suite d'un dgagement gazeux d une
flottation (biphasique) peut tre prcde fermentation; c'est le cas du "chapeau"
d'une coalescence (permettant l'adhsion des
Chap. 3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique

de digesteurs qui peut prsenter des bulles (2 4 mm) provoquant une


concentrations en MS de 20 40% alors turbulence de faon sparer les
que sa masse volumique n'est que de 0,7 particules lourdes, minrales ou
ou 0,8 kg.l-1 . organiques, agglomres avec les
graisses (figure 54).
4.2.2. Flottation assiste

Il s'agit d'une flottation naturelle


favorise par l'insufflation de bulles d'air
au sein de la masse liquide. Ce procd
concerne en particulier la sparation de
graisses (particules solides) disperses
dans un liquide charg (eau rsiduaire).
L'ouvrage comporte gnralement deux
zones, l'une de brassage et d'mulsion,
l'autre, plus calme, de flottation
proprement dite.
Pour un dgraissage sommaire, l'air
estinsuffl par des diffuseurs moyennes
4. Flottation

Pour un dgraissage plus pouss, l'air est, d'air-lift des bulles d'air entranant. les
diffus en fines bulles (0,5 1 mm) par un particules en surface et favorisant ainsi leur
arateur mcanique immerg, le mobile accumulation.
hydraulique de l'appareil assurant le bras
sage et la sparation des graisses l'effet

4.3. dans l'eau laquelle peuvent tre ajouts


l'agent collecteur, un agent activateur ou un
FLOTTATION agent dpresseur. La ralisation ncessite un
MCANIQUE ET grand nombre de cellules en srie. Chaque
MOUSSAGE cellule est quipe d'un ensemble stator-rotor
mettant en oeuvre des nergies considrables
Ce procd s'applique dans des crneaux auxquelles ne rsisterait pas un flot
trs diffrents de celui de la flottation l'air d'hydroxyde.
dissous : taille et densit des particules En traitement d'eaux huileuses (eau de
solides, taille des bulles mises en oeuvre, production ptrolire), la sparation des
conditions de mlange. Des ractifs huiles par flottation mcanique est appele
particuliers sont utiliss pour modifier les moussage. Elle est obtenue par l'addition de
tensions de surface. coagulant organique ou d'agent
Cette dispersion mcanique de bulles d'air dsmulsifiant. Les flottateurs sont alors
de 0,2 2 mm de diamtre est surtout utilise constitus de trois ou quatre cellules en srie.
pour la sparation et la concentration Le moussage par simple insufflation d'air
diffrentielle des pulpes de minerais. Le peut galement tre utilis pour la sparation
minerai broy, une taille gnralement d'agents tensio-actifs.
infrieure 0,2 mm, est mis en suspension

4.4 4.4.1. Production des microbulles


FLOTTATION
La pressurisation constitue la technique de
PAR MICROBULLES production de microbulles la plus rpandue.
Comme on l'a vu page 171, il s'agit
Les bulles sont obtenues par dtente d'une
normalement de la flottation l'air dissous solution enrichie en air dissous sous une
(figure 55). pression de quelques bars. La nature de
l'organe de dtente a une influence
dterminante sur la qualit des bulles
produites. La courbe de la figure 56 indique
la concentration en air d'une eau sature en
air pour diffrentes pressions 20 C. On
utilise comme liquide pressuris soit l'eau
brute (pressurisation directe), soit l'eau traite
recycle (pressurisation indirecte).
Chap. 3: Processus lmentaires du gnie physico-chimique

- Dans le .traitement de clarification d'eau de gaz est de 50 60 litres par heure et par
de surface ou d'ERI, la pressurisation est m2 de surface. Les vitesses ascensionnelles
indirecte; le dbit d'eau pressurise est une possibles sont plus faibles qu'avec la
fraction du dbit nominal de l'installation; il flottation l'air dissous par suite des
reprsente 10 5 0 % du dbit traiter avec caractristiques des bulles et de leur
des pressions de l'ordre de 3 6 bars. On systme de gnration.
ralise une dissolution d'air un taux
d'environ 70 % de la saturation la pression 4.4.2. Domaines d'utilisation
considre. La consommation en air
comprim varie ainsi entre 15 et 501 Les applications de la FAD dans le
normaux d'air par m3 d'eau traite. domaine du traitement des eaux sont
multiples
- sparation de matires flocules en
clarification d'eau de surface (pour les eaux
peu charges en MES),
- sparation et rcupration de fibres des
eaux de papeterie,
- sparation d'huiles flocules ou non sur
des eaux rsiduaires de raffinerie,
d'aroports, de mtallurgie,
- sparation d'hydroxydes mtalliques ou de
pigments en traitement d'ERI,
- paississement de boues provenant du
traitement biologique d'eaux rsiduaires ou
- Dans le cas de l'paississement de boue de traitement de clarification d'eau potable
(station d'eau potable ou d'eau rsiduaire), (de PULSATOR par exemple).
la pressurisation se fait de faon directe ou - clarification de liqueur de boues actives.
indirecte et la consommation d'air est La vitesse de sparation ou vitesse
beaucoup plus leve. "descensionnelle" de l'eau adopte dans les
L'lectro-flottation peut aussi raliser la flottateurs varie suivant la nature des
production de bulles (H2 et O2 ) par suspensions traiter et galement suivant le
lectrolyse de l'eau au moyen d'lectrodes mode de gnration et de distribution des
appropries. Les anodes sont trs sensibles microbulles.
la corrosion et les cathodes (entartrage Pour un appareil donn, la vitesse
par dcarbonatation. Quand la protection descensionnelle acceptable (ou le flux
des anodes requiert (emploi de titane massique spcifique en cas
protg, il n'est pas possible d'inverser d'paississement) et la concentration de la
priodiquement les lectrodes en vue de boue flotte sont fortement influences par
l'auto-nettoyage: Un traitement chimique la valeur du rapport
pralable de l'eau ou un dtartrage
priodique des cathodes doivent alors tre
prvus. Les densits de courant pratiques
sont de (ordre de 80 90 ampres-heure par
m2 de surface de flottateur. La production
5. Filtration

Gnralement, plus ce rapport est


grand, plus importante est la force une partie de celles-ci, trs lourde, plus ou
ascensionnelle communique aux moins importante, s'accumule la longue
particules et plus la vitesse sur le radier de l'appareil. Aussi les
descensionnelle peut tre leve. Plus la flottateurs sont-ils toujours quips d'un
densit apparente de la boue est faible, systme d'limination des boues de fond
plus sa concentration en matires sches (fond fortement conique ou racleurs de
est importante. fond).
Sur des eaux rsiduaires, il n'est, en Les conditions d'application en
gnral, pas possible de flotter toutes les traitement des eaux des diffrents
matires en suspension. Invitablement, procds de flottation sont rsumes dans
le tableau ci-aprs.

Dbit air Puissance Temps Charge


Procd utilis Taille des absorbe thorique hydraulique
N l.m-3 eau Bulles traite de sjour superficielle
Wh.m-3 mn m.h-1
Flottation
assiste 100 400 2 5 mm 5 10 5 15 10 30
(dgraissage)
Flottation
mcanique 10000 0,2 - 2 mm 60 - 120 4 16
(moussage)
Flottation 20 40
air dissous 15 50 45 - 40 M 40 80 (hors flocul.) 3 - 10
(clarificat.)