Você está na página 1de 15

NITRATO EM GUA: OCORRNCIA E CONSEQUNCIAS

Leila Cristina Magalhes Silva e Maria Elizabeth Brotto


beth.brotto@oswaldocruz.br
Escola Superior de Qumica, Faculdades Oswaldo Cruz,
Rua Brigadeiro Galvo 540, Prdio 4, 01151000, So Paulo - SP.

INTRODUO

O critrio de poluio relativo, pois a qualidade da gua depender de sua


aplicabilidade. No Brasil, a Portaria no 2.914, de 12 de dezembro de 2011, do Ministrio
da Sade (MS) dispe sobre os procedimentos de controle e de vigilncia de qualidade
da gua para consumo humano e seu padro de potabilidade (BRASIL, 2011).
Segundo a Portaria no 2.914 do MS, gua potvel aquela que atende ao padro de
potabilidade e no oferece riscos sade. O padro de potabilidade definido como o
conjunto de valores permitidos como parmetros de qualidade da gua destinada ao
consumo humano (BRASIL, 2011). Os parmetros que o definem, assim como seus
valores limite, so continuamente revistos e atualizados em funo da deteco de
novos contaminantes e do uso de tecnologias mais recentes.
O contaminante inorgnico de maior preocupao em guas subterrneas o on
nitrato, NO3-, que normalmente ocorre em aqferos de zonas rurais e suburbanas. O
nitrato em guas subterrneas origina-se principalmente de quatro fontes: aplicao de
fertilizantes com nitrognio, bem como inorgnicos e de esterco animal, em plantaes;
cultivo do solo; esgoto humano depositado em sistemas spticos e deposio
atmosfrica (BAIRD; CANN, 2011).
Uma preocupao recente trata do aumento dos nveis de on nitrato na gua
potvel, particularmente em gua de poos em localidades rurais, sendo a principal
fonte deste nitrato a lixiviao de terras cultivadas para os rios e fluxos de gua.
O excesso de on nitrato em gua potvel preocupante por causar em recm-
nascidos a sndrome do beb azul; e em adultos, conforme pesquisas, pode ser
responsvel por causar cncer de estmago, e aumentar a probabilidade de cncer de
mama em mulheres (BAIRD; CANN, 2011).
No presente artigo realiza-se uma reviso bibliogrfica e digital, breve e terica, que
aborda as causas e as conseqncias da presena do nitrato em gua. Para tanto, de uma
forma geral, so discutidos temas referentes qualidade da gua, seus padres de
potabilidade e fontes de poluio; so apresentadas, ainda, explicaes sobre o ciclo do
nitrognio na natureza, consideraes sobre a contaminao de guas subterrneas e de
guas residuais por nitrognio (N) e por nitrato, assim como, as etapas e os tratamentos
utilizados para a remoo destes contaminantes, ressaltando-se a importncia do tema
em questo e seus efeitos na sade pblica. Finalmente, faz-se uma abordagem sobre a
problemtica da contaminao da gua por nitrato no Brasil.

QUALIDADE DA GUA E SEUS PARMETROS DE MEDIO

O critrio de poluio relativo, pois a qualidade da gua depender de sua


aplicabilidade. Por exemplo, os nutrientes dissolvidos presentes so necessrios para o
crescimento de algas e da vida aqutica, elementos orgnicos so fonte de alimento para
a sobrevivncia dos peixes; mas estes mesmos componentes podem ser prejudiciais se a
gua for utilizada para resfriamento industrial.
Entre os parmetros utilizados para a medio da qualidade da gua podem ser
citados: pH, alcalinidade, dureza, oxignio dissolvido (OD), demanda bioqumica de
oxignio (DBO), slidos (suspensos, dissolvidos e resduos), nitrognio (N) e outros
nutrientes, metais pesados, poluentes orgnicos e parmetros bacteriolgicos. A anlise
destes parmetros ser relevante para determinar o planejamento e a operao das
instalaes de tratamento (VESILIND; MORGAN, 2013).
Nutrientes como o fsforo e o nitrognio podem causar a diminuio do oxignio e
a eutrofizao quando despejados em cursos de gua naturais. No entanto, so
desejveis no lodo para aplicaes em solo e no efluente utilizado para irrigao,
embora cargas excessivas possam contaminar as guas superficiais e subterrneas.

Padres de qualidade da gua

Os padres podem ser divididos em trs tipos: padres para gua potvel, padres
para efluentes e padres de qualidade de gua superficial.
Segundo Vesilind e Morgan (2013) nos Estados Unidos, a Environmental Protection
Agency (EPA) estabelece os padres nacionais de gua potvel para contaminantes
fsicos, qumicos e bacteriolgicos no Safe Drinking Water Act (SDWA). No Brasil a
Portaria no 2914, de 12 de dezembro de 2011, do Ministrio da Sade, dispe sobre os
procedimentos de controle e de vigilncia da qualidade da gua para consumo humano
e seu padro de potabilidade.
A Portaria n o 2914 do Ministrio da Sude estabelece que gua para o consumo
humano a gua potvel destinada ingesto, preparao de alimentos e higiene
pessoal, independentemente de sua origem, e gua tratada, a gua submetida a
processos fsicos, qumicos ou uma combinao destes, com o propsito de atender ao
padro de potabilidade (BRASIL, 2011).

Abastecimento de gua

O sistema de abastecimento de gua para fins de consumo humano constitudo de


instalaes e equipamentos que fornecem gua potvel para uma comunidade. Os
indicadores fsicos, qumicos e biolgicos da gua potvel, isto , aquela com qualidade
adequada para consumo humano devem estar de acordo com o que estabelece o
dispositivo legal em vigor no Brasil, a Portaria no 2914 de dezembro de 2011. Esta
Portaria define o padro de potabilidade como sendo o conjunto de valores permitidos
como parmetro de qualidade da gua destinada ao consumo humano. Neste
documento, o Sistema de Legislao de Sade, traz quatorze anexos, nos quais esto
relacionadas s caractersticas fsicas, organolpticas e qumicas; seus valores mximos
permissveis (VMP) e as caractersticas de qualidade microbiolgicas e radioativas.
Acrescentem-se a esta relao, os tempos de contato mnimos a serem observados para a
desinfeco por clorao, em funo da temperatura e do pH da gua; e os nmeros
mnimos de amostras e frequncia para o controle de qualidade da gua dos sistemas de
abastecimento, para vrias finalidades.
O conceito de qualidade de gua boa para consumo humano dinmico, os
parmetros que o definem, assim como seus valores limite, devem ser mantidos sob
constante e peridica reviso, tendo em vista os avanos tecnolgicos (BRAGA et al.,
2005).
A Tabela 1 apresenta os valores mximos permissveis (VMP) e as melhores
tecnologias disponveis (MTD) para os ons inorgnicos: nitrato, NO 3-, e nitrito, NO2-,
atingirem o nvel de conformidade.
Tabela 1 Padro de potabilidade para algumas substncias qumicas inorgnicas que
representam risco sade.
___________________________________________
Parmetro VMP1 (mg/L) MTD*2

Nitrato (como N) 10 1, 2, 3

Nitrito (como N) 1 1, 2
___________________________________________

MTD*: 1 troca de ons, 2 osmose reversa e 3 eletrodilise .


Fontes: 1Portaria no 2914 do MS; 2VESILIND; MORGAN, 2013

Alterao da qualidade das guas e principais poluentes aquticos

Entende-se por poluio da gua a alterao de suas caractersticas por quaisquer


aes ou interferncias sejam elas naturais ou provocadas pelo homem. Essas alteraes
podem produzir impactos estticos, fisiolgicos ou ecolgicos. O conceito da poluio
da gua tem se tornado cada vez mais amplo em funo das maiores exigncias com
relao conservao e ao uso racional dos recursos hdricos.
Os nutrientes, nitrognio e fsforo, so responsveis pela proliferao acentuada de
algas, as quais podem prejudicar a utilizao dos mananciais de gua potvel. Os
nutrientes chegam aos corpos de gua, em geral, por meio da eroso de solos, pela
fertilizao artificial dos campos agrcolas, ou pela prpria decomposio natural da
matria orgnica biodegradvel existente no solo e na gua (BRAGA et al., 2005).

NITROGNIO

O nitrognio um importante elemento nas reaes biolgicas. Ele pode estar ligado
a componentes que produzem muita energia, como aminocidos e aminas, e nessas
formas, o nitrognio conhecido como nitrognio orgnico. Um dos elementos
intermedirios formados durante o metabolismo biolgico o nitrognio amoniacal.
Com o nitrognio orgnico, o amoniacal considerado um indicador de poluio
recente. A decomposio aerbia finalmente leva converso de nitrognio em nitrito e
depois em nitrato. Nitrognio com alto teor de nitrato e com baixo teor de amnia
sugere que a poluio aconteceu h mais tempo (VESILIND; MORGAN, 2013).
A Figura 1 ilustra o efeito de um volume de poluentes orgnicos em um rio. As
alteraes nos tipos de nitrognio, de nitrognio orgnico para amnia, para nitrito e
para nitrato podem ser observadas. Os orgnicos contem muita energia e so oxidados
para materiais mais inertes.
Nitrognio e fsforo so fatores limitantes do crescimento de vegetais e, por isso,
tornaram-se alguns dos principais fertilizantes na agricultura.
O nitrognio desempenha importante papel na constituio das molculas, de
protenas, cidos nuclicos, vitaminas, enzimas e hormnios, elementos vitais aos seres
vivos (BRAGA et al., 2005).
Figura 1 Nitrognio e organismos aquticos a jusante de uma fonte de poluio orgnica de um
rio.

Fonte: VESILIND; MORGAN, 2013.

No ciclo do nitrognio existem quatro mecanismos:


1. Fixao do nitrognio atmosfrico em nitratos. O nitrognio fixado rapidamente
dissolvido na gua do solo e fica disponvel para as plantas na forma de nitrato, NO 3-.
Estas plantas transformam os nitratos em grandes molculas contendo nitrognio e
outras molculas orgnicas nitrogenadas, necessrias a vida. Inicia-se ento o processo
de amonificao.
2, Amonificao. Quando o nitrognio entra na cadeia alimentar, ele passa a constituir
as molculas orgnicas dos consumidores. Atuando sobre os produtos de eliminao
desses consumidores e do protoplasma de organismos mortos, as bactrias mineralizam
o nitrognio produzindo gs amnia, NH3, e sais de amnio, NH4+.
3. Nitrificao. Os sais de amnio e o gs amnia so convertidos em nitritos, NO 2-, e,
posteriormente no processo de nitrificao de nitrito em nitratos, NO3-, por um grupo de
bactrias quimiossintetizantes. A passagem de amnia a nitrito feita pelas
Nitrossomonas; e a passagem a nitratos pelas bactrias Nitrobacter. Este processo de
nitrificao se processa aerobiamente.
4. Desnitrificao. Por fim, retorna-se ao nitrognio, N2(g), a partir do nitrato, pela ao
das Pseudomonas. A desnitrificao anaerbia e ocorre em solos pouco aerados
(BRAGA et al., 2005).

A Figura 2 representa esquematicamente o ciclo aerbio para o nitrognio.


Figura 2 Ciclo aerbio para nitrognio, fsforo, carbono e enxofre.

Fonte: VESILIND; MORGAN, 2013 Adaptado

A Figura 3 ilustra o ciclo do nitrognio na natureza incluindo o processo anaerbio


de desnitrificao.

Figura 3 Ciclo de nitrognio na natureza.

Fonte: NEHMI, 1978 Adaptado


Para um melhor entendimento do ciclo do nitrognio sero feitas algumas
consideraes.
A fotossntese, realizada pelos vegetais, os produtores, pode ser retratada pela
Equao (1)
Sol
[Nutrientes] + CO2 O2 + [Molculas de alta energia] (1)

J a Equao (2) corresponde reao da respirao dos organismos, os


consumidores,

[Molculas de alta energia] + O2 CO2 + [Nutrientes] (2)

Os microorganismos decompositores dos detritos podem ser: aerbios, anaerbios


ou facultativos. As Equaes (3) e (4) representam as reaes gerais de decomposio
de detritos, para os decompositores aerbios e anaerbios, respectivamente,

[Detritos] + O2 CO2 + H2O + Nutrientes (3)

[Detritos] CO2 + CH4 + H2S + NH3 +...+ Nutrientes (4)

Convm destacar que para microorganismos estritamente anaerbios, o oxignio


dissolvido txico, o receptor de eltrons um composto inorgnico contendo
oxignio, como o NO3-. O nitrato convertido para nitrognio ou amnia (VESILIND;
MORGAN, 2013).
O uso de fertilizantes sintticos promove o aumento da eficincia na agricultura;
entretanto o ciclo do nitrognio para ser equilibrado envolve um conjunto de fatores
biticos e abiticos; portanto, nem sempre est apto a assimilar o excesso sintetizado
artificialmente. Este excesso carregado para os rios, lagos e lenis de guas
subterrneas, e tem provocado a eutrofizao, comprometendo a qualidade das guas
(BRAGA et al., 2005).
A eutrofizao manifesta-se por meio do aumento de produtividade biolgica dos
lagos, sendo observada a proliferao de algas e outros vegetais aquticos por causa da
maior quantidade de nutrientes disponvel. Esta situao implica, ainda, na pouca
penetrao de luz, na baixa concentrao de oxignio dissolvido, em guas rasas e numa
baixa biodiversidade (BRAGA et al., 2005).
A dificuldade encontrada na vasta utilizao de fertilizantes reside na lixiviao de
nitratos em guas subterrneas (VESILIND; MORGAN, 2013).

GUAS RESIDUAIS RESDUOS E TRATAMENTO

As guas residuais so descarregadas de domiclios, estabelecimentos comerciais e


indstrias por meio de esgotos sanitrios.
Os materiais mais comuns encontrados em guas residuais domiciliares, que podem
causar danos para os cursos de guas naturais ou criar problemas para a sade humana
so: materiais orgnicos, medidos pela DBO; nitrognio (N); fsforo (P); slidos
suspensos (SS) e organismos patognicos, estimados por coliformes.
As estaes de tratamento de guas residuais so projetadas para remover os
materiais indesejveis do afluente. As etapas do processo de remoo resumem-se nos
seguintes tratamentos: preliminar, primrio, secundrio, tercirio ou avanado, e no
tratamento e descarte de slidos.
A etapa preliminar consiste na remoo de slidos de maior tamanho. Os demais
sistemas de tratamento envolvem: processos fsicos no primrio e processos biolgicos
no secundrio; j no tratamento tercirio os processos podem ser: fsicos, biolgicos ou
qumicos. O tratamento e descarte tratam da coleta, estabilizao e descarte dos slidos
removidos por outros processos. no tratamento tercirio que se realiza a remoo de
nutrientes (VESILIND; MORGAN, 2013).

Remoo de nutrientes tratamento tercirio

H situaes em que o tratamento secundrio inadequado para proteger o curso de


gua do dano, devido descarga de guas residuais. Os nutrientes podem causar
problema se o efluente for descarregado em um corpo de gua parada.
A remoo de nitrognio alcanada tratando-se, inicialmente, os resduos por
completo no tratamento secundrio a fim de oxidar todo o nitrognio para nitrato. O
processo envolve maiores tempos de deteno no tratamento secundrio, durante o qual
as bactrias Nitrossomonas e Nitrobacter, convertem o nitrognio amoniacal para
nitrato. A nitrificao expressa pelas Equaes (5) e (6),

Nitrossomonas
2 NH4+ + 3 O2 2 NO2- + 2 H2O + 4 H+ (5)

Nitrobacter
-
2 NO2 + O2 2 NO3- (6)

que so reaes lentas, necessitam de uma quantidade suficiente de gs oxignio e de


um longo tempo de deteno no tanque de aerao.
Para remover as propriedades de nutriente do nitrognio, o nitrato deve ser
convertido para nitrognio, N2(g). Nas reaes de nitrificao ocorre converso do
amnio, NH4+, para nitrato, NO3- , e este poder ser posteriormente reduzido para N2(g),
por bactrias anaerbias e facultativas chamadas Pseudomonas. Esta reduo
denominada desnitrificao, exige a presena de uma fonte de carbono, como o
metanol, CH3OH. Segundo Baird e Cann (2011) o lodo contendo nitrato colocado em
uma condio anxica, ou seja, sem o fornecimento de oxignio, em que os
microorganismos utilizam o nitrognio como o receptor de eltrons, conforme a
Equao (7),

5 CH3OH + 6 NO3- + 6 H+ 3 CO2 + 3 N2 + 13 H2O (7)

O metanol funciona como fonte de carbono e os microorganismos facultativos


convertem o nitrato a nitrognio, N2(g), que borbulha a partir do lodo para a atmosfera
(VESILIND; MORGAN, 2013).

CONTAMINAO DE NITROGNIO EM GUAS SUBTERRNEAS

O contaminante inorgnico de maior preocupao em guas subterrneas o on


nitrato, NO3-, que normalmente ocorre em aquferos de zonas rurais e suburbanas.
Aquferos mais profundos so menos contaminados por causa de sua profundidade,
porque sua localizao est menos sujeita a grandes fontes de contaminao e porque a
remediao natural pela desnitrificao nas condies de baixa quantidade de oxignio
podem ocorrer.
O nitrato em guas subterrneas origina-se principalmente de quatro fontes:
aplicao de fertilizantes com nitrognio, bem como inorgnicos e de esterco animal,
em plantaes; cultivo do solo; esgoto humano depositado em sistemas spticos e
deposio atmosfrica (BAIRD; CANN, 2011).
As reas agrcolas podem ter problemas de gua associados com a aplicao
generalizada de fertilizantes, herbicidas e pesticidas. Embora, no tocante ao uso de
herbicida e pesticida j se tenha a algum tempo, substitudo os compostos orgnicos de
vida longa, por aqueles que se decompem com relativa rapidez no meio ambiente;
entretanto, alguns herbicidas e pesticidas ainda podem se acumular no subsolo,
ocasionalmente ameaando os poos em reas rurais (SPIRO; STIGLIANI, 2009).
Uma preocupao recente trata do aumento dos nveis de on nitrato na gua
potvel, particularmente em gua de poos em localidades rurais, a principal fonte deste
nitrato a lixiviao de terras cultivadas para os rios e fluxos de gua. Dezenas de
milhes de toneladas de nitrognio so aplicadas anualmente como fertilizantes na
agricultura, e alguns outros milhes com a produo de esterco. Inicialmente o resduo
animal oxidado (esterco), o nitrato de amnio, NH4NO3, no absorvido e outros
fertilizantes com nitrognio foram considerados os culpados pela contaminao, de
nitrognio em guas subterrneas, j que o nitrognio reduzido, no utilizado pelas
plantas, convertido naturalmente a nitrato, o qual altamente solvel em gua e pode
facilmente ser lixiviado para a gua subterrnea. Atualmente parece que o cultivo
intensivo de terras, ainda que sem a aplicao de fertilizantes ou estercos, facilita a
oxidao do nitrognio reduzido para nitrato em matria orgnica em decomposio no
solo pelo aumento da aerao e umidade. A original, forma reduzida de nitrognio,
torna-se oxidada no solo para nitrato, a qual, sendo mvel, migrar para a gua
subterrnea, onde dissolve-se na gua e diluda. A desnitrificao de nitrato para
nitrognio gasoso, N2, e o consumo de nitrato pelas plantas podem ocorrer em reas
florestadas que separam as fazendas de agricultura dos fluxos de gua, portanto,
baixando o risco de contaminao em reas com significativa vegetao. reas rurais
com alto aporte de nitrognio, solos bem drenados e de pouca vegetao so um risco
particular para a contaminao de nitrato em guas subterrneas.
A deposio atmosfrica de nitrato resulta de sua produo na atmosfera quando
ocorrerem emisses de NOx de veculos e de plantas de gerao de energia, e de sua
fonte natural a partir de tempestades, em que so oxidados no ar a cido ntrico e ento
neutralizados a NH4NO3.
Em reas urbanas, o uso de fertilizantes de nitrognio colocados sobre gramados
domsticos, campos de golfe, parques, etc., contribui para o nitrato na gua subterrnea.
Fossas spticas e sistemas de fossa tambm contribuem significativamente nos locais
onde esto presentes (BAIRD; CANN, 2011).

PERIGO SADE PRESENA DE NITRATO EM GUA POTVEL

A sndrome do beb azul

O excesso de on nitrato em gua potvel um perigo potencial sade, uma vez


que pode resultar em metemoglobinemia em recm nascidos, bem como em adultos
com uma particular deficincia de enzimas. O processo patolgico desenvolvido em
frascos de alimentos no esterilizados ou no estmago de bebs. As bactrias reduzem
parte do on nitrato em on nitrito, conforme mostra a Equao (8):
NO3- + 2 H+ + 2 e- NO2- + H2O (8)

o nitrito combina e oxida os ons de ferro na hemoglobina no sangue de Fe 2+ a Fe3+,


evitando a absoro e a transferncia de oxignio para as clulas. A hemoglobina
contendo Fe3+ designada como metemoglobina O beb torna-se azul e sofre
interrupes na sua respirao. Nos adultos, em geral, a hemoglobina oxidada
praticamente reduzida novamente a sua forma de transporte de oxignio, e o nitrito
novamente oxidado para nitrato, de forma rpida; mas, em bebs, esse processo lento.
Tambm, o nitrato principalmente absorvido no trato digestivo de adultos, antes de a
reduo para nitrito ocorrer.
No leste europeu, a sndrome do beb azul foi um srio problema at os anos oitenta
do sculo passado (BAIRD; CANN, 2011).
A metemoglobinemia induzida por nitrato, ou sndrome do beb azul, atualmente
rara nos pases industrializados, mas continua preocupante nos pases em
desenvolvimento (SPIRO; STIGLIANI, 2009).
A Agncia de Proteo Ambiental (EPA), dos Estados Unidos, estabeleceu o limite
de nvel mximo de contaminante (MCL) de 10 mg/L de nitrato como nitrognio, para
evitar a sndrome do beb azul (BAIRD; CANN, 2011). No Brasil, a Portaria n o 2914,
de 12 de dezembro de 2011, do Ministrio da Sade, estabelece a mesma concentrao
como o valor mximo permissvel (VMP).
O excesso de on nitrato em gua potvel preocupante por causa de sua potencial
ligao com cncer de estmago, mas as pesquisas realizadas ainda so insatisfatrias
para esclarecerem esta relao. Trabalhos publicados mostram que mulheres que
beberam gua de abastecimento pblico com elevado nvel de nitrato (> 2,46 mg/L)
apresentam trs vezes mais probabilidade de serem diagnosticadas com cncer de mama
do que as menos expostas (< 0,36 mg/L na gua potvel). Entretanto, outros estudos
falharam na tentativa de associar a exposio a nitrato ao risco de cncer de bexiga e a
efeitos reprodutivos adversos (BAIRD; CANN, 2011).

Nitrosaminas em alimentos e gua

Alguns cientistas, em seus debates, colocaram em discusso a possibilidade de o


excesso de nitrato em gua potvel e alimentos, em aumentar a incidncia de cncer de
estmago em humanos, uma vez que parte dele se transforma no estmago a on nitrito.
O problema que os nitritos podem reagir com aminas e produzir N-nitrosaminas,
compostos cancergenos em animais. A Figura 4 mostra a frmula molecular geral da N-
nitrosamina e a frmula da N-nitrosodimetilamina (NDMA), em que o radical orgnico,
R, o grupo metil, -CH3.

Figura 4 Frmulas moleculares da N-nitrosamina e da NDMA.

N-nitrosamina NDMA

R2 NNO (H3C)2 NNO

O NDMA merece preocupao no s com respeito produo no estmago e


ocorrncia em alimentos, como em: queijos, bacon frito, carnes e peixes defumados
e/ou curados; e em bebidas, como cervejas; mas tambm como um poluente ambiental
em gua potvel. um provvel carcinognico humano, e potente se a extrapolao de
estudos em animais for considerada um guia confivel. Ele pode transferir um radical
metil para um nitrognio ou oxignio de uma base de DNA e, ento, alterar o cdigo
instrucional para a sntese de protena na clula (BAIRD; CANN, 2011). Entretanto, os
nveis de nitrato na gua para beber so muito inferiores do que em produtos de carne
defumada ou queijos, aos quais, se acrescenta nitrato para inibir a bactria que causa
botulismo (SPIRO; STIGLIANI, 2009).
Grandes quantidades de nitrato so usadas para curtir produtos de sunos, como
bacon e salsichas. Nestes alimentos parte de nitrato bioquimicamente reduzido para
nitrito, o qual previne o crescimento do organismo responsvel pelo botulismo. O on
nitrito tambm responsvel pelas caractersticas de sabor e cor destes alimentos
(BAIRD; CANN, 2011). O botulismo causado pelo Closthridium botulinus, e uma
espcie de intoxicao alimentar desencadeada pela ingesto de carnes enlatadas ou
defumadas, j contaminadas (DUARTE, 1973).
Nitrosaminas so produzidas do excesso de nitrito durante a fritura e no estmago.
Agncias governamentais tm institudo programas para diminuir o nvel de nitrito
residual em carnes curadas. Alguns fabricantes destes alimentos agora adicionam
vitamina C ou E na carne para bloquear a formao de nitrosaminas. Apesar da
produo comercial de NDMA ter sido proibida, ela pode ser obtida como subproduto
do uso de aminas em processos industriais, como por exemplo, na fabricao de pneus
de borracha, curtimento do couro e produo de pesticidas.
O nvel de NDMA em gua potvel proveniente de gua subterrnea de
preocupao em algumas localidades que tm um ponto industrial como fonte do
composto. Nestes casos, alguns pases, como os Estados Unidos e o Canad,
estabeleceram guias mximos para o composto em gua potvel, na ordem de alguns
ng/L, para a minimizao de riscos de cncer (BAIRD; CANN, 2011).

BRASIL ALGUMAS CONSIDERAES

No Brasil, o saneamento obteve algum avano quando se analisa a cobertura de


redes de esgoto nos municpios, mas nem sempre o esgoto tratado antes de ser lanado
nos rios. Segundo dados do IBGE (2007), o nmero de pessoas atendidas pela rede de
esgotos superou o de pessoas que no possuem o servio. Convm lembrar que 49,1%
da populao ainda no possuem o servio (CAMPOS; ROHLFS, [2011?]).
As aes individuais de saneamento incluem as fossas amplamente utilizadas nos
centros urbanos, em locais onde os servios pblicos de saneamento no so ofertados
ou em funo da no adeso dos domiclios aos servios prestados (VARNIER;
HIRATA, 2002).
A falta de rede coletora de esgotos leva a populao a adotar o uso de fossas ou
sumidouros. O destino inadequado do esgoto domstico e industrial acarreta a
degradao do manancial subterrneo pela lixiviao de contaminantes orgnicos e
inorgnicos. Grande parte desses contaminantes chega ao lenol fretico raso, podendo
alcanar tambm o lenol fretico profundo ou artesiano (BARBOSA, 2005).
O nitrito e o nitrato so encontrados de forma natural na gua e no solo em baixas
concentraes. A deposio de material orgnico no solo aumenta drasticamente a
quantidade de nitrognio. Esse nitrognio bioquimicamente transformado e por fim se
transforma em nitrato que possui grande mobilidade no solo alcanando o manancial
subterrneo e ali se depositando (CAMPOS; ROHLFS, [2011?]).
O aumento da contaminao de guas subterrneas por nitrato utilizadas para
abastecimento pblico e pela falta de rede coletora de esgoto residencial e industrial, em
muitos municpios brasileiros, propicia a realizao de estudos sobre este tema. Entre
alguns bairros, municpios e regies que mereceram a ateno dos pesquisadores esto
os seguintes: bairro de Piranema, Seropdia, no Rio de Janeiro (BARBOSA, 2005);
municpio de Natal, no Rio Grande do Norte (DANIEL, 2008); municpio de guas
Lindas, em Gois (CAMPOS; ROHLFS, [2011?]); o semirido cearense, no Cear
(MORAIS FRANA et al., s/d); regies da comunidade pesqueira da Represa Billings
(BAZANTE-YAMAGUISHI et al., [2013?]), e do Parque Ecolgico do Tiet
(VARNIER; HIRATA, 2002), ambas em So Paulo.

Fontes de contaminao

A gua para consumo humano pode ser obtida tanto em mananciais de guas
superficiais, quanto de mananciais subterrneos. O manancial subterrneo um recurso
amplamente utilizado por uma parcela da populao brasileira. A gua subterrnea pode
ser captada no aqufero confinado ou artesiano, localizado entre duas camadas
relativamente impermeveis, o que dificulta a sua contaminao, ou ser captada no
aqfero no confinado ou livre, que fica prximo superfcie, e est, portanto, mais
suscetvel contaminao. Em funo do baixo custo e facilidade de perfurao, a
captao de gua livre, mesmo que mais vulnervel contaminao, mais
frequentemente utilizada no Brasil (VARNIER; HIRATA, 2002).
O nitrato ocorre naturalmente em guas subterrneas, mas a sua presena em
concentraes elevadas geralmente resultante da atividade antrpica, dentre elas se
destacam principalmente a aplicao de fertilizantes orgnicos e inorgnicos e o uso de
sistemas de saneamento in situ. As substncias nitrogenadas dos fertilizantes e dos
resduos orgnicos so transformadas e oxidadas por reaes qumicas e biolgicas e o
resultado a presena de nitrato no solo. Sendo o nitrato extremamente solvel em
gua, move-se com facilidade e contamina a gua subterrnea (BARBOSA, 2005).
O destino final do esgoto domstico e industrial em fossas e tanques spticos, a
destinao inadequada de resduos slidos urbanos e industriais, a modernizao da
agricultura com o uso de fertilizantes agrcolas e a criao de animais representam fonte
de contaminao das guas subterrneas por bactrias e vrus patognicos, parasitas,
substncias orgnicas e inorgnicas (Brasil, 2008a apud CAMPOS; ROHLFS, [2011?])
Entre os materiais encontrados em guas residuais, responsveis por causar danos
para os cursos de guas naturais ou criar problemas para a sade humana, est o
nitrognio. As guas residuais so as descarregadas de domiclios, estabelecimentos
comerciais e indstrias por meio de esgotos sanitrios.
A pesquisa nacional de saneamento bsico (IBGE, 2000), informa que entre os
servios de saneamento bsico, o esgotamento sanitrio o que tem menor cobertura
nos municpios brasileiros. Em 2000, dos 5.507 municpios existentes, 47,8% no
apresentava nenhum tipo de servio sanitrio. J a pesquisa nacional por amostra para
domiclio (IBGE, 2007), apresenta que 66,8% dos domiclios particulares permanentes
urbanos, segundo as Grandes Regies, Unidades da Federao e Regies Metropolitanas
apresentam existncia de servio de esgotamento sanitrio - rede coletora. Apesar da
pesquisa, anteriormente citada, apontar para um crescimento importante da rede coletora
de esgoto, isso no significa que esse esgoto coletado receba tratamento (CAMPOS;
ROHLFS, [2011?]).

Qualidade da gua e responsabilidades

Para a manuteno da qualidade da gua e o gerenciamento do risco ambiental e


epidemiolgico se faz necessrio avaliar os valores do on nitrato existentes na gua
captada por poos, sua relao com os aspectos antrpicos e a proposio de aes para
a mitigao do problema.
No Brasil, em termos epidemiolgicos, a vigilncia das doenas transmitidas por
gua e alimentos iniciou-se em 1999 e assenta-se na notificao de surtos (ocorrncia de
dois casos ou mais) de uma mesma doena causada por uma fonte comum de
transmisso, no foram encontrados dados oficiais de vigilncia publicados de surtos
por nitrato associados gua.
Em So Paulo, com registro de surtos por gua e alimentos desde 1992, no h
notificao ou identificao de surtos por nitrato. H vrios estudos em regies do
estado de So Paulo associando nveis de metehemoglobina altos em crianas, em locais
com condies precrias de saneamento (PAULA EDUARDO; SUZUKI; DA SILVA,
2013).
H necessidade de um acompanhamento do uso direto das guas subterrneas (poos
rasos) para consumo humano sem nenhum tipo de tratamento, com amostragens
frequentes, pois ocorrem variaes rpidas das concentraes qumicas de poluentes em
um mesmo poo. Deve ser estabelecido um programa de monitoramento em aqferos
e com rpida recarga.
Fontes de gua potvel contendo altas concentraes de nitrato apresentam um
grande risco para a sade pblica e animal (FERREIRA, 2002 apud CAMPOS;
ROHLFS, [2011?]). guas utilizadas para abastecimento, contaminadas com nitrato,
tem causado problemas, tanto para animais como para o homem. As crianas com idade
inferior a trs meses so mais sensveis do que os adultos, por consumirem mais gua,
comparativamente ao seu peso corporal; e pelo pH de seu estmago ser favorvel ao
desenvolvimento de bactrias que reduzem o nitrato a nitrito, o que no ocorre
normalmente no adulto (DANIEL, 2008).
O nitrato como nitrognio a principal forma de nitrognio encontrada nas guas, e
o ltimo estgio da oxidao do nitrognio, que teve origem no nitrognio orgnico ou
inorgnico e sofreu vrias transformaes at chegar ao nitrato. O nitrato prejudicial
sade, mesmo no ultrapassando o VMP disposto na Portaria n o 2.914 do MS e requer
ateno das autoridades em sade pblica e dos rgos fiscalizadores.
Nos locais onde os valores de nitrato superem o VMP deve haver um
monitoramento continuado da quantidade do nitrato na gua, bem como um
monitoramento da sade especfico para essa populao, com especial vigilncia para as
patologias associadas ao consumo excessivo de nitrato, principalmente, em crianas que
so mais suscetveis s doenas causadas pelo nitrato na gua.
As autoridades municipais, que so as titulares responsveis pelo servio de
saneamento e abastecimento de gua devem adotar medidas de preveno e eliminao
de fontes de nitrato de mananciais que abastecem a cidade por meio de aes que
eliminem a deposio de material orgnico no solo, mesmo que o servio de
saneamento no municpio seja exercido por meio de uma empresa concessionria, as
autoridades municipais so as responsveis por fiscalizar e implantar medidas
ambientais de interesse coletivo (GASPARINI, 2008 apud CAMPOS; ROHLFS,
[2011?]). A empresa concessionria responsvel pelo servio de saneamento bsico no
municpio, deve buscar os meios e tecnologias necessrias para garantir a potabilidade
da gua em consonncia com a Portaria no 2.914 do MS, que a normativa cujo
cumprimento e responsabilizao exclusivo de empresa que opera o servio de
abastecimento pblico de gua. O no cumprimento da normativa federal (Portaria n o
2.914) sugere a adoo de medidas judiciais, incluindo percias tcnicas e zoneamento
ambiental, com vistas promoo de sade da populao.
CONCLUSO

A princpio de fundamental importncia estabelecer o que se entende por


qualidade da gua, seus padres de potabilidade e suas fontes de poluio. Os sistemas
de abastecimento de gua para fins de consumo humano devem fornecer gua potvel
para as comunidades. O padro de potabilidade da gua no Brasil definido pela
Portaria no 2.914 do MS e, atualmente, estabelece o valor mximo permissvel de 10
mg/L de nitrato como nitrognio.
Para uma melhor compreenso do assunto em discusso deve-se conhecer o ciclo do
nitrognio na natureza. Os nutrientes, como nitrognio (N) e fsforo (P), chegam aos
corpos de gua, em geral, por meio da eroso de solos, pela fertilizao artificial dos
campos agrcolas, ou pela prpria decomposio natural da matria orgnica
biodegradvel existente no solo e na gua. O nitrognio (N) est entre os materiais,
causadores de danos para os cursos de guas naturais ou criadores de problemas para a
sade humana, encontrados em guas residuais descarregadas de domiclios,
estabelecimentos comerciais e indstrias por meio de esgotos sanitrios.
Algumas das consideraes deste artigo envolvem a contaminao de guas
subterrneas e de guas residuais por nitrognio (N) e por nitrato, assim como, as etapas
e os tratamentos utilizados para a remoo destes contaminantes, e sobre seus efeitos na
sade pblica. A contaminao por nitrato em guas subterrneas ocorre devido a
fatores como: a aplicao de fertilizantes com nitrognio em plantaes, o cultivo do
solo, o esgoto humano depositado em sistemas spticos e a deposio atmosfrica. Em
gua de poos de localidades rurais, a principal fonte deste nitrato a lixiviao de
terras cultivadas para os rios e fluxos de gua. Em reas urbanas, o uso de fertilizantes
de nitrognio colocados sobre gramados domsticos, campos de golfe, parques, etc.,
contribui para o nitrato na gua subterrnea. Fossas spticas e sistemas de fossa tambm
contribuem significativamente nos locais onde esto presentes.
Quanto abordagem sobre a problemtica da contaminao da gua por nitrato no
Brasil, vrias aes devem ser implantadas e outras, j existentes, devem ter
continuidade.
De um modo geral, a melhora nos servios de saneamento bsico nos municpios
brasileiros; o tratamento dos esgotos domsticos, comerciais e industriais antes de seu
lanamento em rios; o estabelecimento de critrios quanto ao uso de fertilizantes
orgnicos e inorgnicos na agricultura e a criao de programas de monitoramento do
uso de gua de aquferos, sem tratamento, utilizada para o consumo humano, so
algumas medidas consideradas satisfatrias com vistas ao controle e a preveno da
presena de nitrato em guas.
Os estudos relativos aos exames dos nveis de nitrato em gua precisam ser
ampliados, estendendo-se em mais municpios do pas, como a coleta peridica de
amostras de gua incluindo-se a realizao do levantamento de dados sobre o cncer
gastrointestinal e outras patologias associadas ao tema. Estas pesquisas permitiriam um
zoneamento da srie nitrogenada e um estudo microbiolgico, contribuindo para a
promoo e proteo da sade da comunidade, gerando informaes auxiliares para a
implantao de polticas pblicas regionais.
Nos locais onde os valores de nitrato superem o VMP deve haver um
monitoramento continuado da quantidade do nitrato na gua, bem como um
monitoramento da sade especfico para essa populao, com especial vigilncia para as
patologias associadas ao consumo excessivo de nitrato. As autoridades municipais so
as responsveis pelo servio de saneamento e de abastecimento de gua, e como tal,
devem adotar medidas de preveno e eliminao de fontes de nitrato de mananciais
que abastecem as cidades, por meio de aes que eliminem a deposio de material
orgnico no solo e nas guas.

AGRADECIMENTOS

Ao professor Dr. Gilson Alves Quinglia pelas sugestes.

REFERNCIAS

BAIRD, C.; CANN, M. Qumica Ambiental. 4. ed. Porto Alegre: Bookman, 2011.

BARBOSA, C. F. Hidrogeoqumica e a contaminao por nitrato em gua subterrnea


no bairro Piranema, Seropdica RJ. 2005. Dissertao (Mestrado) - Universidade
Estadual de Campinas, Campinas. Disponvel em: <http://
www.bibliotecadigital.unicamp.br >. Acesso em: 21 set. 2014.

BAZANTE-YAMAGUISHI, R. et al. Concentrao de on nitrato de poos consumida


pela comunidade pesqueira da represa Billings, s/d. Disponvel em:
<http://www.pesca.sp.gov.br/11recip2013/resumos/11a_ReCIP_R57_182-184.pdf >.
Acesso em: 21 set. 2014.

BRAGA, B. et al. Introduo engenharia ambiental: o desafio do desenvolvimento


sustentvel. 2. ed. So Paulo: Pearson Prentice Hall, 2005.

BRASIL. Ministrio da Sade. Portaria MS no 2.914/2011. Braslia. Ministrio da


Sade, 2011. 32 p.

CAMPOS, T. DE S.; ROHLFS, D.B. Avaliao dos valores de nitrato em guas


subterrneas e sua correlao com atividades antrpicas no municpio de guas
Lindas de Gois. Goinia. PUC, [2011?]. Disponvel em: <http://
www.cpgls.ucg.br/arquivosUpload/1/File/.../SAUDE/86.pdf.>. Acesso em: 02 abr 2014.

DANIEL, M. H. B. Caracterizao do perfil do nitrato na gua para consumo humano


no municpio de Natal - RN. 2008. Monografia (Especializao) Universidade de
Braslia, Distrito Federal.

DUARTE, W. M. Programa de sade. 1. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves Editora,


1973.

IBGE. Pesquisa nacional de saneamento bsico: dados da amostra. Rio de Janeiro:


IBGE, 2000.

IBGE. Pesquisa nacional por amostra de domiclio: informao demogrfica


socioeconmica nmero 21. Sntese de indicadores sociais. Uma anlise das condies
de vida da populao brasileira. Rio de Janeiro: IBGE, 2007.

MORAIS FRANA, A. M. DE. et al. O nitrognio na forma de nitrato presente em


guas do semirido cearense. Disponvel em: <http://www.annq.org
/eventos/upload/1362768950.pdf>. Acesso em: 21 set. 2014.
NEHMI, V. A. Qumica inorgnica metais e no metais. So Paulo: Ed. tomo, 1978.

PAULA EDUARDO, M. B. DE; SUZUKI, E.; DA SILVA, M.C. Nitrato e os efeitos na


sade humana. So Paulo. 2013. Disponvel em <http://www.sigrh.sp.gov.br/.../palestra
%2004%20-%20eliana%20suzuki.pdf >. Acesso em: 02 abr 2014.

SPIRO, T. G.; STIGLIANI, W. M. Qumica ambiental. 2. ed. So Paulo: Pearson


Prentice Hall, 2009.

VARNIER, C. L.; HIRATA, R. Contaminao da gua subterrnea por nitrato no parque


ecolgico do Tiet. Revista da Associao Brasileira de guas Subterrneas, v. 16, p.
77-82, 97-104, 2002.

VESILIND, P. A.; MORGAN, S. M. Introduo engenharia ambiental. So Paulo:


Cengage Learning, 2013.