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DOI: http://dx.doi.org/10.

1590/0100-85872016v36n2cap11

A tos rituais: eventos, agncias e


eficcias no Candombl


Francesca Bassi
Universidade Federal do Recncavo da Bahia Salvador
Bahia Brasil

Introduo

Parte da reflexo deste artigo refere-se a como, no Candombl, a eficcia de


objetos e elementos naturais mobilizada durante gestos rituais que ganham, assim,
um papel importante na comunicao de evocaes simblicas, podendo constituir
as condies pragmticas mnimas para a transmisso de smbolos inerentes ao culto.
Como afirma Severi, as memrias sociais podem ser representadas atravs da nar-
rao de uma srie de histrias; todavia, no mbito dos rituais que certas imagens
so construdas de modo complexo, e elas, em vez de representar, fazem presentes
realidades de uma forma irrefutvel e dificilmente comunicveis fora desses mesmos
contextos rituais (Severi 2000:148). No caso do Candombl da Bahia1, objeto desta
pesquisa, certos gestos e atos rituais, rotulveis como mgico-religiosos pela efic-
cia implcita, so, de fato, capazes de comunicar presenas e transmitir memrias
sociais. Para os adeptos do Candombl, os gestos e os atos eficazes (interditos ou
prescritos) associados a relaes de culto so inmeros; portanto, eventos inslitos
(ou percebidos como tais) podem ser considerados reveladores de agncias invisveis
mobilizadas por gestos humanos2.
Este trabalho prope-se ensaiar caminhos de anlise de atos e gestos que, no
atendendo s metas utilitrias, implicam contedos semnticos no totalmente com-
preensveis, pois aludem a representaes contraintuitivas3 sobre objetos e elementos,
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capazes de colapsar oposies natureza/cultura, objetos/sujeitos, impessoal/pessoal,


eventos/agncias, entre outras. As noes contraintuitivas compem arranjos simb-
licos que promovem eficcias incomuns de aes e gestos (considerados geralmente
andinos) e emergem nas prticas rituais associadas interpretao e ao controle de
acontecimentos existenciais. O conceito cognitivista de contraintuitividade , neste
ensaio, aproveitado segundo uma abordagem do ritual de tipo pragmtico (Halloy
2004:5) que pretende chegar at a prpria ao transformativa do ritual (como ela
controla, transforma, ameniza, etc.), aludindo tanto a interaes especiais, quanto a
maneiras de comunicar realidades religiosas evocando dimenses simblicas.
O artigo apresenta inicialmente uma discusso terica sobre as eficcias sim-
blicas de atos geralmente rotulados como mgico-religiosos; numa segunda parte,
considerada a interpretao de eventos cuja salincia acarreta, eventualmente, a
atribuio de uma agncia sobre-humana, dirimindo incertezas e confirmando agn-
cias, segundo prticas especficas de adivinhao; num terceiro momento, sero con-
sideradas prticas rituais associadas ao desvendamento do destino nas quais agentes
invisveis (Orixs, Odus) so promotores de eventos. O contexto ritual aquele de
um ambiente religioso marcado, por um lado, pela inferncia de significados de even-
tos (num contexto geralmente divinatrio) e, por outro, pela suposio de transfor-
maes eficazes realizadas por aes e gestos que implicam conexes especficas entre
eventos e agncias, objetos e sujeitos, etc.4

Considerando teorias

No famoso estudo intitulado The Golden Bough (1922), Sir James Frazer ale-
gava que os ritos mgicos seriam uma projeo ingnua na natureza e nos seus ele-
mentos de associaes de ideias, notadamente dos dois princpios de semelhana (ou
similitude) e contiguidade (ou contgio). Os gestos cotidianos seriam assim associa-
dos a poderes especiais capazes de promover a boa sorte ou evitar perigos, com uma
eficcia similar aplicao de leis naturais. O argumento de uma eficcia objetiva
relativa aos elementos e objetos encontra-se como complemento da elaborao te-
rica da magia simptica de Frazer. Define-se, deste modo, a questo, longamente
debatida na literatura antropolgica clssica sobre culturas exticas, relativa aos atos
mgico-religiosos eficazes na mediao de foras sobre-humanas antropomorfas ou
de poderes impessoais do tipo do mana (ver Mead 1937:502; Steiner 1980:156).
A superao do hbito de definir gestos rituais recorrendo ao conceito de um
poder mgico-religioso ou, ainda, s teorias de foras msticas mediadoras (mana)
caracteriza um trabalho de Pierre Smith, dedicado eficcia simblica de aes in-
terditas (1979). Trata-se de explicao da eficcia que corresponde a uma postura
intelectual duplamente articulada: pretende ligar a particularidade do poder autom-
tico que se supe habitar gestos (interditos, notadamente) a uma funo simblica; e
pretende descartar teorias de tipo do mana, pois a ideia de uma fora mstica media-
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dora de eficcias, frequentemente citada em trabalhos etnolgicos, esconde, em lugar


de esclarecer, o dispositivo simblico em questo5. Em exemplos africanos (Ruanda),
Smith (1979, 1991) analisa gestos interditos nos afazeres cotidianos dos ruandeses.
Em Ruanda, por exemplo, tirar o leite das vacas fumando cachimbo interdito (imi-
ziro), isto , inapropriado e de mau augrio, sendo a consumao do tabaco uma
evocao contrria e incompatvel abundncia esperada do leite; tambm evitada
a aproximao entre o leite e o orvalho (lquido magro e fugaz) (Smith 1991:383).
Considerados capazes de produzir automaticamente os eventos negativos que evo-
cam, certos gestos (mas tambm atos lingusticos) devem ser tratados segundo uma
perspectiva ritualstica, pois atos aparentemente andinos parecem ter uma eficcia
transformadora: uma me no deve exortar o beb a dormir, dizendo durma rpido,
pois o sono evoca a morte; uma mulher no deve sentar nos pilares da entrada do
recinto de casa quando o marido viaja, pois ela provocaria o desaparecimento dele,
sugerindo, de fato, estar barrando a entrada e se opondo magicamente ao retorno
dele (Smith 1979:25-28)6.
A ambio de Smith aquela de devolver a esse dispositivo simblico uma
razo prpria, em um plano em que a realidade subsidiria ao pensamento: asso-
ciaes mentais de tipo mgico, contrariando saberes racionais e aes utilitrias
(que no faltam aos ruandeses), seriam bem-sucedidas em mobilizar, por meio de
atos contextualizados, o prprio pensamento, estimulando a sensibilidade simblica.
As condutas prescritas e proscritas, pelas evocaes que carregam, tornam-se, assim,
linhas de pensamento (Smith 1979:6). Reconsiderando, desta forma, a mgica
dos gestos no mbito de uma pedagogia nativa, Smith enfatiza a importncia dos atos
para a transmisso do simbolismo7.
A definio de Smith de uma funo simblica do interdito apoia-se, de fato,
no conceito de evocao (Sperber 1974) e alega que aes comuns (o ato de fumar
durante a ordenha, de sentar nos pilares da entrada durante a viagem do cnjuge,
de exortar o beb a dormir, etc.) podem ter uma eficcia negativa automtica por
acasalar incompatibilidades. No casos citados, perde-se o aspecto familiar do com-
portamento e a sua meta original (fumar como atividade prazerosa, sem interferir na
ordenha; acalmar ninando, sem interferir no estado vital do nenm); em contraparti-
da, ganha-se uma densidade simblica (e, se diria hoje, segundo novas abordagens ao
simbolismo, uma salincia cognitiva). Os comportamentos associados aos interditos
so esvaziados desses escopos bvios e tornam-se veculos da funo simblica se
ancorando cognitivamente ateno contra perigos: h incompatibilidade perigosa
entre o ato de fumar, que evoca uma diminuio (a consumao do tabaco), e a
esperana da abundncia do leite presente no ato de ordenhar; h incompatibilidade
entre os cuidados dedicados ao recm-nascido, ser extremamente vulnervel, e a
exortao do sono, que evoca a incerteza da morte, etc.
As evocaes de azares no mbito de aes rituais citadas por Smith nos le-
vam a considerar os trabalhos sobre os rituais que apresentam uma captura cognitiva
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apoiando-se sobre dispositivos comportamentais de vigilncia contra perigos. Segun-


do Boyer e Linard (2006)8, os comportamentos ritualsticos, marcados por aes
estereotipadas, rigidez, repetio e falta aparente de uma motivao racional (:1),
teriam uma relao com os sistemas de precauo contra o perigo (hazard-precaution
system ou HPS). Os comportamentos ritualsticos desse tipo estariam presentes em
muitos rituais de cunho religioso como subprodutos desses dispositivos comporta-
mentais (Boyer & Linard 2006)9.
O interesse dessa teoria encontra-se, sobretudo, no conceito de goal demotion:
uma sequncia de atos, uma vez esvaziada da finalidade original, pode desencadear
sistemas de motivao adaptveis s funes simblicas partilhveis (Chiera 2013)10.
Seguindo essa trilha, deveramos encontrar como processos rituais oferecem condi-
es de comunicao de representaes simblicas cuja salincia cognitiva (e con-
traintuitividade implcita na perda da meta habitual) seja socialmente comunicvel.
Carlo Severi (2004), em dilogo com as teorias cognitivas, prope uma adaptao da
noo de contraintuitividade anlise pragmtica dos rituais, destacando como as
representaes de cunho simblico precisam de contextualizaes particulares para ser
transmitidas. Como comunicar, por exemplo, aquelas noes complexas conhecidas
na antropologia da religio como mana, alma, duplo, evocadoras de poderes
especiais e que, de forma durvel, carregam com sucesso uma certa contraintuitivi-
dade, cujo contedo demasiado vago, contraditrio ou complexo para ser expresso
fora de um contexto especfico de eficcia? Segundo Severi, a persistncia no tempo
de noes desse tipo no explicvel meramente pelo contedo contraintuitivo, mas
pela insero em contextos de comunicao ritual, em que a contraintuitividade so-
cialmente definida. Com efeito, em muitas situaes importantes, uma representao
culturalmente bem-sucedida uma representao contraintuitiva formulada dentro
de condies contraintuitivas de comunicao (Severi 2004:817, traduo nossa).
Promovendo uma abordagem pragmtica do ritual, Severi adota o conceito de con-
densao ritual, sendo este o ncleo efetivo das transformaes em pauta. Referindo-
se a concluses de uma pesquisa (Houseman & Severi 1994) sobre o ritual Naven dos
Itamul da Nova Guin, Severi descreve como uma das concluses do estudo que:

[...] a identidade de cada participante construda, dentro do contexto


ritual, a partir de uma srie de conotaes contraditrias (uma pessoa
sendo, por exemplo, de uma s vez uma me e uma criana, um so-
brinho e uma esposa, etc.). Este processo, de transformao simblica,
realizada atravs da ao, que temos chamado de condensao ritual, d
comunicao ritual uma forma particular que a distingue de interaes
comuns da vida cotidiana (Severi 2004:818, traduo nossa).

Direciona-se, assim, o foco da anlise para as interaes, colocando as noes


cognitivistas (a contraintuitividade dos smbolos marcados por condenaes, nota-
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damente) no mago das relaes implicadas no trabalho simblico dos rituais. Vimos
nos interditos ruandeses que o plano cognitivo de evocaes funestas caracterizado
por uma ativao simultnea de planos diversos, uma condensao, por exemplo,
entre a diminuio do tabaco durante o ato de fumar e o risco de escassez do leite
no plano da ordenha os gestos assim ritualizados devendo constituir o contex-
to para aprimorar, segundo Smith, a destreza simblica dos ruandeses11. J Severi
indica como contextos rituais complexos conotam condensaes de papis sociais
favorecendo transformaes e comunicando identidades simblicas. A perspectiva
de uma captura cognitiva por meio de gestos e interaes de cunho ritual convida
a considerar a relevncia de uma comunicao de smbolos efetuada em ao. Com
efeito, segundo uma orientao pragmtica, pode-se olhar os contextos que permi-
tem veicular a eficcia dos smbolos. Neste trabalho espera-se elucidar, de acordo
com essa perspectiva, certos aspectos da comunicao da eficcia inerente aos gestos
e processos rituais no Candombl.

Eventos: os indcios de desafetos

Nos terreiros de Candombl uma interpretao simblica sempre possvel na


avaliao da origem de acidentes ou azares de tipo variado. A eficcia de um interdito
(quizila) relativo s preferncias cromticas dos orixs12, por exemplo, fez desandar a
costura de uma saia litrgica, como me explicou, numa entrevista, ebome13 Regina:

Eu perteno a uma qualidade de Nan que tem que usar roupa clara,
no sei por qu, talvez porque eu tenha feito a minha santa Nan junto
com Oxal que aceita apenas a cor branca. Mas, quando ainda era yawo,
eu decidi comprar um tecido azul escuro, porque eu fiquei com vontade
de usar uma saia desta cor e achava que podia porque as outras filhas de
Nan usavam cores escuras assim. Mas o corte da saia no deu certo!
Era quizila mesmo... (entrevista com ebome Regina, 09/2012).

Em geral, azares desse tipo so acolhidos como confirmaes de antipatias do


santo que devem ser respeitadas14. O caso do incidente do corte da saia , portanto,
passvel de uma validao a posteriori de uma incompatibilidade. A antipatia articu-
la-se como especificidade da qualidade de Nan que, por motivos particulares, deter-
minados durante a feitura de santo, aceita somente cores claras, apesar desse orix
aceitar em geral o azul e o lils. Regina trata o azar da saia como indcio confirmatrio
da singularidade do seu orix. As interpretaes de Regina so comparveis s formas
de adivinhao secundria (Zemplni 1995) que confirmam os enunciados do jogo
formalizado (o jogo de bzios). De forma cngrua com a lgica divinatria (Sindzin-
gre 1991; Sabbatucci 1989), possvel pensar como certas eficcias negativas dos
gestos e dos objetos mediam intencionalidades a serem desvendadas.
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No caso do Candombl, as eficcias dos elementos contribuem para a defini-


o da identidade do filho de santo, a partir de suas relaes com energias invisveis
cujas intenes se manifestam por meio de objetos visveis. Para alm de um plano
representacional, eventos especficos, isto , reaes negativas do corpo (notada-
mente intolerncias aos alimentos), podem ser associados eficcia de um orix,
tornando-se indcio de uma agncia15. Esse tipo de relao metonmica com o orix
mostra, tambm, que os significados so promulgados em ao. As materialidades e
seus componentes (elementos, substncias, cores, etc.) provocam eventos e mediam
agncias; vice-versa, os eventos, sondados simbolicamente, so evocativos de identi-
ficaes relacionais com os orixs e outras entidades.
Incidentes variados notadamente transtornos alimentares, alergias, intole-
rncias, enjoos, sensaes ruins, etc. precipitam situaes de incertezas sobre as
qualidades dos orixs e tornam-se indcios que devem ser interpretados. Exemplos
desse tipo so inmeros: podemos citar a filha de santo que afirma sempre ter tido
alergia a abacaxi e aponta ter descoberto, depois da iniciao, que o transtorno de-
pende do seu segundo orix, Omolu, que tem quizila dessa fruta. Esses sintomas so
indcios objetivos de presenas que devem ser conhecidas ou reconhecidas. De fato,
dimenses objetivas alimentos, cores, artefatos, elementos naturais, lugares, etc.
so postas, durante os gestos e nos processos rituais, em continuidades com as com-
ponentes subjetivas dos orixs: gostos e desgostos, afetos e desafetos.
No corpus mtico podem-se procurar histrias que relatam aventuras e des-
venturas, comportando relaes entre orixs e os existentes que suscitaram senti-
mentos positivos ou negativos (simpatias ou antipatias). Sendo a relao de culto
atuada, e no unicamente figurada e representada, ela se determina para alm do
plano metafrico, tendo nos gestos e na corporeidade do prprio filho de santo o
lugar privilegiado de expresso do evento revelador de presenas; como nos casos
citados, os gostos e desgostos do orix, mesmo se conhecidos de antemo, adquirem
um sentido confirmatrio quando experimentados (por exemplo, na sensibilidade do
corpo, nas alergias, etc.). De maneira similar aos casos descritos por Smith, gestos efi-
cazes precipitam eventos, participando ao mesmo tempo de processos (inacabveis)
de desvendamento da qualidade do orix, cuja definio no isenta de dvidas a
serem obviadas (cada qualidade de orix tem suas idiossincrasias que devem ser
conhecidas ou confirmadas).
O conhecimento e o respeito s antipatias dos orixs (das diferentes qualida-
des) so importantes na relao positiva de culto, pois acautelam contra um perigo
de perda de um poder protetor, afastando-se os orixs dos corpos e lugares a eles
incompatveis. Os enunciados em pauta (como no caso da filha de santo que co-
menta o corte azarado da saia litrgica) so colocados num contexto de cunho ritual
(os gestos rituais cotidianos de terreiro com objetos litrgicos, oferendas, etc.) que
evoca uma realidade interativa e relacional (Houseman 2006) com as entidades cuja
identidade deve ser definida. No caso do Candombl, nas prticas rituais, objetos e
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artefatos (comidas e bebidas, notadamente), sonoridades e cores acarretam uma cer-


ta dimenso intencional e subjetiva, pois evocam, do ponto de vista cromtico, gusta-
tivo, olfativo e auditivo, preferncias e idiossincrasias das entidades. Assim, uma rede
de interaes entre humanos e sobre-humanos mediada pelos rastros sensoriais e
emocionais dos orixs cujas existncias e personalidades no passado mtico saturaram
elementos e artefatos de uma dimenso sensorial e emocional.
De forma similar aos interditos ruandeses citados, os gestos dos filhos de santo
so eficazes: eles fazem atuar as qualidades dos orixs. H, assim, uma presentifica-
o da entidade sobrenatural, que, de certo modo, produto das prticas rituais,
existindo por meio delas (Albert 2009), isto , sua eficcia mobilizada atravs de
gestos rituais. As atividades rituais mobilizam elementos e pressupem continuida-
des entre eventos e agncias, pois os orixs participam das propriedades de outros
existentes (elementos e artefatos) e atuam por meio deles. A vocao dos proces-
sos rituais de produzir realidades por meio de manipulao de objetos, criando uma
continuidade entre as dimenses internas (disposies emocionais e intencionais)
e externas (corpo, elementos, substncias e artefatos) (Descola 2005), aparece nos
casos citados nos quais diversas disposies dos orixs emergem a partir de gestos
rituais. Embora essas continuidades possam ser contempladas fazendo referncia a
uma ontologia especfica, deve-se ressaltar que h um trabalho simblico ritualmente
circunstanciado, pois somente em determinados contextos rituais (de adivinhao
secundria de tipo confirmatrio) so conferidas eficcias aos atos assim que uma
teoria interativa e situacional parece ganhar proeminncia.
A partir da iniciao, os gestos dos filhos de santo ganham uma eficcia not-
vel, especialmente quando entram em contato com materialidades mediadoras dos
prprios orixs cultuados. Um contexto de conexo duplamente articulado: entre
o subjetivo e o objetivo (humano e no humano) e entre subjetividades diferentes
(humanos e sobre-humanos). Segundo um registro mtico altamente evocativo, os
elementos ou artefatos so considerados nos atos de cunho ritual dos iniciados para
alm do normal uso quotidiano, adquirindo salincia cognitiva e uma eficcia referi-
da relao de culto em que vo atuando. O registro mtico chamado em causa nas
prticas rituais e divinatrias justifica, entre outras coisas, as dimenses naturalsticas
dos orixs recuperando, contemporaneamente, a dimenso cosmolgica dos huma-
nos. Realidades mltiplas e paradoxais, comunicadas durante os gestos que carregam,
assim, uma dimenso pedaggica no tocante do simblico (Smith 1979).

O tempo do mito e a eficcia dos elementos

No horizonte cosmolgico do Candombl, os eventos no tempo atual no so


considerados totalmente ex novo. Eles podem ser previstos e esto potencialmente
presentes nas dinmicas dos elementos que agem como princpios desencadeadores.
De fato, a interpretao dos eventos atravs do jogo de bzios mobiliza poemas (ese)
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que concernem vrios protagonistas dos mitos. No jogo, sinais especficos corres-
pondem aos orculos, chamados de Odu, isto , as mensagens de Orunmil, o Orix
associado adivinhao (Beniste 1999:20)16. O povo de santo refere-se ao Odu como
o caminho da pessoa, evocando assim um dinamismo existencial e uma biografia.
Com efeito, os poemas (ese), que transmitem contedos mitolgicos em forma de
parbolas, fazem referncia aos acontecimentos primordiais. Como escreve Beniste:

As parbolas versam sobre casos de como eram certas figuras mitol-


gicas homens, mulheres, animais, pssaros ou plantas , como reagi-
ram diante de diversas situaes e quais os resultados de suas aes. Em
outras palavras, as histrias ou mitos representam as experincias das
pessoas que viveram no passado e as dedues que puderam ser tiradas
para enfrentar as indagaes da situao em questo. Assim, o registro
de acontecimentos primordiais foi encerrado naquilo que chamamos de
Odu como forma de preservao e exemplos futuros (1999:20).

No tempo primordial, portanto, acontecimentos envolveram os protagonistas


dos mitos e os elementos do mundo, produzindo eventos prottipos; consequen-
temente, inferncias repousam sobre um analogismo possvel entre as situaes do
presente e aquelas do passado mtico, no qual se encontram elementos j qualifica-
dos com caractersticas e eficcias. Na geomancia, categorias de eventos associados
s agncias (orixs, eguns, etc.) e a elementos do mundo constituem um referencial
operatrio objetivo para o controle ritual do destino pessoal. Vale ressaltar a dimen-
so espacial dos potenciais acontecimentos, disseminados nas eficcias dos elementos
e lugares do mundo. Para melhor compreender a eficcia das prticas rituais, deve
ser considerada a juntura da noo de caminho traado (como tambm chamado
o Odu) com a dimenso temporal e paradigmtica do mito. No jogo de bzios, na
busca desses determinismos, o pai/me de santo (exercendo a funo de adivinho)
desvenda os signos do destino (Odus), mobilizando eventos mticos analgicos si-
tuao atual da pessoa (Aquino 2004). Indica-se, assim, que os eventos atuais so,
de alguma forma, o resultado de agncias desvendveis e acontecimentos objetiv-
veis que podem ser ritualmente controlados com gestos relacionados aos objetos e
elementos que os evocam.
Essa dimenso ritualstica dos elementos a partir da noo de Odu desafia for-
temente as descontinuidades entre os planos objetivo e subjetivo, apresentando con-
tinuidades entre evento e essncia (Bastide 1973) e propondo especficas composi-
es espao-temporais. De fato, os acontecimentos primordiais (eventos prottipos)
fazem-se presentes numa dimenso espacial e geogrfica, isto , eles se encontram
virtualmente nas eficcias dos elementos envolvidos nos prprios acontecimentos
mticos e, portanto, so sempre, ao mesmo tempo, passados e presentes ou, melhor,
atemporais e deslocados nos efeitos latentes das materialidades. Na realidade, como
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j ressaltado, a noo de destino nos obriga a renunciar a vrias das nossas dicoto-
mias habituais (passado/presente, tempo/espao, evento/essncia, etc.). Uma ebome,
conversando sobre os Odus (signos de destino), comenta assim o mito sobre a viagem
infeliz do orix Oxal at o reino de Xang: Os dezesseis Odus so prncipes e eles
tm uma famlia. Eles so o destino. Os orixs tambm esto sujeitos ao destino.
Vemos isso quando os orixs no tm escutado o adivinho. Oxal, por exemplo,
comeou uma viagem memorvel para o reino de Xang: o babala (adivinho) lhe
tinha advertido que sua viagem seria lamentvel (entrevista com ebome Nancy de
Oxal, 08/2008).
Narrativas como essas mobilizam prottipos de eventos (a viagem malsuce-
dida, neste exemplo) que podem nortear aes. Vale ressaltar que a categoria de
Odu ela mesma paradoxal, se olhada segundo uma perspectiva linear do tempo,
pois no somente evoca um passado, mas objetiva um espao poltico, isto ,
regncias, j que os signos do destino so concebidos como prncipes primordiais
que ocupam e dominam lugares do mundo com as prprias linhagens. A partir da
combinao espao-temporal assim delineada, define-se tambm uma combinao
das exterioridades materiais com as interioridades (intencionalidades e afetos). Pen-
sados como regncias personificadas do universo (eles so os prncipes, diz a inter-
locutora), as mensagens associadas aos Odus podem ser consideradas como as fer-
ramentas para desvendar agncias atrs de eventos. Esse envolvimento no destino
compreende, assim, uma cartografia que, embaralhando as distines entre espao
e tempo, estabelece continuidades entre fatos humanos e acontecimentos naturais,
entre poderes pessoais e impessoais.
De fato, tanto os seres humanos quanto os ancestrais mticos divinizados
(Orixs) se encontram nas malhas do destino, sendo este concebido como um cur-
so obrigatrio, mas controlvel, da existncia. Muitas vezes chamado de anjo da
guarda, o destino pessoal como um caminho cujas caractersticas so explicitadas
nas falas dos orixs (eles comunicam o destino por meio dos bzios). Os orixs so
discriminados de acordo com qualidades especficas devidas s suas vrias colocaes
nos acontecimentos primordiais e nos elementos implicados. Um caminho uma
biografia em devir:

Quando o beb nasce, ele j tem o seu anjo da guarda. O anjo da guarda
pode ser bom ou ruim, pode ser pesado ou leve. Ele espera pelo beb
e ele j est l desde o nascimento. s vezes, o anjo da guarda vem com
o orix, porque quando o orix encantado por uma pessoa, ele se en-
costa e quer ser feito. Quando vejo uma pessoa com problemas, uma
pessoa com vcios, uma pessoa doente por causa de seus maus hbitos,
eu acho que um destino infeliz a acompanha. Ela no teve a chance de
ter um bom anjo da guarda. Ao nascer, ela teve um anjo da guarda pe-
sado (entrevista com ebome Rosa de Ogun, 09/2012).
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Um determinismo marca a pessoa assim como marcou os Orixs, tambm in-


cludos nos caminhos do mundo desse tempo primordial. Segundo Beniste (1999),
a noo Yoruba de Eleda corresponde aos orixs que falam no jogo e que se mani-
festam como protetores da pessoa. Para Rosa e outros filhos de santo, Eleda tanto
o Orix protetor quanto o destino atribudo pessoa (Odu). No entanto, se se con-
sidera que tambm os Orixs esto envolvidos nos Odus, no de estranhar que se
use o mesmo termo anjo de guarda para significar os signos do destino (Odu), a
proteo que os cuidados rituais recorrentes do jogo proporcionam e os orixs asso-
ciados. Podemos considerar a noo de destino tanto cosmolgica quanto ontolgica
e antropolgica, pois combina elementos, eventos e agncias postulando um ana-
logismo (Descola 2005) e eficcias entre planos. A prtica divinatria parece,
assim, comunicar o conceito de destino e o seu corolrio: a eficcia.

Exemplos de regncias eficazes

No jogo divinatrio o conceito de caminho indica uma histria de vida


traada cujos eventos podem ser desvendados, sendo a relao entre elementos (ar-
tefatos ou elementos naturais) e destino pessoal de difcil descrio para uma sensibi-
lidade ocidental, geralmente marcada pela oposio entre eventos pessoais e essncia
natural (mais um aspecto da oposio ocidental natureza/cultura). Para obviar a essa
dificuldade necessrio acompanhar a ilustrao de casos, aproveitando as noes
mticas sobre os Odus. Beniste descreve, por exemplo, como o signo Osa Meji repre-
senta as Iyams, isto , as feiticeiras, foras da magia negra associadas noite e ao fogo
(1999:46). Segundo esse autor, o signo domina partes do corpo humano, especial-
mente as aberturas e as extremidades, mas tambm as partes internas e mais ntimas:
as narinas, as orelhas, os olhos, as pernas, a vagina e o sangue menstrual; de fato,
Osa Meji controla o sangue e as aberturas do corpo essa ltima atribuio torna-o
perigoso. Seu domnio (regncia) assim descrito: Este signo no faz diferena entre
ricos e pobres, reis e chefes [...]. Osa Meji se encontra no fluxo menstrual e no tero
da mulher, onde este Odu tem efeitos terrveis (1999:47). Beniste aponta, tambm,
como certas divindades so associadas com o signo Osa Meji (Iemanj, Ians, Orixa-
l, Iroko e Oxum).
Algumas cores correspondem a esse signo, principalmente a cor vermelha, mas
tambm as cores branca e azul. Iemanj parece ser incompatvel com o signo, como
explicado numa narrao mtica (Beniste 1999:20-21): Yemowo (uma qualidade de
Iemanj), esposa de Oxal, banhou-se durante a menstruao em um rio, provocan-
do a poluio das guas, e quando as Yams descobriram o crime, devoraram Yemowo
e Oxal. As pessoas associadas a esse Odu devem, portanto, evitar relacionar-se com
os elementos que compem as oferendas a Iemanj, procurando igualmente evitar o
vinho de palma, mel, feijo, folhas de Iroko, bambu e todos os itens feitos com ele,
pois esses elementos esto associados aos eventos negativos narrados no mito.
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Essa narrao mtica diz respeito a uma oposio entre as Iyams, que se be-
neficiam dos erros do casal mtico (poluio pelo sangue) para devorar suas vtimas
(comem sem descanso a famlia do casal), e os orixs relacionados com a fertilidade
Oxal o pai por excelncia, e Iemanj a me de todos. As Iyams, ao contrrio,
podem causar abortos; elas so um perigo real para as barrigas das mulheres, como
argumenta o pai de santo Genivaldo: Quando a gente faz um trabalho ritual para
uma mulher grvida, tudo pode acontecer no nvel de energia. Mesmo uma troca
com as Iyams pode ser necessria, porque a energia delas deve sair da barriga da
mulher (entrevista com pai de santo Genivaldo, 08/2008). Estas palavras indicam
as incompatibilidades entre a pessoa, objeto da consulta e da ao ritual (a mulher e
as partes do corpo), as agncias (as feiticeiras), os elementos (de contaminao) e os
eventos previsveis (o aborto, as doenas, etc.). Os pais/mes de santo devem levar
em conta todas as relaes materializadas entre as entidades e os humanos, por meio
de elementos, durante as prticas rituais e teraputicas.
Assim como Osa Meji se refere principalmente capacidade destrutiva da
magia negra e infertilidade, a capacidade de diminuir a fertilidade de outrem
tpica tambm dos nativos desse signo. Como indica Beniste (1999), pessoas domi-
nadas por Osa Meji so feiticeiros involuntrios e podem destruir a fora sexual do
parceiro/a pelo simples olhar. Esta eficcia corresponde a um poder objetivo associado
a esse Odu, sendo as foras ocultas o marco das pessoas desse signo. Os nativos do
signo encontram-se, ento, na dupla condio de objetos e sujeitos de foras, isto , a
eficcia de Osa Meji pode ser inseparvel da pessoa nativa do signo quando ela no
toma precaues rituais adequadas a pessoa objetivada como uma quase doena
para outrem17. Em geral, a interpretao dos signos remete a aes rituais: devem
ser respeitados gestos interditos e devem ser feitas purificaes e oferendas (ebo).
Em caso de gravidez arriscada, por exemplo, panos vermelhos devem fazer parte das
oferendas ao Odu Osa Meji para desviar a sua capacidade de fazer sangrar e abortar,
a oferenda sendo concebida como um substituto da mulher grvida. , portanto, des-
pachado o lado negativo do Odu (isto , o aborto), de acordo com a lgica da troca.
Inversamente, um excesso de vermelho em vesturio, notadamente considerado
fonte de perigos, porque o nativo e o signo esto, neste caso, numa condio de ho-
mologia de foras (Hritier 1996).
As pessoas so governadas por eficcias que devem ser monitoradas, sendo o
controle possvel tambm a partir do corpo e dos elementos do mundo, permitindo
manipulaes de elementos e artefatos nos rituais. A purificao do corpo com fo-
lhas, gros, objetos, etc., um exemplo neste sentido. O jogo divinatrio pode dar
origem a instrues de despacho especficas: Apresentou-se um Odu: toda quinta-
feira voc vai ter que passar um feijo no corpo (feijo fradinho) e depois coloc-lo
em um lugar na floresta, diz o pai de santo Genivaldo durante uma sesso divinatria
(entrevista com pai de santo Genivaldo, 08/2008). Neste caso, o ato de passar o feijo
no corpo tem finalidade preventiva e apotropaica; o gesto deve ser feito semanalmen-
Bassi: Atos rituais 255

te para evitar problemas relacionados com o signo em questo. Segundo uma viso
no maniquesta (o mal e o bem-estar so relativos), a passagem dos objetos sobre o
corpo visa despachar o perigo de eventos negativos, livrando o consulente da parte
ruim do Odu, para coloc-la numa rea do mundo que seja do domnio do prprio
Odu. O mal, portanto, no eliminado do mundo, mas recolocado no seu lugar de
origem onde deve permanecer sem produzir prejuzos.
A viso cosmolgica dos eventos, cuja dimenso tanto espacial quanto tem-
poral, mostra como objetos, elementos, lugares e entidades so pensados em conti-
nuidade com a (cosmo)biografia pessoal. As energias negativas do corpo do adepto
vo nos elementos (feijo, no caso citado) e depois para reas do mundo (encruzilha-
das, mar, mato, etc.), cada vez associadas aos diferentes Odus, sendo estabelecida a
cada ritual uma complexa transformao simblica realizada com aes que articu-
lam a dimenso espacial e cosmolgica com a dimenso existencial da pessoa.
Durante os trabalhos rituais, os gestos so frequentemente associados a pu-
rificaes (limpezas), sendo os elementos ou artefatos (folhas, gros, frutas, velas,
charutos, alimentos, etc.) passados no corpo, dos ombros para baixo, sem esquecer as
solas dos ps e mos, e so despachados. Nas limpezas uma ave pode ser localizada no
piso, as asas presas sob os ps do adepto uma vez solta, ir tomar sobre si as negativi-
dades. O Odu, cuja energia localizada em reas especficas onde esses elementos so
depositados, deve voltar a capturar as energias a ele associadas e que so nocivas para
o adepto. Os elementos do ebo passados no corpo limpam o adepto e, ao mesmo
tempo, paradoxalmente, alimentam o Odu em seu lugar, o corpo permitindo o con-
tato entre o adepto, os elementos e as energias presentes no mundo. Os elementos e
artefatos despachados constituem, de fato, uma troca, no podendo o Odu, associado
ao destino pessoal, ser exorcizado, mas unicamente amenizado nos seus efeitos.
A lgica paradoxal dos rituais associados aos Odus comeou a se apresentar
mais claramente depois de ter participado de vrios ebos (este termo, como vimos, sin-
tetiza um conjunto complexo de gestos rituais que compreende purificaes corporais e
oferendas). Notadamente, foi durante uma longa conversa com Genivaldo que minhas
perguntas, focadas na ideia das expulses de energia perigosa, encontraram respostas:

Pesquisadora: O Odu despachado ou alimentado?


Genivaldo: O Odu despachado apenas pelas coisas negativas, pelo o
que no bom. Voc vai alimentar o Odu para despachar tudo o que
negativo. Voc tem que levar somente as energias positivas. Como que
podemos fazer? Temos o corpo... deve-se fazer um ebo, deve-se passar,
por exemplo, um charuto no corpo para remover toda a negatividade
que existe na minha cabea, no meu corpo e no meu caminho, eu estou
trocando tudo isso com este charuto. A mesma coisa acontece quando
damos comida s energias... a mesma no caso de Ex (entrevista com
pai de santo Genivaldo, 09/2008).
256 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 36(2): 244-265, 2016

Genivaldo tambm descreve as qualidades positivas de Odu: Odu Obara, por


exemplo, pode trazer dinheiro e riqueza, mas tambm pode remov-los. Uma vez o
jogo indicou uma oferta de feijo, gros, charutos e bzios para aumentar a riqueza;
o pai de santo Genivaldo colocou os elementos e artefatos numa vasilha, enfeitou-a
com fitas do Senhor do Bonfim para depois a colocar no galho de uma rvore, bem
no topo, porque se devem mentalizar os ramos crescendo em analogia com a riqueza
que deve aumentar.
Inversamente ao caso das oferendas que alimentam a parte positiva dos Odus,
atitudes de vida e gestos podem evocar e ativar os aspectos negativos. Um filho de
santo argumenta, por exemplo, que deve escapar da multido para evitar conflitos,
sendo o lado negativo do Odu que influencia a sua pessoa associado violncia em
locais lotados. O comportamento ritual (no caso, o interdito da multido) vai para
alm do mbito do culto pblico, torna-se um estilo a assumir, de acordo com os ca-
minhos do prprio destino, pulverizando-se, assim, o sistema divinatrio nos vrios
aspectos da existncia e remetendo a gestos rituais de ressonncia simblica pare-
cidos com aqueles ilustrados por Smith (1979).
Pode-se lidar tambm com situaes de neutralidade de um Odu, na medida
em que ele pode estar presente no destino de forma ativa ou inativa (sem exercer
sua influncia). Mulheres dominadas por infertilidade, por exemplo, podem estar
sob a influncia do Odu Os que deve ento ser trabalhado ritualmente (Odu Os
ligado fertilidade e ao amor: Oxum, orix associado seduo e ao parto, fala
atravs deste Odu). O Odu dormindo (como diz o pai de santo Robson) expressa
bem a ideia de incluso da pessoa em um destino objetivo, a infertilidade decorrente
de Os podendo constituir uma virtualidade na existncia da pessoa assim como
uma doena pode fazer parte de um fundo gentico, at o dia em que ela viria a se
manifestar. O pai de santo Robson, explicando a ambivalncia de Odu Os, enfatiza
tambm como a negatividade dos Odus no podem ser definitivamente polarizadas:
O Odu bom e ruim ao mesmo tempo; deve-se despachar o lado negativo quando
ele surgir (entrevista com pai de santo Robson, 07/2010).
O jogo de bzios a ferramenta necessria para conhecer os caminhos e tentar
afastar-se dos acidentes que possam ocorrer. Quando um Odu exerce sua influn-
cia negativa, a nica providncia possvel o trabalho ritual, que torna vivel uma
emancipao relativa do nativo do determinismo da sua existncia. No h, a prin-
cpio, descontinuidade entre a pessoa e o mundo, pois a noo de destino compreen-
de ambos; a ideia de caminho designa uma situao dinmica da pessoa, definida
e redefinida em relao aos eventos de sua vida que precisam ser interpretados e en-
frentados. Acidentes podem indicar uma influncia excessiva de Odu na biografia do
adepto, tal eficcia correspondendo, consequentemente, a uma fora inerente tanto
ao Odu quanto pessoa nativa do signo (a sua capacidade de enfeitiar, no exemplo
acima). Todavia, no pertinente estabelecer uma separao entre uma fora exge-
na e uma outra endgena para o contexto que analisamos, pois a pessoa e seu destino
Bassi: Atos rituais 257

so inicialmente inseparveis: a pessoa est submetida a um regime de foras, in-


cluda em um caminho do mundo. Inseridas num campo dado (regncia), aes
rituais eficazes (oferendas ou limpezas, proibies, etc.) manifestam as conotaes
complexas e paradoxais da pessoa e do seu destino.

Gestos e contextos rituais

Podemos destacar algumas questes que foram consideradas ao longo destes


pargrafos. A dimenso simblica do destino permite estabelecer mediaes variadas
entre nveis cosmolgicos e antropolgicos, entre objetos e sujeitos, entre eventos e
agncias, as mediaes produzindo efeitos paradoxais entre nveis diferentes; no que
lhe concerne, o processo ritual condensa e junta heterogeneidades propositalmente,
para promover aes e efeitos transformadores. Segundo inferncias sobre aconteci-
mentos, por um lado, o destino da pessoa deve ser interpretado, e os eventos podem
ser considerados como ndices de agncias (Zemplni 1995). Por outro lado, nas pr-
ticas rituais, os eventos perigosos podem ser neutralizados quando deslocados em ele-
mentos que, por sua vez, so recolocados no seu lugar de origem (Hertz 1922). Re-
encontramos, assim, precaues contra perigos cuja definio depende de evocaes
simblicas precipitadas durante especficas situaes de cunho ritual (Smith 1979).
O Odu, como operador cosmolgico, refere-se a categorias de eventos prot-
tipos, inscritos, como tentamos demonstrar, nos elementos do mundo. J os Orixs,
com suas histrias e suas personalidades, projetam, por sua vez, um antropomorfismo
no destino. Os elementos viram veculos de agncias eficazes e, portanto, exigem
cautelas gestuais. Uma ebome, referindo-se possibilidade de reverter os perigos do
destino por meio de uma oferenda (ebo), assim descreve como neutralizar a parte
negativa de um Odu (chamada de espiritual negativo):

Um ebo feito de acordo com o jogo: pode aparecer no jogo a necessi-


dade de fazer, por exemplo, uma oferenda de uma galinha, de legumes e
bebidas. Esses alimentos so dados ao espiritual negativo em troca da
sade da pessoa. O espiritual negativo vai esquecer a pessoa, porque
ele vai comer o ebo. A purificao associada a um Odu que apare-
ceu no jogo. H ebos brancos, e portanto, nesses casos, os elementos do
rito devem ser brancos, por exemplo: uma galinha branca, uma abbora
muito clara, repolho claro, etc. Se oferecemos a farinha de mandioca
branca, na semana seguinte no podemos comer bolos feitos com esta
farinha, que pode ser substituda por tapioca (entrevista com ebome
Nancy de Oxal, 08/2008).

As palavras da ebome sugerem como os elementos de purificao so neutros


em si mesmos, mas tornam-se temporariamente negativos (por uma semana deve,
258 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 36(2): 244-265, 2016

por exemplo, evitar a farinha de mandioca). Elementos associados ao corpo servem


para afastar o negativo: alimentar-se deles novamente chamaria de volta a energia
da qual se desejava distncia. Durante rituais deste tipo, a proximidade fsica de ele-
mentos com a pessoa (foram passados no corpo) tem sido estabelecida. No intuito de
remover negatividades, tambm foram pronunciadas palavras eficazes e mentalizadas
separaes do espiritual negativo. Atravs dos gestos complexos, o conjunto de
elementos rituais tirou o negativo da pessoa, mantendo-se positivo para o Odu que
vai aceitar a oferenda: uma superposio de identidades atuada, condensaes de
realidades diversas ou opostas so promulgadas.
De fato, no exemplo citado de limpeza, h uma temporria e paradoxal am-
biguidade nos elementos: passadas sobre o corpo da pessoa, removem dela o espiri-
tual negativo; deixados disponveis para o Odu, eles constituem uma oferenda pois
fazem parte de sua regncia. Uma transformao benfica comunicada atravs da
sequncia compacta de gestos durante a limpeza: durante o ebo, a pessoa includa
num destino infeliz, mas tambm est sendo emancipada de uma realidade incmo-
da, como expressa, finalmente, o fato de que as roupas usadas durante o ritual devem
ser lavadas, pois ainda podem conduzir o passado negativo.
Em geral, a transformao promovida pelo conjunto dos atos rituais descritos
contempla vrias conotaes contraditrias: qualidades so acumuladas no adepto
segundo os Orixs que falam no jogo (como no caso de Os e da fertilidade); h
quebra da linearidade espao-temporal, j que as eficcias presentes remetem s his-
trias primordiais; durante os gestos rituais so comunicadas realidades do destino
que, contraditoriamente, so tanto internas quanto externas pessoa; so promul-
gadas agncias que atuam como eventos na eficcia operativa de elementos e, de
maneira paradoxal, os Odus e os elementos associados so tanto negativos como
positivos. Transformaes que acarretam conotaes complexas, contraditrias e pa-
radoxais dos objetos e das pessoas so atuadas pelos gestos rituais repetidos a cada
sesso ritual semelhante, o formalismo ritual sendo o contexto definido para a notifi-
cao dos contedos contraintuitivos em pauta.
As narraes mticas que foram apresentadas constituem um acervo impor-
tante de smbolos, todavia a comunicao das eficcias desenvolve-se para alm de
uma simples abordagem semntica ao simbolismo, conjugando-se com aes rituais
circunstanciadas e singulares que, visando os eventos que devem ser controlados, de-
finem as eficcias como atualizaes, cada vez diferentes, de virtualidades (Goldman
2009). As imputaes das propriedades diversas nos existentes (humanos e no
humanos) pressupem no jogo de bzios uma forma de analogismo (Descola 2005),
o qual adquire uma dimenso realstica no contexto da categorizao dos eventos no
mbito da existncias singulares o que sugere a importncia do plano vnementiel
na cognio do sobrenatural (Fortier 2014). No contexto das transformaes rituais,
as propriedades dos elementos e as dimenses antropomorfas das entidades conden-
sam-se e fazem, cada vez de forma circunstanciada e singular, a realidade condensa-
Bassi: Atos rituais 259

da e contraintuitiva do destino do adepto. Com efeito, a eficcia das transformaes


almejadas suscita mais uma adeso do adepto s noes complexas e paradoxais em
pauta que uma compreenso de uma narrao linear.
Vimos que, durante os rituais, o adepto concentra em si vrias instncias, o
que corresponde a uma construo complexa da sua existncia e da sua pessoa18.
Ele se descobre como parte de um destino que pode ser alterado agindo eficazmente
nos elementos do mundo e nas entidades, esta eficcia prolongando-se no cotidiano,
nos gestos rituais que o identificam com suas mltiplas relaes de culto (com seu
orix principal e com todos os outros assentados, isto , por ele cultuados). As
aes rituais associadas aos Odus e aos Orixs convocam, definitivamente, uma pa-
radoxal construo da biografia da pessoa, registrando agncias paralelas, acasaladas
aos eventos de sua existncia a dimenso identitria tornando-se definitivamente
importante depois da feitura.

Consideraes finais

Em geral, os atos rituais implicam significados pouco claros: objetos manipu-


lados de forma especfica que desmentem usos habituais, gestos que evocam efeitos
especiais e frases frequentemente incompreensveis, s vezes pronunciadas numa ln-
gua litrgica desconhecida para a maioria dos participantes (Houseman 2005). Em
contrapartida, um dos resultados tpicos dos processos rituais a criao de uma
certa verdade, o tipo de interao ritual (com humanos, no humanos e sobre-huma-
nos) constituindo-se como um idioma irrefutvel e persuasivo (Houseman 2003:80).
Como escreve Houseman (2013:71), do ponto de vista interacional, a pressuposio
pragmtica dos atos rituais a instruo, j que sua capacidade de suscitar motiva-
o e adeso se encontra numa linha de juno entre uma conduta convencional e
obrigatria e as possibilidades desta de contextualizar smbolos motivando ao mesmo
tempo disposies intencionais e emocionais especficas em cada participante.
No Candombl, os casos analisados indicam, por um lado, como eventos e
situaes existenciais podem ser indcios de relaes de culto; por outro, os atos ri-
tuais (ebos, limpezas, quizilas, etc.) mostram uma disposio especfica do adepto a
se identificar com as caractersticas e intencionalidades dos Orixs e dos signos do
destino (Odus). Deste modo, os processos ritualsticos proporcionam em vrios mo-
mentos uma verdade autorreferencial; notadamente, uma construo paradoxal da
biografia do adepto (acasalada com as histrias mitolgicas) atuada segundo inte-
raes com objetos, lugares, situaes, etc., que perderam suas conotaes de uso e
ganharam uma salincia psicolgica. No dia a dia dos filhos de santo, eventos podem
receber uma ateno especfica por evocar uma relao de culto na qual as dimenses
intencionais dos orixs se fazem presentes, interferindo na realizao de tarefas co-
tidianas (no corte da saia litrgica, no exemplo ilustrado acima) que revelam, assim,
uma eficcia especial. Os acontecimentos encontram correspondncia nos gestos efi-
260 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 36(2): 244-265, 2016

cazes dos humanos, a comunicao das qualidades divinas juntando-se, portanto,


com a interpretao destes eventos cognitivamente salientes (tratados como indcios
de agncias) e dos gestos correspondentes.
Resumindo, podemos ressaltar que, depois da iniciao, o filho de santo um
instrudo a produzir ou evitar gestos (prescries ou interdies) em diversos momen-
tos da sua existncia, a qual ganha uma notvel ressonncia simblica. Simples gestos
rituais ou atuaes complexas pressupem agncias nunca totalmente definveis, pois
elas so conectadas dinamicamente com a existncia do adepto. Uma proliferao de
atribuies simblicas caracteriza o filho de santo (Bassi 2013), sempre atento a deci-
frar novas conexes com Orixs e Odus. Uma vertigem analgica (Descola 2005),
que, pela sua natureza em devir, seria dificilmente comunicvel fora da conveno
da prtica ritual, na qual transformaes eficazes so circunstanciadas e a prpria efi-
ccia (ax) encontra o quadro, formal e contraintuitivo ao mesmo tempo, apto para
sua enunciao. Mais em geral, tanto no caso do iniciado, como dos simples adeptos
dos servios rituais do Candombl, realidades cognitivamente paradoxais condensam
propriedades diversas (humanas e no humanas), identificam agncias e permitem a
emergncia de biografias, construdas em contextos rituais. Evidentemente rebelde
aos recortes entre objetos e sujeitos, eventos e agncias, etc., o prprio contexto ritu-
al a referncia para agir para alm de natureza e cultura: certas eficcias dormem
mas podem ser acordadas, outras podem ser mitigadas, a comunicao da fora dos
smbolos dependendo da sabedoria dos gestos.

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Entrevistas

Entrevista com ebome Nancy de Oxal, agosto de 2008.


Entrevista com ebome Regina, setembro de 2012.
Entrevista com ebome Rosa de Ogun, setembro de 2012.
Entrevistas com pai de santo Genivaldo, agosto e setembro de 2008.
Entrevista com pai de santo Robson, julho de 2010.

Notas
1
Dados provenientes do campo da minha pesquisa de doutorado e ps-doutorado efetuado na Bahia
em terreiros de Candombl Nag (Keto e Ijex). Agradeo imensamente ao povo de santo pelo aco-
lhimento. Agradeo igualmente Ftima Tavares pelo apoio e carinho durante a pesquisa de ps-dou-
torado. O perodo de pesquisa nos terreiros de Candombl desenvolveu-se entre 2005 e 2014. A tese
foi defendida em 2009 com o ttulo Entre mythe et Corps: les quizilas dans le Candombl du Brsil. Das
publicaes sobre o ritual, ressalto aqui Lefficacit des passions: sensibilit et identit chez liniti au
Candombl (Etnogrfica, Lisboa, vol. 17, n 3: 437-456, 2013) e Revisitando os tabus: as cautelas
rituais do povo-de-santo (Religio e Sociedade, vol. 32, n 2: 170-192, 2012).
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Nos casos analisados, h tanto linguagens corpreas, isto , gestos simblicos, quanto atos especficos
de cunho ritual. Embora haja diferena entre as noes de atos e gestos, no campo analisado,
gestos simblicos e atos eficazes (interdies ou prescries) compem variavelmente os contextos ri-
tualsticos observados; portanto, optamos por manter ambos os termos. A terminologia coincide com
aquela usada num ensaio de Pierre Smith (1979), que ser analisado mais adiante, em que o autor
utiliza, alternativamente, os termos gestos e atos para tratar de interditos rituais.
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Trata-se de um termo que faz parte da teoria cognitivista da religio, que tem em Boyer (2001) um
dos seus maiores representantes. Boyer afirma que o seu termo central, contraintuitivo (para definir
conceitos religiosos), tcnico e no significa totalmente estranho, excepcional ou extraordinrio;
notadamente, ele deve contradizer informaes fornecidas por categorias ontolgicas (2001:65). Se-
Bassi: Atos rituais 263

gundo Boyer, para que sejam memorveis, os conceitos devem ser minimamente contraintuitivos,
ou seja, devem ser familiares em alguns aspectos, mas no em outros (seres com sentimentos huma-
nos, mas invisveis, etc., presentes nas religies, remeteriam, por exemplo, a esses tipos de noes). No
tocante s categorias ontolgicas, vale tambm ressaltar que, neste artigo, o termo objeto usado
no seu sentido comum, sabendo que o conceito antropolgico acarreta um debate sobre a distino
coisa/objeto (Ingold 2012). Para o conceito de agncia, pode se fazer referncia a Strathern (2006) e
ideia de relaes construdas em ao.
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Vale ressaltar que autores da virada ontolgica, embora segundo variaes tericas especficas,
tentam definir alternativas s oposies ocidentais natureza/cultura (ver Descola 2005; Viveiros de
Castro 2002). Descola (2005), na sua teoria do animismo, opta pela superao da oposio objeto/
sujeito, derivante da citada oposio natureza/cultura, por meio da anlise de continuidades e descon-
tinuidades nos existentes (tanto objetos como sujeitos) entre exterioridades e interioridades. A
perspectiva cognitivista, por sua vez, bastante diferenciada nos seus representantes. Num recente
debate com Descola e Viveiros de Castro, Martin Fortier, opta pelo conceito de estilos cognitivos,
mantendo firme a presena de um certo corte universal natureza/cultura, embora mais ou menos
acentuado segundo as variaes culturais (Fortier 2014). Este trabalho no pretende desenvolver
esse debate, mas somente indicar como as questes inerentes eficcia simblica, que implicitamente
colapsam a oposio natureza/cultura, interessam de modo geral aos estudos sobre ritual, religio e
teraputicas tradicionais (ver Tavares & Bassi 2012).
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Na utilizao da noo extica (da Melansia), manifesta a tendncia a uma explicao circular:
mgico porque tem mana; tem mana e, portanto, mgico. Como veremos mais adiante com Severi
(2004), h uma dificuldade intrnseca na anlise semntica da noo de mana e afins.
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Se, por um lado, com o respeito a certos interditos so esconjurados perigos (a escassez do leite, a mor-
te do nenm, etc.), por outro, os eventos naturais inslitos (amahano) so vistos pelo ruands como
indcios de infortnios. Segundo uma relao evocativa, a natureza e as dimenses da vida social se
encontrariam, portanto, em continuidade: para o ruands o fluxo da vida mantm entre natureza
e sociedade uma harmonia profunda que no pode ser tocada, assim que tudo o que inslito numa
dessas dimenses o signo de uma perturbao general (Smith 1979:20).
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Segundo Smith, os interditos (imiziro), assim com outros gestos mgicos, no estariam avassalados
a uma errada concepo da realidade, mas produo de simbolismo: os imiziro convidam o pensa-
mento simblico a desfrutar das atividades e das realidades que existem em primeira instncia numa
dimenso utilitria e racional (Smith 1979:43). Como indica ainda o autor, a explorao utilitria
de objetos e situaes no comprometida, o simbolismo se contentando ser ativado em momentos
pontuais e contextos altamente definidos.
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Boyer e Linard definem como os comportamentos individuais, estereotipados e compulsrios, di-
vorciados das metas comuns (goal-demotion), seriam parte do aprendizado infantil de atitudes de vi-
gilncia contra perigos (2006:13); refloresceriam, eventualmente, durante momentos vulnerveis do
ciclo vital (no ps-parto, em especial); e concederiam uma certa trgua aos pacientes de transtornos
obsessivos compulsivos notadamente, atos repetidos evitariam pensamentos ameaadores intrusivos
(Boyer e Linard 2006:passim). Tais comportamentos ganhariam, intuitivamente, uma aceitao em
consequncia de serem originados de atitudes de vigilncia teis para a sobrevivncia.
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Segundo Boyer e Linard (2006), em muitos rituais culturais, ao mesmo tempo que perigos so evo-
cados, atos repetidos so executados obrigatoriamente, impondo uma estrutura protetora por meio de
uma definio rgida do comportamento, do espao, etc. Portanto, segundo os autores, a ativao de
HPS seria o que faz certos comportamentos ritualizados compulsrios e convincentes.
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A transmisso de evocaes simblicas analisadas por Smith certamente remete a precaues contra
perigos capazes de captar ateno por meio de comportamentos obrigatrios divorciados da meta
original segundo incompatibilidades no comuns (fumar e ordenhar; ninar e morrer).
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Evidentemente, como ressalta o prprio Smith, esses atos familiares e andinos so geralmente incu-
os e levados de modo despreocupado no dia a dia, j que evocam perigos somente em certos contextos
264 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 36(2): 244-265, 2016

e segundo associaes especficas (fumar tabaco normalmente no impede a abundncia do leite, e


pode-se fumar em vrios momentos perto das vacas sem provocar diminuio alguma, a evocao
negativa concernindo somente os momentos da ordenha e da produo do leite; a exortao a dormir
alude morte somente quando se trata de recm-nascidos, etc.).
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Sobre as caractersticas e as idiossincrasias dos Orixs, ver Cossard-Binon (1970, 1981), Lpine
(1981), Augras (1987), Beniste (2002), Bassi (2012, 2013).
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Filha de santo com mais de sete anos de iniciao e com os rituais (obrigaes) de confirmao cum-
pridos.
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Vrias caractersticas dos orixs parecem derivar de um sistema de classificao, que permite associar
os orixs aos diferentes mbitos da natureza (Goldman 1987:98). Descontinuidades entre os orixs
podem ser veiculadas, por exemplo, por meio de abstinncias alimentares dos filhos de santo,
resultantes das homlogas oposies entre domnios dos orixs. Segundo essa lgica, os filhos das
guas (filhos de Iemanj e Oxum) evitam comer crustceos ou peixes, os filhos de Nan evitam caran-
guejo, sendo a lama o elemento dela, etc. Como indica Goldman (1987:100), enquanto protagonistas
de mitos, os orixs assumem caractersticas, nomes e interditos particulares, apresentando diferentes
qualidades que podem ser enxergadas como diferentes aspectos de uma mesma energia (ou essn-
cia), que se expressa de forma singular nos acontecimentos mticos.
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Como ressalta Todorov, os processos de simbolizao no se encaixam num quadro coerente de re-
presentaes: a relao metonmica agente-ao mais importante que a relao metafrica entre a
imagem e o ser representado. Um certo desenho no faz sentido se no inciso (ao) naquele objeto
particular: adquire um sentido por meio de uma relao metonmica de lugar (Todorov 1991:305,
traduo nossa).
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O jogo de bzios rev dezesseis odus principais, orculos, determinados pela configurao dos dezes-
seis bzios na mesa do jogo (abertos ou fechados): por cada odu certos orixs se fazem presentes. Os
orixs falam nos odus por exemplo, numa configurao de nove bzios abertos, respondem aos que-
sitos os orixs Ians ou Iemanj, etc. Ver Bascom (1969), Lacourse (1981), Bastide & Verger (1981),
Braga (1988), Beniste (1999), Aquino (2004).
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Um quase evento, diria Deleuze. Notamos que, como indicaria este filsofo, o espao no Candom-
bl deixa de ser meramente representativo e torna-se intensivo: cada ponto singular, possuindo o
seu prprio poder (Deleuze 2009). Sobre virtualidades no Candombl, ver Goldman (2009).
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Sobre definies das identidades complexas nas performances rituais do xam Cuna, ver Severi
(2002).

Recebido em fevereiro de 2016.


Aprovado em agosto de 2016.

Francesca Bassi (francesca_xango@yahoo.com)


Professora adjunta da Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB),
vinculada ao Centro de Cultura, Linguagens e Tecnologias Aplicadas (CE-
CULT). Pesquisadora do MESCLAS (UFRB) e do Ncleo de Pesquisa Obser-
vabaa (UFBA). Doutora em Antropologia pela Universidade de Montreal,
Canad.
Bassi: Atos rituais 265

Resumo:

Atos rituais: eventos, agncias e eficcias no Candombl

Os atos rituais no Candombl desempenham importante papel em criar as condies


pragmticas para a transmisso da memria religiosa. objetivo deste artigo mostrar
como gestos performados (oferendas, limpezas, interditos rituais, etc.) mobilizam as
caractersticas dos Orixs e dos signos do destino (Odus), motivando a adeso do
adepto dimenso simblica do culto. Nestas interaes de cunho ritual, objetos,
alimentos, lugares, etc., perdem as conotaes normais de uso e ganham uma salincia
cognitiva e uma eficcia simblica. Almeja-se, assim, determinar como a prtica ritual
permite a emergncia de uma realidade sui generis, notadamente, de uma biografia
paradoxal do adepto, acasalada com a intencionalidade das entidades (Orixs, Odus,
etc.), eficcias especiais e categorias mitolgicas.

Palavras-chave: Candombl, simbolismo, ritual, eficcia, pragmatismo.

Abstract:

Ritual acts: events, agencies and effectiveness in Candombl

Ritual acts in Candombl have an important role to create the pragmatic conditions
for the transmission of religious memory. The purpose of this paper is to describe how
performing gestures (offerings, purifications, ritual prohibitions, etc.) mobilize the
characteristics of the Orishas and of the signs of destiny (Odus) and motivate the
allegiance of the adept to the symbolic dimension of worship. During ritual interac-
tion, objects, foods, places, etc., are disconnected from their normal contexts of use
and they reach a new cognitive value and a symbolic efficacy. Therefore, we aim to
determinate how a sui generis reality emerges, notably, a paradoxical biography of the
adept, mated with the intentionality of entities (Orishas, Odus, etc.), special efficacies
of elements, and mythological categories.

Keywords: Candombl, symbolism, ritual, efficacy, pragmatism.