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Elementos de la msica

Un ejemplo de las escalas de la antigua Grecia es la octava hipofrigia de gnero enarmnico (en mi). Ya
exista el concepto fundamental de octava. La nota vara segn la armona (), transcritas
como modos griegos. La polifona y variedad de instrumentos aerfonos, cordfonos y membranfonos,
han sido documentadas en infinidad de grabados y dibujos.

La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de percepcin),
nos da los parmetros fundamentales de la msica, que son la meloda, la armona y el ritmo.
La manera en la que se definen y aplican estos principios, varan de una cultura a otra
(tambin hay variaciones temporales).

La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro


particular que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin horizontal), y
que se percibe con identidad y sentido propio. Tambin los silencios forman parte de la
estructura de la meloda, poniendo pausas al "discurso meldico". El resultado es como
una frase bien construida semntica y gramaticalmente. Es discutible en este sentido
si una secuencia dodecafnica podra ser considerada una meloda o no. Cuando hay dos
o ms melodas simultneas se denomina contrapunto.
La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica es
el acorde o trada, regula la concordancia entre sonidos que suenan simultneamente y su
enlace con sonidos vecinos.
La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en ciertas
ocasiones irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una composicin.
El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con variaciones muy
notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la capacidad de generar
contraste en la msica, esto es provocado por las diferentes dinmicas, timbres, texturas y
sonidos. En la prctica se refiere a la acentuacin del sonido y la distancia temporal que
hay entre el comienzo y el fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.

Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la instrumentacin.

Cultura y msica
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la
versin actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.
Violinista en la catedral de Dubln.

Buena parte de las culturas humanas tienen manifestaciones musicales. Algunas especies
animales tambin son capaces de producir sonidos en forma organizada; lo que define a la
msica de los hombres, pues, no es tanto el ser una combinacin "correcta" (o "armoniosa" o
"bella") de sonidos en el tiempo como el ser una prctica de los seres humanos dentro de un
grupo social determinado.
Independientemente de lo que las diversas prcticas musicales de diversos pueblos y culturas
tengan en comn, es importante no perder de vista la diversidad en cuanto a los instrumentos
utilizados para producir msica, en cuanto a las formas de emitir la voz, en cuanto a las
formas de tratar el ritmo y la meloda, y, sobre todo, en cuanto a la funcin que desempea la
msica en las diferentes sociedades: no es lo mismo la msica que se escucha en una
celebracin religiosa, que la msica que se escucha en un anuncio publicitario, ni la que se
baila en una discoteca. Tomando en consideracin las funciones que una msica determinada
desempea en un contexto social determinado podemos ser ms precisos a la hora de definir
las caractersticas comunes de la msica, y ms respetuosos a la hora de acercarnos a las
msicas que no son las de nuestra sociedad.

La Msica, representacin alegrica de la msica (Varsovia, diseada por Jzef Gosawski)

La mayora de las definiciones de msica solo toman en cuenta algunas msicas producidas
durante determinado lapso en Occidente, creyendo que sus caractersticas son "universales",
es decir, comunes a todos los seres humanos de todas las culturas y de todos los
tiempos[cita requerida]. Muchos piensan que la msica es un lenguaje "universal", puesto que varios
de sus elementos, como la meloda, el ritmo, y especialmente la armona (relacin entre las
frecuencias de las diversas notas de un acorde) son plausibles de explicaciones ms o menos
matemticas, y que los humanos en mayor o menor medida, estamos naturalmente
capacitados para percibir como bello. Quienes creen esto ignoran o soslayan la complejidad
de los fenmenos culturales humanos. As, por ejemplo, se ha credo que la armona es un
hecho musical universal cuando en realidad es exclusivo de la msica de Occidente de los
ltimos siglos; o, peor an, se ha credo que la armona es privativa de la cultura
occidental[cita requerida] porque representa un estadio ms "avanzado" o "superior" de la
"evolucin" de la msica.
Otro de los fenmenos ms singulares de las sociedades occidentales (u occidentalizadas) es
la compleja divisin del trabajo de la que es objeto la prctica musical. As, por ejemplo,
muchas veces es uno quien compone la msica, otro quien la ejecuta, y otro tercero quien
cobra las regalas. La idea de que quien crea la msica es otra persona distinta de quien la
ejecuta, as como la idea de que quien escucha la msica no est presente en el mismo
espacio fsico en donde se produce es solamente posible en la sociedad occidental de hace
algunos siglos; lo ms comn (es decir, lo ms "universal") es que creador e intrprete sean la
misma persona.