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Textos extrados da coleo Superinteressante:

BIG BANG

O UNIVERSO COMEOU COM UMA GRANDE EXPLOSO

Parece incrvel, mas num passado remotssimo toda a matria


que observamos hoje no Universo - distribuda em 100 bilhes de
galxias, cada uma com mais de 100 bilhes de estrelas, dentre as
quais o nosso modesto Sol - pode ter estado to extraordinariamente
concentrada que caberia at com folga na ponta de uma agulha.

Por Jos Tadeu Arantes

Nesse mundo, alm de toda imaginao, a densidade da


matria atingiria o valor de 1090 quilos por centmetro cbico - um
nmero que se escreve com o algarismo 1 seguido de noventa zeros.
A densidade das rochas comuns existentes hoje na terra de apenas
alguns gramas por centmetro cbico. O Universo, ento, seria no
apenas superdenso, mas tambm superquente: a temperatura
atingiria o fantstico patamar de 1031 graus Kelvin - mais de um
bilho de bilho de bilho de vezes a temperatura mdia do Sol. Por
mais inacreditveis que estas cifras possam parecer, elas
correspondem a uma teoria sobre a origem do Universo aceita em
quase todos os meios cientficos do mundo - a Teoria do Big Bang
(Grande Exploso). De acordo com ela, o Universo teria se originado
numa exploso apocalptica entre 15 e 20 bilhes de anos atrs. A
situao que descrevemos refere-se a um instante apenas 10 - 43
segundos aps o Big Bang - o algarismo 1 precedido de 42 zeros
depois da virgula, - chamado Tempo de Planck.
Embora separado do instante inicial por uma frao nfima de
segundo, o Tempo de Planck no se confunde com o momento do Big
Bang, porque a matria-energia passou por mudanas dramticas
naqueles pedaos infinitesimais de tempo que se sucedera origem.
O Tempo de Plack constitui o limite at onde chegam atualmente
nossos conhecimentos tericos numa viagem regressiva rumo ao
marco zero. A partir da, ou melhor, antes disso impossvel de ser
descrita nos termos dos conhecimentos atuais da Fsica. Podemos
especular que, medida que nos aproximamos ainda mais desse
instante inicial, chamado de estado de singularidade pelos cientistas,
o volume do Universo tende a zero enquanto a densidade e a
temperatura tendem ao infinito.

A Teoria do Big Bang uma das mais belas realizaes


intelectuais do sculo. Para o seu desenvolvimento contriburam dois
ramos do conhecimento que, h apenas algumas dcadas pareciam
muito distantes: a cincia do macrocosmo, o infinitamente grande, e
a cincia do microcosmo, o infinitamente pequeno. A Cosmologia e a
Astrofsica, por uma lado, e a Fsica das partculas elementares ou
Fsica subatmica, por outro. Curiosamente, os pais fundadores do
Big Bang no eram nem astrnomos nem fsicos de partculas. Um
deles, Alexander Friedmann (1888-1925), era um meteorologista e
matemtico russo; o outro, o abade Georges Lemaitre (1894-1966),
era um padre e matemtico belga.

Trabalhando cada qual por seu lado, como tantas vezes


acontece na cincia, Friedmann e Lemaitre chegaram a concluses
muito semelhantes a partir de um desenvolvimento puramente
matemtico da Teoria Geral da Relatividade de Albert Einstein (leia
artigo na pgina 58). Einstein acreditava que a atrao gravitacional
entre os corpos decorria de uma curvatura do espao-tempo
provocada pela presena da matria. Friedmann e Lemaitre partiram
das complicadas equaes de campo gravitacional de Einstein e,
como ele, adotaram a hiptese de um Universo, homogneo no
espao.Mas, ousadamente, descartaram a idia de Eisntein de um
Universo imutvel no tempo. Isso lhes permitiu chegar, entre 1922 e
1927, a um conjunto de solues simples para as equaes. O
Universo que essas solues descreviam estava em expanso em
todas as direes com as galxias se afastando umas das outras.
Essa expanso teria se originado a partir da singularidade , um ponto
matemtico de densidade infinita.

Em 1929, o astrnomo norte-americano Edwin Hubble (1889-


1953) fez uma descoberta sensacional que trouxe a primeira prova a
favor da tese da Grande Exploso. Com o gigantesco telescpio do
observatrio do monte Wilson, na Califrnia, Hubble descobriu que o
espectro da luz proveniente das galxias distantes apresentava um
red-shift - desvio para o vermelho - e que esse desvio era tanto
maior quanto mais distante estivesse a galxia, observada em
relao nossa prpria galxia, a Via Lctea. A explicao de Hubble
era de que este fenmeno se devia ao efeito Dopler, bastante
conhecido pelos fsicos desde o sculo passado (veja quadro na
pgina 44). A concluso ficava evidente. Se a luz desviava para o
vermelho era porque essas galxias estavam se afastando de ns, e
se esse desvio era tanto maior quanto mais longe estivesse a galxia,
isso significava que a velocidade de afastamento crescia com a
distncia. Para um astrnomo situado numa galxia distante,
tambm a luz emitida pela Via Lctea apresentaria um desvio para o
vermelho. Pois o Universo como um todo que est em
expanso.Ora, se tudo est se afastando no Universo, possvel
imaginar uma poca remotssima em que tudo estivesse
extremamente prximo. Essa seria a poca do Big Bang. Quando isso
pode ter ocorrido? O termo que relaciona a velocidade de
afastamento ou recesso das galxias com a distncia conhecido
como constante de Hubble. O tempo desde o incio da expanso,
calculado a partir da constante, d algo entre 15 e 20 bilhes de
anos.

A descoberta de Hubble trouxe um poderoso argumento a favor


do Big Bang. No foi, porm, um argumento conclusivo. Tanto assim
que, no final dos anos 40, quem propusesse um modelo alternativo, a
Teoria do Estado Estacionrio (veja quadro na pgina 42): Em 1964,
porm uma descoberta puramente acidental iria representar um
golpe demolidor nesse modelo rival.

Dois radiastrnomos, o germano-americano Arno Penzias e o


norte-americano Robert Wilson. trabalhando com uma gigantesca
antena de sete metros da Bell Telephone dos Estados Unidos
descobriram um fraqussimo ruido de rdio que vinha de todas as
direes do cu ao mesmo tempo. Ao longo dos meses. embora 05
movimentos de rotao e translaao da Terra voltassem a antena
para todas as regies do firmamento. o sinal mantinha sua intrigante
regularidade.

Finalmente. Penzias e Wilson tomaram conhecimento de que na


prestigiosa Universidade de Princeton um grupo de fsicos liderados
por Robert Dicke havia deduzido teoricamente a existncia de uma
fraqussima radiao de fundo. que deveria preencher uniformemente
o espao. Seria uma espcie de resduo fossil da superesc aldante
sopa csmica de matria e energia que. pela Teoria do Big Bang.
constitua o Universo pouco tempo depois da Grande Exploso. Com a
expanso do Universo. a densidade da energia teria diminudo
progressivamente. o que provocou um resfriamento - pelo mesmo
motivo que um gs. ao se expandir. resfria -. at chegar a uma
temperatura de aproximadamente trs graus Kelvin. poupo acima do
zero absoluto.

Em condies normais, o tomo formado por trs partculas


elementares: prton, eltron e nutron. Delas porm, talvez apenas o
eltron possa ser considerado realmente elementar; o prton e o
nutron seriam constitudos de partculas ainda menores - os
quarks.Se fosse possvel empreender uma viagem de volta origem
do Universo, quando se chegasse a cerca de 300 mil anos depois do
Big Bang, as temperaturas j seriam to altas que romperiam as
estruturas dos tomos, arrancando os eltrons de suas nuvens em
torno dos ncleos atmicos. Ao se ultrapassar, nessa contagem
regressiva, o terceiro minuto depois do Big Bang, os prprios ncleos
comeariam a se desintegrar, liderando os prtons e os nutrons
neles aprisionados. Na marca de um milionsimo de segundo depois
do Big Bang, at os prtons e nutrons seriam fragmentados nos
quarks que os constituem.

Essa viagem de volta origem termina por enquanto no Tempo


de Planck, localizado, como vimos, apenas dez milionsimos de
bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de segundo
depois do Big Bang. Os fsicos especulam, porm, que, quando seu
arsenal terico permitir ultrapassar a barreira do Tempo de Planck,
talvez se encontre um Universo de insupervel simplicidade. Toda a
matria se apresentaria sob a forma de um nico tipo de partcula e
as quatro foras existentes no mundo atual - a gravitacional, a
eletromagntica, a nuclear forte e a nuclear fraca - estariam
unificadas num mesmo tipo de fora. A prpria distino entre
partcula e fora provavelmente no teria qualquer significado. Isso
por ora uma simples suposio. Mas a cincia tem dado passos
concretos para verificar sua validade.

A unificao entre a fora eletromagntica e nuclear fraca,


proposta teoricamente nos anos 60 pelos norte-americanos Steven
Weinberg e Sheldon Lee Glashow e pelo paquistans Abdus Salam -
os trs ganhadores do prmio Nobel de Fsica de 1979 - foi
confirmada em 1983, com a descoberta das partculas que
transportam a forca nuclear fraca, previstas pela teoria da unificao.
Essa descoberta, que deu ao italiano Carlo Rubbia 0 Nobel de
Fsica de 1984, foi obtida no gigantesco acelerador de partculas da
Organizao Europia de Pesquisas Nucleares (CERN). localizada em
Genebra. Sua, e envolveu um nvel de energia igual ao que poderia
ser encontrado na Universo primitivo dez bilionsimos de segundo
depois do Big Bang. Assim, a teoria e a experimentao vo nos
aproximando cada vez mais da origem do Universo. Nessa escalada
do conhecimento, o zero o limite.

Para saber mais:

Viagem ao incio do tempo

(SUPER nmero 9, ano 5)

Boxes da reportagem

Estado Estacionrio contra a Grande Exploso

Em 1948 trs jovens cientistas da Universidade de Cambridge.


Inglaterra o ingls Fred Hoyle e os judeus austriacos Hermann Bondi
e Thomas Gold - iniciaram uma atrevida cruzada contra a Teoria do
Big Bang. Sua arma era outra teoria, a do Estado Estacionrio, que
procurava a justar a evidncia indiscutvel do afastamento das
galxias, descoberto por Hubble. ao chamado Principio Cosmolgico
Perfeito. Este supe um Universo infinito e homogneo no espao.
eterno e imutvel no tempo.A idia a seguinte: se o Universo
estava em expanso e entretanto se mantinha imutvel. era porque
nova matria estava sendo continuamente criada para ocupar o
espao deixado vazio pela matria que se afastava. Dessa forma a
densidade mdia do Universo se manteria constante. Para isso,
bastaria que fosse produzido um prton de massa para cada mil
centmetros cbicos de espao a cada biIho de anos - uma
quantidade to fantasticamente pequena que deveria escapar mais
acurada observao. No entanto. consideradas as dimenses do
universo observvel. essa mesma quantidade produziria a cada
segundo nada menos de 10" toneladas de matria ou I seguido de "
zeros.De onde viria essa matria? "Do nada", responderam os
cientistas A idia soa absurda, no h dvida Mas tambm a Teoria
do Big Bang no diz de onde veio a matria que deu origem ao
Universo. Por isso, perguntava o fsico Thomas Gold: "Ser mais fcil
admitir um nico grande milagre do que vrios pequenos milagres?"
A Teoria do Estado Estacionrio, para seus defensores, tinha pelo
menos a vantagem de evitar a desconcertante singularidade de que
fala o modelo do Big Bang.Segundo Fred Hoyle, que alm de fsico e
astrnomo renomado escritor de fico cientfica, a prpria criao
continua de matria provocaria a ininterrupta expanso do Universo,
porque a matria nova, ao surgir, produziria uma espcie de presso
para fora, capaz de empurrar a matria j existente. Ademais, a
hiptese da criao contnua conseguia explicar por que, num
Universo supostamente eterno, o hidrognio continuava a ser de
longe o elemento mais comum.Como Hoyle estava convencido de que
os elementos mais pesados decorriam da fuso do hidrognio no
interior das estrelas - no que a cincia posteriormente lhe daria
razo-, era preciso que hidrognio novo fosse criado continuamente
para substituir o hidrognio consumido nas fornalhas estelares. A
dcada de 50 assistiu a um debate at hostil entre os partidrios do
Big Bang e os do Universo estacionrio. Os primeiros acabaram
ganhando a parada com a descoberta de Penzias e Wilson da
radiao de fundo das microondas csmicas. Os outros foram
vencidos, mas no ficaram convencidos.Pois as microondas
descobertas por Penzias e Wilson correspondiam exatamente a um
tipo de emisso de uma fonte a trs graus Kelvin. O fato de a
radiao ser recebida da mesma forma de todas as direes do
espao significava que ela provinha do Universo como um todo - era
uma caracterstica dele. Era a mais espetacular prova material a favor
do Big Bang desde a recesso das galxias de Hubble.A partir de
ento, a Teoria do Big Bang foi alimentada principalmente pela Fsica
das partculas elementares que investiga as diminutas regies do
interior do tomo. Esse fato parece paradoxal, mas que, nas
altssimas temperaturas do Universo primitivo, a matria estava
desintegrada nas partculas elementares que a constituem. Pode-se
ter uma idia de como essa matria se comportava utilizando os
grandes aceleradores de partculas existentes nos principais centros
de pesquisa do mundo. Neles. as partculas subatmicas so
aceleradas at alcanar altssimas velocidades e levadas a colidir
umas com as outras; a partir dos resultados da coliso, possvel
investigar sua natureza. Pouco depois do Big Bang, o Universo era
um fantstico acelerador de partculas.

Efeitos de som e luz

Voc talvez no saiba, mas, se alguma vez ficou esperando um


trem na-plataforma de uma estao, j deve ter entrado em contato
com o efeito Doppler. Ele se manifesta assim: o apito do trem parece
mais agudo quando a locomotiva se aproxima do observador na
estao e mais grave quando o trem dele se afasta; para o
maquinista, porm o som parece sempre igual. O motivo que,
quando o trem se aproxima, o comprimento das ondas sonoras
diminui em relao ao observador, o que faz com que o som se torne
mais agudo; quando o trem se afasta, o comprimento das ondas
sonoras aumenta e o som fica mais grave.O mesmo efeito ocorre com
a luz. Quando uma fonte de luz se aproxima suficientemente
depressa de um observador, este a receber com menor
comprimento de onda; o contrrio acontece quando a fonte se afasta.
No primeiro caso, o espectro da luz apresenta um desvio para o azul;
no segundo, para o vermelho.

Pode a cincia crer em Deus?

luz das pesquisas mais recentes, a f religiosa no tem mais sentido,


sobretudo quando procura explicar o Universo, a vida e as leis que os regulam. Mas
quando recuam at o princpio desse processo, cincia e religio encontram-se
diante do mesmo e (at agora) inexplicado mistrio: de onde surgiu tudo isso?

por Paul Davies

Minha primeira afirmao talvez irrite algumas pessoas que


prefeririam que no fosse assim. Mas certo que em muitos pases
do mundo ocidental a religio se encontra em franco retrocesso,
ainda que a maioria das pessoas continuem buscando aquilo que se
chama um sentido para a vida. Surpreendentemente, um ramo da
cincia que estimula cada vez mais essa busca. Eu me refiro quela
parte da Fsica que se ocupa das questes bsicas do tipo de onde
saiu o Universo ou como ele surgiu.

Em geral, a cincia no desfruta de uma imagem social, muito


simptica, hoje em dia. Ela considerada fria, impessoal, carente de
sentimentos. H at quem a culpe pelo fato de que o homem j no
seja considerado o ponto central e absoluto de todas as coisas, tal
como acontecia no tempo em que a imagem do mundo era descrita
pelas religies tradicionais, e de que tenhamos de nos conformar com
a idia de que a humanidade algo insignificante, alojada em um
planeta sem importncia que se desloca a enorme velocidade pelo
vazio do Universo. Assim, no sobra do homem muito mais do que a
teoria de que mero acidente, sem alma, sem objetivo e sem
finalidade alguma em um Universo sem sentido, que surgiu sem
nenhuma planificao prvia.

Mas comecemos pela questo da criao, ou melhor, da


formao do Universo. Por quem e com que meios foi ele criado?
Todas as religies possuem seus mitos prprios sobre a criao, um
ato planificado de uma divindade que j existia anteriormente.
Vejamos agora o ponto de vista da cincia. O conjunto do Universo
apareceu h aproximadamente quinze bilhes de anos devido a uma
gigantesca exploso, que popularmente ficou conhecido como Big
Bang. Dela h duas provas importantes: o Universo ainda continua
em expanso e conserva um mnimo do calor daquela exploso, cuja
magnitude jamais se calculou. No entanto, possvel medir esse
calor que ainda est no Universo, como uma radiao remanescente,
e ele mais ou menos de quatro graus acima do zero absoluto ( N.
da R.: mais ou menos 270 graus abaixo de zero, pois na escala
Celsius, que utilizamos no Brasil, o zero absoluto corresponde a 273
graus negativos).

Por outro lado, a maioria dos pesquisadores do Cosmos aceita,


atualmente, que no momento da criao do mundo o tempo e
espao, estavam infinitamente distorcidos, numa situao que se
chama singularidade. Essa singularidade tambm pode se chamar
limite ou fronteira. Ou seja, limite ou fronteira do espao e do tempo.
De qualquer forma, no possvel falar de estado de singularidade e,
simultaneamente, do espao e tempo. Em um estado de
singularidade no existe absolutamente nada, nem espao nem
tempo. Dessa forma, no estado de singularidade temos diante de ns
a verdadeira origem do espao e do tempo.
Muita gente ainda tem uma idia equivocada do Big Bang, o
que mais do que desculpvel. Normalmente se acredita que havia
um pedao de matria, extremamente comprimida, que existia por
toda a eternidade, num pequeno pedao de vazio sem limites. O
pesquisador, ao contrrio, v isso de forma muito diferente. Se se
toma a srio o estado de singularidade, ento fica desde logo
excluda a possibilidade de existncia de tempo antes do Big Bang.
Da mesma forma, que no existia o espao vazio. Ambos surgiram do
nada no momento da exploso. assim, por mais difcil que nos
parea chegar a entender tudo isso.

Pelo menos nos primeiros tempos, essa teoria do Big Bang


provocou muitas discusses entre os cientistas, pois mesmo entre
eles havia quem imaginasse que no aparecera, apesar de tudo,
nenhuma explicao para o surgimento repentino do Universo. E mais
ningum podia tambm explicar de onde vieram a matria e a
energia que apareceram naquela hora. Para muitos, dessa forma,
continuou parecendo possvel acreditar em algo semelhante
criao, tal como descrita nos livros religiosos. E h ainda outro
mistrio a explicar: por que o Universo tomou a forma e a
organizao que hoje conhecemos?

Fica claro que, imediatamente aps o Big Bang, matria e


energia ficaram distribudas de um modo assombrosamente uniforme.
O Big Bang , todo ele, uma coisa extraordinariamente uniforme.
Todas as regies do Universo nasceram da exploso no mesmo
momento e exatamente com a mesma fora. Mas isso ainda no
tudo. Em todo esse Universo, to regular em suas caractersticas,
havia desde o princpio uma pequena dose de diversidade, impossvel
de calcular. Uma nfima capacidade de inobservncia ou
descumprimento das regras. Da partiram os primeiros passos rumo
formao dos sistemas e das galxias.
Muitos pesquisadores acreditam que j no primeiro momento
ficaram decididas as questes mais importantes que definem nosso
Universo e que se pode explicar por que tudo assim e no de outra
forma qualquer. A chave do entendimento de todo esse conjunto est
na Fsica Quntica. Normalmente, suas leis tm explicao apenas em
processos que ocorrem dentro das menores coisas, como os tomos,
ou ainda nos ncleos dos tomos.

Mas o estado do Universo imediatamente aps o Big Bang era


to extremo que era possvel que os efeitos dos quanta tenham
provocado a sua estruturao tal como a conhecemos agora. Clculos
j realizados demonstram que muitas das peculiaridades do Cosmos,
que hoje ainda parecem misteriosas, tem explicao perfeitamente
natural quando se explicam a elas as leis da mecnica quntica. Isso
tambm vale para quando se deseja investigar por que o Universo,
de um lado, to uniforme, e de outro, est estruturado de forma
to irregular que tornou possvel o aparecimento das galxias.

Desde que consiga explicar isso, no ser mais necessrio


colocar nas mos planificadoras de Deus a responsabilidade por tais
peculiaridades do Universo, tudo acontece numa ordem sucessiva
adequada, de acordo com as leis da Fsica Quntica. E h algo mais
significativo: essa leis permitem explicar por que podem surgir do
nada, com toda naturalidade, a energia e a matria.

Em Roma, a cerca de dois mil anos, o poeta Lucrcio escreveu:


"Do nada no pode sair nada". Agora parece, ao contrrio, que do
nada pode sair tudo: espao, tempo, energia, matria e at mesmo
ordem. Dito isso, fica claro que o conceito de Deus est outra vez
excludo das preocupaes da cincia, pois as leis as Fsica so
suficientes para explicar todo o Universo, inclusive sua apario.

Isso significar, ento, que a cincia suprimiu definitivamente


Deus? Nesse particular, s posso falar por mim mesmo. Eu creio que
o antigo conceito de Deus, que tocou com o dedo um boto qualquer
e ps em marcha todo o Universo, e agora se dedica a contemplar
seu desenvolvimento, ficou totalmente desacreditado pela nova Fsica
e pela nova Cosmologia. No entanto, um ponto ainda permanece
obscuro: se hoje temos leis que podem explicar praticamente tudo,
como explicar a existncia dessas prprias leis?

Muita gente aceita as leis da natureza sem nenhuma outra


preocupao. As coisas so assim, e pronto. O Sol nasce de manh;
uma ma cai da rvore para o cho, mas no cai do cho para a
rvore; os plos magnticos iguais se repelem ,etc. Essas pessoas
no pensam mais adiante, nem se perguntam por que assim, ou
acontece assim. Mas, para quem alimenta tais dvidas e
preocupaes, fcil imaginar um mundo catico, sempre regido pelo
acaso, no qual energia e matria se desenvolvem desordenadamente.

Com isso quero dizer que do ponto de vista da lgica pura no


h nenhuma necessidade de que o mundo esteja organizado tal como
o conhecemos.

Mas, quando se estudam essas leis mais profundamente no h


outra sada: ningum deixa de se impressionar com sua beleza e sua
simplicidade. Um exemplo, entre muitos, pode ser apontado na Fsica
das partculas. Nesse campo o pesquisador se encontra vezes e vezes
seguidas frente ao estado de pura simetria. A cada partcula
corresponde uma antipartcula e a cada volta para a esquerda, uma
outra para a direita. Isso se aplica s prprias leis: elas esto to
entrelaadas entre si que impossvel no pensar em um plano.

Esse conceito de plano proporcionou aos telogos, durante


muitos sculos, os argumentos indispensveis para sustentar a
existncia de Deus. Mas, inadvertidamente, eles sempre usaram
como prova de suas teorias exatamente as estruturas mais
complexas da natureza, sobretudo os seres vivos. Hoje j se pode
explicar facilmente como se desenvolveram todos os seres vivos, e
para isso no houve necessidade de nenhum deus.

Mas so as prprias leis da natureza e sua forma matemtica,


inesperadamente simples, que eu desejo apresentar como
demonstrao da existncia de um plano. Permita-me lembrar um
exemplo concreto. Nos ltimos cinco anos, mais ou menos, os
cientistas comearam a se dar conta de que as leis da Fsica,
aparentemente, s podem produzir os componentes da criao,
habituais em nossa vizinhana, e mant-los em funcionamento (as
galxias, as estrelas, os tomos e, sobretudo, ns, os homens) se
todos se comportam sempre da mesma forma. Quer dizer, se as
chamadas constantes da natureza no se desviam muito dos valores
realmente mdios.

Constantes da natureza so, por exemplo, a massa de um bloco


de pedra ou os componentes do ncleo de um tomo, a fora de
atrao entre cargas eltricas, o efeito recproco entre diferentes
campos de fora, etc. Os investigadores que se ocupam destas coisas
s enxergam uma cadeia de casualidades improvveis ou casos de
encontros acidentais, dos quais depende a existncia do Universo.
Uma das variaes insignificantes seriam suficientes para modificar
drasticamente esse mundo, ou mesmo destru-lo. Dito de outro
modo, se esses fatores houvessem sido desde o princpio menores ou
maiores, pouco se fosse, do que so hoje, no teria sido possvel
surgir a vida e, sobretudo, nenhuma vida inteligente.

Por exemplo, no caso da gravitao, seriam mais que


suficientes uma debilitao ou um aumento pequenssimo para
produzir uma catstrofe csmica. Caso fosse provocada uma
desordem na relao de foras entre a gravitao e os fenmenos
eletromagnticos, todas as estrelas, inclusive o nosso Sol, se
converteriam ou em gigantes azuis ou em anes vermelhos. Em toda
a parte, encontramos, nossa volta, provas de que a Natureza fez
tudo de forma correta. O resultado , portanto, que as leis
fundamentais, se expressam matematicamente, no apenas
apresentam grande elegncia, simplicidade e lgica interna, mas
tambm permitem a existncia de sistemas, por exemplo,
planetrios, com espaos adequados que so, simultaneamente,
estveis e complexos, a fim de proporcionar a base para a vida
racional.

Isso significa que a nossa prpria existncia est escrita nas leis
da natureza. Evidentemente, parece que fazemos parte de um grande
plano, e aqui chegamos a uma concluso. Quem aceitar que a nova
Fsica fornece provas da existncia de um plano do Universo
enfrentar, em seguida, a questo: quem o planificador? Mas a esta
altura precisamos abandonar o campo da cincia, que se ocupa
apenas do mundo natural, para passar ao campo da Teologia. A nova
Fsica, sem dvida, d nova direo ao nosso pensamento, mostra-
nos um Universo que muito mais do que uma casualidade colossal e
sem sentido. Eu, de minha parte, creio que por trs de nossa
existncia h um sentido mais amplo.

Entrevista

"O Big Bang um mal-entendido"

Hubert Reeves, astrofsico franco-canadense, fala sobre o Big Bang.


Hubert Reeves, um dos mais instigantes astrofsicos da
atualidade, diz que a cincia no sabe como o Universo surgiu: Ela
nem sabe se o Universo teve uma origem. Para ele, a Grande
Exploso s uma metfora sobre o estado de Cosmo h cerca de 15
bilhes de anos.

O lanamento de um telescpio espacial e a construo de um


anel subterrneo para o choque de partculas subatmicas tm mais
em comum do que a vista alcana: astrnomos, de um lado, e fsicos,
de outro, todos querem sua maneira enxergar o Universo como era
h uns 15 bilhes de anos, quando surgiu de uma exploso csmica.
Surgiu? Exploso? De repente, o Big Bang, uma das idias cientficas
mais elegantes do sculo XX, sucesso de pblico e de crtica, comea
a ser duramente questionado. Nada prova que o Universo tenha
surgido, dizem os novos cticos. E, se surgiu, nada prova que tenha
sido de uma exploso.

Nesse fascinante debate, uma voz ocupa cada vez mais o


centro das atenes. Trata-se do astrofsico franco-canadense Hubert
Reeves, 67 anos, doutor em Fsica pela Universidade de Cornell, nos
Estados Unidos, ex-conselheiro cientfico da NASA e diretor de
pesquisa do renomado Centro Nacional de Investigaes Cientficas
(CNRS), em Paris. De aparncia frgil, embora seu esporte preferido
seja esquiar, e temperamento afvel, embora no se recuse
polemica. Reeves cultiva uma barba bblica e uma louvvel atitude de
humildade cientifica. Conhecido divulgador de obras de cincia,
dedicou "a todas as pessoas maravilhadas com o mundo" um de seus
livros editados no Brasil, Um pouco mais de azul (1986). O outro A
hora do deslumbramento (1988). Nesta entrevista a Dominique
Simonnet, da revista francesa L'Express, que SUPERINTERESSANTE
publica com exclusividade para o Brasil, ele explica por que o Big
Bang, a seu ver, virou -uma nova mitologia".
Hoje em dia, no s aos homens de f, mas, sobretudo aos
homens de cincia, que se pergunta a respeito das grandes questes
existenciais. Principalmente queles, como o senhor, que buscam
encontrar nossas origens nas estrelas. Ser que a Astrofsica quer se
impor como uma nova metafsica?

Nem seria preciso. Se desde alguns anos os astrofsicos


tornaram-se freqentemente ouvidos sobre questes religiosas, se
tanto as pessoas se perguntam qual o lugar do homem no Universo,
talvez seja simplesmente porque tomamos conscincia da nossa
fragilidade e da do nosso planeta. Mas no se deve esquecer que
cincia e religio percorrem campos muito diferentes: a primeira se
pergunta como o mundo feito: a segunda, como viver nossa vida de
homens. Elas podem se esclarecer mutuamente, mas desde que cada
uma permanea em seu territrio. De rosto, sempre que a Igreja
tentou impor sua explicao do mundo resultou um conflito.
Lembrando-nos de Galileu e de Darwin.

No obstante, a religio catlica parece aceitar bem atualmente


as proposies da Astrofsica, a famosa teoria do Big Bang, por
exemplo.

Sim. Talvez porque se fez do Big Bang uma nova mitologia,


identificando-o criao bblica do mundo, o Fiat Lux (Faa-se a luz).

Mas como no fazer a aproximao? No princpio era o Big


Bang, uma formidvel exploso de luz, a 15 bilhes de anos, dando
origem no Universo. No o que dizem os astrofsicos?
No. No podemos afirmar que o Big Bang seja a origem do
Universo.

Mas o que os senhores vm repetindo h anos.

Eu sei. Provavelmente ns nos exprimimos mal e fomos


tambm mal compreendidos. Hoje a cincia de modo algum pode
afirmar que conhece a origem do Universo. Ela nem sequer sabe se o
Universo teve uma origem. Falar de um comeo implica
obrigatoriamente a idia de que antes desse acontecimento no havia
nada. Ora, isso no sabemos.

Se assim , se o Big Bang no a Origem, o que quer dizer


afinal essa expresso?

Ela designa o estado em que se encontrava o Universo h 15


bilhes de anos, eis tudo. Ou seja, a poca mais longnqua que
nossos meios atuais permitem alcanar. Somos como exploradores
diante de um oceano: no sabemos se existe algo alm do horizonte.
Com efeito, o Big Bang no representa os limites do mundo, mas
unicamente os limites dos nossos conhecimentos. Tudo o que
sabemos que h 15 bilhes de anos o Universo era muito diferente
do atual: era extremamente quente bilhes de graus , muito
denso e desorganizado. Evidentemente, nada de vida, nada de
estrelas, nada de galxias. Nada de molculas, nada de tomos, nada
mesmo de ncleos atmicos. Apenas uma sopa gigantesca, um pur
de partculas elementares: eltrons, ftons (ou seja, pequenos gros
de luz) e tambm quarks e neutrinos, os futuros constituintes dos
tomos. Numa palavra, o caos.
Como se sabe disso?

Graas s descobertas da Fsica e da Cosmologia. Um primeiro


grande princpio foi enunciado por Galileu. Antes dele, acreditava-se
que existiam dois mundos: o nosso, cambiante e perecvel: e o outro
mundo, situado alm da -Lua, imutvel e eterno. -No obstante, a
Lua tem montanhas como a Terra'', constatou Galileu. O que sugere
que ambas so astros que fazem parte de um mundo nico e que
este regido pelas mesmas leis. uma descoberta fundamental
aquela que Newton enunciar por sua vez: as leis da Fsica se
aplicam tanto Terra quanto ao Universo inteiro. Graas a esse
principio, desde o sculo XVIII foi possvel, por exemplo, estudar o
espectro atmico das estrelas e hoje simular as foras do Universo
nos grandes aceleradores de partculas. Agora, existem provas de
que as constantes universais, como a velocidade da luz ou a massa
de um eltron, no variam h bilhes de anos.

Que provas so essas?

Ao contrario dos historiadores que jamais podero contemplar


Roma Antiga, os astrofsicos podem verdadeiramente ver o passado.
Na escala do Universo, a luz no viaja to depressa assim. Um
telescpio uma maquina de voltar atrs no tempo: permite
observar astros muito longnquos como os quasares, cuja luz levou
12 bilhes de anos para nos alcanar, astros que no existem mais
hoje.

Quer dizer que os astros que vemos essas mirades de estrelas,


todas essas galxias no passam de uma iluso, uma imagem do
passado?
Mas, tudo o que vemos assim. No se v jamais o presente.
Quando eu olho, para voc, eu a vejo no estado em que estava h
um centsimo de microssegundo, o tempo que a luz levou para
chegar at mim. Um centsimo de microssegundo muito tempo na
escala atmica. Felizmente, os seres humanos no desaparecem
nesse lapso de tempo e eu posso formular sem risco a hiptese de
que voc est sempre a. O mesmo vale para o Sol: durante os oito
minutos que sua luz leva para chegar Terra, ele no muda
fundamentalmente. Mas, para os astros distantes, diferente.
Quando se fixa um quasar, se recebe uma luz velha, emitida h 12
bilhes de anos. Ora, sabemos que a luz - outra importante
descoberta da Fsica - na verdade um fluxo de minsculas
partculas a que chamamos ftons. No nosso olho, ou na objetiva do
telescpio, recebemos, portanto ftons muito velhos, que viajaram
durante 12 bilhes de anos. Em laboratrio podemos perfeitamente
estud-los e analisar, por exemplo, sua freqncia ou sua energia.
Alm disso, sabemos fabricar simplesmente um novo fton, ao criar
um lampejo de luz. Comparando as duas partculas, a muito velha e a
nova em folha, encontramos as mesmas constantes fsicas. As leis
no mudaram passados bilhes de anos.

Ainda assim, o Universo mudou.

Sim, de resto a grande descoberta do nosso sculo: o


Universo evolui, tem uma historia, no nem imvel nem eterno,
assim como Galileu, Newton e mesmo Einstein o pensaram.

Dispe-se at de provas visveis: a escurido do cu por


exemplo.

Por que isso seria uma prova da evoluo do Universo?


Se o Universo fosse eterno, as estrelas teriam emitido luz desde
sempre e o cu estaria repleto de claridade. Se negro, porque as
estrelas nem sempre existiram. E porque, de resto, o espao entre
elas aumenta sem cessar. Disso estamos hoje convencidos: o
Universo est em expanso. Foi um astrnomo americano, Edwin
Hubble, chie por volta de 1930 constatou que as galxias se
distanciavam umas das outras, tanto mais rapidamente quanto is
distantes fossem. Algo como um pudim de passas que se leva ao
forno: medida que ele cresce as passas se distanciam umas das
outras. Esse movimento conjunto foi confirmado depois por
numerosas experincias e hoje se admite que o Universo infla e esfria
h cerca de 15 bilhes de anos.

Por que se chegou a 15 bilhes?

Basta passar o filme ao contrrio. Quanto mais se volta atrs


no tempo, mais as galxias se aproximam: o Universo cada vez
mais denso, logo cada vez mais quente e cada vez mais luminoso.
Chega-se assim a 15 bilhes de anos. Nesse instante a densidade da
matria infinita, assim como a temperatura do Universo. Tudo isso
est confirmado por fsseis descobertos recentemente.

Fsseis?

Fsseis cosmolgicos so, com efeito, os dados de observao


que permitem reconstituir o passado. Algo como os pr-historiadores
fazem com fragmentos de ossos. Assim descobrimos uma "radiao
fssil" que permitiu calcular que h 15 bilhes de anos o Universo
tinha uma temperatura de pelo menos 3 mil graus. Outros elementos
recentes, as medidas da relativa abundncia de hidrognio e de hlio,
mostram que cerca de 1 milho de anos antes o calor alcanava 10
bilhes de graus. E mesmo somente alguns minutos antes, vrios
bilhes de graus.

Eis ento nosso Big Bang. Voltamos idia de um comeo. Se


retornamos no tempo, o seu Universo-pudim apenas uma bola, com
todas as passas agrupadas.

No. Nossos modelos matemticos sugerem que, nesse


instante, mesmo que a matria estivesse num estado de densidade
muito grande, o Universo era j infinito. Ou, se voc preferir, um
pur de dimenses infinitas.

Nada de exploso inicial ento?

Podemos reter a imagem da exploso se admitirmos que aquilo


explodia em toda parte, em cada ponto do espao.

Por que o nome Big Bang?

Foi por desprezo que um pesquisador, Fred Hoyle, assim


designou, ridicularizando essa teoria de que ele no gostava. Hoje
aceita por todos os cientistas, mas o Big Bang para ns apenas uma
metfora, pois, em relao quele momento, nossas noes
tradicionais de tempo e espao no fazem mais sentido.

Por qu?

Porque, nessas altssimas temperaturas, nossas teorias no se


aplicam mais. Toda a Fsica afunda. Atualmente dispomos de duas
grandes teorias: a Fsica Quntica, que explica muito bem o
funcionamento dos tomos e de suas interaes, desde que estes no
sejam expostos a uma forte gravidade: e a Teoria da Relatividade,
que descreve bem o comportamento da matria sob forte gravidade
desde que no se a considere como um conjunto de tomos.
Portanto, nenhuma se permite estudar as partculas submetidas a
uma forte gravidade, como, foi o caso h 15 bilhes de anos. E o
problema fundamental da Cosmologia contempornea: no
conseguimos conciliar essas duas teorias. Muitos pesquisadores,
entre os quais Stephen Hawking, trabalham nessa direo. Eles
inventam modelos fsicos muito complexos, como a "supersimetria",
as "supercordas", a "supergravidadc" ou ainda os "miniuniversos".
Mas at o presente com pouco sucesso.

Nem se pode dizer se houve ou no um antes?

Justamente, no. No passado, quando algum perguntava o


que fazia Deus antes de criar o mundo, havia o costume de
responder: Ele preparava o inferno para os que fizessem essa
pergunta. Santo Agostinho, de seu lado, respondeu: "Perguntar isso
supor que o tempo existisse antes da criao do mundos, Ora,
tambm o tempo foi criado. Hoje em dia os astrofsicos esto um
pouco na mesma situao.

Nas condies do Big Bang j no podemos aplicar nossas


teorias, o espao-tempo no mais definido, no sabemos mais o
que significa a palavra antes. Eis por que a questo da origem nos
deixa, a ns, astrofsicos, mudos e desamparados.

De onde pode vir a soluo? Da teoria ou da observao do


cu?
Das duas. necessrio que encontremos uma teoria mais
global do Universo. Mas estou pronto a apostar que a observao e a
descoberta a precedero. Os seres humanos, com efeito, no tem
muita imaginao. Poderemos talvez progredir graas ao telescpio
espacial, por exemplo, que nos permitir enxergar mais longe, sem
sermos atrapalhados pelo vu da atmosfera terrestre, portanto voltar
atrs bastante no tempo durante o milho de anos que se seguiu ao
Big Bang.

E talvez at a este?

No o veremos realmente, pois, quanto mais nos aproximamos,


mais o Universo fica opaco, velado pela luz emitida durante o milho
de anos seguinte. Mas, com outros instrumentos, como o telescpio
de neutrinos, ainda num futuro longnquo, poderamos obter uma
espcie de radioscopia do Universo, o equivalente ao que se v do
corpo ao observar as imagens de raios X ou dos scanners. Por volta
do ano 2000, o telescpio de gravitons, uma espcie de sismgrafo
do espao, permitir receber no a luz dos astros como um telescpio
clssico, mas suas ondas gravitacionais.

J se conhece bem, agora, o enredo que se desenrolou depois


do Big Bang?

Sim, algumas etapas. Ao esfriar, o Universo vai se estruturar


conforme o jogo das quatro foras fundamentais que se diferenciaram
pouco aps o Big Bang: a gravidade (que nos mantm no cho e
governa os astros), a fora eletromagntica (que une os tomos, por
exemplo, o oxignio e o hidrognio na molcula de gua), a fora
nuclear forte (que sol- da os ncleos dos tomos) e a fora fraca (que
governa os neutrinos). Alguns milionsimos de segundos aps o Big
Bang, as partculas de matria, os quarks, comeam a se organizar
em prtons e nutrons. Estes, por sua vez, vo formar os primeiros
ncleos dos tomos simples, como o do hlio. Este ltimo muito
estvel at demais, pois vai frear essa evoluo durante um milho
de anos, tempo em que o Universo continua a esfriar e se presta a
novas combinaes.

Portanto, a evoluo no continuou?

No, Houve soluos, perodos de acelerao. E fases parecidas


com as da gua, que , ao esfriar, passa do estado de vapor ao de
liquido, depois ao de gelo. O Universo passou inicialmente do estado
de radiao ao de matria. Desde ento, a gravidade comea a agir:
a sopa de partculas forma cogulos, a matria se concentra em
grandes massas: as galxias, depois as estrelas. Estas vo servir de
cadinho aos prtons e aos nutrons que ai se instalam em ncleos de
tomos. Alguns milhes de anos mais tarde, certas estrelas, por falta
de combustvel, sucumbem e morrem, expulsando sua matria.
Dessa vez, graas fora eletromagntica, os ncleos ejetados se
associam enfim em tomos e em molculas: o hidrognio, o oxignio,
o gs carbnico e tambm gros de poeira, os primeiros slidos, que
iro se agregar para formar os planetas. O nosso nasceu h 5 bilhes
de anos. No oceano primitivo, as molculas cada vez mais complexas
se combinam de modo a formar as primeiras clulas, os primeiros
seres vivos. A evoluo biolgica segue se curso, o homem aparece...
Pode-se dizer que os bilhes de bilhes de partculas que constituem
os tomos do nosso corpo j existiam h 15 bilhes de anos. A
diferena que hoje elas no esto mais no caos, mas agrupadas na
estruturas extremamente complexas que permitem o pensamento.
Quer dizer que a histria do Universo a histria da
complexidade?

Ela pode ser lida como tal. O Universo sempre evolui d simples
para o complexo. Mas ateno: isso s diz respeito a uma poro
muito pequena do espao. A maior parte est ainda muito
desorganizada. As nuvens de gs que existem entre as estrelas se
parecem com aquilo que eram no momento do Big Bang. Podemos
observar uma espcie de pirmide da evoluo csmica. Quanto mais
organizada e complexas as estruturas, menos elas so numerosas.
de certo modo como na Terra: os grandes predadores so menos
numerosos que suas presas.

Em suma, o senhor estendeu ao Universo inteiro a idia


darwiniana da evoluo e fala como se o Universo tivesse obedecido a
uma espcie de lgica. Diria o senhor que o apartamento dos
planetas e da vida era inevitvel?

Eu tenderia a dizer que sim. Mas uma opinio pessoal, da


qual alguns dos meus colegas no partilham. As leis fsicas so
ajustadas para produzir a complexidade. Assim, de duas uma: ou
elas mesmas decorrem de um principio mais geral, de uma espcie
de teoria ltima do Universo o crente dir que um ser supremo as fez
frteis ou, como dir ateu, elas decorrem do acaso. Mas nesse ponto
se sai da cincia. O que parece assentado que a complexidade
estava inscrita desde o Big Bang. Todavia ela s pde se expandir em
razo do desequilbrio do Universo.

Como assim?

Se o Universo tivesse esfriado muito lentamente, a matria


teria alcanado depressa um equilbrio, ela se teria condensado em
ferro, o elemento mais estvel, e no teria evoludo. No se
conhecem elementos complexos construdos somente a partir de
tomos de ferro. Felizmente, graas a seu esfriamento rpido, o
Universo pde produzir em quantidades importantes os outros
tomos, corno o carbono, que se presta a muitssimas combinaes,
at formar a extrema complexidade do crebro humano, estrutura
distante da estabilidade. De certo modo o equilbrio a morte. Um
cadver, por sinal, assume esse estado: as molculas das quais
formado se desintegram em molculas rnais simples.

Ser que o Universo vai recuperar um dia um equilbrio, ser


que ele tambm morrer ou vai inchar e esfriar indefinidamente?

Pensa-se que ele continua a esfriar, mas cada vez menos


depressa. Nosso Sol vai morrer em 5 bilhes de anos, depois de ter
gasto seu combustvel. Em mil bilhes de anos todas as estrelas do
Universo estaro consumidas e se pensa que no haver novos astros
em formao. Restaro os buracos negros, que requerem mais tempo
para se evaporar. E depois? No se sabe. Mas muito possvel que
no tenhamos arrolado todas as foras da natureza, que exista uma
quinta, uma sexta fora... No comeo do sculo, s se conheciam
duas. Ora, toda nova fora suscetvel de prolongar a vida do
Universo. De acordo corn outro enredo, a temperatura do Universo
tornar a subir nesse caso seria necessrio retomar filme de trs para
diante. Num certo momento teria havido tanta luz que o cu se
tornaria branco. A Terra se vaporizaria, a matria se dissociaria. Nada
de vida, nada de organizao. As partculas dissociadas recuperariam
um estado de equilbrio. Mas esse enredo pouco compatvel com as
observaes e no se cr muito nele.
Ser que aparecimento do homem modifica essa longa marcha
da complexidade?

O homem j intervm na evoluo, inventa inteligncia


artificial. Os crebros humanos continuam a produzir complexidade.
Ns apenas damos continuidade tarefa da natureza.

Pondo-a em perigo.

Sim. Se nos damos conta de tudo que foi necessrio para se


chegar aonde estamos, primeira margarida e a esses seres que
agora podem tomar conscincia do Universo e discutir suas origens,
isso deveria incitar-nos a uma avaliao do nosso comportamento
presente.

O Universo comeou sem o homem e terminar sem ele, disse


o antroplogo Lvi-Strauss. O senhor est de acordo com ele?

O homem, talvez, mas no necessariamente a inteligncia. Se o


ser humano desaparecer, poderia haver outras espcies inteligentes
que talvez alcanassem nveis de complexidade ainda mais elevados.
Todo o Universo construdo de maneira homognea. Para onde quer
que se olhe se percebe que as primeiras etapas da complexidade j
foram superadas: existem estrelas e galxias que se parecem
bastante s nossas e se pode postular ali a prpria presena de
carbono. Se uma molcula possui mais de quatro tomos, existe
carbono! Pode-se assim supor que as etapas seguintes da
complexidade tenham sido franqueadas em outros planetas. A
inteligncia e a conscincia me parecem produtos mais ou menos
inevitveis da histria do Universo. Penso que elas prosseguiro na
sua evoluo. Com ou sem ns.
Os astrofsicos so comparveis a exploradores diante do oceano: no
sabem se h algo alm do horizonte.

A grande descoberta do nosso sculo a de que o Universo tem uma


historia: no imvel nem eterno, mais evolui.

Se o Cosmo fosse eterno, a luz das estrelas existiria desde sempre e o cu


estaria cheio de claridade.

Esfriando depressa, o Universo criou os tomos que formariam a extrema


complexidade do crebro humano.

MUITO ALM DO BIG BANG

Ningum definiu com maior acerto as tentativas dos cientistas


de entender o Cosmo do que o escritor hngaro, naturalizado ingls,
Arthur Koestler (1905-1983). Poucos sabem sequer que ele escreveu
sobre esse assunto, sendo mais conhecido por um romance poltico
genial - O Zero e o Infinito (Darkness at Noon, ou Escurido ao Meio-
Dia, no original ingls). Mas Koestler tambm produziu, em 1959,
uma fascinante histria das idias do homem sobre o Universo, cujo
ttulo - Os Sonmbulos (The Sleepwalkers, em ingls) - sublinha
admiravelmente os passos incertos que os astrnomos do no
labirinto das estrelas na esperana de decifrar o Cosmo. (O mais
impressionante que eles sempre conseguem encontrar respostas
para suas indagaes.)

E que respostas! A imagem que emerge atualmente do Cosmo


espanta at os mais ousados tericos, como o fsico americano Michio
Kaku, do City College de Nova York. "Estamos diante de uma nova e
extraordinria viso do Universo", diz Kaku, que tambm um hbil
divulgador da cincia, considerado um herdeiro altura do astrnomo
americano Carl Sagan, morto em 1996.

Para comeo de conversa, as observaes e teorias mais


recentes indicam que o Cosmo que vemos no o nico que existe.
Isso mesmo: alm da ltima galxia e dos limites do espao e do
tempo, escondem-se outros, infinitos universos, que obedeceriam a
leis diferentes das nossas e, quem sabe, conteriam seres e
inteligncias muito alm da nossa compreenso. Inacessveis at aos
mais potentes telescpios, esses universos paralelos no estariam
apenas separados por formas de matria e de energia ainda
desconhecidas - acredita-se que, tanto eles quanto o nosso prprio
Universo, teriam nascido e crescido simplesmente do nada. "Ou seja,
daquilo que os budistas e hindustas chamam de nirvana", afirma
Kaku.

Para enfatizar as mudanas revolucionrias em curso na


cosmologia, Kaku recupera uma frase perturbadora do bilogo ingls
John Haldane (1892-1964), segundo a qual "o Universo no apenas
mais estranho do que supomos; ele mais estranho do que somos
capazes de supor".

Mas a metfora de Koestler continua em vigor. Ainda hoje,


mesmo com a tecnologia e a matemtica refinadas que dominam,
como sonmbulos que os cosmologistas perseguem as novidades
estonteantes do espao. Tem sido assim desde que o fsico alemo
Albert Einstein deu incio ao estudo cientfico do Universo com sua
teoria da relatividade geral, escrita em 1915. Com ela, Einstein pde
deduzir, pela primeira vez, em 1917, as leis que governam o
movimento das galxias, que so as peas do tabuleiro csmico.
Embora as galxias contenham mais de 100 bilhes de estrelas cada
uma, do ponto de vista da relatividade no passam de partculas
microscpicas. So os tomos do Cosmo.

Mas, se o trabalho de Einstein foi uma conquista espetacular,


nem por isso deixava de ser um salto no escuro, um passo a esmo na
compreenso do Universo. que ele adotou um pressuposto incerto,
como num "chute", ou "um ato de f", como diz o fsico, historiador
da cincia e escritor americano Alan Lightman, do Instituto de
Tecnologia de Massachusetts. Um ponto especialmente frgil era que
o Universo, de acordo com as equaes einsteinianas, estaria
condenado a desmoronar sob a ao da sua prpria fora
gravitacional. A situao era simples: como a gravidade uma fora
de atrao, acabaria puxando todos os corpos celestes para cima uns
dos outros e, da para a frente, os esmagaria at reduzi-los a um
ponto infinitesimal e concentradssimo de energia. (Lembre-se:
quanto menor o volume, maior a energia.)

Einstein, naturalmente, percebeu o problema. O que ele no viu


foi que a relatividade admitia duas sadas para o desastre
gravitacional. Como ficaria claro mais tarde, o efeito aglutinador da
gravidade poderia ser compensado se as galxias, em vez de estarem
imveis como ele imaginara, estivessem em movimento. Assim,
poderiam estar se afastando umas das outras, o que contrabalanaria
a atrao gravitacional. Dito de outra maneira, o Universo estaria em
expanso.

Mas no foi essa a soluo que Einstein adotou. Em parte,


dizem os especialistas, por que ele acreditava que o Cosmo fosse
eterno, sem comeo nem fim, e que tudo dentro dele estaria imvel.
"Mesmo naquela poca, no havia razo para pensar assim", afirma
Lightman. "Einstein pode ter sido motivado pela tradio aristotlica,
na qual o Universo era considerado esttico", diz Lightman. De uma
maneira ou de outra, foi com essa noo em mente que Einstein
decidiu postular a existncia de uma fora capaz de manter o Cosmo
quieto, agindo em sentido oposto gravidade. Ou seja, o gnio deu
uma de mgico: tirou do bolso do colete uma espcie de
antigravidade com o nico objetivo de remendar suas equaes.

O castigo veio depressa. Nos anos 20, o Observatrio de Monte


Palomar foi inaugurado nos Estados Unidos, e com ele, em 1929, o
astrnomo americano Edwin Hubble (1889-1953) foi finalmente capaz
de enxergar que as galxias, afinal, no estavam paradas. No era
preciso uma antigravidade para evitar o seu desabamento. Einstein
imediatamente se desculpou, afirmando que sua fora fictcia tinha
sido o maior erro da sua vida. Por coincidncia, ele estava em visita
aos Estados Unidos, na poca, tornando-se um dos primeiros
cientistas do mundo a saber da proeza de Hubble.

A descoberta da expanso csmica teve o efeito de um choque


porque descortinou, de um s golpe, toda uma histria secreta do
Universo. Ficou claro que ele estava em permanente transformao e,
certamente, havia tido um comeo. E seu nascimento, como logo
concluram os cientistas, tinha sido violento, como uma espcie de
grande exploso, ou Big Bang, em ingls. O motivo, quase bvio, era
que se os telescpios agora mostravam as galxias se afastando, elas
deviam estar grudadas umas nas outras no passado. Recuando ainda
mais no tempo at 13 bilhes de anos, como hoje se sabe -, o
Cosmo devia ser menor que um tomo e to denso que no havia
lugar para estrelas. Toda a matria se resumia a uma maaroca de
fragmentos atmicos submetidos a uma presso brutal devido falta
de espao. Conseqentemente, sua temperatura chegaria a centenas
de milhes de graus. Da a comparar o incio da expanso csmica
com um Big Bang foi um passo.

Mas a idia parecia bizarra, tanto que a expresso Big Bang,


cunhada pelo astrofsico ingls Arthur Eddington (1882-1944), tinha
originalmente um tom depreciativo. Visava ridicularizar o raciocnio
de que as galxias e tudo o que elas contm - a humanidade
inclusive - estiveram um dia confinadas numa esfera um trilho de
vezes menor que 1 centmetro. Apesar disso, o nome pegou.
At porque, em poucos anos, todos os clculos e observaes feitas
comprovaram a realidade da expanso csmica.

A prova de maior impacto surgiu da idia de que o brilho do Big


Bang, calculado na ponta do lpis, ainda deveria estar cintilando por
a na forma de um chuvisco rarefeito de ondas de rdio ou de tev.
Depois de ter se espalhado por um volume cada vez mais largo,
durante a expanso, ele havia perdido a potncia original, deixando
de ser uma radiao cegante para se transformar no equivalente a
uma transmisso de FM ou de televiso (de fato, desde que se tenha
uma antena bem grande, possvel "ouvir" o brilho csmico at sem
sair de casa). claro que, se essa luminescncia fssil pudesse ser
captada, demonstraria que o Big Bang existira de fato.

Foi o que fizeram, totalmente sem querer, em 1965, dois


tcnicos dos Laboratrios Bell, nos Estados Unidos, Arno Penzias e
Robert Wilson. Eles captaram um chiado estranho ao tentar calibrar
uma antena nova, montada para pegar os sinais de um dos primeiros
satlites de telecomunicaes a entrar em rbita, o Telstar. Depois de
analisar o rudo captado pela dupla, o terico Robert Dicke, da
Universidade Princeton, confirmou que ele vinha mesmo do Big Bang.
Penzias e Wilson passaram diretamente do anonimato absoluto para
os livros de histria, recebendo o Prmio Nobel em 1978.
Morto em 1955, Einstein no chegou a ver a prova mais forte
de que sua teoria, a despeito de todos os percalos, estava
essencialmente correta. Ou seja, Einstein no era genial s no
raciocnio. Era-o tambm na intuio. Mas o melhor ainda estava por
vir: por incrvel que parea, a antigravidade que inventara tambm
no havia sado definitivamente de cena. Num retorno espetacular,
ela reapareceu como um fantasma diante dos olhos dos astrnomos,
no incio de 1998. Nesse ano, duas equipes internacionais
trabalhando com o telescpio de 4 metros de dimetro do
Observatrio de Cerro Tololo, no Chile, anunciaram que havia mesmo
uma fora desconhecida acelerando a expanso das galxias alm do
normal.

"Nossa primeira reao foi pensar que havia algum erro", diz
um dos responsveis pelo achado, o astrnomo Mark Phillips, das
Instituies Carnegie, nos Estados Unidos. "Mas era verdade: o
Universo no est apenas em expanso, mas vem crescendo com
velocidade cada vez maior." A descoberta, de l para c, tem sido
reiteradamente comprovada. O teste mais recente foi anunciado em
abril pelos cientistas do Telescpio Espacial Hubble que observaram
galxias situadas nos extremos do Cosmo, a 11 bilhes de anos-luz
da Terra (1 ano-luz mede 9,5 trilhes de quilmetros).

Uma conseqncia disso que os pesquisadores, agora, sabem


como vai acabar o Universo: ele vai crescer infinitamente, at se
transformar numa inslita poeira de partculas atmicas, gelada,
escura e mais rarefeita que o vcuo. o apago total - aquilo que vai
restar quando no houver mais luz nas estrelas e at os buracos
negros, os corpos mais densos e duros que existem, tiverem
evaporado por completo. Os cientistas do a esse processo o nome
de "morte trmica", causada pela tendncia que tm o calor e todas
as outras formas de energia de se espalhar democraticamente por
todas as partes. No fim - no havendo mais centros de energia, como
as estrelas -, nada mais se mover dentro do Cosmo. S ele mesmo,
persistir num crescimento sem fim e cada vez mais alucinante. Essa
concluso descartou de vez a possibilidade de que o Universo
pudesse se expandir at certo ponto e depois comear a encolher,
gradualmente.

Nem todos os cientistas se sentem confortveis com a


misteriosa corrida das galxias, que, ainda agora, d a sensao de
ser uma espcie de apndice, que tira a beleza original da teoria do
Big Bang. Esse tipo de incmodo aparece no livro The Accelerating
Universe (O Universo Acelerado), lanado no ano passado nos
Estados Unidos pelo chefe de pesquisas do Telescpio Espacial
Hubble, Mario Livio. O autor no s um cientista de respeito, mas
tambm um diletante estudioso da arte, capaz de discorrer
eruditamente sobre os sonetos de William Shakespeare e esboar
uma definio de beleza que englobe tanto a esttica artstica quanto
a cientfica.

Para Livio, um adepto da elegncia na cincia, as melhores


teorias so as mais simples e enxutas, capazes de explicar uma
grande quantidade de fatos a partir de um nmero reduzido de
postulados. o caso da teoria da relatividade, que descortinou o
mundo fantstico do Big Bang, dos buracos negros e da acelerao
csmica, apesar de repousar sobre apenas duas idias-mes,
fundadas mais na imaginao do que na observao emprica: a de
que a velocidade da luz no pode ser superada e a de que as leis da
fsica mantm a sua validade em qualquer circunstncia.

Mesmo Livio, no entanto, admite que os avanos cientficos, de


vez em quando, tm que se contentar com solues menos elegantes
do que se gostaria. "O importante que todas as novidades recentes
compem um quadro coerente do Universo", afirma ele. Com toda a
razo - especialmente quando se leva em conta que a acelerao
csmica tende a fortalecer outra descoberta importante: a de que a
geometria do Universo, em larga escala, deve ser plana, e no curva,
como se chegou a imaginar at h pouco tempo.

No to complicado como parece: "curvatura", na linguagem


da relatividade, sinnimo de atrao gravitacional. Assim, se o Sol
exerce fora sobre a Terra, diz-se que o espao volta dele curvo.
Tudo se passa como se o peso do Sol "afundasse" o vcuo sua
volta, fazendo a Terra rolar para dentro do "buraco". Portanto,
quando falam em medir a curvatura do Cosmo, o que os cientistas
querem mesmo saber se haveria algum ponto do espao mais
fundo ou mais raso que os outros. Isto , onde a gravidade seria mais
forte ou mais fraca que a mdia.

A resposta, segundo a tese mais recente, no - no h lugar


assim. At onde se pode ver, o Universo se apresenta como uma
vasta e montona plancie. Mas a maneira como se chegou a essa
certeza no podia ter sido mais tortuosa. Acontece que os cientistas
j estavam parcialmente convencidos da planura csmica desde
1980, graas a uma hiptese levantada naquele ano pelo matemtico
e fsico americano Alan Guth. Segundo ele, o Cosmo, nos primeiros
bilionsimos de segundo de existncia, havia passado por um perodo
de expanso acelerada, anterior que se v agora. A diferena que
a maratona imaginada por Guth, chamada de inflao csmica, durou
muito pouco e foi muito mais violenta que a atual. Num timo, ela
tornou o Universo trilhes de vezes maior do que era at ento.
Resultado: o espao se esticou imensamente e eliminou qualquer
curvatura que pudesse ter no momento do Big Bang.

Demorou 20 anos para surgir uma prova experimental dessa


idia, que acabou aparecendo apenas no incio de 2000. As
evidncias foram recolhidas pelo projeto Boomerang, reunindo
pesquisadores de vrios pases. O grupo obteve imagens do brilho do
Big Bang com uma nitidez sem precedentes e, a partir delas, viu
exatamente como era a cara do Universo logo depois do nascimento.
E as imagens mostraram que o espao era realmente plano.

"Agora, a acelerao das galxias veio fortalecer essa


convico", afirma o astrofsico Adam Riess, da equipe cientfica do
Telescpio Hubble, que opera em rbita, 300 quilmetros acima da
superfcie terrestre. O problema, de acordo com ele, que a soma de
todas as galxias existentes no produziria gravidade suficiente para
alisar o espao; em vez disso, a massa de tudo o que se v daria ao
Cosmo a forma de uma corcova de camelo. "S temos atualmente
30% da matria necessria para torn-lo plano", estima Riess. "Mas,
como energia tambm gera gravidade, os 70% restantes podem
estar vindo justamente da energia que est acelerando as galxias e
achatando o Cosmo. o que os nossos dados esto revelando",
afirma ele.

Com as muitas facetas do Big Bang se encaixando to bem, os


tericos se sentem animados a dar um novo salto no desconhecido e
tentar entender o que estava acontecendo antes mesmo de o
Universo nascer. Isso poderia ser feito, segundo Michio Kaku, se a
relatividade fosse acoplada outra grande idia terica do sculo XX,
a mecnica quntica. "Esse casamento unificaria no apenas os
conhecimentos cientficos como tambm duas das grandes mitologias
do passado - a judaico-crist e a budista-hindusta." A primeira, de
acordo com o gnese, admite que o Cosmo teve um princpio bem
definido, como no Big Bang. Mas a segunda, por advogar a existncia
do nirvana, um estado de vazio e quietude absolutos, postula que o
Universo independe do tempo; ele nunca teve comeo e jamais ter
fim.

Como se percebe, so duas maneiras radicalmente opostas de


ver o mundo, mas Kaku diz que ambas podem ser consideradas
corretas dentro da fuso terica proposta por ele e outros
pesquisadores. De acordo com ela, antes do Big Bang no haveria
nada - algo semelhante ao nirvana, destitudo de matria, energia,
tempo ou espao. Mas, como a mecnica quntica no admite
situaes imutveis, o nirvana terico de Kaku no seria to quieto
assim. "Ele lembraria uma fervura, onde universos inteiros brotam e
desaparecem constantemente, como bolhas em expanso."

Cada bolhinha dessas representa um Big Bang independente,


diz o russo-americano Andrei Linde, da Universidade Stanford, outro
proponente da fuso das teorias. "Se eu e meus colegas estivermos
certos, logo diremos adeus idia de que houve apenas uma bola de
fogo solitria." Alguns dos universos nascidos na fervura do nada,
como o nosso, cresceriam at o ponto de gerar galxias, buracos
negros ou planetas, at terminar os seus dias nas cinzas da morte
trmica. Haveria tambm chabus csmicos - bolhas que
desapareceriam em fraes de segundo - e at possvel que dois
microcosmos em expanso colidissem, produzindo um terceiro
universo, como prope o terico americano Paul Steinhardt, da
Universidade Princeton. Seja como for, pondera Kaku, nosso objeto
de estudo no mais o nosso Universo, mas toda a famlia csmica -
o Multiverso, como ele diz. "E, no conjunto, essa multiplicidade de
universos realmente intemporal, como o prprio nirvana."

Para saber mais

Na livraria:
The Accelerating Universe

Mario Livio, John Wiley & Sons, Nova York, 2000

The Birth Of Time

John Gribbin, University of Sussex Press, Sussex, 2001

Ancient Light

Alan Lightman, Harvard University Press, Cambridge, 1991

Lonely Hearts of the Cosmos

Dennis Overbye, HarperCollins, Nova York, 1994

Teoria da Relatividade

As idias que demoliram a velha cincia

Em 1887, descobriu-se que um sinal luminoso viaja sempre


mesma velocidade no espao vazio. A partir dessa descoberta,
Einstein iria demolir o edifcio da Fsica clssica. Ele percebeu que a
constncia da velocidade da luz punha em xeque o conceito
tradicional de simultaneidade.

Assim: imagine-se um carro numa estrada plana e dentro dele


uma lmpada a igual distancia do vidro dianteiro e do vidro traseiro.
Quando a lmpada acesa, a luz atinge os dois vidros ao mesmo
tempo. Isso para um passageiro no carro; para uma pessoa na
estrada, a luz chega antes ao vidro de trs, pois - devido ao
movimento do carro - este se aproxima do ponto em que a luz foi
emitida, enquanto o vidro da frente se afasta. Qual dos dois
observadores tem razo? Os dois.

O paradoxo forou uma completa reviso dos conceitos


clssicos de espao e tempo e deu origem Teoria Especial da
Relatividade. Espao e tempo no so grandezas absolutas que
independem do observador, mas relativas. As medidas de espao,
tempo e massa realizadas a partir do carro em movimento e as
realizadas a partir da estrada relacionam-se por um conjunto de
expresses matemticas propostas, no comeo do sculo, pelo fsico
holands Hendrik Lorentz. Pelas transformaes de Lorentz, uma
rgua viajando no carro ter seu comprimento encurtado quando
medida da estrada. J o tempo e massa se dilataro.

Conseqncia direta da Teoria Especial da Relatividade a idia


de que a massa pode ser convertida em energia e vice-versa. A
frmula de equivalncia entre elas a famosa E = mc2, onde E
energia, m, massa e c, a velocidade da luz no vcuo. Pequena
quantidade de massa pode transformar-se em grande quantidade de
energia - como seria confirmado pela bomba atmica. E grande
quantidade de energia pode se converter em pequeno acrscimo de
massa - como ocorre nos aceleradores de partculas.

Todas essas concepes, porm, fornecem ainda uma descrio


restrita da realidade, j que o seu ponto de partida, como no exemplo
do carro, o de observadores imveis ou que se desloquem em
movimento retilneo e uniforme os chamados sistemas de referencia
inerciais. Onde encontr-los, porm, neste Universo em que tudo se
move de maneira to complicada? A extenso desses conceitos para
qualquer sistema de referncia levou Einstein Teoria Geral da
Relatividade de 1916. Seu objeto de estudo foi o fenmeno da
gravitao.

Nos marcos da relatividade geral, espao e tempo deviam ser


pensados como um sistema quadridimensional curvo - algo
completamente inacessvel nossa imaginao, mas no ao raciocnio
matemtico. Essa curvatura do espao tempo determinada pela
presena de massa, o que permitia a Einstein descartar a idia
clssica de que a atrao causada por uma fora agindo distncia.
Os planetas so mantido em suas rbita no devido fora
gravitacional, entendida como mera atrao entre os corpos, mas a
um encurvamento do espao-tempo produzido pela enorme massa do
Sol.

As predies da Teoria da Relatividade foram confirmadas pela


experincia. Einstein afirmara que uma quantidade de massa, como a
de uma estrela, seria capaz de curvar de forma sensvel um raio de
luz que passasse por suas imediaes. Isso seria confirmado numa
clebre observao realizada em 1919. Era a consagrao da Teoria
da Relatividade e de seu autor.

VELOCIDADE DA LUZ

Como foi calculada a velocidade da luz?

At 1676, acreditava-se que a luz era instantnea. Naquele


ano, o astrnomo dinamarqus Ole Roemer observou no telescpio
que, em comparao com seus clculos, havia um atraso de 22
minutos nos eclipses das luas de Jpiter. Roemer concluiu que o
atraso correspondia ao tempo que a luz dos satlites levava para
alcanar a Terra velocidade que estimou em 225 000 quilmetros
por segundo. Mas o valor correto - 299 792 Km/s - seria determinado
apenas em 1926 pelo fsico alemo Albert Michelson. Para chegar a
esse nmero, Michelson aperfeioou durante 25 anos o
interfermetro, um aparelho que mede em espelhos fixos o desvio da
luz refletida por espelhos rotativos.

DEUS EXISTE?

Existe uma luz no fim do tnel? Eu sinceramente espero que


sim. Afinal, faz vrias semanas - meses talvez - que estou perdido
nesse labirinto escuro.

Eu no sei o que fiz para merecer tamanho castigo. De todos os


trabalhos que poderiam me dar nesta vida de jornalista, no deve ter
abacaxi mais cascudo que esse: uma reportagem sobre Deus... e
justo numa revista cientfica!

Mecnica quntica e matemtica do caos a gente at entende -


com a ajuda de um bom professor, claro. Deus outra histria. o
infinito impondervel: aquilo que no d para se pensar nem
imaginar. o infinito inefvel: aquilo que no d para se falar. Ou
pelo menos essa a maneira mais segura de abordar - e encerrar - o
assunto sem cair no ridculo nem ofender ningum.

Mas so os prprios cientistas que no param de falar em Deus.


Os ltimos dez anos em especial viram nascer um novo filo literrio
dedicado a discutir o Divino - aquele mesmo, um Criador Onipotente
e Onisciente! - luz da fsica e da matemtica, da qumica e da
biologia.

O culpado, ao que tudo indica, o fsico ingls Stephen


Hawking, ocupante da cadeira que foi de Isaac Newton na ultra-
prestigiosa Universidade de Cambridge e um dos principais tericos
dos buracos negros. Hawking, todo mundo sabe, realizou um milagre
digno do Grande Arquiteto Celestial ao vender mais de dez milhes
de cpias de um tratado de cosmologia e astrofsica, denso o
suficiente para fritar o crebro do pblico leigo. Publicado em 1988,
Uma Breve Histria do Tempo tornou-se o mais inesperado best seller
da histria e at filme virou - no sem antes deixar no ar, bem no
pargrafo final, uma sedutora insinuao de casamento entre cincia
e religio:

"Se chegarmos a uma teoria completa, com o tempo esta


deveria ser compreensvel para todos e no s para um pequeno
grupo de cientistas. Ento, todo mundo poderia tomar parte na
discusso sobre por que ns e o Universo existimos... Nesse
momento, conheceramos a mente de Deus."

Aviso importante: Hawking nunca se declarou religioso e usa


essa idia mais como uma frase de efeito, uma metfora do
conhecimento total do Universo. Mas no demorou para outro
cientista ingls do alto escalo, o fsico Paul Davies, extrair todo um
livro - e mais um sucesso comercial de arromba! - levando ao p da
letra as palavras do colega. Acolhido com uma chuva de prmios
destinados divulgao cientfica, A Mente de Deus (1992) passa em
revista a histria da cincia e da filosofia para afirmar, com
convico, que tudo no cosmo revela inteno e conscincia. Como o
prprio Davies resumiu em uma entrevista: "Acredito que as leis da
natureza so engenhosas e criativas, facilitando o desenvolvimento
da riqueza e da diversidade na natureza. A vida apenas um aspecto
disso. A conscincia outro. Um ateu pode aceitar essas leis como
um fato bruto, mas para mim elas sugerem algo mais profundo e
intencional."

Estava dada a deixa para uma verdadeira enxurrada de fsicos-


telogos atacar o assunto em dezenas de publicaes semelhantes,
como Ian Barbour, Arthur Peacocke, Hugh Ross, Frank Tipler e Gerald
Schroeder. Dessa turma, o mais ativo o tambm ingls John
Polkinghorne, colega de Hawking no departamento de Fsica de
Cambridge, que - depois de 25 anos de carreira acadmica brilhante -
largou tudo para se ordenar pastor anglicano e escrever seus livros
de "cristianismo quntico".

"Eu no abandonei a fsica porque estava desiludido com ela,


muito pelo contrrio: continuo acompanhando o assunto com o
mximo interesse. S no fao mais pesquisa cientfica. Mas boa
parte dos meus livros consiste em ensinar fsica quntica aos leigos",
disse ele SUPER. "Acredito que precisamos de ambas as
perspectivas, a cientfica e a religiosa, para compreender esse mundo
admirvel em que vivemos."

Alguma transformao radical deve ter ocorrido para que a


crena em Deus, assunto que havia se tornado tabu em laboratrios
e universidades, renascesse com tanta fora. Cem anos atrs, a
cincia se projetava como a prpria imagem do progresso e da
civilizao: decifrar todos os mistrios da natureza era s uma
questo de tempo. Era como se estivssemos em um trem,
atravessando plancies ensolaradas, com uma viso cada vez mais
ampla de tudo que nos cercava. Ns mesmos havamos nos tornado
os senhores do universo. Ningum necessitava mais de fantasias
como "providncia divina". Conceitos desse tipo - e entidades
sobrenaturais em geral - passaram a ser considerado ou uma
infantilizao neurtica (Freud) ou um meio das classes dominantes
subjugarem os pobres e oprimidos (Nietzche e Marx).

De repente, sumiram de vista as plancies, a luz do sol e os


prprios trilhos do trem. Um terremoto, depois outro, haviam nos
atirado dentro de um tnel escuro, onde as velhas certezas voltavam
a se converter em mistrios. Esses dois cataclismas eram justamente
a fsica quntica e a matemtica do caos.

"Ambas teorias mostravam que existe uma imprevisibilidade


inevitvel espalhada por toda a natureza. No acho que isso deva ser
interpretado como uma infeliz ignorncia de nossa parte e sim como
sinal de que os processos fsicos so muito mais abertos do que a
mecnica de Newton sugeria. Quando falo abertos, estou querendo
dizer que existem outros princpios causais em ao, acima e alm
das trocas de energia que a fsica descreve", afirma Polkinghorne.

O fsico brasileiro Ricardo Galvo, da Universidade de So Paulo


- que se diz "bastante religioso" - completa o quadro: "A partir das
equaes da mecnica de Newton e da teoria do eletromagnetismo de
Maxwell, a cincia clssica dava a impresso de que, conhecendo
essas leis matemticas, conseguiramos descrever todo o Universo.
o que se chama de conceito determinstico, segundo o qual se
acreditava que, conhecendo as condies iniciais de um evento ou
sistema, poderamos prever toda sua evoluo futura. Mas j no final
do sculo passado, o matemtico e fsico francs Henri Poincar
(1854-1912) tocou no problema de que essas condies iniciais
nunca so bem conhecidas. Ele mostrou que mesmo a mecnica de
Newton no era determinstica no sentido que se pensava. A, veio a
mecnica quntica e introduziu o conceito de que impossvel se
conhecer simultaneamente a posio e o movimento de uma
partcula. Esse o Princpio da Incerteza de Heisenberg, que
realmente derrubou aquela atitude cientfica do tipo conhecemos
tudo e podemos prever o futuro.

Foi justamente o Princpio da Incerteza que fez Einstein soltar,


em protesto, sua frase mais famosa: "Deus no joga dados!". A
imprevisibilidade quntica era demais para ele aceitar. Einstein, como
se sabe, falava o tempo todo em Deus - at o dia em que o
encostaram na parede e perguntaram se ele acreditava mesmo no
Dito Cujo. "Acredito no Deus de Spinoza, que se revela na harmonia e
na ordem da natureza, no em um Deus que se preocupa com os
destinos e as aes dos seres humanos", respondeu o criador da
teoria da relatividade, citando o filsofo holands do sculo XVII para
quem Deus e o Universo seriam a mesma "substncia". Tal entidade,
para Spinoza, s poderia ser acessvel mente humana em dois de
seus infinitos atributos: o pensamento consciente e o mundo das
coisas materiais.

A definio de Einstein decepcionou muita gente - John


Polkinghorne, inclusive - por excluir o que costuma se chamar de
"Deus pessoal". Assim, at um ateu convicto como Carl Sagan aceita
a divindade. "A idia de Deus como um gigante barbudo de pele
branca, sentado no Cu, ridcula. Mas se, com esse conceito, voc
se referir a um conjunto de leis fsicas que rege o Universo, ento
claramente existe um Deus. S que emocionalmente frustrante:
afinal, no faz muito sentido rezar para a lei da gravidade!", disse o
famoso astrnomo americano.

Sagan foi um dos raros cientistas a se declarar ateu. A grande


maioria prefere o termo "agnstico", criado em 1869 pelo bilogo
ingls Thomas Huxley - apelidado "buldogue de Darwin" pela sua
incansvel defesa da teoria da evoluo em um dos maiores conflitos
da histria entre cincia e religio. H uma grande diferena entre as
duas posies: dizer-se ateu recusar a existncia de um Deus,
enquanto o agnstico ("sem conhecimento", em grego) admite que
nada sabe sobre dimenses sobrenaturais no Universo - e que o mais
provvel que seja impossvel superar tal ignorncia. essa
combinao exemplar de humildade e a diplomacia - nada a ver com
o co-de-guarda que usaram para batizar Huxley! - que define at
hoje a postura de quase todos os cientistas no-religiosos.

Mesmo assim, o americano Allan Sandage - um dos astrnomos


mais respeitados mundialmente, hoje com 74 anos - considerava-se
ateu com todas as letras, at os 50 anos. Sua converso ao
cristianismo veio de repente, provocada pelo "simples desespero de
no conseguir responder s com a razo perguntas como por que
existe algo ao invs de nada?."

"Foi o meu trabalho que me levou concluso de que o mundo


muito mais complicado do que pode ser explicado pela cincia. S
atravs do sobrenatural consigo entender o mistrio da existncia",
afirma ele. "A cincia torna explcita a incrvel ordem natural, as
interconexes em vrios nveis entre as leis da fsica e as reaes
qumicas encontradas nos processos biolgicos da vida. Por que ser
que os eltrons tm todos a mesma carga e a mesma massa? A
cincia s pode responder questes bem especficas, do tipo o que?,
quando? e como?. O seu mtodo de investigao, por mais
poderoso que seja, no pode responder ao por que?."

Enxergar Deus na inteligncia com que a natureza se organiza -


manifesta atravs de leis matemticas - no s a porta de entrada
da religio para contemporneos como Sandage e John Polkinghorne,
como uma tradio que vem desde a prpria a raiz do conhecimento
cientfico. Nem o atesmo confesso de Bertrand Russell - lgico,
matemtico e filsofo reconhecido como um dos pensadores mais
brilhantes do sculo XX - o impediu de valorizar essa linha peculiar de
devoo: "A combinao de matemtica e teologia, que comeou com
Pitgoras, caracterizou a a filosofia religiosa na Grcia Antiga, na
Idade Mdia e chegou modernidade com Kant. Tanto em Plato
como em Santo Agostinho, So Toms de Aquino, Descartes, Spinoza
e Leibniz h essa ligao ntima entre religio e razo, entre
aspirao moral e admirao lgica do que atemporal."

Para quem compartilha desse esprito pitgorico, o melhor


retrato de Deus j no est nas pinturas de Miguelngelo e sim nas
fractais - aquelas imagens geradas por equaes matemticas que
esto entre as mais incrveis descobertas relacionadas teoria do
caos. Essa nova geometria, at ento oculta na natureza, apareceu -
entre as dcadas de 60 e 70 - tanto nos estudos de variaes
climticas realizadas pelo metereologista Edward Lorenz, quanto nas
estatsticas visualizadas em computador pelo matemtico Benoit
Mandelbrot. O que as fractais tanto mostram que, para alguns,
adquire um carter de revelao divina? Que processos
aparentemente irregulares como a ramificao de uma rvore, ou o
recorte de uma costa marinha, seguem um desenho-padro que, por
sua vez, obedece uma frmula matemtica.

Mais ou menos na mesma poca - comeo dos anos 70 - um


jovem fsico chamado Fritjof Capra estava sentado na praia quando
teve uma espcie de xtase mstico, provocado pela viso das ondas
em sincronia com sua respirao. O resultado dessa sua experincia
est em O Tao da Fsica, best seller que, apesar de desprezado pela
comunidade cientfica, ajudou a lanar o movimento new age,
explorando paralelos entre a fsica quntica e as principais religies
orientais: hindusmo, budismo e taosmo. No faltam no livro citaes
dos prprios Werner Heisenberg e Niels Bohr - dois dos pais da
mecnica quntica - sobre as afinidades entre suas descobertas e a
viso de mundo contida nestas tradies religiosas.
O conceito chins do tao, destacado no ttulo do livro - algo
como fluxo ou ritmo universal - no espelha apenas a "dana
csmica" que Capra v na fsica quntica. Pode igualmente ser
associado aos padres da natureza revelados nas fractais. Mas sua
inspirao inicial mostra uma das principais limitaes da cincia
nesse tipo de comparao: ela no pode depender de experincias
pessoais e instranferveis, como o transe de Capra beira-mar. O
fsico Guimares Ferreira, da Unicamp - outro cientista brasileiro
religioso - acredita que esse um bom motivo para no se misturar
as duas coisas: "Deus um Ser que gosta de ser pessoal", diz ele.
" muito mais fcil encontr-lo em nossas experincias de vida do
que no laboratrio. O maior pensador do mundo ocidental, Santo
Agostinho, j dizia que mais fcil achar Deus dentro de si do que no
mundo exterior."

No outro extremo est o fsico Frank Tipler, crente de que a


cincia pode - e deve - ser utilizada para provar a existncia de Deus,
como princpio criador, organizador, onisciente, onipotente etc, como
rezam as escrituras. Tipler escreveu todo um livro, The Physics of
Immortality (1994), apresentando a verso mais radical de uma viso
compartilhada com mais cautela por John Polkinghorne, Paul Davies e
os cientistas que apiam o chamado princpio antrpico - a mais
surpreendente teoria dos ltimos tempos. Para eles, o modo como o
caos espontaneamente gera ordem e todo o cosmo parece conspirar
a favor da existncia de vida revela atributos divinos como
conscincia e inteno. A vida, assim, deve ser vista como nada
menos que um milagre; e a vida consciente, um milagre maior ainda.
O princpio antrpico postula que o Universo foi criado da maneira
que ns o percebemos justamente para ser observado por criaturas
inteligentes (ns mesmos!) e que nossa concincia que seleciona
uma realidade entre todas as probabilidades qunticas. No custa
lembrar que Brandon Carter, que apresentou pela primeira vez o
princpio antrpico em 1973, no nenhum guru aloprado e sim um
cientista respeitadssimo entre seus pares por suas pesquisas na
linha-de-frente da nova fsica.

Tem mais: a teoria mais aceita para explicar a origem do


Universo - a exploso de uma bola de energia - tambm vale para
esses estudiosos como sinal de uma criao intencional e inteligente.
Como diz o prprio astrnomo que batizou essa teoria de Big Bang, o
ingls Fred Hoyle: "Uma exploso num depsito de ferro velho no
faz com que pedaos de metal se juntem numa mquina til e
funcional!"

E o que teria existido, ento, antes do Big Bang? Os fsicos so


unnimes em dizer que impossvel saber. Enquanto houver
mistrios intransponveis para a mente humana, idias de divindade
no s sobrevivem, como proliferam - e at so atualizadas
cientificamente. Quando Stephen Hawking fala de uma "teoria
completa" que nos permitiria conhecer a "mente de Deus", est se
referindo busca principal da fsica no sculo XX: um modelo que
unifique a teoria da relatividade, que explica o movimento dos corpos
celestes, e a mecnica quntica, que descreve o outro extremo:
energia e matria no nvel subatmico. Aqui reside um dos mais
chocantes enigmas qunticos: ondas de energia podem se comportar
como partculas de matria e vice-versa.

A prpria mente humana - acreditam psiquiatras, neurologistas


e companhia - guarda talvez mais mistrios que o Universo l fora.
Como afirma o fsico brasileiro Newton Bernardes, da Unicamp, sem
nenhuma crena religiosa: "A cincia depende da linguagem. A
religio, no. Ela est no campo do indizvel e a temos que
abandonar a razo: s resta a f. Mas pode existir, sim,
conhecimento sem linguagem. Essa uma limitao da cincia."
Enquanto isso, no Instituto de Fsica Aplicada da USP, Ricardo
Galvo pondera a localizao exata de um conhecimento sem
linguagem: a criatividade, presente tanto nas artes como na cincia
mais exata. "A prpria teoria da relatividade, difcil imaginar como o
Einstein chegou a ela - no foi por deduo. Idias cientficas
precisam ser formuladas matematicamente, mas na hora surgem
muitas vezes de um estalo." E de onde, ento, vm essas magias
chamadas intuio e inspirao? Existem hipteses, claro, como o
inconsciente de Freud. Mas, por enquanto, s Deus sabe!

ja.lemos@abril.com.br

Frases

H uma inteno na criao do Universo? Muitos cientistas acham que sim

A mente humana talvez contenha mais mistrios que o prprio Universo

Para saber mais

Na livraria:

Deus e a Cincia (Dieu et la Science)

Jean Guitton, Nova Fronteira, 1991


Deus e a Cincia (Dieu Face la Science)

Claude Allgre, Edusc, 1997

A Mente de Deus (The Mind of God: The Scientific Basis for a Rational World)

Paul Davies, Ediouro, 1992

O Tao da Fsica (The Tao of Physics)

Fritjof Capra, Cultrix, 1975

Espao-Tempo e Alm (Space-Time and Beyond)

Bob Toben e Fred Alan Wolf, Cultrix, 1982

Belief in God in an Age of Science

John Polkinghorne, Yale University Press, 1998

When Science Meets Religion

Ian G. Barbour, Harper San Francisco, 2000

How We Believe - The Search for God in na Age of Science

Michael Shermer, W. H. Freeman & Co., 2000

Na Internet:

http://sites.netscape.net/shaunhenson/theoscience

http://www.ctns.org/

http://doesgodexist.org/

http://www.leaderu.com/
O universo das probabilidades

Nos sculos XVIII e XIX, o universo das probabilidades era aceito


provisoriamente; hoje a cincia e a lgica pregam a derrubada dos preconceitos
contra a probabilidade, pois as incertezas so o trao caracterstico do mundo
moderno.

Por Luiz Barco

Um dia desses estvamos conversando fiado num dos


corredores da Universidade, quando um aluno me perguntou, sem
mais aquela: " verdade que, segundo a Matemtica, as religies vo
desaparecer?" Imagino que o jovem perguntador tivesse ouvido falar
de alguma variao de um clebre problema sobre a gradual
diminuio da probabilidade de um acontecimento passado, medida
que aumenta a durao da tradio pela qual foi estabelecido. Uma
das mais conhecidas solues foi apresentada em 1699 pelo
matemtico escocs John Craig, responsvel pela introduo, na
Inglaterra, do clculo diferencial criado pelo filsofo e matemtico
alemo G.W. Leibniz (1646-1716).

Em seu livro Theologiae Christianae Principia Mathematica,


Craig estabeleceu que as desconfianas sobre qualquer histria
variam na razo dupla do tempo que passou desde o princpio. Por
isso seu trabalho foi considerado uma pardia de Isaac Newton, que
mostrara, na sua teoria da gravtao, que os corpos se atraem na
razo direta de suas massas e na razo inversa do quadrado das
distncias que os separam.

Craig concluiu que a f nos Evangelhos, se dependesse apenas


da tradio oral, terminaria por volta do ano 880; mantida a
dependncia da tradio escrita, dever terminar por volta de 3150.
Notem que a concluso embutida na pergunta do jovem estudante
muito mais forte do que a contida no trabalho do matemtico.
preciso deixar claro, porm, que leis de grande importncia em
muitos ramos da pesquisa so derivadas da teoria da probabilidade.
Por exemplo: a distribuio dos tiros disparados contra um alvo, a
distribuio dos grupamentos de homens segundo sua altura ou seu
peso, a distribuio da durao da vida nos indivduos de algumas
espcies, a distribuio na velocidade das molculas de um gs etc,
etc, etc. Encontramos mais exemplos no livro de William Dampier,
Uma histria da cincia e suas relaes com a filosofia e a religio, de
1936. Mas vamos deix-los de lado, para reforar um alerta:
desenvolvemos com os estudantes, no campo da Matemtica,
programas de estudo quase inteiramente de feies determinsticas,
mas, uma vez formados, eles vo viver num mundo de feies
estocsticas.

Essa palavra estocstico, hoje bastante comum em cincia,


quer dizer incerto, fortuito. Assim, um mundo estocastizado um
mundo onde a sorte, a incerteza - mais especificamente, a
probabilidade - so admitidas como um aspecto real. Ainda que ao
risco de parecer enfadonho, lembraria mais um exemplo: um
destacado especialista em teoria da probabilidade chefiou a comisso
nomeada pelo governo dos Estados Unidos para formular
recomendaes visando minimizar os efeitos do acidente na usina
nuclear de Three Miles Is-land, em 1979.

Nem sempre foi assim, claro. Mesmo depois de conhecida a


teoria da probabilidade, seu uso nos primeiros tempos foi eventual.
Os sculos XVIII e XIX foram permeados pela crena na regularidade
dos fenmenos naturais, fosse o comportamento das galxias ou das
partculas da matria, fosse o das pessoas ao levantar da cama pela
manh. Havia uma esperana de que a cincia seria capaz de explicar
todos os milagres e todas as incertezas, desvendando leis simples e
constantes que governariam todos os fenmenos naturais. O que se
esperava da cincia esperava-se tambm no campo moral e poltico.
O mundo seria deterministicamente explicvel e o acaso resultaria
apenas de nossa ignorncia das leis ainda no reveladas.

O clculo das probabilidades, nesse universo utpico, era


apenas o provisrio aceitvel enquanto no se chegava certeza de
tudo. No est muito distante o tempo em que a histria das cincias
nos encorajava a acreditar nisso. Hoje, ao contrrio, a cincia e a
lgica (lamentavelmente, no as escolas) pregam exatamente a
derrubada dos preconceitos contra a probabilidade. Ela no mais o
provisrio; as incertezas so o trao caracterstico do mundo
moderno e no apenas o retrato da ignorncia dos homens que nele
vivem.

Assim como o homem que o constri, o mundo no uma obra


rude e acabada, mas deliciosamente surpreendente. Suas leis, at h
bem pouco tempo tidas como perfeitas e exatas, so hoje encaradas
como regras flexveis e variveis, convenientes para nossos sentidos
imperfeitos.

As borboletas do caos

Para o fsico ingls Isaac Newton (1642-1727), bastaria


conhecer a lei matemtica que rege certo fenmeno para prever o
que ocorrer horas, dias, meses ou mesmo anos depois. No incio
deste sculo, o matemtico francs Henri Poincar (1854-1912)
mostrou que a natureza no to previsvel assim. Mesmo se
conhecendo suas leis, nem sempre possvel calcular o curso dos
acontecimentos. A idia foi retomada na dcada de 60, com a Teoria
do Caos. O marco inicial foi o trabalho do meteorologista americano
Edward Lorenz, o descobridor do "efeito borboleta" - o fato de que
uma pequena perturbao no incio de um fenmeno pode se
amplificar a ponto de mud-lo radicalmente. Ele percebeu isso ao
procurar um modelo matemtico para o movimento das correntes de
ar na atmosfera. Sua hiptese era a de que o processo de trocas de
calor em escala planetria era to amplo que as eventuais variaes
tenderiam a se anular dentro do conjunto. Lorenz fez vrias
simulaes e constatou que ocorria o contrrio. Com uma mudana
de apenas 0,1% nas condies iniciais, o resultado ficava
completamente diferente. Sua descoberta foi relatada num texto de
1960 cujo prprio ttulo uma maneira de definir o que um sistema
catico: Pode uma Batida de Asas de uma Borboleta no Brasil
Provocar um Tornado no Texas? Exageros parte, os cientistas tm
constatado nas ltimas dcadas que a regra na natureza o caos, e
no a ordem. A nova teoria ajuda a entend-lo - e a evitar sustos.

DEZ TEORIAS PROCURA DE UMA PROVA

Um Universo que se divide sem cessar em infinitos outros


mundos. Um planeta dotado de vida, cujos habitantes so escravos
de seus genes e um dia sero imortais, fazendo parte de mquinas
mais inteligentes do que eles. Eis algumas das hipteses que
perturbam o senso comum e desafiam a prpria cincia enquanto
esperam o julgamento.

No sculo XVII, era preciso ter boa dose de imaginao e mente


aberta a idias novas, por mais anticonvencionais que fossem, para
aceitar que a Terra girava ao redor do Sol e no o contrrio. Os
mesmos predicados eram necessrios no sculo passado para que se
comeasse a desconfiar da existncia de organismos ainda menores
do que as bactrias, os vrus. Neste sculo, especialmente nos
ltimos quarenta anos, as cincias se expandiram tanto e em tantas
direes que apenas imaginao e mente aberta no parecem bastar
para receber com o devido respeito as elucubraes cientficas que a
toda hora vm contradizer verdades aceitas. Isso porque,
freqentemente, as novidades oferecidas pelos cientistas tendem a
lidar com conceitos e acontecimentos cada vez mais distantes no s
da experincia cotidiana como tambm dos horizontes intelectuais
das pessoas leigas.

Como encarar, por exemplo, a idia de que o Universo pode


possuir uma brecha no espao e tempo semelhante a um buraco
aberto por um verme na polpa de uma fruta? Ou que toda matria
orgnica seria dotada de uma espcie de memria que Ihe permite
assumir a sua forma especfica? Ou ainda que a Terra um
gigantesco ser vivo, que controla os entes que a habitam? Dez dessas
teorias so apresentadas nestas pginas. Elas tm em comum, alm
da aparente excentricidade, o fato de no haverem ainda vencido
cabalmente o desafio da demonstrao: s o futuro dir se de fato
desencadearam as revolues cientficas que prometiam ou no
passaram de lamentveis enganos. Instigantes como so, em todo
caso, e por trazerem as assinaturas de pesquisadores profissionais
ligados quase sempre a boas casas do ramo, merecem ser apreciadas
com imaginao e mente aberta - at porque, como j foi dito, se a
realidade fosse apenas aquilo que aparenta ser, a cincia seria
desnecessria.

1 Teorema de Bell
"Quem no estiver preocupado com o teorema de Bell porque
tem uma pedra no lugar do crebro", afirmou certa vez,
maldosamente, a renomada revista cientfica Physics Today. "Quem",
no caso, no seria um mortal comum, preocupado com as
trivialidades do mundo aparente, mas algum desbravador dos
rarefeitos territrios da Fsica de Partculas, algum familiarizado, por
exemplo, com o chamado Paradoxo de Einstein - Podolsky-Rosen, ou
EPR. Trata-se do mortfero torpedo intelectual armado em 1935 por
Einstein e seus colegas Boris Podolsky e Nathan Rosen para pr a
pique o polmico Princpio da Incerteza, formulado oito anos antes
pelo alemo Werner Heisenberg e que constitui um dos fundamentos
da Mecnica Quntica. Tal princpio afirma a primazia do acaso na
ordem universal; contra ela o mesmo Einstein comentou com
sarcasmo que "Deus no joga dados".

Ao contrrio da Relatividade, a teoria quntica sustenta que a


mera observao de um fenmeno pode afetar o dito fenmeno -
pelo menos no plano subatmico. Ou seja, a cincia no pode
garantir que algo aconteceu efetivamente; apenas pode dizer que
existe a probabilidade de algo ter acontecido. Pois bem. Reduzida aos
seus termos mais simples, a armadilha montada pela trinca de fsicos
antiqunticos consistiu em enunciar que a medio de uma partcula
jamais poderia afetar outra partcula gmea que estivesse a anos-luz
de distncia, pois nada pode viajar mais depressa do que a luz.

Mas, se a Mecnica Quntica estivesse certa, ao mudar o


movimento de rotao interna (spin) de uma partcula pertencente a
um sistema de duas partculas idnticas, sua irm gmea seria
afetada, estivesse onde estivesse. Em 1964, o fsico americano John
Bell, trabalhando no CERN de Genebra, atual Laboratrio Europeu de
Fsica de Partculas, construiu a base terica para se testar
experimentalmente o paradoxo EPR. Ele desenvolveu uma frmula
matemtica que ficou conhecida como a Desigualdade de Bell, por
expressar a diferena entre a teoria quntica e a Relatividade. O
resto foi uma questo de tempo. Em 1982, de fato, os resultados de
uma experincia com partculas de luz, conduzida pelo francs Alain
Aspect, da Universidade de Paris, permitiram concluir que os
qunticos afinal estavam com a razo - provavelmente.

2 Hiptese Gaia

O planeta Terra est vivo e pode regular a sua geologia, o seu


clima e os seres que o habitam. Esta a essncia da Hiptese Gaia,
exposta pela primeira vez h quase vinte anos pelo bilogo ingls
James Lovelock e considerada atualmente a Bblia dos ecologistas.
Parece estranho primeira vista que uma bola de rocha fundida,
flutuando em algum ponto da Via Lctea, esteja viva e dotada de um
mecanismo auto-regulador. Mas Lovelock, um estudioso de vrias
disciplinas que j foi consultor da NASA, compara o planeta a uma
rvore gigante, com 99 por cento de madeira morta, e apenas uma
fina pelcula de tecido vivo sobre a superfcie.

Segundo a teoria de Lovelock, que recebeu o nome de Gaia em


homenagem deusa grega que designa a Terra, os seres que
povoam o planeta se encarregam de produzir dixido de carbono e
outros gases que mantm a temperatura de sua superfcie. So esses
mesmos seres que regulam a turbulenta e instvel mistura gasosa da
atmosfera, ao utiliz-la ao mesmo tempo como fonte de matria-
prima e depsito de materiais que no necessitam. Lovelock afirma,
por exemplo, que um dos fatores de equilbrio do planeta so as
florestas, que, ao causar seus prprios incndios, mantm a taxa de
oxignio do ar e assim se auto-renovam.
Se a concentrao de oxignio na atmosfera fosse de 30 por
cento em vez dos 21 por cento normais, especula o bilogo, os
incndios florestais seriam devastadores. Se, ao contrrio, a taxa
fosse s de 12 por cento, no haveria incndios e as florestas
acabariam. Qual o papel do homem nesse eterno jogo de xadrez
entre a vida e o ambiente? Para Lovelock, o ser humano, parte desse
sistema, contribui ao ajuste do equilbrio terrestre. Mas, adverte,
medida que o homem o altera e prejudica o ecossistema da Terra, ela
prpria se encarregar de elimin-lo. Isso lembra inevitavelmente a
teoria da mo invisvel do mercado, to cara aos economistas liberais
clssicos. Segundo eles, o mercado tende por si s a regular os
interesses conflitantes de vendedores e compradores de bens e
servios de modo a manter o sistema em permanente equilbrio.
Existiria tambm a mo invisvel da natureza?

3 Mundos mltiplos

Os princpios da Mecnica Quntica, desenvolvidos a partir da


dcada de 20, segundo os quais a matria tanto pode manifestar-se
como partcula ou como onda, levaram os fsicos americanos Hugh
Everett III e Bryce De Witt a concluses que desafiam o senso
comum. Segundo afirmam, se existir esse Universo descontnuo
implcito nas hipteses qunticas, a cada momento podem estar
sendo criados novos mundos separados e inacessveis entre si. Ou
como afirmou De Witt, atualmente na Universidade do Texas,
referindo-se ao movimento que ocorre nas microscpicas dimenses
subatmicas da matria: "As transies qunticas existentes em cada
estrela, em cada galxia, em cada canto remoto do Cosmo, fazem
com que ele se divida em incontveis cpias de si mesmo". De Witt
explica que no se trata de algo comparvel a imagens espelhadas
dos corpos celestes conhecidos, como por exemplo uma Terra igual a
esta do outro lado do Universo. Para ele, tais cpias do Cosmo teriam
suas prprias dimenses de espao e tempo, portanto no seriam
observveis nem acessveis de forma alguma.

4 Universo de dez dimenses

As trs dimenses conhecidas do homem so apenas uma


frao do total que existe no Universo - dez, das quais nove espaciais
e uma temporal. Toda essa abundncia existe com certeza, seno no
Universo, ao menos na teoria das supercordas, formulada, entre
outros, pelos fsicos John Schwartz, americano, e Michael Green,
ingls. Cordas, naturalmente, fora de expresso. Trata-se de fios
inacreditavelmente extensos, finos e pesados nos quais se teria
cristalizado, logo depois da formao do Universo, parte da energia
liberada na Grande Exploso.

A noo de supercordas uma conseqncia da teoria sobre a


unificao das foras bsicas do Universo, o que englobaria a
gravitao. As dez dimenses, no caso, so artifcios matemticos
que permitiriam essa unificao. Para que o Universo viesse a ser o
que , concebe-se que seis daquelas dimenses se compactaram
durante o processo do Big Bang. Em contrapartida, as outras quatro -
comprimento, altura, largura e o tempo - se expandiram. Segundo
Schwartz e Green, ainda deve existir algum resduo csmico daquela
compactao fantstica. Mas onde estariam as seis dimenses
ocultas? Em tudo, respondem os pesquisadores, ocupando porm um
espao imperceptvel, algo como a expresso 10-33, ou seja, o
nmero 1 antecedido de 33 zeros.
5 Campos morfogenticos

Quando, em 1981, o jovem bilogo ingls Rupert Sheldrake


(rima com Mandrake) publicou a obra em que expunha sua excntrica
teoria dos campos morfogenticos, a respeitada revista cientfica
britnica Nature afirmou que o livro era "o melhor candidato que
havia aparecido em muitos anos para ser lanado ao fogo". Um
colega de Sheldrake, talvez mais caridoso, limitou-se a dizer que suas
idias eram "moderadamente brutas". De fato, contrariando os
conceitos fundamentais da Biologia Molecular, Sheldrake, um
especialista em fisiologia vegetal que foi trabalhar na mstica ndia,
formulou a hiptese de que a forma e mesmo a conduta de toda
matria orgnica, das clulas aos organismos complexos,
determinada por um tipo peculiarssimo de memria, os campos
morfogenticos.

Graas a eles, por exemplo, o DNA de uma clula da pele do


brao saberia por assim dizer que pertence ao brao e no ao fgado -
e isso explicaria por que as formas de um organismo se preservam,
embora as clulas se renovem sem cessar. Em outras palavras, cada
nova clula j nasceria conhecendo o seu lugar, sem ter sido
ensinada pela herana das mirades de clulas que a antecederam.
Mais ainda: essa misteriosa, impalpvel memria se acumularia entre
os seres vivos de uma mesma espcie de tal modo que os novos
membros aprenderiam determinada tarefa sempre mais facilmente do
que seus ancestrais.

Segundo Sheldrake, o campo morfogentico estaria para a


Biologia como o campo gravitacional est para a Fsica: uma rea
elstica na qual uma grande massa provocou um afundamento. O
campo das formas seria semelhante, uma dimenso plana at
aparecer o primeiro tomo, que nela produzir a primeira dobra;
quando a forma estiver completa, haver ali um vale. Quanto mais a
forma se repetir, mais fundo ser o vale - alcanando profundidades
abissais no caso de formas com milhes de anos de existncia. As
clulas encontrariam o campo morfogentico que lhes corresponde
por meio de um efeito que Sheldrake denomina ressonncia
morfogentica, algo to imaterial que no seria descabido comparar
telepatia. E o DNA, enfim, seria a antena que captaria as mensagens
pelas quais as clulas se orientariam.

6 Buraco de verme

Um dos conceitos da Fsica moderna que mais arrepia o senso


comum e soa extravagante mesmo para ouvidos habituados aos
malabarismos cosmolgicos o do buraco de verme - nada menos do
que um rasgo no tecido do espao e tempo ou, como j foi
comparado, um tnel s paragens mais remotas do Universo. A idia
de que o Cosmo possa comportar tal abertura, da mesma forma que
uma fruta pode conter em sua polpa uma cavidade aberta por um
inseto, foi anunciada num congresso cientfico americano h
exatamente um ano pelo fsico Alan Guth, do Massachusetts Institute
of Technology, o respeitado MIT. No incio da dcada, Guth tambm
espantou muita gente ao propor a teoria chamada do Universo
inflacionrio, segundo a qual, uma frao de segundo depois do Big
Bang, a matria, ainda incrivelmente condensada, comeou a inflar
como um balo e nunca mais parou, gerando o Universo conhecido.

O conceito do buraco de verme descende em linha direta da


noo da Relatividade formulada por Albert Einstein. Nela, o genial
fsico sustentava que corpos extremamente densos ou macios
distorcem o espao e o tempo nas proximidades. Ora, raciocinou
Guth, uma dessas distores poderia assumir matematicamente a
forma de um tubo. atravessando o Universo por dentro. Da a
analogia com o buraco atravs do qual um bichinho entra numa
ma, percorre o seu interior por esse atalho e sai do outro lado
muito mais depressa do que se tivesse feito o mesmo itinerrio
rastejando pela casca.

A implicao da idia para a Cosmologia atordoantemente


simples: a partir do buraco de verme, um novo Universo poderia
formar-se, "criando seu prprio tempo e espao no processo",
segundo teoriza Guth. J para a fantasia cientfica, a implicao no
menos embriagadora: a partir do buraco seria possvel fazer viagens
instantneas no tempo, rumo ao futuro bem como ao passado. O
problema que o buraco aberto pelos conceitos de Guth seria mais
estreito do que um tomo, com a desvantagem adicional, por razes
que a razo mal consegue conhecer, de sumir no mesmo momento
em que se formou.

7 Era do silcio

As previses aterradoras de certos contos de fico cientfica de


um Universo dominado pelas mquinas, em que o homem seria
apenas um escravo dos computadores, no assustam o cientista da
NASA Robert Jastrow. Astrnomo e gelogo, Jastrow lidera uma
corrente de pensamento entre o mstico e o cientfico que acredita na
possibilidade de uma fuso do homem com os equipamentos por ele
criados, visando a sua prpria imortalidade - e no acha nada de
errado nisso. "A Terra est assistindo ao fim da era em que a vida se
baseou no carbono", assegura o cientista, referindo-se matria-
prima dos seres vivos. "Em seu lugar esto comeando a aparecer
novas formas de existncia - indestrutveis imortais, com infinitas
possibilidades - baseadas no silcio", a matria-prima dos chips
eletrnicos.

Segundo as surpreendentes idias de Jastrow e de outros que


pensam como ele, o computador cada vez mais especializado salvar
a humanidade de um mundo cada vez mais complexo. O engenheiro
americano James McAlear, por exemplo, fundou uma empresa
especializada na fabricao de biochips. O seu grande sonho criar
uma espcie de cyborg, como o personagem do seriado americano de
televiso, parte humano e parte mquina, que supere em eficincia
os simples mortais.

8 Memria hologrfica

Durante muito tempo se pensou que a memria habitasse no


crebro um espao determinado. Pensou-se tambm que esse
domiclio ficasse na regio chamada hipocampo, no centro da cidade
cerebral - e de fato o hipocampo tem papel decisivo na fixao das
informaes a serem armazenadas no processo de memorizao. A
idia de que as lembranas tm residncia fixa foi um desdobramento
da teoria segundo a qual cada manifestao do organismo, sem
excees, possui casa prpria na anatomia do crebro. Embora
elegante, esse modelo no conseguiu passar pela prova das
experincias em laboratrio. Isso induziu os cientistas a buscar uma
hiptese alternativa para explicar o mistrio da memria.

Entre outros, o neurofisiologista americano Karl Pribram, da


Universidade de Stanford, na Califrnia, acabou encontrando o que
lhe pareceu a chave do enigma: a memria no se localizaria em
algum ponto especfico da estrutura cerebral, como um documento
impresso apenas ali, mas se distribuiria igualmente por toda parte do
crebro, como um holograma no espao. Justamente ao conhecer os
fundamentos matemticos do holograma, descobertos pelo hngaro
Denis Gabor, pesquisadores como Pribram perceberam de estalo as
analogias entre aquela tcnica e a memria. No holograma, com
efeito, as informaes se encontram uniformemente divididas, ou
seja, cada parte contm a imagem do conjunto. Segundo Pribram,
todos os estmulos chegam ao crebro como se fossem dados
matemticos percorrendo as clulas nos impulsos nervosos. E o
crebro os codifica em forma de holograma, armazenado como uma
impresso na estrutura cerebral inteira.

9 Panspermia

No comeo do sculo, o fsico-qumico sueco Svante Arrhenius


(1859-1927), Prmio Nobel em 1903, sugeriu que as minsculas
formas primordiais de vida na Terra vieram do espao, propelidas por
algum vento csmico. Embora no tivesse base cientfica, a suposio
serviria de fundamento, vrias dcadas depois, para uma original
hiptese sustentada pelo cientista ingls Fred Hoyle e pelo cingals
Chandra Vickramansinghe. Para eles, os microorganismos originais
alcanaram a Terra a bordo de um cometa que desabou aqui h cerca
de 4 bilhes de anos. A hiptese contesta a idia mais aceita sobre a
origem da vida terrestre a partir da chamada sopa primitiva onde se
teriam formado, com o concurso da energia desencadeada por chuvas
de relmpagos, as primeiras molculas orgnicas; delas se
originariam os aminocidos, as protenas, os genes e, enfim, por
sucessivas mutaes, organismos cada vez mais complexos.

Hoyle calcula que, para surgir uma nica protena, teriam sido
necessrias algo como 1040 (o nmero 1 seguido de quarenta zeros)
tentativas de combinaes de aminocidos - uma probabilidade
virtualmente nula mesmo nessa loteria de dimenses csmicas. J o
cometa, argumenta ele, um maravilhoso veculo interestelar, cuja
cauda desprende um calor capaz de proteger seus eventuais
micropassageiros das baixssimas temperaturas no espao. Na
suposta coliso com a Terra, tais passageiros foram parar num
ambiente paradisaco, onde a gua do oceano e a radiao solar lhes
davam sustento e condies de se desenvolver. Essa hiptese supe
que a vida surge em toda parte no Universo, da o nome panspermia
(do grego pan, total, e sperma, semente). . Pode ser.

10 Gene egosta

O bilogo ingls Richard Dawkins, professor da Universidade de


Oxford, defende uma idia assustadora: todo ser vivo na essncia
um escravo de seus genes e tudo o que faz se destina no fundo a
garantir a sobrevivncia, no exatamente de si prprio como
indivduo, mas dessas molculas da vida. E a evoluo seria o
mecanismo que proporcionaria condies cada vez melhores
existncia e reproduo dos genes. Assim, dotados da
extraordinria propriedade de criar cpias de si mesmos, os genes
induziriam o processo de seleo natural sempre de modo a
aumentar as suas chances de perpetuar-se. Isso equivale a dizer, por
exemplo, que um peixe uma mquina destinada a assegurar a
sobrevivncia de genes no meio aqutico, assim como os pssaros no
meio areo.

O gene, de acordo com essa tese, poderia ser comparado a um


patro que tivesse uma e apenas uma idia fixa - sobreviver a
qualquer custo - e obrigasse os seus servos a trabalhar para sempre
exclusivamente com tal objetivo. Isso engendraria o egosmo
humano, tambm absoluto, mesmo quando o que se manifesta o
seu oposto, o altrusmo, o comportamento capaz de desconsiderar
convenincias pessoais em beneficio do outro. Nada disso, sustenta
Dawkins. Toda conduta expressa uma insondvel estratgia dos
genes, como se eles tivessem procedido a uma anlise exaustiva, em
cada caso, do que assegura maior probabilidade de sobrevivncia. Ou
seja, o altrusmo seria o egosmo mais eficiente para uma situao
especifica. Dawkins jura que ele mesmo no consegue acostumar-se
com essa sua idia. No deve ser o nico.

Para saber mais:

Tunel do tempo

(SUPER nmero 9, ano 10)

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