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ENGELS, F. A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. So Paulo: Boitempo, 2010.

385p [Texto escrito em 1845].

As classes trabalhadoras na Gr-Bretanha

Dedico minha obra aos trabalhadores com os quais vivi tempo o bastante para
compreender suas condies de existncia, seus sofrimentos, lutas e expectativas para o
futuro. Examinei documentos oficiais e no oficiais sobre o assunto, mas no me contentei
com isso, vive com os trabalhadores em suas casas, vivenciei seu cotidiano e suas lutas contra
o poder opressor vigente.
A classe mdia (leia-se burguesia) no tem outro objetivo seno enriquecer s custas
do trabalho dos operrios, inclusive, deixaro os proletrios morrem de fome se estes no
produzirem-lhes mais lucro. Por isso os trabalhadores esto corretos em no esperar nada da
burguesia. Por um acaso a burguesia inglesa se dedicou a entender o seu sofrimento?
Escreveu algum livro sobre as dificuldades que vocs passam diariamente? No lhe interessa
saber disso e foi preciso que um estrangeiro se ocupasse deste assunto. Contudo, nunca fui
tratado como um estrangeiro pelos trabalhadores ingleses. [] verifiquei que sois homens
no membros de uma nao isolada, puramente ingleses , membros da grande e universal
famlia da humanidade; verifiquei que reconhecestes que vossos interesses coincidem com os
interesses do gnero humano (ENGELS, 2010, p. 37 8).
Friedrich Engels
Barmen (Prssia Renana), 15 de maro de 1845

Prefcio

O presente texto era, inicialmente, para ser s um captulo de um trabalho sobre a


histria da Inglaterra, porm a importncia do estudo exigiu de mim dedicao especial sobre
o tema. A situao da classe operria a base real e o ponto de partida de todos os
movimentos sociais de nosso tempo porque ela , simultaneamente, a expresso mxima e a
mais visvel manifestao de nossa misria social (ENGELS, 2010, p. 41). O conhecimento
das condies de existncia do proletariado imprescindvel para a fundamentao das teorias
socialistas e estas condies se apresentam de forma clssica nos proletrios da Inglaterra.

1
Conheci de perto o proletariado ingls durante vinte e um meses e estou preparado
para receber todas as crticas que minha obra possa receber, principalmente no que diz
respeito a inexatido que uma obra dessa amplitude dificilmente fica imune. Porm, vale
ressaltar que no h na Inglaterra nenhuma tese semelhante a minha, isto , preocupada em
tratar de todos os operrios. Alm disso, minha obra tem crucial relevncia ao leitor alemo,
pois o socialismo e o comunismo na Alemanha, apenas partiram de premissas tericas, os
alemes conhecem muito pouco do mundo real e de suas condies sociais reais. As
verdadeiras condies de existncias dos proletrios so desconhecidas ao povo alemo, por
isso sua compreenso imperiosa para ns. Mesmo que as condies clssicas da vida dos
operrios como se v na Inglaterra ainda no tenha chegado na Alemanha, Existem
igualmente Alemanha as causas fundamentais que produziram, na Inglaterra, a misria e a
opresso do proletariado e tais causas produziro aqui os mesmos resultados (ENGELS,
2010, p. 42).
Farei algumas observaes, primeiramente, quando utilizei o termo classe mdia no
sentido ingls middle-class utilizo um termo sinnimo a palavra francesa bourgeoisie,
referente a classe proprietria, distinta da classe aristocrtica. Em seguida, Utilizei tambm
constantemente como sinnimos as palavras: operrios (working men), proletrios, classe
operria, classe no proprietria e proletariado (ENGELS, 2010, p. 43).
Friedrich Engels
Barmen, 15 de maro de 1845

Introduo

A histria da classe proletria inglesa inicia-se na segunda metade do sculo XVIII, a


partir do engendro da mquina a vapor e do tear mecnico, invenes que representaram,
historicamente, uma revoluo industrial1. O principal resultado de tal revoluo o
proletariado. Antes da maquinaria, a fiao e a tecelagem eram feitas nas casas dos
trabalhadores, por eles, suas mulheres e seus filhos. Essas famlias tecels ficavam perto das
cidades e o que recebiam, por meio do comrcio interno, garantia sua existncia. O tecelo
ainda podia arrendar um pequeno pedao de terra e cultiv-lo em seu tempo livre, haja vista

1
Engels foi o primeiro autor que usou o termo Revoluo Industrial, para caracterizar as transformaes
tecnolgicas e cientficas que se desencadearam na segunda metade do sculo XVIII e sua terminologia atual
ainda hoje.

2
que determinava sua jornada de trabalho. evidente que este trabalhador era um campons
simples, no era um grande proprietrio, lavrava apenas seu humilde pedado de terra.
Nesse sentido, os pequenos proprietrios do campo levavam uma vida simples e
tranquila, cuja situao material era muito superior de seus sucessores, isto , do
proletariado, uma vez que no precisavam trabalhar at o esgotamento, no faziam aquilo que
no desejassem, usufruam de tempo livre para fazer atividades que lhe davam prazer
(jardinagem, brincadeiras, cultivo do campo, etc.) e seus filhos, alm de respirar o ar limpo do
campo, quando precisavam ajudar seus pais, o faziam apenas de vez em quando, jamais
dentro de uma jornada de 8 a 10 horas trabalho.
Eram gente respeitvel e bons pais de famlia, viviam segundo a moral porque no
tinham ocasio de ser imorais, j que nas imediaes no havia bordis e o dono da taberna
onde eventualmente saciavam a sede era tambm um homem respeitvel (ENGELS, 2010, p.
47). Dormiam cedo, mantinham seus filhos todo tempo dentro de casa e os ensinavam as
relaes patriarcais do temor e da obedincia ao deus cristo, relaes estas que passavam de
pai para filho.

Em suma, os trabalhadores [] ingleses dessa poca viviam []


isolados e retirados, sem vida intelectual [] Raramente sabiam ler e,
menos ainda, escrever, iam regularmente igreja, no faziam poltica,
no conspiravam, no refletiam, apreciavam atividades fsicas,
escutavam com a tradicional devoo a leitura da bblia e, em sua
singela humildade, tinham boas relaes com as classes mais altas da
sociedade (ENGELS, 2010, p. 47).

Estavam mortos intelectualmente, viviam apenas segundo seus interesses privados e


mesquinhos, no tendo conscincia do movimento que posteriormente sacudiria toda a
humanidade. Sentiam-se satisfeitos em sua existncia inerte e, se no fosse a revoluo
industrial, permaneceriam nesse estado conformista e romntico, porm indigno de
humanidade, pois no eram humanos, em vez disso, eram mquinas a servio das classes
aristocrticas. Contudo, a revoluo industrial somente levou esta condio maquinal s
ltimas consequncias, retirando o pouco que sobrava a estes trabalhadores, a saber: a
autonomia do seu trabalho.
Uma das primeiras invenes que mudou de uma vez por toda a vida dos
trabalhadores ingleses foi a jenny, criada em 1764 pelo tecelo James Hargreaves, que leva o
nome de sua filha. A partir da jenny, foi possvel mais fio, diminuindo os custos da produo e

3
aumentando a necessidade de teceles por mquina. Assim, os teceles-agricultores
abandonaram a agricultura, dedicando-se exclusivamente a tecelagem, chegando a trabalhar
10 horas dirias no tear. Em outras palavras, se tornaram working men [proletrios]. Famlias
inteiras se empenharam unicamente em viver do fiar, enquanto outras famlias tiveram de
abdicar de suas arcaicas roda de ficar e fizeram, e como no tinham como comprar uma jenny,
dependeram daquilo que o chefe da famlia podia ganhar trabalhando no tear de outrem.
Paralelamente ao processo de proletarizao dos teceles-aricultores, desenvolveu-se a
formao do proletariado rural. Os yeomen, trabalhavam a terra segundo os princpios
tradicionais herdados de seus pais e se recusavam a todo e qualquer mudana no sistema
produtivo, eram verdadeiros escravos do hbito. Contudo, medida que os teceles industriais
abandonaram a agricultura, diversas terras ficam livres para a explorao de uma nova classe
emergente, os grandes arrendatrios, os quais cultivavam inmeros acres de terra atravs de
mtodos agrcolas de explorao em larga escala, aumentando, com isso, a produtividade da
terra a tal ponto que os pequenos yeomans no conseguiam mais competir com eles. No
houve outra opo ao yeoman a no ser arrumar uma jenny, ou procurar emprego com algum
que j a possua. Avanos no sistema produtivo, tais como a introduo da hidrulica
diminuram o nmero de operrios no cho da fbrica e reduziram o custo final das
mercadorias. Este quadro se intensificou ainda mais coma inveno da mquina a vapor de
James Watt. Em sntese, todas estas inovaes tecnolgicas promoveram a transio do
trabalho manual (ou simples) para o trabalho mecnico (ou complexo).

As consequncias disso foram, por um lado, uma rpida reduo dos


preos de todas as mercadorias manufaturadas, o florescimento do
comrcio e da indstria, a conquista de quase todos os mercados
estrangeiros [] por outro lado, o crescimento ainda mais rpido do
proletariado, a destruio de toda a propriedade e de toda a segurana
de trabalho para a classe operria (ENGELS, 2010, p. 50).

A partir da revoluo industrial todos os ramos da indstria experimentaram uma


prosperidade at ento nunca antes conhecida, mas o caso mais emblemtico na Inglaterra o
da indstria do algodo. Simultaneamente ao crescimento industrial, se d o crescimento
populacional.

A revoluo industrial teve para a Inglaterra a mesma importncia que


a revoluo poltica teve para a Frana e a filosfica para a Alemanha,

4
e a distncia que separa a Inglaterra de 1760 da Inglaterra de 1844
pelo menos to grande quanto aquela que separa a Frana do Antigo
regime da Frana da revoluo de Julho. O fruto mais importante
dessa revoluo industrial, porm, o proletariado ingls (ENGELS,
2010, p. 58 9).

Nas grandes cidades inglesas, trs quartos da populao composta por proletrios. A
revoluo industrial transformou a classe mdia trabalhadora em proletariado e o grande
negociante em industrial. O mesmo processo aconteceu com os artesos, tendo em vista que a
concorrncia com os industriais os arruinou e forou-o a engrossar as fileiras do proletariado.
Nesse momento, toda e qualquer pretenso ideolgica dos proletrios se tornarem burgueses
foi obliterada. [] o proletariado tornou-se uma classe real e estvel da populao, enquanto
antes no era muitas vezes mais que um estgio de transio para a burguesia. Agora, quem
quer que nasa operrio no tem outra alternativa seno a de viver como proletrio
(ENGELS, 2010, p. 60). Desse modo, um grande problema se instaura para os ingleses: o que
faram a imensido de despossudos ingleses que, cada vez mais, no s tomam conscincia da
fora que tem, mas tambm exigem participao nas vantagens que proporcionam a toda a
sociedade? As discusses sobre os interesse da classe operria ganham, pouco a pouco, os
sales do parlamento.

Apesar disso, a classe mdia inglesa, em particular a classe industrial


que se enriquece diretamente com a misria dos operrios, nada quer
saber dessa misria. [] no quer confessar que se os operrios so
miserveis, cabe a ela, classe proprietria, classe industrial, a
responsabilidade moral por essa misria (ENGELS, 2010, p. 61).

As grandes cidades

possvel caminhar incessantemente em Londres sem nem ao menos chegar perto de


seu fim. Tudo muito extraordinrio, porm s depois percebemos os sacrifcios que
custaram este esplendor. S ento notamos que os londrinos tiveram que sacrificar sua
humanidade para levar a cabo suas maravilhas, s ento notamos que muitas gargantas foram
asfixiadas para que apenas alguns pudessem se reproduzir.

Esses milhares de indivduos, de todos os lugares e de todas as


classes, que se apressam e se empurram, no sero todos eles seres
humanos com as mesmas qualidades e capacidades e com o mesmo

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desejo de serem felizes? [] entretanto, essas pessoas se cruzam
como se nada tivessem em comum Essa indiferena brutal, esse
insensvel isolamento de cada um no terreno de seu interesse pessoal
tanto mais repugnante e chocante quanto maior o nmero desses
indivduos confinados nesse espao limitado; e mesmo que saibamos
que esse isolamento do indivduo, esse mesquinho egosmo, constitui
em toda a parte o princpio fundamental da nossa sociedade moderna,
em lugar nenhum ele se manifesta de modo to impudente e claro
como na confuso da grande cidade (ENGELS, 2010, p. 68).

A guerra social de todos contra todos est escancarada, tal como defendia Max Stirner,
os seres humanos se consideram com meros objetos, passveis de serem explorados e disso
resulta que o mais forte (capitalista) subjuga o mais fraco (classe trabalhadora) 2. Nessa guerra
social, as armas sos os meios de produo e os custos de guerra recam sobre o trabalhador
que, caso tenha sorte de encontrar emprego, receber apenas o suficiente para lhe manter
vivo; se no encontrar trabalho e suportar a represlia social, pode roubar, do contrrio, tem
apenas um destino certo: a morte por fome. Tal quadro sempre maquiado para no chocar a
burguesia. Nada garante que se conseguiu um emproo hoje, amanh o manter. Qualquer
capricho dos capitalistas, ou variaes na conjuntura econmica, podem lanar os
trabalhadores, a qualquer momento, no olho da rua. Analisaremos o salrio, a habitao, o
vestirio e a alimentao do proletariado. Comecemos ento pela habitao. Todas as
cidades tm bairros de m fama e so neles que moram a classe operria. Em geral, estes
bairros podem se localizar prximos aos palcios das classes burguesas, ou afastados do
centro comercial e urbano, nas periferias das cidades. Se estruturam, mais ou menos da
mesma forma:
[] as piores casas na parte mais feia da cidade; quase sempre, uma
longa fila de construes de tijolos, de um ou dois andares []
dispostas de maneira irregular. essas pequenas casas de trs ou quatro
cmodos e cozinha [] Habitualmente, as ruas no so planas nem
caladas, so sujas, tomadas por detritos vegetais e animais, sem
esgotos ou canais de escoamento [] A ventilao na rea precria,
dada a estrutura irregular do bairro (ENGELS, 2010, p. 70).

Um exemplo o bairro St. Giles em Londres, conhecido pejorativamente como


rookery [ninho dos corvos]. As casas deste bairro so sujas por dentro e por fora e as pessoas
as habitam tanto em seus dormitrios quanto em seus pores. Janelas intactas e portas so
uma raridade, alis, os bandidos sociais que l habitam no tem nado o que roubar em seu
2
No sei se colocaria a classe trabalhadora como fraca e o capitalista como forte, acredito que seja o contrrio,
porm o proletariado vem sendo ideologicamente convencido de sua impotncia e da suposta indestrutibilidade
do capital.

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bairro. A maior regio operria ocupa, em Londres, os distritos Whitechapel e Bethnal Green,
ouamos, a seguir, o que o Pastor G, Alston diz a respeito do segundo distrito supracitado:

A parquia envolve 1.400 casas, habitadas por [] 12 mil pessoas.


[] no raro encontrar-se um homem, sua mulher, 4 ou 5 filhos e,
s vezes, tambm o av e a av, num s cmodo de 10 ou 12 ps
quadrados, onde trabalham, comem e dormem. [] no h um nico
pai de famlia em cada dez, em toda a vizinhana, que tenha outras
roupas alm de sua roupa de trabalho [] e, por cama, um saco de
palha e serragem (ALSTON apud ENGELS, 2010, p. 73).

Em 14 de novembro de 1843, uma mulher de 45 anos foi encontrada morte em sua


casa, seminua coberta com penas, porque no tinha cobertores. Em 15 de janeiro de 1844,
dois meninos foram pegos roubando comida em uma loja. Eles moravam com mais sete
irmos e sua me viva, tinham em sua casa um caixote que servia de mesa e cadeira, uma
mesinha com os ps quebrados e venderam sua cama para comprar comida. Em fevereiro do
mesmo ano, uma viva de 60 anos recebeu auxlio do estado, porque com as faxinas que vazia
mal dava para pagar o aluguel da casa em que vivia. Isto posto, no queremos defender,
claro, a ideia de que toda aclasse operria vive na mesma misria que as trs famlias citadas,
apenas afirmo que milhares de famlias honestas e laboriosas [] encontram-se em
condies indignas de seres humanos e que todo proletrio, sem qualquer exceo, sem que a
culpa seja sua e apesar de todos os seus esforos, pode ter o mesmo destino (ENGELS, 2010,
p. 74 5).
Os trabalhadores que tem um teto sobre sua cabea so mais felizes do que aqueles
que no tm, mais de 50 mil trabalhadores no sabem onde passaro a noite e, dentre eles,
apenas alguns afortunados conseguem pagar a noite em um albergue. E como so as
condies destes abrigos? Alojamentos apertados, cheios de camas, nos quais as pessoas
agridem-se, machucam-se, planejam roubos e praticam atrocidades que no conseguimos nem
descrever aqui [acredito que Engels est falando do estupro]. E aqueles que no conseguem
dormir nos albergues passam a noite nas ruas, em qualquer lugar que a polcia e os burgueses
nos os incomodem.
Em Edimburgo, nas casas do proletariado: Galinhas transformam as armaes das
camas em poleiros, ces e at cavalos dormem com as pessoas nos mesmos quartos e, em
consequncia, sujeira, insetos e miasmas enchem os aposentos (ENGELS, 2010, p. 78).

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A arquitetura hipcrita da cidade de Manchester semelhante a todas as cidades
ingleses, ou seja, localizam-se no centro da cidade as casas das classes mdias e dos
comerciantes varejistas, cujas ruas que as interligam esto limpas e bem pavimentadas e nas
quais existem mais moradias elegantes do que srdidas. Inclusive o valor das casas do centro
so muito superiores aos valores das casas localizadas nos bairros perifricos operrios.
Embora essa estrutura urbana tenha sido elaborada pelo acaso, ela contribui para deixar o
proletariado distantes do olhos frgeis da burguesia.
Tendo em vista a situao das classes trabalhadoras na Inglaterra, tal como as
descrevemos, surge a pergunta: como as pessoas podem ser higinicas, sendo que no h as
minas condes de satisfao das necessidades bsicas do dia a dia? Alis, uma prtica
comum ao proletariado ingls usar a andar trreo de suas casas como latrina. No h como
esquecer que Tudo isso obra exclusiva da indstria, que no poderia existir sem esses
operrios, sem a sua misria e a sua escravido (ENGELS, 2010, p. 96).
No que diz respeito a construo das casas dos proletrios, os construtores
economizam no material e fazem moradias que estaro em runas, depois de se transcorrer em
mdia 40 anos de uso.

O operrio constrangido a viver nessas casas j arruinadas porque


no pode pagar o aluguel de outras em melhor estado, porque no
existem moradias menos ruins na vizinhana das fbricas ou porque,
ainda, elas pertencem ao industrial e este s emprega os que aceitem
habit-las (ENGELS, 2010, p. 101).

[] diremos que 350 mil operrios de Manchester e arredores vivem


quase todos em habitaes miserveis, midas e sujas; que a maioria
das ruas pelas quais tm de passar se encontra num estado deplorvel;
extremamente sujas, essas vias foram abertas sem qualquer cuidado
com a ventilao, sendo a nica preocupao o mximo lucro para o
construtor. em sntese, nas moradias operrias de Manchester no h
limpeza nem conforto e, portanto, no h vida familiar possvel; s
podem sentir-se vontade nessas habitaes indivduos
desumanizados, degradados, fisicamente doentios e intelectual e
moralmente reduzidos bestialidade (ENGELS, 2010, p. 105,
grifos nossos).

No que diz respeito ao vesturio, as vestimentas da classe trabalhadora so de


pssima qualidade, os tecidos usados em sua confeco so sempre iguais, o linho e a l
foram substitudos pelo algodo. Os homens vestem calas e jaquetas feitas de fusto3 ou de
3
Tecido natural ou sinttico, de algodo, linho, seda ou l, encordoado, que tem o avesso liso e o direito em
relevo.

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um tecido grosso de algodo. Todos os homens ingleses, independente de sua classe social,
usa chapu, aqueles que no tem chapu confeccionam um para si, com papelo. Raramente o
proletariado pode comprar algum produto de l, porm as compra das lojas barateiras e o
produto mais ordinrio devils dust [poeira do diabo4] ou faz compra de suas vestimentas em
lojas de roupas usadas.
No que diz respeito a alimentao, nas grandes cidades inglesas possvel encontrar
todo o tipo de alimento, mas seu preo demasiado alto para o proletariado. E, mesmo que
no o fosse, os proletrios geralmente recebem seus salrios no sbado a tarde, horrio no
qual todos os produtos de boa qualidade j foram comprados pelas classes mdias. Os
operrios mais humildes se prestam a uma estratgia de desespero: como as mercearias jogam
fora o excedente alimentcio na meia-noite de sbado, pois no podem vend-lo aos
domingos, uma vasta gama de trabalhadores compra e se alimenta desse excedente que
vendido mais barato, embora nove dcimos dele no seja imprprios para consumo.
A alimentao do proletariado tambm est a sorte de todo tipo de prejuzo, por
exemplo, em 1844 onze aougueiros foram condenados por vender carne imprpria para o
consumo, isto , em estado de putrefao. Alm disso, tambm so vtimas de uma srie de
adulteraes alimentcias, dese acar misturado com sabo a cacau mesclado com banha de
carneiro a gros de terra. evidente que a so os proletrios que sofrem com as adulteraes,
pois os burgueses pagam os preos mais elevados para usufruir de alimentos de tima
qualidade e tem um paladar socialmente apurado que os protege da fraude. Outro elemento
importante de pontuarmos que a qualidade da alimentao varia com a remunerao do
proletariado, aqueles que tem melhores salrios comem carne diariamente, os mais humildes
geralmente tem uma dieta baseada em batata, po e mingau e aqueles que esto
desempregados comem apenas o que conseguem mendigar ou roubar, e quando no
conseguem alimento esto a merc da morte por fome. No final das contas, esta vida
proporciona ao proletariado toda uma vasta gama de doenas, e o pior de tudo que o
trabalho para o capital exige vitalidade e fora fsica do trabalho, portanto, quando ele adoce o
sistema o descarta no momento em que ele mais precisa e a grande misria instaurada.
Em sntese:
As grandes cidades so habitadas principalmente por operrios []
esses operrios nada possuem e vivem de seu salrio, que, na maioria
dos casos, garante apenas a sobrevivncia cotidiana. A sociedade,
4
Dust era o nome da mquina que fazia essa l de baixa qualidade que servia para ser vendida, mas no para ser
usada.

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inteiramente atomizada, no se preocupa com eles [] Qualquer
operrio, mesmo o melhor, est constantemente exposto ao perigo do
desemprego, que equivale a morrer de fome e so muitos os que
sucumbem. Por regra geral, as casas dos operrios esto mal
localizadas, so mal construdas, malconservadas, mal arejadas,
midas e insalubres; seus habitantes so confinados num espao
mnimo e, na maior parte dos casos, num nico cmodo vive uma
famlia inteira; o interior das casas miservel: chega-se mesmo
ausncia total dos mveis mais indispensveis. O vesturio dos
operrios tambm , por regra geral, muitssimo pobre e, para uma
grande maioria, as peas esto esfarrapadas. A comida
frequentemente ruim, muitas vezes imprpria, em muitos casos pelo
menos em certos perodos insuficiente e, no limite, h mortes por
fome. A classe operria das grandes cidades oferece-nos, assim, uma
escala de diferentes condies de vida: no melhor dos casos, uma
existncia momentaneamente suportvel para um trabalho duro, um
salrio razovel, uma habitao decente e uma alimentao passvel
(do ponto de vista do operrio, evidente, isso bom e tolervel); no
pior dos casos, a misria extrema que pode ir da falta de teto
morte pela fome; mas a mdia est muito mais prxima do pior que
do melhor dos casos. E essa escala no se compe de categorias fixas
[] a situao dos operrios no interior de cada segmento to
instvel que qualquer trabalhador pode ter de percorrer todos os
degraus da escala, do modesto conforto privao extrema, com o
risco da morte pela fome (ENGELS, 2010, p. 115 16).

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