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MDULO 2102- LA PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS 1

Con esta lectura estudiaras la ltima unidad mnima de aprendizaje de la


unidad V La nueva era de la psicologa norteamericana

B.F. SKINNER Y EL CONDUCTISMO RADICAL

UNIDAD V. 1. Introduccin

LA NUEVA ERA DE LA Skinner es indiscutiblemente una de las figuras ms importantes de la


psicologa del siglo XX. Su carrera cientfica abarca unos sesenta aos,
PSICOLOGA AMERICANA desde 1931 hasta 1990, ao de su muerte. A sus aportaciones a la psicologa
experimental, con el mtodo del condicionamiento operante y la teora del
aprendizaje que se le asocia, se aaden, por una parte, una importante obra
terica, centrada esencialmente en una reformulacin de las posiciones
conductistas y, por otra, una influyente contribucin en diversos campos de
aplicacin, principalmente la educacin y la intervencin psicolgica.
Finalmente, a travs de una obra novelesca y varios ensayos, estrechamente
articulados a sus concepciones sobre el funcionamiento psicolgico, Skinner
se inscribe en el campo de la filosofa social.
Esta obra a la vez abundante, diversificada y coherente, ha sido
Lectura 4
ampliamente reconocida como una de las ms importantes de la psicologa
del presente siglo. Lo atestiguan, en un plano quizs superficial pero
Tortosa, G.F. (1998) Una Historia de la significativo, los honores cientficos de los que Skinner ha sido objeto a lo
Psicologa Moderna. Madrid. largo de su carrera, y la opinin de una muestra de historiadores de la
psicologa invitados a designar a los psiclogos ms influyentes de nuestro
McGraw Hill. Pp 238-345 siglo XX; y en un plano ms profundo, el lugar que ocupa en la literatura
cientfica y las prcticas derivadas de sus ideas aunque su paternidad no
siempre sea explcitamente reconocida. Sin embargo, pocos hombres de
ciencia se han visto expuestos a tantas crticas, tan virulentas, incluso
calumniosas, pocas obras cientficas han sufrido un desprecio tan
sistemtico, llegando a hacer pasar al conductismo skinneriano por un largo
perodo de extravo. Esta aparente ambigedad se debe, sin duda, a los
contextos en los que se ha desarrollado la larga carrera de Skinner,

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Tortosa, G.F.(1998) Una Historia de la Psicologa Moderna. Madrid. McGraw Hill.

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contempornea en sus orgenes al desarrollo y diversificacin de los experimentales, elabora su primera obra terica La conducta de los
neoconductismos, pero enfrentada en el transcurso de sus ltimos veinticinco organismos (1938): Se casa con Yvonne Blue, que le da dos hijas, Julia y
aos, al ascenso del cognitivismo. Deborah. Para esta ltima, con el fin de mejorar el bienestar del beb y de
Intentaremos, en este captulo, reubicar la obra de Skinner en los facilitar las tareas maternales, pone en funcionamiento un original habitculo,
contextos en los que se ha desarrollado, para comprender a su vez el xito y bautizado desafortunadamente por un periodista como baby box (caja para
la incomprensin; restituirle sus rasgos principales. a menudo deformados nios), del cual sus detractores supieron sacar partido, manteniendo la
por las crticas en las que se confa ms que en los textos originales; confusin con la caja en la que Skinner encerraba a sus ratas condicionadas.
aprehender, a travs de su continuidad, su coherencia, y hasta en su Su trabajo con animales de laboratorio no le desva de su preocupacin por el
repetitividad, la trayectoria intelectual personal de un gran psiclogo, con comportamiento humano: trabaja sobre las conductas verbales que propone
confianza en el avance cientfico, y a la vez preocupado por la incapacidad como tema cuando su Alma Mater le invita a participar, en 1947, como
del hombre de hoy en da para regir sus conductas resolviendo los problemas conferenciante en las prestigiosas Conferencias William James.
de supervivencia a los que se enfrenta. En 1946, acepta la presidencia del Departamento de Psicologa de la
Universidad de Indiana, que abandona en 1948 por la invitacin de Harvard
2. Esbozo biogrfico para ocupar la Ctedra de Psicologa Edgar Pierce. Se quedar en
Harvard hasta el final de su carrera, y dispondr hasta su muerte en 1990,
Burrhus Frederic Skinner naci en Susquehanna, Pennsylvania, en 1904, en mucho tiempo despus de jubilarse, de un despacho en el Departamento de
el seno de una familia de clase media. Al finalizar sus aos escolares en el Psicologa.
Hamilton College, poco estimulantes para su apetito intelectual, despierto Su regreso a Harvard coincide con la publicacin de una novela utpica.
desde la escuela primaria y secundaria, se siente atrado por una carrera Walden dos (1948), escrita el ao anterior, primera obra en la lnea de la
literaria. Seis meses en Greenwich Village y un verano en Europa no bastan filosofa social, en una forma literaria inesperada por parte de un cientfico,
para aportarle la inspiracin, y abandona la ambicin literaria por la va rigurosamente sujeto a las reglas, muy diferentes, de las publicaciones
cientfica. Sus lecturas le han puesto en contacto con la psicologa moderna, cientficas, pero menos sorprendente si recordamos su primera vocacin de
y especialmente con Watson, a travs de un escrito de Bertrand Russell. escritor.
Entra en Harvard en 1928, y obtiene all su doctorado en Filosofa en 1931, En Harvard prosigue sus trabajos de laboratorio, perfeccionando la
con una tesis terica sobre el concepto de reflejo una primera reflexin tecnologa, y explotando las potencialidades en diversas direcciones,
sobre la causalidad de las conductas, que continuar a lo largo de toda su rodeado de jvenes doctorandos que propagarn el mtodo y enriquecern
carrera. Se queda en Harvard como beneficiario de una beca envidiable, a su vez sus prolongaciones tericas. El grueso volumen Programas de
trabajando en el laboratorio del fisilogo Crozier (lo que le familiariza de reforzamiento (Ferster y Skinner, 1957) es representativo de este aspecto de
primera mano con las ciencias biolgicas. un detalle que no carece de sus actividades. Registro acumulativo (1961) agrupa la mayor parte de los
importancia para descifrar los malentendidos sobre sus posiciones frente a la artculos experimentales, junto con otros que recogen orientaciones,
psicofsiologa y el famoso debate sobre la caja negra, sobre el que evocadas a continuacin.
volveremos ms adelante). Pero Skinner los lleva paralelamente a otros que irn ocupando un lugar
Desde 1936 a 1945, es profesor en la Universidad de Minnesota. All cada vez mayor: extensin de sus puntos de vista tericos a la psicologa
trabaja sobre todo con animales, ratas y palomas, y pone en marcha la humana (Ciencia y conducta humana, 1953), anlisis de las conductas
tcnica de laboratorio que llam jaula de condicionamiento operante pero que verbales, culminando en la publicacin, en 1957 de Conducta verbal, versin
se difundi con el nombre de caja de Skinner. A partir de sus datos definitiva del esbozo presentado diez aos antes en las Conferencias
William James, que suscit la celebre crtica del lingista Noam Chomsky,

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de repente en primera fila de los detractores de Skinner; elaboracin cada siglo antes por Watson. En ella ya aparecen lderes que aportan su propio
vez ms precisa del conductismo radical en artculos reunidos en punto de vista sobre las tesis de base de la psicologa del comportamiento:
Contingencias de reforzamiento (1969) en Sobre el conductismo (1974) y en Hull elabora sus modelos formales, Guthrie busca en la contigidad la base
artculos que apuntan a las posiciones cognitivistas cada vez ms del aprendizaje asociativo, Mowrer construye su teora de los dos factores,
dominantes en la psicologa (Problemas recientes en el anlisis de la Tolman aborda la cuestin del comportamiento orientado hacia una meta,
conducta, 1989); crtica de las prcticas escolares y proyectos educativos Lashley, psicofisilogo, se lanza a la bsqueda de los correlatos corticales de
(Tecnologa de la enseanza. 1968); propuestas en el campo del tratamiento los aprendizajes discriminativos. Estos cinco nombres no agotan, ni mucho
de los trastornos psicolgicos; preocupacin creciente por los problemas menos, la lista de los neoconductistas. Todos invocan con la misma
sociales, el resonante ensayo Ms all de la libertad y la dignidad (1971), conviccin su relacin de parentesco con el conductismo. Comparten, con la
tomando el relevo de Walden dos, seguido de artculos retomados en mayora de los psiclogos de su tiempo, la concepcin, proclamada por
Reflexiones sobre el conductismo y la sociedad (1978) y Ms all de las Watson, de la psicologa como ciencia del comportamiento, y ya no ms
ltimas reflexiones (1987). A lo que se aaden los tres volmenes de una como ciencia de los estados de conciencia o de los estados mentales. Todos
autobiografa (Skinner, 1976, 1979, 1983). tienen en comn el extraer sus datos empricos del animal de laboratorio,
La diversidad de temas y la abundancia de textos no permiten, dentro de tomado como modelo reducido y metodolgicamente ms accesible que el
los lmites de este captulo, dar cuenta de todas las facetas de la obra de hombre para estudiar las leyes del comportamiento, a la manera en que los
Skinner, y menos an de todos los debates a los que ha dado lugar y a los fisilogos haban emprendido desde haca mucho tiempo la construccin de
que ha aportado sus originales posiciones. Nos referiremos a estudios ms la fisiologa general sobre algunos modelos animales bien elegidos. Aunque
detallados (Richelle, 1993). apuntando a construir una psicologa general, todos se centran y se
El hombre, con frecuencia presentado por sus detractores como una limitan de hecho, a un campo, el aprendizaje. No presentan entre ellos
personalidad autoritaria e intolerante, era por el contrario afable, sensible, diferencias importantes; diferencias en la tendencia terica Hull se
matizado y abierto. Aficionado a la msica y a la literatura, no tena nada en distingue por su formalismo; en los procedimientos experimentales
su vida cotidiana del especialista encerrado en su universo. Su conviccin a preferidos Mowrer es adepto a la shuttle box; Lashley, al jumping stand, y
la hora de exponer y defender sus ideas iba a la par de un buen sentido del Tolman, al laberinto, el procedimiento adoptado no es nunca,
humor dirigido hacia s mismo. Sin duda, estuvo cada vez ms preocupado, evidentemente, independiente de las opciones tericas, y desemboca en
en los ltimos aos de su carrera, por la incapacidad de la especie humana descubrimientos a su vez productores de nuevos desarrollos tericos. El
para sacar partido de nuestro saber cientfico para apartar las amenazas que descubrimiento del aprendizaje latente por parte de Tolman le llev a la
pesan sobre ella. Una inquietud que se transluce en la expresin del rostro elaboracin de la nocin de mapa cognitivo, y correlativamente de
de Skinner reproducido a continuacin. representacin, que hacen de l un precursor reconocido del cognitivismo, al
igual que Lashley por varias de sus intuiciones, como la nocin de programa
motor, anticipador de una accin organizada. Vemos que tras la aparente
3. Lugar de skinner entre los neoconductistas coherencia del paradigma conductista, las escuelas se diversifican y se
distinguen. El joven Skinner aadir la suya, no ocupndose activamente de
Se esboza aqu el contexto cientfico en el que se ha desarrollado la carrera dotarse de discpulos, sino acuando su contribucin con algunos rasgos
de Skinner, poniendo de relieve sobre esta tela de fondo la originalidad de distintivos. Nuestra atencin se centrar en dos de estas aportaciones.
sus aportaciones. La primera es de orden metodolgico. Skinner pone en marcha un nuevo
Cuando comienza a publicar sus primeros trabajos, la psicologa dispositivo experimental, la caja de condicionamiento operante, en la que un
americana est en la segunda oleada del conductismo, lanzado un cuarto de animal aprende a producir un acto motor simple, como el apretar una

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palanca, seguido de una consecuencia reforzante, un poco de alimento. por esterilizaba sectores enteros de la psicologa cientfica. Un ejemplo clsico
ejemplo. Este dispositivo no sale de la nada: deriva a la vez de la puzzle box hace referencia a la teora de las necesidades, donde cada categora de
de Thorndike y de una simplificacin del laberinto (vase Skinner, 1956). Con conducta encontraba su explicacin en la necesidad correspondiente (como
respecto a los dispositivos valorados hasta ese momento por los las conductas alimenticias se explicaban por la necesidad alimenticia, las
investigadores conductistas, presenta caractersticas particulares de alcance conductas agresivas por la necesidad de agresin, las conductas imitativas
a la vez tcnico y terico. En particular, vuelve a centrar la atencin del por una necesidad de identificacin, etc.).
psiclogo experimental sobre el comportamiento individual, analizado a
travs del tiempo, abandonando las medias de grupo impuestas por otras 4. Skinner frente al cognitivismo
tcnicas. Este reenfoque sobre el individuo no dej de tener repercusiones
sobre el posterior acercamiento de Skinner a los problemas de educacin y Estos dos temas el antimentalismo y el rechazo a reducir el objeto de la
tratamiento. psicologa a estados y procesos mentales, no siendo los comportamientos
Tcnica y mecanismo estudiados, el condicionamiento operante, son ms que la expresin observable, relativamente accesiblenormalmente
estrechamente interdependientes. La frmula control del comportamiento habran tenido que ocupar un lugar cada vez menos importante en la obra de
por sus consecuencias retoma por su cuenta la ley del efecto, a la que Skinner si, tal y como consideraba en la primera mitad de su carrera, se
Skinner reconoce su afiliacin: pero elabora, desde sus primeros trabajos una hubiera impuesto el conductismo radical. Sin embargo, la historia de la
distincin terica fundamental entre el mecanismo de condicionamiento psicologa se orient en una direccin completamente diferente. La segunda
pavloviano, respondiente, desencadenado por el estmulo condicionado, y mitad de la carrera de Skinner, desde los aos sesenta a ochenta, contempl
el del condicionamiento operante, emitido espontneamente por el sujeto. el ascenso del cognitivismo. Movimiento complejo, el cognitivismo hunde sus
Esta distincin suministrar a Skinner la base. no solamente de sus anlisis races en escuelas de psicologa que coexistieron con el conductismo y,
empricos, sino tambin de sus extensiones tericas, incorporando los como hemos recordado anteriormente a propsito de Tolman y de Lashley,
aprendizajes individuales a un modelo evolucionista cercano al darwinismo en ciertas escuelas neoconductistas. Recibi su impulso de corrientes de
generalizado, propuesto hoy en da en diversos campos de la ciencia, y investigacin ajenas a la psicologa, como la teora de la informacin, o ms
especialmente en las neurociencias. Volveremos ms tarde sobre este punto. tarde la lingstica generativa de Chomsky. Si bien muchos psiclogos
Una segunda caracterstica, en el plano epistemolgico, distingue muy dedicados a la investigacin en psicologa cognitiva reconocen
pronto la posicin skinneriana en el seno del conductismo, como indica el voluntariamente la continuidad entre sus propios trabajos y las etapas
calificativo frecuentemente empleado de conductismo radical. Se opone al anteriores de la psicologa cientfica, incluyendo la larga fase del
conductismo metodolgico, al cual, para Skinner, se adhiere la mayora de conductismo, otros pretenden construir sobre las ruinas del conductismo, y se
sus contemporneos que reclaman para s el conductismo, aunque presentan como los restauradores de la psicologa con derecho a estudiar el
alejndose en esto de Watson. El objeto de su investigacin sigue siendo la espritu humano ms que los comportamientos, compartiendo a menudo en el
vida mental, pero se resignan, ante la imposibilidad de acceder a ella tono la virulencia de un Chomsky. Ante la influencia creciente del
directamente, a no estudiar ms que las manifestaciones visibles, los cognitivismo, Skinner prosigui incansablemente su cruzada en defensa del
comportamientos. El conductismo metodolgico sigue siendo as conductismo radical, multiplicando las formulaciones y clarificaciones para
fundamentalmente dualista, a diferencia del conductismo radical, que, conocimiento, ora de los especialistas, ora de los profanos, dejando en
monista, rechaza toda distincin entre lo mental y lo comportamental. Skinner ciertos momentos aparecer su decepcin ante la evolucin de la psicologa,
denuncia por otra parte el mentalismo, o tendencia a atribuir la causa de los haciendo sonar la alarma en relacin con las consecuencias de lo que l
comportamientos a estados o procesos mentales. En el contexto de la consideraba una regresin en las prcticas educativas, psicolgicas, sociales,
psicologa de los aos treinta y cuarenta, este modo de explicacin

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polticas (vase, entre otros, Skinner, 1987, 1990). interacciones directas del organismo con su medio, y comportamiento
Una de las crticas ms banalmente dirigidas a Skinner ha sido el gobernado por las reglas, es decir, por las formulaciones verbales, rdenes,
extrapolar a la especie humana las conclusiones de algunos experimentos consejos, instrucciones, informaciones, descripciones anticipadas de la
sobre animales de laboratorio. Esto es desconocer su preocupacin, accin. Dejando aparte la eleccin desafortunada del trmino reglas que
anteriormente sealada, por los comportamientos ms especficamente favorece las confusiones, por un lado, con el uso de la palabra en lingstica
humanos, y especialmente el lenguaje. Corresponder a los historiadores de (y especialmente en lingstica formal), por otro, con las reglas coercitivas,
las ciencias humanas el valorar las consecuencias que tuvo para la influencia la distincin prefigura la importancia otorgada hoy en da a la bidirec-
de Skinner por una parte, y para la orientacin tomada por la psicologa cionalidad de los controles tanto psicolgicos como neuronales, que se
cognitiva por otra, la crtica que hizo Chomsky (1959) de Conducta verbal. aprecia en las nociones de causalidad de arriba abajo (top-down causation),
Est fuera de discusin negar el papel estimulante que tuvo Chomsky sobre articulada con la causalidad de abajo arriba (bottom-up causation).
una psicologa del lenguaje que no llegaba a salir de su estancamiento. Para comprender la concepcin skinneriana del comportamiento verbal y
Queda que la contribucin de Skinner, que propona un anlisis funcional del de su extraordinaria produccin de nuevas formas tanto en el uso corriente
comportamiento verbal, teniendo en cuenta el carcter interactivo de la como en la literatura por la que Skinner no dej de interesarse, conviene
actividad lingstica, destinada, no a suplantar, sino a completar el trabajo de volver sobre un tema central de su teora, al que se ha hecho alusin
los lingistas entrando por ah los deseos de Saussure de ver desarrollarse anteriormente, el control del comportamiento por sus consecuencias. Esta
una ciencia de la palabra complementaria a una ciencia de la lengua, se vio nocin, tal y como Skinner la ha elaborado abundantemente, distingue
desmantelada por el efecto de una crtica, cuyos argumentos apuntaban a radicalmente su teora de las concepciones estmulo-respuesta, a las que hoy
temas ajenos a las posiciones skinnerianas o las deformaban de una manera en da se le asimila sin razn. El medio en el modelo del comportamiento
que apuntaba a la deshonestidad intelectual (Richelle, 1977). Excepto raras operante no desempea el papel de desencadenante del comportamiento;
excepciones la psicolingstica moderna, que conoci hace aos un progreso ejerce una accin selectiva despus de haberse producido el
espectacular, no reivindica la inspiracin skinneriana. Sin embargo sus comportamiento. El organismo no recibe pasivamente las incitaciones del
desarrollos, especialmente en la orientacin pragmtica, tras haberse medio, sino que suministra activamente el material comportamental, sobre el
liberado del dominio de la lingstica formal, realizan de hecho una parte del que llevar su accin selectiva. Una forma de causalidad anloga a la que
programa esbozado por Skinner. Si bien la filiacin no est explcitamente preside la evolucin biolgica interviene, pues, en las adquisiciones
reconocida, y Skinner slo aparece como precursor. individuales. Permite dar cuenta tanto de la estabilidad y persistencia de
Skinner no practica, de ningn modo, una reduccin de las conductas formas adaptadas en condiciones del medio invariantes, como de la novedad,
verbales a los actos motores elementales observados en los animales. Por el de la creacin de formas nuevas. Este tema de la seleccin por las
contrario, busca la especificidad, primero en su carcter social, luego en el consecuencias, ya en germen en sus primeros trabajos y explicitada en
uso autnomo que puede hacer de ellas el sujeto para construir sus propias Ciencia y conducta humana (1953) ha ocupado un lugar creciente en los
actividades, para reaccionar a sus propios comportamientos para entregarse escritos tericos de Skinner en los ltimos veinticinco aos. Esta insistencia
a la autodescripcin, a fin de cuentas para elaborar su conciencia. Esta se explica, sin duda, por diversos factores. Por una parte. frente a los
concepcin del lenguaje, de sus orgenes en el desarrollo del individuo, de numerosos malentendidos en torno a su pensamiento, Skinner ha sido
su papel en la construccin del sujeto y de su conciencia, est particularmente sensible a la asimilacin errnea de su planteamiento a las
asombrosamente cerca de los puntos de vista de Vygotsky, totalmente teoras E-R, y ha sentido la necesidad de clarificar de forma repetida su
desconocidos en la poca en la que Skinner se dedicaba a formular una posicin; por otra parte, el debate con la etologa, iniciado en 1966, ha
teora psicolgica del lenguaje. El insiste en la distincin entre colocado el tema en el centro de las discusiones sobre el determinismo de los
comportamientos controlados por las contingencias, es decir, por las comportamientos y sobre la articulacin de los mecanismos de la filognesis

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y de la ontognesis; finalmente, apasionado por los productos de la actividad entre los EE.UU. y la Unin Sovitica pona de manifiesto la ineficacia de la
humana, creaciones artsticas, literarias, cientficas, Skinner se ha enseanza americana, a pesar de los recursos que se haban invertido en
preocupado cada vez ms por las condiciones favorables para la creatividad, ella, Skinner se interes, como muchos otros, por las razones de este estado
y ha encontrado en el modelo de seleccin aplicado a los comportamientos de cosas. Los procedimientos de enseanza le parecieron en contradiccin
individuales y a las prcticas sociales la clave de la emergencia de la flagrante con los principios mejor establecidos de la psicologa del
novedad, a semejanza de lo que ocurre en la evolucin biolgica (vase aprendizaje: exposicin pasiva de los alumnos a las lecciones, en lugar de
Skinner, 1966, 1981, 1984b; Richelle, 1987, 1992). produccin activa de comportamientos que pudieran ser seguidamente
sancionados; ausencia de ajuste al nivel y ritmo individual; evaluacin
5. Las prolongaciones prcticas negativa basada en las faltas y errores, ms que positiva y basada en los
progresos alcanzados; lugar acordado a los controles punitivos; condiciones
Paralelamente a sus trabajos de laboratorio y tericos, Skinner continu poco favorables para el florecimiento de los talentos personales y para la
dedicndose cada vez ms activamente desde la redaccin de su novela creatividad. Estas crticas coincidan, sin duda, con el anlisis de otros
utpica, a campos de aplicacin: la educacin (Skinner, 1968, 1973. 1984a), autores, pero la explicacin y los remedios propuestos por Skinner eran
el tratamiento de los trastornos psicolgicos (Skinner. 1954. 1955), las totalmente diferentes. Skinner no cuestionaba la importancia de dotar al
prcticas sociales en general (Skinner, 1971, 1978, 1987). Abord los dos alumno de los conocimientos y del saber hacer bsico, cuyo dominio tena
primeros campos de forma muy concreta, como prolongacin directa de su precisamente que alcanzar para abordar actividades ms complejas y ms
trabajo cientfico en la tradicin de las aplicaciones psicolgicas, que han originales. No propona eliminar la enseanza de conocimientos
atrado, junto a los especialistas de la psicologa aplicada, a numerosos indiscutiblemente indispensables sino alcanzar los objetivos mediante
grandes psiclogos desde Thorndike a Piaget, desde James a Bruner. mtodos ms eficaces ms econmicos, ms rpidos, y que liberan as
Tratar el tercero en otro registro, ms general. a travs de ensayos que se tiempo y recursos para otras etapas de la formacin escolar.
enmarcan en el gnero de la filosofa social. Es con este fin con el que se dedic a poner en marcha mquinas para
En los tres casos, sin embargo, los pasos a seguir son los mismos. En ensear, un proyecto que haba tenido antes que l algunos precursores,
primer lugar, un anlisis crtico de las prcticas habituales, denunciando su como Pressey, cuyas tentativas se quedaron sin futuro, falto sin duda de una
ineficacia, a despecho de los objetivos que se pretende alcanzar. Skinner tecnologa apropiada. Esta apenas estaba ms avanzada en los aos
atribuye la causa de ello a los presupuestos tericos implcitos subyacentes a cincuenta, cuando Skinner tom el relevo: los primeros ordenadores no eran
estas prcticas, surgidos generalmente del sentido comn, y cargados del ms que buenas calculadoras. y la ambicin de Skinner era muy diferente.
mentalismo que la mayora de las teoras psicolgicas han retomado por su Realiz con algunos colaboradores (entre ellos James Holland) algunos
cuenta. Seguidamente, propone situaciones concebidas, con una descripcin prototipos de cursos programados mediante mquinas, entre ellos uno sobre
en trminos diferentes tomados del anlisis experimental del comportamiento, sus propias enseanzas de introduccin a la psicologa del aprendizaje. La
y prcticas alternativas que derivan a su vez de ste. mquina, fabricada a partir de un tocadiscos, era un dispositivo
electromecnico an muy primitivo, y que exiga una tediosa preparacin del
material. Lo que queda es que sus principios eran claros: se divida la materia
5.1. La educacin y la enseanza a ensear en pequeos fragmentos sucesivos (frames, un trmino que iba a
encontrar ms tarde un nuevo destino en psicologa cognitiva) que el alumno
El mbito de la educacin y de la enseanza proporciona un campo de demandara a su ritmo, suministrando cada vez su respuesta antes de
aplicacin particularmente natural a una teora psicolgica articulada avanzar un paso, hasta haber recorrido el programa entero. La construccin
esencialmente en torno al aprendizaje. En una poca en la que la rivalidad de ste era un asunto emprico: si los alumnos tropezaban en ciertos marcos,

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haba que cambiarlos; su lgica de aprendices prevaleca sobre la lgica del diversidad interindividual. La educacin tradicional se mostraba incapaz de
enseante o la lgica de la materia. La produccin de respuestas por parte considerar y sacar partido de las diferencias entre alumnos, y ah estaba,
del alumno garantizaba que haba recorrido el programa entero y que haba para Skinner, una de las fuentes principales de su ineficacia. Sus tentativas
comprendido su contenido, haciendo intil la prueba de un examen. La en tecnologa de la enseanza no traducan de ningn modo una voluntad
mquina de ensear deba liberar a los maestros de la parte menos de nivelacin de los individuos, de la que fue acusado, sino que, por el
interesante y ms frustrante de su tarea, para dejarles que se consagraran a contrario, se dirigan a facilitar la individualizacin de los aprendizajes, y en
interacciones ms enriquecedoras con sus alumnos. consecuencia la diferenciacin en el seno de los grupos.
Las mquinas de ensear sedujeron a cierto nmero de pedagogos y Finalmente, los minuciosos procedimientos de construccin de
dieron lugar a investigaciones y experimentos interesantes, en los que se comportamientos bien definidos fueron aprovechados en el campo del
opusieron, por ejemplo, los partidarios del aprendizaje sin errores y los retraso mental y de las deficiencias motrices y sensoriales, campos de
partidarios del aprendizaje con errores. Sin embargo, toparon con bastante aplicacin en los que volvan a encontrarse de forma completamente natural
ms oposicin que adhesin: los crticos las rechazaron como instrumentos las aportaciones de Skinner a los problemas educativos y a los problemas de
de deshumanizacin de la enseanza, o como un medio para eliminar a los tratamiento, que vamos a abordar ahora.
maestros. Se encontraron atrapadas en la mezcla de ataques contra Skinner,
cada vez ms virulentos a partir de los aos sesenta como elementos del 5.2. Modificacin del comportamiento y tratamiento de los trastornos psicolgicos
arsenal de dominacin tirnica imaginado por el maestro del conductismo
radical (Chomsky, 1972). Skinner no posea ninguna cualificacin particular en psicopatologa. Su
La idea adoleci del carcter an muy rudimentario de la tecnologa inters por los trastornos psicolgicos, as como su inters por las cuestiones
utilizada. Los progresos del ordenador deban ofrecer de forma de educacin y de enseanza, encuentran su origen en un examen de la
completamente natural medios ms eficaces, pero los imperativos co- situacin a mediados de siglo, a partir de su propia perspectiva. Por una
merciales prevalecieron sobre las preocupaciones cientficas, y las primeras parte, la psiquiatra y la psicopatologa se haban dotado de sistemas de
aplicaciones apenas tuvieron en cuenta la prioridad que Skinner daba al clasificacin nosolgica muy refinados, y de modelos de explicacin de la
anlisis de los comportamientos. Hubo que esperar algunos aos para que patognesis no menos sofisticados, entre los cuales los modelos dinmicos
se desarrollara, con la enseanza asistida por ordenador y las posibilidades del psicoanlisis ocupaban un lugar dominante. Sobre esta doble base,
extraordinarias de las nuevas generaciones de ordenadores, una tecnologa psiquiatras y psiclogos clnicos se jactaban de la seguridad de sus
de la enseanza muy cercana, en sus objetivos y sus realizaciones, a las diagnsticos. Pero, por otra parte, se encontraban extraamente desprovistos
propuestas de Skinner. El nombre de ste raramente se cita como en materia de tratamiento. La cura psicoanaltica, independientemente de su
referencia. La historia no puede ms que reconocerle su posicin de problemtica eficacia, no tena ms que indicaciones muy limitadas, tanto en
precursor. el plano econmico como nosolgico. Entre las psicoterapias, menos
Para apreciar correctamente la aportacin de Skinner a la psicologa de diversificadas que hoy en da, los mtodos no directivos introducidos por
la educacin, es importante no limitarlo a las mquinas de ensear. Sus Rogers iban en cabeza. La farmacologa del sistema nervioso an no haba
anlisis de las situaciones escolares desembocaron en propuestas concretas tomado impulso.
de disposicin de las condiciones de aprendizaje que llevan a los alumnos a Skinner no pretendi, de ningn modo, poner en duda los cuadros
la construccin activa y autnoma de su saber, y favorecen la diversificacin nosolgicos, ni tampoco ofrecer remedios milagrosos para las enfermedades
de sus repertorios intelectuales propicia a la creatividad. Walden dos ya llamadas mentales. Aplicndoles el enfoque conductista radical, propuso
propona modalidades educativas que apuntan a estos objetivos. All simplemente verlas como enfermedades comportamentales y atacar
encontramos sobre todo la principal preocupacin por preservar y cultivar la directamente a los comportamientos ms que a las estructuras o aparatos

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mentales perturbados. A decir verdad, la idea no era nueva: desde Watson y generalmente posiciones de complementariedad entre tratamientos
el legendario caso del pequeo Alberto, las terapias comportamentales biolgicos e intervencin comportamental.
haban hecho camino, aunque sin llegar a ocupar un lugar importante en las En otra direccin los enfoques comportamentales han contribuido
prcticas psicolgicas. Skinner aada, por una parte, su argumentacin ampliamente al desarrollo de lo que denominamos hoy en da la psicologa de
terica, muy influyente en la poca; por otra, los recursos de los la salud. No es cuestin de tratar los trastornos psicolgicos, sino de ayudar a
procedimientos derivados del laboratorio de condicionamiento operante, los individuos vctimas de accidentes o de diversas enfermedades a dirigir
cuando las terapias anteriores no disponan esencialmente ms que de los sus comportamientos con vistas a favorecer la curacin o si sta es
modelos pavlovianos. Igualmente, introduca, en un campo frecuentemente incompleta, a adaptarse a la nueva situacin as creada. El mismo proceso se
entregado a las evaluaciones intuitivas de los profesionales, una tradicin de aplica a la prevencin. Este campo de aplicacin es uno de los ms
rigor experimental aplicable al caso particular, recordemos que el anlisis importantes de la psicologa actual, y es asimismo lugar de un eclecticismo
experimental del comportamiento haba abandonado los diseos pragmtico.
experimentales con grupos de sujetos para consagrarse a una observacin Ciertamente, un inventario de los procedimientos utilizados en estos
prolongada del sujeto individual sometido a diversas contingencias de mbitos no llevara a reconocer cada vez en ellos la marca de Skinner. La
reforzamiento; los llamados diseos cuasiexperimentales se iban a convertir mayora de ellos proceden de investigadores y profesionales post-
en algo corriente en la prctica teraputica. skinnerianos que fueron autores de su propia obra original y evolucionaron
A diferencia de sus incursiones en el campo de la educacin, el mismo haca posiciones a veces muy alejadas de un conductismo radical. Skinner no
Skinner no se comprometi con trabajos concretos sobre enfermos mentales. ha dejado por ello de marcar un hito en la historia de las intervenciones
En cambio, promovi y sigui muy de cerca investigaciones piloto y psicolgicas, dando un impulso decisivo a los enfoques comportamentales,
programas de intervencin, que figuran entre las empresas pioneras del obligando con ello a las escuelas tradicionalmente dominantes
nuevo impulso de los enfoques comportamentales, como las investigaciones principalmente de inspiracin freudiana a redefinirse (pensemos, por
de Lindsley (1956) o de Ayllon y Azrin (1968) sobre pacientes psicticos. Bajo ejemplo, en el nacimiento de las psicoterapias breves), y estimulando otras
las etiquetas de modificacin del comportamiento o terapias orientaciones a mantener u ocupar un lugar en el amplio mercado de las
comportamentales, estas prcticas iban a conocer un desarrollo excepcional. intervenciones psicolgicas.
no slo en EE.UU., sino en Amrica Latina y en el continente europeo (en
algunos pases, ya que otros, como Francia. permanecieron muy cerrados, 5.3. La filosofa social
por razones sin duda culturales generales y de tradicin especfica en los
ambientes psicolgicos y psiquitricos). Su xito variara segn las
patologas, obtenindose los mejores resultados con los trastornos obsesivos Una parte importante de los escritos de Skinner, ya lo hemos visto, se
y compulsivos, mientras que las grandes psicosis daban lugar a resultados corresponde ms con la filosofa social que con la psicologa experimental. La
insignificantes. Los profesionales, participando de la corriente de mayora de estos escritos van dirigidos al gran pblico ms que a los
diversificacin y de eclecticismo que sustituy a las oposiciones doctrinales especialistas de la psicologa. Uno de ellos, y no el menos importante, est
entre escuelas de psicoterapia, evolucionaron con frecuencia hacia enfoques escrito adems en forma de novela. Sin embargo, esta diferencia de gnero
sincrticos, combinando la tradicin conductista y las temticas cognitivistas en el sentido literario del trmino entre los textos que refieren
en boga, desembocando en concepciones cognitivo-comportamentales. investigaciones empricas o que elaboran sus puntos de vista tericos y los
Como los profesionales de todas las formas de terapias psicolgicas, tuvieron ensayos sobre la organizacin de la sociedad y sobre los valores no
que acomodarse al desarrollo de los tratamientos farmacolgicos y de los corresponda de ninguna manera, para Skinner a una ruptura de
progresos de los conocimientos sobre el funcionamiento cerebral, adoptando pensamiento. Por el contrario, l vea una profunda coherencia, y un

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Tortosa, G.F.(1998) Una Historia de la Psicologa Moderna. Madrid. McGraw Hill.

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encadenamiento necesario, entre sus trabajos de laboratorio, sus comunidad se hace en base a un sistema de crditos segn la oferta y la
concepciones cientficas de la psicologa y su anlisis de la sociedad actual, demanda, pagndose con un horario flexible de una media de 24 horas
de los problemas a los cuales se enfrenta y de las soluciones a aportar. Un semanales, ignorando el paro, aboliendo la discriminacin social entre trabajo
paso tal, de la experimentacin con animales de laboratorio a una reflexin manual e intelectual y liberando la mayor parte del tiempo de vigilia para
crtica sobre el porvenir de la sociedad humana, es suficientemente actividades de ocio, donde la investigacin cientfica se coloca al lado de las
excepcional como para que nos detengamos en ello un instante. Implica una artes y de los deportes. Todas estas actividades culturales son practicadas
confianza en el avance cientfico que hoy en da nos parece como fruto de un de forma activa, no simplemente pasiva, y el acento se pone en la
positivismo anacrnico, desde el momento en que la historia y la sociologa cooperacin ms que en la competicin. Evidentemente, se acogen los
de la ciencia han mostrado que los saberes cientficos no son independientes productos culturales del exterior, libros y discos, y tambin radio, cuyas
de los contextos sociales en los que se constituyen. Es verdad que Skinner emisiones, no obstante, se limpian de publicidad!
vea en la ciencia la va ms segura para resolver los problemas sociales, en La educacin es activa, la escuela no tiene puertas que la separen de la
los que se fracasaba por las vas tradicionales. Sobre todo, se cuestionaba la comunidad de vida y de trabajo, los jvenes se insertan de forma natural en
diferencia entre el lugar, enorme, otorgado a las ciencias fsicas, qumicas, el conjunto de las actividades de los adultos al mismo tiempo que aprenden.
biolgicas en materia de tecnologa y de medicina, y el lugar prcticamente No hay ni clases por edad, ni concursos, ni escuelas especializadas
nulo, dado a la psicologa. separadas las unas de las otras; cada uno se instruye a su ritmo, en la
La reflexin sobre el destino de la sociedad era, por otra parte, el reflejo direccin que le conviene y a lo largo de su vida (la educacin permanente ya
de una preocupacin sobre el porvenir del hombre. Skinner no es el primero estaba instalada).
entre los hombres de ciencia en verse aquejado por esta inquietud en la Mientras el Women Lib (Movimiento de Liberacin de las Mujeres)
esfera de la psicologa, Freud le haba precedido con El malestar de la cultura intentaba sensibilizar a las mujeres americanas, la igualdad entre sexos ya se
(1930). haba logrado en Walden dos. Se haba acabado con la subordinacin de la
Contrariamente a las afirmaciones de sus detractores, que no se explican mujer mediante las obligaciones domsticas, con la dominacin masculina en
ms que por su ignorancia de los textos o la malevolencia (vase Richelle, las tareas de responsabilidad, con la dependencia econmica-sentimental,
1977, 1991), la filosofa social de Skinner no tiene nada de proyecto de con la cohabitacin marital o familiar forzosa. Se observar de paso que,
rgimen totalitario, anclado en una psicologa cientfica dudosa. Como en el entre los motivos que llevaron a Skinner a escribir su novela, el problema de
caso de la educacin y de los trastornos psicolgicos, Skinner parte de un la posicin de la mujer ocup un lugar importante, problema que preocupaba
anlisis crtico del juego social, denuncia los controles implcitos que a Skinner dentro de su propio hogar.
mantienen la ilusin de la libertad sin resolver los verdaderos problemas que Walden dos, con anticipacin, es una comunidad ecolgica, en la que se
ponen en peligro la supervivencia misma de las sociedades humanas: ha tomado conciencia de la limitacin de recursos naturales y encontrado
contaminacin ambiental, agotamiento de los recursos, desigualdades soluciones concretas a su despilfarro.
sociales, control de la agresin, explosin demogrfica, etc. Finalmente, Walden dos es una crtica a las formas de poder, y una
Estas preocupaciones seran bastante banales si solamente se hubieran primera reflexin sobre los mecanismos de contra-control. Ni la una ni la otra
expresado en el transcurso de los ltimos veinticinco aos, en los que estos han perdido actualidad en lo que se acuerda en llamar la crisis de la
grandes problemas, al no ser resueltos, se abordan frecuentemente. Estaban democracia. Para Skinner, a pesar de su ideal, sta est lejos de garantizar
ya en el corazn de Walden dos, desde 1947. Sin entrar en una descripcin un gobierno del pueblo. Por una parte, la libertad de este ltimo a la hora de
detallada de la comunidad utpica que edifica Skinner, basta con sealar elegir a sus gobernantes es ampliamente ilusoria, consciente de los
algunos rasgos en los que podemos encontrar la lucidez de un precursor. esfuerzos por manipular a los electores. En una poca en la que las
El reparto del trabajo necesario para la produccin y funcionamiento de la presiones ocultas y la influencia de los medios de comunicacin estaban lejos

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de ser aquello en lo que se han convertido hoy en da, Skinner habla de la de la validez general del modelo evolucionista y del papel fundamental de
eleccin del presidente de los Estados Unidos como de una mascarada de la seleccin por las consecuencias, Skinner insiste en la preservacin de
democracia (lo que no quiere decir que la democracia es una mascarada, la diversidad como una condicin necesaria para esta supervivencia.
como le atribuye un crtico en una de las frecuentes distorsiones de sus
textos). Por otra parte, los fracasos de los gobernantes son imputados con 6. El impacto de la obra de skinner
demasiada facilidad a los electores que, persuadidos de su libertad, no
pueden ms que reprocharse a s mismos su eleccin. Es aqu donde Es dificil evaluar la influencia de un hombre como Skinner sobre su propia
Skinner enlaza su anlisis de las relaciones de poder con sus tesis disciplina cientfica, sobre las corrientes de ideas y sobre un pblico ms
psicolgicas: el sistema poltico permanece encerrado en un mentalismo que amplio. Por una parte, sus aportaciones se sitan, como hemos visto, en
se obstina en atribuir las insuficiencias de la gestin pblica a los errores de niveles diferentes, aunque para l estrechamente relacionados entre s:
juicio de los ciudadanos, en lugar de centrarse en arreglar las condiciones de puede que ciertos aspectos de sus contribuciones hayan dejado huellas
vida social que se encuentran de hecho en el origen de los problemas. Los importantes, otros no. Desde el punto de vista de su teora global esto
gestores de la comunidad no estn comprometidos en ninguna carrera parecera ms bien un fracaso, pero no si se le da menos importancia de la
poltica: prestan un servicio, en funcin de su competencia y durante un que l mismo daba a la coherencia de su concepcin, desde la
tiempo limitado, y son intercambiables con muchos de sus conciudadanos experimentacin animal hasta la sociopoltica.
dispuestos a tomar su relevo. Por otra parte, Skinner ha sido el blanco de ataques tan numerosos como
Estos temas sern desarrollados en forma de ensayo ms abstracto en virulentos, tanto por parte de cientficos como de profanos. Desde Chomsky a
Ms all de la libertad y la dignidad, y posteriormente en varios artculos. Spiro Agnew, sus detractores se han basado, bien en sus posiciones en
Skinner repite aqu su inquietud sobre la conducta en los asuntos humanos, y psicologa, bien en las aplicaciones que se derivaban de sus trabajos, bien en
algunos de sus textos tienen un tono de alarma (vase captulos 1, 2 y 3, en sus puntos de vista sobre la sociedad, apelando a argumentos en los que la
Skinner, 1987). El fondo del problema es que nos aferramos a una falta de honestidad intelectual y la calumnia no estaban ausentes. Esta
concepcin del hombre que la investigacin cientfica nos muestra como convergencia en la hostilidad, de los espritus ms diversos e
errnea, y que supone un obstculo para un acercamiento finalmente eficaz a ideolgicamente ms opuestos, ha contribuido indudablemente a
los desafos a los que nos enfrentamos. Hemos conservado una concepcin desacreditar a Skinner hasta en los medios cientficos (es fcil mostrar, por
del hombre como centro del Universo, libre y autnomo, que domina la ejemplo, que muchos psicolingistas han adoptado el juicio de Chomsky en
Naturaleza, mientras que no es ms que un elemento de esta Naturaleza, en Conducta verbal, sin ni siquiera haber ledo el libro por s mismos). Pero esto
tanto que especie fruto de la evolucin biolgica, en tanto que cultura es tambin un signo de la importancia y de la influencia de Skinner: nadie
resultado de su historia, en tanto que individuo producto de sus interacciones gasta tanta energa en atacar a alguien insignificante.
con el medio. Sin admitir esta dependencia y extraer sus consecuencias, la En el plano personal, Skinner ha recibido todos los honores que un
Humanidad podra ver coartado su futuro. Las nociones de libertad, de cientfico americano pueda ambicionar, y el xito que un autor pueda esperar:
autonoma, de mrito no corresponden a valores absolutos, han sido forjadas fue objeto de las mayores distinciones, si dejamos aparte el Nobel; fue
por la historia cultural, y sirven demasiado a menudo de coartada a controles reconocido en vida como uno de los psiclogos ms importantes del siglo,
tanto ms esclavizadores cuanto que se disfrazan bajo los mitos de la equiparndolo a un Freud o a un Piaget: sus obras cientficas tuvieron una
libertad. Hay que tener la lucidez de realizar el anlisis si se desea poner en audiencia muy amplia y fueron traducidas a numerosos idiomas; su novela,
su lugar los mecanismos de contra-control que permitan subordinar los tras un modesto arranque y algunos aos de estancamiento, pas a ser un
poderes a los nicos imperativos que verdaderamente cuentan, y que Skinner best-seller y sobrepas el milln de ejemplares como libro de bolsillo.
relaciona en ltima instancia con la supervivencia de la especie. Convencido

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En tomo a l se cre, sin que l se empleara sistemticamente y sin que presente como definitiva; en cambio, podemos preguntarnos por el
impusiera nunca su doctrina, una corriente de investigadores y profesionales fundamento de ciertas oposiciones, por parte de las teoras cognitivistas del
convencidos del valor de sus ideas: as se fundaron, en los aos cincuenta, aprendizaje, en las que podemos ver complementos ms que sustitutos a las
revistas especializadas (como el Journal of the Experimental Analysis of concepciones elaboradas por el conductismo radical. La evolucin de los
Behavior y el Journal of the Applied Analysis of Behavior) y asociaciones cognitivismos parece confirmar esta visin ms matizada de las cosas,'
cientficas (incluyendo una seccin de la American Psychological Association, presentndose los enfoques conexionistas, en ciertos aspectos, como una
prueba del reconocimiento de la importancia de la escuela skinneriana en la vuelta a las concepciones conductistas del aprendizaje.
escena psicolgica). El movimiento se propag fuera de los EE.UU. con En el campo de las aplicaciones, aunque es cierto que un montn de
diversa suerte, y Skinner fue objeto, hasta vsperas de su muerte, de una enfoques diferentes continan hacindose la competencia en los mbitos de
admiracin entusiasta por parte de muchos de sus adeptos, que lo solicitaron la educacin, de la psicoterapia, de la gestin de recursos humanos, etc., las
en mltiples reuniones en las que tuvo, orador de palabra tranquila y contribuciones skinnerianas, explcitamente reconocidas o no, tal y como lo
comedida, el papel de estrella. hemos sealado anteriormente, estn muy ampliamente representadas en la
Sin embargo Skinner no disimulaba su decepcin y su amargura ante el prctica.
poco eco encontrado por su mensaje en el transcurso de los ltimos aos. En En lo que respecta a la teora psicolgica general, incluyendo los
el interior de la psicologa, se inquietaba, considerndolos como una fundamentos epistemolgicos de una ciencia psicolgica hoy en da est
regresin, de los progresos del cognitivismo y de sus repercusiones en los claro que Skinner no se ha impuesto verdaderamente Quiere decir esto que
campos de aplicacin, titulando de forma significativa un artculo Qu le sus puntos de vista se han revelado rpidamente como insostenibles y han
sucedi a la psicologa como la ciencia de la conducta (1987), al igual que sido rpidamente suplantados por concepciones ms adecuadas? Esto es lo
se inquietaba por la inercia de los hombres ante la urgencia de los problemas que hacen pensar los representantes ms afirmados de las escuelas de
a los que se enfrentan, dando por ttulo a otro artculo Por qu no estamos pensamiento cognitivistas cuando pretenden construir sus teoras sobre las
actuando para salvar el mundo (1982). ruinas del conductismo, y especialmente del conductismo radical. Otra
Entre estos signos de evidente xito personal, estos indicios de hostilidad hiptesis propondra ver, en el dejar a un lado a Skinner un movimiento
por parte de la comunidad cientfica y de los crticos, estas expresiones de excesivo, y que las oscilaciones de la historia mostrarn como pasajero. La
decepcin, qu balance puede hacerse sobre la influencia de Skinner cuestin no se resolver ms que con el alejamiento en el tiempo.
objetivamente unos pocos aos despus de su muerte? Evidentemente, no se trata de imaginar que la teora skinneriana sea de
Su contribucin a las tcnicas de laboratorio permanece como un logro alguna manera rehabilitada lo que no tendra sentido cuando las ciencias
indiscutible que forma parte, hoy en da, de las herramientas de investigacin del comportamiento han progresado en tantas direcciones diferentes sino
en numerosos mbitos de la psicologa experimental, de la psicofsica animal de pensar que las contradicciones que marcan hoy en da el debate entre
a la farmacologa, del estudio de la cognicin animal a la exploracin de las conductismo y cognitivismo dejen lugar a un punto de vista ms integrado
capacidades precoces del recin nacido. entre estas dos grandes etapas de la psicologa del siglo. En resumen, que a
En el mbito en el que se inscriban sus trabajos experimentales una descripcin en trminos de revoluciones la sustituya una descripcin en
originales, la psicologa del aprendizaje, sus aportaciones forman parte hoy trminos de evolucin, ms acorde al proceso del desarrollo del saber
en da del corpus de datos clsicos, como los de Pavlov, incluso aunque. en cientfico, a pesar de la dramatizacin introducida por Khn, y que ha ejercido
el plano de las teoras, hayan surgido nuevos modelos en la estela del sobre los psiclogos una verdadera seduccin.
cognitivismo que ponen en tela de juicio algunas de las concepciones Finalmente, la filosofa social de Skinner no ha tenido consecuencias
skinnerianas (especialmente en cuanto a la prioridad dada a la relacin concretas. Algunas tentativas bastante ingenuas de realizar el modelo de
respuesta-reforzamiento). No podemos esperar que una teora cientfica se Walden dos en comunidades no han tenido resultados muy convincentes.

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Pero el alcance de una utopa no est en la verosimilitud en la edificacin de


una ciudad modelo segn sus prescripciones. Est en la reflexin ms
general que suscita y, eventualmente. en los cambios que entraa en la
forma de resolver problemas que, por otra parte, nadie niega. En este plano
no podemos afirmar ms que las ideas de Skinner inspiran ampliamente a los
actores de la gestin pblica. Los detractores de Skinner se felicitarn por
ello, sus admiradores le echarn de menos. Slo el curso de la historia
indicar si los primeros fueron ms lcidos que los segundos.

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