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O Mtodo Histrico

Ao iniciar sua carreira como antroplogo Franz Boas vai se deparar com uma
antropologia marcadamente evolucionista e mais recentemente difusionistas. Nos EUA, no
final do sculo XIX, os antroplogos em geral eram filiados e patrocinados pelos museus,
que continham grandes colees materiais de diversos povos ao longo dos continentes.
Como apontado pelo prprio Boas (2004), esses antroplogos utilizavam de mtodos
comparativos, buscando semelhanas que pudessem possibilitar uma comprovao de
que a difuso e a evoluo eram as respostas ou as chaves para explicar as trajetrias
dos povos, numa tentativa incansvel de classificaes sem fim. Dois autores com quem
Boas dialoga A. Bastian e Otis T. Mason, dois difusionistas conhecidos da poca. Boas
vai demonstrar que os determinismos geogrficos e os contatos culturais entre povos no
eram suficientes para analisar a complexidade cultural de cada povo. Mason insistia que
as migraes e as similaridades geogrficas eram chaves importantes para explicao das
culturas, no entanto, essa tentativa no passava de colees infinitas de objetos materiais
que eram classificados e agrupados, como se cada objeto possusse um significado
prprio e nico para todos os povos. At ento no havia um interesse por um resgate
etnogrfico mais profundo. Os evolucionistas se baseavam em relatrios de viajantes e
missionrios, e os difusionistas faziam colees dentro de seus museus, o que se chama
hoje, ironicamente, de antropologia de gabinete. Boas vai demonstrar a importncia de um
resgate histrico de cada povo, resgate esse que no se pode basear em relato, mas em
observao direta, como ele mesmo fez com os esquims do norte canadense ou com o
povo Inuit (CASTRO, 2010, p. 7-8). Boas ao aprimorar a metodologia, por estar mais
prximo dos povos, vai ser capaz de perceber e inovar em conceitos que sero
determinantes para a antropologia. Ele vai demonstrar que preciso particularizar e
esgotar o contexto de cada povo e que as suas produes [precisam ser estudadas]
como um todo (BOAS, 2004, p. 87). Boas defendia que classificar no explicar (2004,
p. 87) e que deve-se compreender os fenmenos chamados etnolgicos e antropolgicos,
no sentido mais amplo dessas palavras, em seu desenvolvimento histrico (BOAS, 2004,
p. 88). Esse mtodo mais particular e histrico vai fazer um grande contraponto aos
mtodos difusionistas, que faziam concluses a partir de comparaes e analogias de
objetos tirados de seus contextos particulares, e por pessoas que conheciam a realidade
cultural dos povos apenas de longe, no sobrando outro caminho a no ser a vaga
deduo (BOAS, 2004).

a partir dessas limitaes do mtodo comparativo que Franz Boas vai inaugurar
ou propor antropologia o que ele vai chamar de mtodo histrico (BOAS, 2010b, p. 27).
Um primeiro entendimento de Boas ao propor esse novo mtodo est justamente no fato
de que para ele sempre necessrio fazer um resgate histrico ou uma reconstruo
histrica de cada povo. Esse resgate, que deve ser particular, vai caracterizar o mtodo
de Boas, que hoje entendido como particularismo histrico. Para Boas um mesmo
fenmeno tnico pode se desenvolver a partir de diferentes fontes e que no se pode
dizer que a ocorrncia do mesmo fenmeno sempre se deve as mesmas causas, nem que
ela prove que a mente humana obedece as mesmas regras em todos os lugares (BOAS,
2010b, p. 25). O prprio Boas vai utilizar o clssico exemplo do chocalho, instrumento que
pode adquirir diversos significados ao longo dos tempos e entre os povos, at mesmo
prximos geograficamente.

O chocalho, por exemplo, no resulta simplesmente da ideia de produzir barulho, nem dos
mtodos tecnolgicos aplicados para atingir esse objetivo. Alm disso, resulta de concepes
religiosas, pois qualquer barulho pode ser empregado para invocar ou afastar os espritos; ou pode
resultar do prazer que as crianas sentem com barulhos de qualquer tipo; sua forma pode ser
caracterstica da arte do povo (BOAS, 2004, p. 90).

Os difusionistas e mais propriamente Mason considerariam o chocalho apenas como


um instrumento tecnolgico para produzir som, negligenciando por exemplo, a dimenso
espiritual nos ritos ou mesmo o seu carter ldico para as crianas. Em um museu
antropolgico da poca[1], no seria surpresa encontrar os diferentes chocalhos em um
nico departamento, como se esse mesmo objeto tivesse um nico significado universal
para todos os povos.
Essa viso difusionista que classificava os povos em torno de objetos com
significados nicos, onde a migrao e as condies ambientais so mais determinantes
que a capacidade inventiva, foi na verdade um desdobramento metodologicamente mais
avanado para o imperante evolucionismo cultural da poca. possvel pensar que h
conforto terico entre o evolucionismo cultural e o difusionismo. Autores exponenciais do
evolucionismo cultural como Morgan, Frazer e Tylor (CASTRO, 2005) eram unnimes em
pensar a humanidade como unidade, dentro de uma perspectiva de linearidade histrica,
com a noo de cultura nica, onde os diversos povos poderiam ser classificados e
alocados dentro dessa trajetria nica, como pequenos pontos dentro de um caminho
ascendente e evolutivo, uns mais evoludos e outros menos. Assim, o difusionismo parece
estar confortavelmente dentro dessa perspectiva terica que dominava at ento, a do
evolucionismo cultural. Para os difusionistas os aspectos e objetos dos diversos povos
eram mais gerais e universais, e existiam ainda os hiperdifusionistas, que acreditavam que
tudo na verdade se originou de um nico povo ou civilizao do passado antigo. A partir do
mtodo comparativo eles tentavam dar uniformidade para a realidade cultural, o que era
bem aceito pelo evolucionismo cultural. O prprio Boas vai chamar ateno para essa
relao quando diz que

Os estudos comparativos a que me refiro tentam explicar tentam explicar costumes e ideias de
notvel similaridades encontradas aqui e ali. Mas eles tambm tm o plano mais ambicioso de
descobrir as leis e a histria da evoluo da sociedade humana. O fato de que muitos aspectos
fundamentais da cultura sejam universais ou que pelo menos ocorram em muitos lugares
isolados quando interpretados segundo a suposio de que os mesmos aspectos devem ter se
desenvolvido sempre a partir das mesmas causas, leva concluso de que existe um grande
sistema pelo qual a humanidade se desenvolveu em todos os lugares, e que todas as variaes
observadas no passam de detalhes menores dessa grande evoluo uniforme (BOAS, 2010b, p.
25, grifo nosso).

Com essas consideraes Boas supera de uma vez por todas essa percepo
evolucionista-difusionista de mesmas causas, histria uniforme, mesmas capacidades
mentais mas em diferentes estgios, busca exagerada por semelhanas que na maioria
das vezes se provaram pseudo-semelhanas. Um exemplo muito pertinente aqui seria o
da roda. Para os evolucionistas o uso da roda poderia significar evoluo para aqueles
povos que j a utilizavam em relao aos povos que ainda no a conheciam, para os
difusionistas a roda possui um carter exclusivamente tecnolgico, ligado as atividades de
transporte e produo. Um exemplo dado por Strauss (1950), e que aqui pertinente,
justamente sobre os povos astecas da regio da Amrica Central que no conheciam
a roda como instrumento para transporte, mas eram povos muito mais avanados em
outros aspectos quando comparados a outros povos que j utilizavam a roda nesse
sentido. No entanto, como lembra Strauss, a roda j era conhecida por eles, mas utilizada
apenas nos brinquedos das suas crianas, ou seja, um mesmo objeto a roda mas com
uma (re)significao totalmente diferente. Exemplo esse que tenciona a noo de evoluo
cultural a partir de acmulos e que fragiliza a ideia de que as coisas possuem significados
nicos e que esses significados so compartilhados pela migrao ou ambiente, como
previa os difusionistas.

Boas (2004, 2010) vai mostrar que os significados so na verdade ressignificados em


cada povo e cultura, e que a migrao e o planejamento possuem menos influncia e
poder que acriatividade e as descobertas espontneas. necessrio lembrar que Boas
no exclui por completo a possibilidade de contato cultural ou mesmo de influncias do
ambiente, mas em hiptese alguma isso ser determinante sobre a cultura. O
particularismo histrico vai permitir ao antroplogo perceber as trajetrias histricas de
cada povo, perceb-las no somente como efeitos, mas como causa. A partir dessa
percepo particular e histrica ele poder vai dar ateno especial as dessemelhanas e
as ressignificaes que cada povo vai dar aos diferentes objetos e prticas.

possvel concluir que o avano metodolgico empreendido por Franz Boas, ao


fazerobservao direta na convivncia com povos, possibilitou que ele viesse a perceber
mais que os evolucionistas e que os antroplogos difusionistas. Como j foi apontado
anteriormente, os evolucionistas culturais muito raramente tinham um contato direto com
os povos, eles faziam suas concluses a partir de relatos de missionrios e viajantes que
escreviam em seus dirios com pouca neutralidade e objetividade. Os difusionistas, em
especial nos museus, faziam colees de objetos de diversos povos e agrupavam as
culturas conforme os significados nicos que atribuam arbitrariamente a esses objetos.
Boas vai ser inovador com seu mtodo histrico e com a observao direta ou pr-
etnografia. claro que tais observaes de Boas ainda no podem ser comparadas
a observao participante ou etnografia clssica que Malinowski vai trazer antropologia
como sua principal contribuio em Os Argonautas. importante ressaltar tambm que
todos fazem parte do esprito do seu tempo e que as impresses filosficas e polticas
influenciaram e influenciam e muito o trabalho dos antroplogos e de outros profissionais
do conhecimento.

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