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VOL 1 - CONCEITOS

PENSANDO
O LEITE
Vidal Pedroso de Faria
VOL 1 - CONCEITOS
FAERJ Federao da Agricultura, Pecuria e Pesca do Estado do Rio de Janeiro

PENSANDO
O LEITE
Vidal Pedroso de Faria
INSTITUIES EXECUTORAS Maria Cristina Teixeira de Carvalho
Tavares Superintendente
FEDERAO DA AGRICULTURA,
PECURIA E PESCA DO ESTADO DO REVISTA BALDE BRANCO
RIO DE JANEIRO Nelson Rentero Editor Chefe
Rodolfo Tavares Presidente
ORGANIZADOR
SEBRAE-RJ SERVIO DE APOIO S Artur Chinelato de Camargo
MICRO E PEQUENAS EMPRESAS
DIAGRAMAO E PROGRAMAO
Angela Costa - Presidente do Conselho
VISUAL
Deliberativo Estadual
Estdio Hibrido
Cezar Vasquez - Diretor Superintedente
Armando Augusto Clemente - Diretor IMPRESSO E ACABAMENTO
Evandro Peanha Alves - Diretor Print Karioca Servios Grficos

INSTITUIES PARCEIRAS REVISO


Raquel Oliveira Lima
SENAR-AR/RJ SERVIO NACIONAL
DE APRENDIZAGEM RURAL DO RIO
DE JANEIRO
DEDICATRIA
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Faria, Vidal Pedroso de a todos os meus alunos.


Pensando o leite, vol. 1 : conceitos / Vidal
Vidal Pedroso de Faria
colaborador]. -- Rio de Janeiro : FAERJ -
Federao da Agricultura, Pecuria e Pesca do
Estado do Rio de Janeiro : SEBRAE-RJ, 2015.

ISBN 978-85-87533-12-8 (FAERJ)

1. Alimentos 2. Indstria leiteira - Brasil


3. Leite - Aspectos econmicos - Brasil 4. Leite -
Brasil - Comercializao 5. Leite - Indstria -
Brasil 6. Leite - Qualidade 7. Manejo animal
I. Camargo, Artur Chinelato de. II. Ttulo.

15-09254 CDD-637.181
ndices para catlogo sistemtico:
1. Brasil : Leite : Engenharia de produo :
Tecnologia 637.181
Sumrio O grande pode ser pequeno 55

Identificao dos problemas 57


Prefcio 11
Dificuldades para produzir leite 59
Nota do Autor 15
Racionalizao 61
Apresentao 17
Desenvolvimento do setor leiteiro 63

Viver somente do leite 65


CAPTULO 1 - Conceitual
Por que 200 litros? 67
Momento de reflexo, hora de deciso 21
A vaca leiteira na msica caipira 69
Expectativas e desiluses 23
Contrastes marcantes 72
Quanto vale a vaca de leite? 25
Por que conceitos diferentes? 74
Na onda da modernidade 27
Duas alegrias 76
A verso e o fato 29
Enxergando a realidade 78
A verdadeira vaca de leite 31
Hotel em fazenda de leite 81
O certo e o errado 33
Sucesso em fazendas 83
O leite puro e fresco da fazenda 35
Deficincia tecnolgica 85
A pobre vaca de leite do Brasil 37
Conceitos novos para produo 87
Receita para produzir leite 39
Onde produzir leite? 89
Quem sabe o milagre 41
Opo pelo leite orgnico 92
Bom, ruim, melhor e o pior 43
Potencial de produo no tudo 94
Proposta interessante, resultado desconhecido 45
Um peso, duas medidas 96
Sobrevivncia do tirador de leite 47
Fazenda abandonada 98
At na novela 49
Interpretar fatos e encontrar caminhos 101
Comear grande e por cima 51
Produtores e sua associao 103
Rebanho de leite por inteiro 53
O risco da produtividade 105
Qual o futuro do produtor rural? 108 Aprendendo com o mundo 159

Sinais de evoluo tecnolgica 110 Reconhecimento de uma realidade 161

Seduo do leite 112 A bola da vez 163

Visitas a fazendas leiteiras 115 O que dizer? 165

Viver na roa 117 Infncia na fazenda 167

Amadorismo na produo de leite 119 Como, mas sabendo por qu 169

Mais uma ameaa ao meio rural 122 Adaptao de tecnologia 172

Nvel tecnolgico das fazendas leiteiras 124 O futuro do leite em So Paulo 174

Significado de sistema de produo 126 Avanos e retrocessos 176

Fazenda de gado no d lucro, s prejuzo 128 O que no est em evidncia 178

Avaliao favorvel e distorcida 131 Informao para produtores 181

Receio de tecnologia 133 S exportar no garante o futuro 183

O que intensificao na produo de leite? 135 Orgulho de ser produtora de leite 185

A menor fazenda leiteira do mundo 188


CAPTULO 2 - Educao, pesquisa e extenso
Assistncia para quem pouco produz 190
O que vale o bom conselho 141
Leite e a erradicao da pobreza 192
Mudanas e esperanas 142
Mais do que conhecimento da tcnica 195
Fcil entender, difcil explicar 144
Tcnicos para fazendas leiteiras 197
Descobertas surpreendentes 146
Estmulos pecuria leiteira 199
A difcil tarefa de informar 148
CAPTULO 3 - Histria
O que fazer agora quando tudo est confuso 150

Ainda falta pesquisa cientfica 152 Na poca do capim gordura 205

Orientao tcnica, sem sofisticao 154 Retratos do passado 206

A pesquisa, o social e o desenvolvimento 156 O sonho realizado 208


Lato na beira da estrada 210
Prefcio
Prioridade para a agricultura 212
Formar pessoas capacitando-as para atuar com conhecimento,
Reminiscncias 214
responsabilidade, seriedade e sensibilidade na bovinocultura
Que o ano novo traga esperana 216 leiteira. Essa foi, , e sempre ser a misso do Professor Vidal Pe- 11

droso de Faria da ESALQ (Escola Superior de Agricultura Luiz de


Herana cultural 219
Queiroz) da USP (Universidade de So Paulo) em Piracicaba (SP). Ao
Visualizar o presente, olhando o passado 221 longo de toda sua vida como professor conseguiu lograr xito em
seu intento, e foi alm. Transformou a vida de muita gente: estu-
Significado da vaca 223
dantes, profissionais do ramo e produtores de leite. A luta desse
Dvidas que se perpetuam 225 jesuta do leite algo que emociona e, faz crer, que o Brasil ape-
sar de tudo, tem soluo.
E o leite ia acabar 228
Quem, como eu, teve a oportunidade de ser seu aluno, pode experimentar esse
Conhecimento da realidade 230
sentimento, afinal, o que esperar de um ser urbano natural da capital paulista,
O passado no presente 232 com raros momentos de contato com o campo, e, como ele mesmo dizia, brin-
cando, no sabia distinguir uma vaca holandesa vermelha e branca de uma
A memria do leite 234
gua pampa, tornou-me um tcnico capaz, hoje, de diferenci-las.
Como surgiu a vaca leiteira 237
A dedicao apaixonada do Professor Vidal Pedroso de Faria ao ensino,
Crescimento e evoluo tecnolgica 239 pesquisa e extenso, emociona a todos aqueles que tiveram a felicidade
de conviver, por um momento que seja, com um ser humano to especial,
que Deus certamente perdeu a frmula, no conseguindo reproduzir outro
semelhante. Tirou do obscurantismo da ignorncia leiteira um contingente
extraordinrio de pessoas. Aposentou-se precocemente de suas funes na
ESALQ, com o objetivo de abrir espao para os mais jovens, em mais um
nobre atitude, mas continuou e continua trabalhando em sua misso, alm
de ser diretor, no remunerado, da FEALQ (Fundao de Estudos Agrrios
Luiz de Queiroz) tambm em Piracicaba (SP), desde sua fundao em 1976.

Para quem no teve a oportunidade, o privilgio e a felicidade de ser seu


aluno, ou assistir uma de suas inmeras palestras, o SEBRAE-RJ (Servio
de Apoio Micro e Pequena Empresa do Estado do Rio de Janeiro), em
conjunto com a FAERJ (Federao da Agricultura e Pecuria do Estado do
Rio de Janeiro) e o SENAR-RJ (Servio de Aprendizagem Rural do Estado
do Rio de Janeiro), uniram foras e propiciaram a edio deste livro con-
tendo todos os assuntos abordados pelo Professor Vidal Pedroso de Faria
em 261 editoriais escritos por mais de 22 anos na Revista Balde Branco, di- vio sobre o fusca que ainda enfrentaria 65 quilmetros de uma BR-101 sem
vididos em trs volumes. Trata-se de um verdadeiro curso abordando tudo acostamento. Mas como nada por acaso, parecia que toda aquela adversi-
o que est relacionado ao setor leiteiro. dade era um prenncio de que algo diferente estava por acontecer.

Todo produtor de leite, todo profissional, toda instituio e toda empresa Chegamos em Campos quase remando, pois So Pedro no deu trgua. Entra-
12 ligada direta ou indiretamente atividade leiteira dever procurar ter esse mos no parque de exposies e subimos para o auditrio, onde seria a palestra. 13

livro como de cabeceira. Os textos, de fcil compreenso, sero, no tenho


Mal sentamos e o palestrante foi anunciado. Subiu ao palco, ento um homem
dvida, verdadeiros guias para consultas rpidas e prontamente dispon-
de passos lentos e aparncia muito simples. Os aplausos foram tmidos e os
veis; para aulas aonde se fizer necessria compreenso de conceitos bsi-
burburinhos no paravam. Mas em poucos minutos, o mineiro de voz caden-
cos sobre a atividade leiteira; para se avaliar se o que est sendo feito tem
ciada, foi silenciando a plateia. Isso me fez lembrar do Congresso de Haia (Ho-
paralelo na histria do setor; como leitura obrigatria para levantar o moral
landa), quando Rui Barbosa, com um discurso primoroso, silenciou a soberba
quando a situao estiver complicada ou para baixar a bola evitando surfar
e inquieta plateia do primeiro mundo. Ficou conhecido como o guia de Haia.
nos traioeiros mares do oba-oba.
Professor Vidal nos falou durante um curso por dois dias, e h mais de trinta
O produtor Carlos Minguta disse todas as propriedades leiteiras do Brasil
anos procuro e no encontro uma palavra que defina o que aquele homem fez
deveriam erguer uma esttua em homenagem ao Professor Vidal Pedroso
comigo. S sei que naquele dia embarquei de vez na atividade leiteira. Ele deu
de Faria, e que isso, ainda seria pouco pelo tanto que fez em prol do setor
o caminho das pedras. E depois de seguir seus conselhos me tornei at um ser
leiteiro. Para que se tenha noo da importncia do professor Vidal para a
humano melhor. Foi o dia em que a Terra parou. Ao desembarcar em Maca-
pecuria leiteira, reproduzo carta redigida por esse mesmo produtor, atual-
buzinho, meu pai agradeceu ao Dr. Sebastio e profetizou: Professor Vidal vai
mente produzindo leite no municpio de Quissam (RJ), que exprime bem
entrar para a histria. No viveu para ver, mas acertou em cheio.
o sentimento de quem teve a oportunidade de conviver com um ser huma-
no mpar e insubstituvel. Sob o ttulo: O dia em que a Terra parou a carta A inteno desta compilao de artigos auxiliar na formao do leitor e,
narra como o ele e seu pai, conheceram o professor Vidal. para facilitar o entendimento, todo o material foi separado em trs volumes
de acordo com assuntos correlatos. Dentro de um mesmo tema ou captulo,
Era uma quinta-feira, final de julho de 1979. Eu e meu pai aguardvamos
os editoriais foram dispostos seguindo uma ordem cronolgica.
um carro que viria de Conceio de Macabu (RJ), nos apanharia no Distrito
de Macabuzinho e nos levaria at Campos dos Goytacazes (RJ), onde assis- Neste volume I so apresentados os editoriais relacionados aos conceitos
tiramos a uma palestra de um certo Vidal Pedroso. bsicos de produo de leite, histria do setor leiteiro no mundo, e textos
ligados educao, pesquisa e extenso.
Atipicamente, chovia torrencialmente naquela manh de inverno. O carro
deveria nos apanhar por volta de sete horas da manh e j passava das oito, No volume II so apresentados os editoriais relacionados com o consumo
quando eu e meu pai tirvamos a roupa de passear e colocvamos a farda de leite e a defesa contra os ataques desferidos ao leite em campanhas orga-
do curral, descrentes de que o carro ainda viesse. Saamos pelos fundos da nizadas na mdia, a qualidade do leite, a economia de todo o processo e a
casa, em direo ao curral, quando minha me gritou: Chegaram!. um segmento da atividade leiteira que muito preocupa muitos produtores
que o relacionado aos recursos humanos.
Recolocamos a roupa limpa e mergulhamos no fusca da EMATER-RIO, na com-
panhia de Dr. Sebastio, mdico veterinrio e Geraldo Tavares, produtor de leite. J no volume III so apresentados os editoriais relacionados s atividades
de manejo em geral do rebanho e da produo de alimentos. Foram escritos
Era uma insanidade fazer uma viagem naquelas condies. Caia um dil-
vrios artigos referentes alimentao tanto na forma de pastagens como
volumosos para o perodo da entressafra. Os mistrios da gentica foram
Nota do Autor
desvendados e os ndices zootcnicos foram destrinchados, deixando de
Escrever editoriais no uma tarefa muito fcil, principalmen-
ser um assunto incompreensvel. Alm disso, conceitos envolvendo a recria
te quando a atividade se estende por mais de 20 anos. Identificar
de bezerras e novilhas foram explicados em mincia. bem da verdade,
14 todo ms um assunto que possa interessar, informar ou alertar 15
todos os artigos escritos pelo Professor Vidal Pedroso de Faria falam sobre
os produtores de leite pode parecer difcil quando no se consi-
os conceitos que devem estar incutidos na mente de toda pessoa que atua
dera a complexidade, a amplitude e as caractersticas especficas
ou pretende atuar profissionalmente no setor leiteiro visando obteno de
do setor leiteiro nacional. Assim, os temas apresentados dizem
uma produo leiteira fundamentada em preceitos tcnico-cientficos com
respeito a atividades tcnicas, planejamento, assistncia tc-
foco em resultados econmicos.
nica, hbitos e crendices do meio rural, problemas econmicos,
Boa leitura! gerenciamento das fazendas, anlises crticas da falta de desen-
volvimento e perspectivas de evoluo, considerando o potencial
produtivo. Opinio de tcnicos, produtores e pessoas ligadas ao
setor industrial, apreciao de estrangeiros que visitaram o Pas,
artigos de revistas, programas de televiso e trabalhos tcnicos
cientficos foram fontes importantes de informao para o de-
senvolvimento dos temas apresentados.

Os editoriais sempre procuraram divulgar a importncia do uso de tec-


nologia para melhoria da produtividade e lucratividade da pecuria leitei-
ra. Deu-se nfase necessidade de se considerar a produo de leite como
negcio e a importncia de se calcular e interpretar corretamente ndices
de produtividade que possam indicar deficincias no uso dos recursos
produtivos. Alguns fatos histricos foram analisados para revelar o que se
consegue com mudanas na maneira de se conduzir a fazenda leiteira. Pro-
curou-se, na realidade, apresentar, discutir e analisar temas de diferentes
naturezas sob uma viso eminentemente tcnica.

A compilao e o preparo do material para publicao foram realizados por


Artur Chinelato de Camargo, que gentilmente se props a executar o tra-
balho, objetivando colocar disposio dos produtores de leite uma viso
conjunta do que foi apresentado durante duas dcadas pela Revista Balde
Branco. A ele devem ser creditados todos os mritos que a publicao possa
ter e sua participao assume grande importncia quando se considera seu
trabalho e prestigio junto aos produtores de leite. Colaborou tambm de ma-
neira decisiva o jornalista Nelson Rentero, editor da Revista Balde Branco.
O apoio da FAERJ por intermdio de seu presidente Rodolfo Tavares e de
Maurcio Salles, do SENAR-RIO, viabilizou a edio desta coletnea de edi-
Apresentao
toriais, que ser distribuda a pessoas interessadas em pecuria leiteira que
Mais que um professor, Vidal Pedroso de Faria um pensador com-
tero assim a oportunidade de se inteirar de fatos curiosos, de problemas
prometido com a pecuria de leite no Brasil. Tal condio sempre
tpicos de regies atrasadas e de como obter sucesso na explorao de bovi-
16 foi notada pelos que o cercaram durante sua vida na Esalq-Escola 17
nos para a produo de leite.
Superior de Agricultura Luiz de Queiroz ou fora dela, nos campos
experimentais ou nas prprias fazendas, ao longo de mais de 40
anos. Para ele, nunca houve tema difcil ou tampouco fcil na mais
complexa das atividades produtivas do agronegcio. Sempre alar-
deou que era preciso ensinar, mas tambm discutir, aprender, en-
fim, pensar o leite sempre.

Foi assim que fez sua carreira acadmica e profissional. Tornou-se refern-
cia do setor leiteiro, quer formando tcnicos, quer desenvolvendo tecno-
logias. Participou da criao e da implantao dos conceitos que cercam o
sistema rotacionado de pastoreio intensivo de gramneas forrageiras tropi-
cais, por exemplo. No s ensinou como fazer para alunos, tcnicos e pro-
dutores, como pessoalmente, testou o potencial dessa forma diferente de se
produzir leite. Devidamente consagrado, o sistema rotacionado hoje um
dos mais adotados pelos quatro cantos do Brasil.

Seu envolvimento com o setor leiteiro fez com que, de modo frequente,
transferisse o conhecimento adquirido em cursos realizados em escolas do
Exterior, como Ohio State University, Michigan State University e Grass-
land Research Institute. Em cada etapa, conferia a validade do ensinamen-
to abalizado de pases desenvolvidos na atividade leiteira, de onde sempre
convidava especialistas para falarem por aqui das experincias bem suce-
didas no setor. Com isso, organizou, alm de mais de 40 simpsios, uma
srie de visitas tcnicas de produtores para outros pases. Escreveu mais
250 artigos tcnico-cientficos, alm de orientar dezenas de estudantes em
curso de ps-graduao.

Ao longo da carreira recebeu diversas distines e reconhecimentos. Em-


prestou tambm seu conhecimento para assessorar empresas do setor lc-
teo, como a Itamb, Leite Paulista, Parmalat e Nestl, e centros de pesquisa,
como a Embrapa, atuando diretamente na implantao da unidade experi-
mental de confinamento de gado de leite de Braslia-DF e no comit asses-
sor externo da Embrapa Gado de Leite de Juiz de Fora-MG. Na sua facul-
dade, coordenou por vrios anos as aes de um programa de estgio para
estudantes e ainda dedicou-se como diretor da Fealq, uma fundao sem
fins lucrativos, tornando mais fcil vida dos professores e pesquisadores
da Esalq. Como reconhecimento, um centro experimental de gado de leite
18
recebeu o seu nome em 2015.

Com essa mesma disposio de transferir sabedoria e experincias, ocupou


por quase 23 anos a funo de editorialista da revista Balde Branco. Escre-
veu de tudo e sobre tudo que se refira a leite, disse outro dia o organizador
desta publicao, Artur Chinelato de Camargo, aps reler todo o acervo.
Ele tambm se incumbiu da organizao dos textos, separando-os por te-
mas e distribuindo-os em trs tomos. Em princpio, pensou em um nico,
mas o contedo e a atualidade de cada artigo no lhe permitiram descartar
qualquer um deles.

A privilegiada capacidade do professor Vidal Pedroso de Faria de pensar o


leite de modo pessoal, de forma sempre muito articulada e lgica, o que
d sentido ao ttulo desta obra. O leitor, ao ler qualquer um de seus arti-
1.
gos aqui includo, no deve se constranger ao se sentir motivado a rever o Conceitual
que pensa. Isso pode ocorrer com qualquer captulo, da histria do leite no
Brasil ao manejo adequado de rebanho leiteiro, ou da correta utilizao de
reas de pastagem aos de conceitos de produtividade. Tem o efeito de aulas
curtas e inteligentes, de quem pensa o leite e tambm faz pensar.

Nelson Rentero

Editor da Revista Balde Branco


Momento de reflexo, hora de deciso
Revista BALDE BRANCO - n 337 - novembro de 1992

Existem sinalizaes claras de que algo deve ser mudado no setor


20 leiteiro. A entrada do produto na economia de mercado, a confir- 21

mao do estabelecimento do MERCOSUL*, o excesso de leite na en-


tressafra, a crise econmica e a retrao no consumo indicam que
o setor deve meditar seriamente sobre o momento atual e futuro.
Medidas em longo prazo devem ser procuradas, com o abandono
de solues imediatistas, que podem amenizar a crise, mas sero
incapazes de garantir a estabilizao da fazenda produtora.

No possvel continuar recolhendo 10 litros de leite por quilmetro


percorrido, produzindo leite de baixa qualidade e forando as indstrias
a trabalharem com ociosidade. As dificuldades no podem ser atribudas
somente ao fato de que os problemas apontados contribuem para a eleva-
o do preo final dos produtos lcteos, mas tambm realidade de que
concorrem para perturbar o mercado. A concorrncia do safrista desleal
e prejudica uma poltica de estabilizao sobre bases slidas. No seria o
momento oportuno para o estabelecimento do leite industrial, com preo
condizente com a entrega irregular de leite quente, contaminado e produ-
zido com custo zero? Havendo reestruturao o produtor que entregar
leite resfriado e investir em tecnologia, garantindo tambm quantidade e
regularidade, dever receber um reconhecimento, e assim planejamentos
em longo prazo podero ser estabelecidos.

Modernizar no significa investir em recursos no produtivos, como ocor-


reu na poca do crdito subsidiado, mas sim introduzir no setor o conceito
de profissionalizao. Deve-se procurar sistemas que permitam rentabili-
dade e, portanto, perspectivas de resultados. No seria esse o caminho para
atrair investimentos e conseguir a captao de leite para o consumo, num
percurso condizente com o transporte de um produto aquoso? Para a mo-
dificao da eficincia, as fazendas tero que adotar tecnologias capazes de
alterar ndices de produtividade. Ser necessrio evitar a adoo de falsas
tecnologias que podem elevar custos e reduzir benefcios, distorcendo a
proposta de modernizao e profissionalizao. O controle sistemtico dos
fatores de produo, a avaliao da atividade atravs de ndices e a aceitao
do conceito de que custo um problema administrativo da fazenda, poder
Expectativas e desiluses
Revista BALDE BRANCO - n 339 - janeiro de 1993
criar novas perspectivas e condies para o surgimento de empresas pro-
dutoras de leite. No seria essa a oportunidade de oferecer uma perspectiva
muito difcil encontrar uma atividade que traga ao fazendeiro
condizente com as potencialidades de um setor que precisa entrar na onda
22 tantas e to diferentes expectativas quanto a produo de leite. 23
da modernidade?
Quando inicia a atividade, o produtor passa a ter certeza de que
As limitaes tecnolgicas para o setor leiteiro podero ser superadas com encontrou definitivamente uma opo bastante interessante. A
a difuso de conhecimentos bem caracterizados. Em qualquer pas, regio captao de dinheiro, atravs de emprstimos especiais ao setor,
ou fazenda, a vaca leiteira tem que ser nutrida, apresentar reproduo re- permite o estabelecimento de uma bem montada fazenda leitei-
gular e persistncia de produo. No existe complexidade na proposta de ra. A possibilidade de receber mensalmente o valor da produo
tecnificao, mas sim relutncia em aceitar conceitos de que as exigncias gera a esperana de um fluxo de caixa contnuo, suficiente para
nutricionais e de sanidade so bases do processo produtivo. A carncia de saldar dvidas, cobrir gastos e, quem sabe, obter resultado fa-
tcnicos especializados, a procura de prticas baratas e milagrosas, o com- vorvel no balancete mensal. A expectativa da venda de animais
plexo de inferioridade com o clima e a existncia de extratores de leite difi- excedentes pode, ainda, gerar receitas adicionais importantes
cultam a tecnificao do setor. para a economia do processo.

No seria esse o ponto exato para uma reviso nos programas de formao A perspectiva de vender um alimento nobre, considerado insubstituvel
de tcnicos e nos projetos de pesquisa, visando estruturao de uma base para o homem, e reconhecidamente produzido em pequena quantidade no
tecnolgica condizente com a necessidade futura? Pas, d ao produtor a tranquilidade de que o mercado ser sempre favor-
vel. A desiluso aparece quando a produo no acompanha a expectativa,
A produo de leite s ter sentido se houver consumo. O brasileiro conso-
ou quando uma cota pequena, estabelecida ao acaso, elimina todas as es-
me pouco porque o poder aquisitivo baixo, porque o produto nem sem-
peranas que, por serem feitas de sonhos, impediram a adoo de um pla-
pre encontrado com facilidade, porque a qualidade nem sempre boa, e
nejamento de produo em bases slidas e adequadas. O entusiasmo pode
tambm, porque no tem hbito. Em outros pases possvel beber leite nos
esconder a realidade e gerar falsas expectativas.
avies, comprar na maioria dos restaurantes, nos postos de combustveis,
nos corredores das escolas e nos campos esportivos. Os produtores divul- A liberao do preo do leite e os aumentos frequentes, observados num
gam constantemente que o leite faz bem ao corpo, ao esprito e at ao sexo. passado recente, criaram a esperana de dias melhores para o setor num
futuro onde deve prevalecer a economia de mercado. A euforia estimulou a
O momento , sem dvida, de reflexo sobre os rumos a serem seguidos, mas
procura da tecnologia chamada moderna, de ponta, sofisticada e, s vezes,
tambm, com toda certeza, chegou a hora de decises importantes a serem
um tanto misteriosa. Investimentos foram feitos em construes, mqui-
tomadas por todos os envolvidos com a produo, a industrializao e a co-
nas, equipamentos, culturas no convencionais e em raes balanceadas
mercializao do leite.
por processos complicados, contendo produtos que o fazendeiro nunca
tinha usado, ou mesmo, ouvido falar. A expectativa de produes muito
NOTA DE RODAP: *MERCOSUL (Mercado Comum do Sul) criado em 26 de maro de 1991 elevadas, de rebanhos valorizados e de atualizao tcnica permite ao fa-
sendo signatrios Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai. Entrou em vigor a partir de 1 de
janeiro de 1995. Atualmente a Venezuela tambm faz parte como membro pleno, sendo que zendeiro sonhar que ficar na frente de todos os outros e que ser reconhe-
Bolvia, Chile, Colmbia, Equador e Peru fazem parte do bloco como membros associados.
cido por seu pioneirismo.
A desiluso, fatalmente, aparece quando o produtor observa que os inves-
timentos de vulto e a elevao nos custos de produo no foram acompa-
Quanto vale a vaca de leite?
nhados por produtividade e que os velhos e crnicos problemas financeiros Revista BALDE BRANCO - n 342 - abril de 1993
permanecem na fazenda. A esperana esconde a realidade de que investi-
mentos em recursos no produtivos so ilusrios e que falsas tecnologias Essa pergunta frequentemente feita pelo produtor a si mesmo e
24 25
so incapazes de competir com as velhas e bem estruturadas verdades. Ali- aos conhecidos que, como ele, labutam na atividade. A curiosidade
mentos de boa qualidade, reproduo regular, persistncia de produo e, pode ser atribuda ao fato de que, com o reaquecimento do setor
sobretudo, controle do processo produtivo so os fundamentos reais do leiteiro, uma venda bem feita poderia, talvez, solucionar algumas
estabelecimento da atividade em bases adequadas. A iluso pode distorcer dificuldades da fazenda. Frequentemente ouve-se a proposio
a realidade, gerando falsas expectativas, pois s existe tecnologia quando o de que a atividade s interessante porque a comercializao de
resultado obtido permite uma relao favorvel entre o custo e o benefcio. animais, a preos elevados, capaz de garantir a continuidade do
Qualquer proposta de modificao s ter sentido se alterar pronunciada- setor. Com essa com concepo, o valor do rebanho pode se tor-
mente a economia do processo. nar o centro das atenes da fazenda leiteira e, por esse motivo,
grandes desiluses ocorrem quando a oferta recebida no pare-
O produtor que usa racionalidade consegue sucesso, porque tem os ps no
ce condizente com o valor idealizado. Na realidade, quanto vale
cho e consegue ver com clareza os problemas e as virtudes do setor. Em
um animal produtor de leite?
vez de sonhar, reconhece que, em condies de mercado instvel, sujeito a
variaes sazonais, no basta a formao de uma boa cota, sendo tambm Na antiguidade, antes do estabelecimento do setor leiteiro como atividade
necessrio o estabelecimento de produo estabilizada. Sabe que no existe econmica, os bovinos eram valorizados por motivos que nada tinham a ver
milagre e, por isso, reconhece a importncia do planejamento e do con- com a produo de leite. Eram considerados como uma das mais valiosas
trole, usando para tanto conceitos realistas e bem fundamentados. Em vez possesses do homem, sendo utilizados como base de troca e negociaes
de ir atrs de preos vantajosos oferecidos em pocas de escassez, procura em sociedades onde o dinheiro era inexistente. Foram utilizados como dotes
fortalecer o cooperativismo, pois atravs dele possvel colher estabilidade no estabelecimento de contratos de casamento e como base da economia de
na poca das vacas magras. A iluso do leite direto ao consumidor, da in- muitas comunidades primitivas. Na histria do desenvolvimento dos pases
dstria caseira de laticnios e da procura do quem d mais, tem eliminado desenvolvidos, os bovinos eram fornecedores de trabalho, sebo e couro, usa-
da atividade muitos aventureiros que no se conformam com as injustias do para as mais diferentes finalidades domsticas e de trabalho, e por esse
do mercado. A desiluso, criada por grandes e falsas expectativas, tem sido motivo, considerados muito valiosos. A produo de leite, apesar de presente
muito prejudicial imagem do setor leiteiro. desde o incio da domesticao da vaca leiteira, era considerada secundria.

Existem hoje produtores que, trabalhando corretamente, esto colhendo Nos dias atuais existem bovinos que possuem valor muito elevado em funo
resultados, pois foram capazes de evitar expectativas irreais e as consequen- das caractersticas morfolgicas e do pedigree. Para esses animais o preo
tes, certas e inevitveis, desiluses. no estipulado em funo de sua capacidade de produzir leite ou de gerar
filhos superiores, mas sim de um provvel mrito de transmitir caracters-
ticas favorveis a seus descendentes, e de uma beleza fsica capaz de ganhar
prmios em exposies. O comrcio de gado fino movimenta um volume
considervel de dinheiro, sendo para alguns criadores uma atividade impor-
tante sob o ponto de vista econmico, mas restrita aos criadores de elite.
Uma vaca arrematada por uma quantia correspondente a 80 mil litros de
leite representa o valor de produo de um rebanho de 220 litros por dia,
Na onda da modernidade
Revista BALDE BRANCO - n 346 - agosto de 1993
durante um ano. Obviamente, esse preo no foi pago em funo da produ-
o nem do mrito gentico, j que a reprodutora tem que ser avaliada pelo
O homem tem sido capaz de realizar proezas admirveis, utilizando
que transmite aos filhos e no pelo que aparenta ser.
26 a inteligncia e engenhosidade para a obteno de respostas s 27

O produtor deve avaliar o animal em funo de sua capacidade produtiva, mais diferentes dificuldades por que passou durante o processo
e reconhecer que o mercado e a oportunidade determinam o valor real. evolutivo. Quando aprendeu a entender, para ento dominar os
Anlises realizadas em fazendas produtoras mostraram que 80 a 90% da elementos da natureza, tornou-se apto a desenvolver tecnologia
receita bruta so provenientes da venda de leite e, portanto, a vaca deve ser para transformar a atividade agrcola num instrumento indis-
cotada em funo de sua capacidade de produzir. Essa proposta no signi- pensvel sobrevivncia da raa humana, que abandonou o campo
fica que a receita da venda de animais no deva ser procurada, incentivada e se tornou urbana aps a Revoluo Industrial*.
ou promovida, j que o mercado pode, s vezes, trazer surpresas agrad-
A difcil tarefa de produzir alimentos com poucas pessoas, s foi alcanada
veis. Vendas racionais e programadas so importantes para a economia do
quando abandonou a arte de produzir e adotou conceitos cientficos capa-
processo produtivo.
zes de garantir alta produtividade, alimentos de melhor qualidade e ren-
O valor a ser pago por um animal tem que ser estabelecido em funo do tabilidade suficiente para tornar a atividade atrativa. Tecnologia associada
retorno lquido do investimento feito na unidade produtora. Assim sendo, a ao trabalho programado e administrao racional oferecem ao agricultor
receita e os custos devem ser analisados para a estimativa do preo. Dentro perspectivas de sobrevivncia para a conduo de sua nobre misso.
dessa proposio, tem sido sugerido que a vaca deva receber um preo pelo
Inmeras regies do mundo enfrentam problemas de produo de ali-
menos igual ao valor da receita gerada pela quantidade de leite produzida
mentos. Dificuldades estruturais levam a uma situao de alimentos caros,
na lactao, visando, de incio, a um retorno lquido de pelo menos 10%.
ruins e de baixa remunerao para os agricultores, numa poca em que o
Inmeros fatores podem determinar a obteno da relao entre custos e
conhecimento cientfico inquestionvel e rapidamente difundido em todo
benefcios mais ou menos favorveis, devido s caractersticas peculiares
o mundo. A situao do setor leiteiro no Pas, com ndices muito baixos de
dos sistemas de produo.
produtividade e srios problemas econmicos, um reflexo da manuten-
Se a fazenda leiteira for encarada como uma empresa, as decises a serem o de conceitos medievais num mundo moderno e em constante transfor-
tomadas na hora da compra e da venda de animais podem ser avaliadas sob mao. Ignorncia, resistncia, falta de comunicao e incompetncia so
outro ponto de vista que no o da iluso. Nessas condies, desaparecer a marcas registradas do subdesenvolvimento e responsveis pelas dificulda-
esperana infundada de que, na venda de animais, est a soluo das difi- des de se obter mudanas em qualquer setor da economia.
culdades enfrentadas por fazendas produtoras de leite.
Apesar do panorama aparentemente sombrio e imutvel com o correr dos
anos, investimentos de vulto tm sido ultimamente alocados, tentando es-
tabelecer novas propostas para a pecuria de leite do Brasil. Multiplicam-se
estbulos para confinamento total, ampliam-se unidades para processamen-
to de leite nas fazendas, crescem os rebanhos, aumentam o maquinrio e os
instrumentos de trabalho e amplia-se o comrcio de gado especializado.
A euforia do momento parece centralizada na perspectiva de preos mais
elevados para o leite e, por esse motivo, aspectos tcnicos tm sido frequen-
A verso e o fato
Revista BALDE BRANCO - n 349 - novembro de 1993
temente relegados a um plano secundrio. preocupante observar projetos
inadequados de instalaes, ndices baixos de produtividade, dificuldades
Brasil era o apelido de um rapaz grande, bonito, rico, simptico
de alimentao do rebanho, resultados negativos nos balancetes mensais
28 e inteligente, mas sem futuro nenhum. Brasil foi o nome dado ao 29
e, finalmente, abandono da atividade. Tudo isso concorre para reverter a
lugar onde o Criador fora obrigado a colocar um povinho para
expectativa de modernizao do setor agora e no futuro.
reparar a injustia de pr, num mesmo local, recursos naturais
Sem o embasamento de modelos econmicos, a iluso da venda direta do imensurveis, clima ameno, ausncia de terremotos e vulces e
leite tem mostrado que nem sempre o produto de fcil produo e comer- grande extenso territorial. Brasil , ainda hoje, sinnimo de um
cializao, e que a concorrncia pode dificultar a concretizao do ideal so- gigante agrcola, que precisa ser despertado em seu bero es-
nhado devido aos investimentos elevados. A construo de estbulos sem plndido para revelar o seu potencial. O esprito crtico e a piada
conhecimento tcnico pode revelar que o conforto, a sade e a capacidade inteligente fazem parte da cultura brasileira que, na realidade,
produtiva das vacas podem ser seriamente prejudicados no confinamento aprendeu a admitir, reconhecer e aceitar o fato, para, em segui-
total. A incapacidade de produo de quantidades suficientes de alimen- da, rejeit-lo. No seria essa uma das causas responsveis pela
tos volumosos de boa qualidade leva ao uso abusivo de concentrados, com existncia de uma agricultura problemtica num Pas de poten-
consequncias desastrosas para a sade das vacas e para o resultado eco- cial imensurvel?
nmico do processo produtivo. A incapacidade administrativa pode gerar
Quando descobriram o Brasil, os portugueses ficaram impressionados com
conflitos difceis de serem solucionados antes do abandono da atividade.
a sua potencialidade e informaram ao rei que a terra era to promissora que
Modernizar deveria, na realidade, significar a procura de tecnologia e tec- em se plantando tudo nela d.
nificar implica obrigatoriamente na utilizao de conceitos estabelecidos
Os colonizadores do norte paranaense ficaram maravilhados com a ferti-
por resultados gerados por trabalhos de experimentao cientfica. O co-
lidade das terras roxas, que encontraram ao desbravar a regio cerca de 50
nhecimento acumulado para o setor leiteiro muito grande e a tecnologia
anos atrs. A conquista do cerrado a partir da dcada de 1960 abriu ao setor
disponvel pode garantir resultados previsveis. Por isso, no existe neces-
agrcola uma perspectiva nunca antes imaginada, de produzir soja e trigo
sidade de cpias sem fundamento, de adaptaes que podem gerar proble-
num relevo favorvel e solos receptivos correo. A irrigao no Vale do
mas e de improvisaes sobre fatos estudados e conhecidos. Existe urgncia
Rio So Francisco mostrou, h pouco tempo, o caminho para a agricultura
no abandono da proposta do eu acho pela conscincia do eu sei, visando
planejada, onde o homem, controlando a gua, pode conseguir no s alta
racionalidade e base estrutural para uma fazenda tecnificada e vivel.
produtividade, mas tambm produtos de qualidade para concorrer no exi-
Com o uso da tecnologia, o setor leiteiro do Brasil poder entrar, finalmen-
gente mercado internacional.
te, na onda da modernidade, e abrir, assim, novas perspectivas num Pas
repleto de potencialidades. Inmeros exemplos, antigos ou recentes, indicam que o Pas tem uma vo-
cao agrcola inquestionvel, ainda no totalmente explorada, j que novas
glebas podem ser, a qualquer momento, incorporadas ao setor produtivo.
NOTA DE RODAP: *Revoluo Industrial - conjunto de mudanas que aconteceram na Eu-
ropa nos sculos XVIII e XIX. A principal particularidade dessa revoluo foi a substituio do Conhecendo todo o potencial latente de solo, relevo, clima e recursos hdri-
trabalho artesanal pelo assalariado e com o uso de mquinas.
cos, o fazendeiro do Brasil que visita outros pases fica surpreso ao verificar,
para depois admitir, que na maioria das vezes, as condies em sua ptria so
iguais ou melhores s encontradas no exterior. Produzir nas plancies geladas
A verdadeira vaca de leite
Revista BALDE BRANCO - n 353 - maro de 1994
do hemisfrio norte no fcil, pois a drenagem complicada e a semea-
dura restrita h um tempo muito curto. Cultivar desertos trridos, vencer a
A vaca leiteira um animal preguioso, com apetite voraz, despen-
salinidade, investir em transporte e armazenagem de gua no barato nem
30 dendo cerca de 25% do seu tempo em atividade de alimentao. O 31
simples. Estabelecer agricultura em terras arenosas, pobres e sujeitas eroso
restante do tempo fica ruminando deitada, em p, ou simplesmente
hdrica e elica exige conhecimento e investimentos de vulto.
parada, sem exercer ao fsica de vulto. O ambiente ideal aquele
Custos altos de produo, preos nem sempre elevados e escassez de mo que oferea sombra e gua fresca a todas as vacas, que no gostam
de obra so caractersticas do setor agropecurio do primeiro mundo, onde de longas caminhadas, de pressa, de calor, de sol e de movimenta-
os produtores so obrigados a perseguir alta produtividade e eficincia para o fora de hora. So bastante ativas ao amanhecer e ao entarde-
sobreviver no processo produtivo. cer, mas durante o dia so letrgicas. So tambm muito conserva-
doras, apreciando a rotina fixa, estabelecida, e procuram repetir
O que realmente espanta o brasileiro que visita fazendas no primeiro mun-
sempre as mesmas atividades. Esse comportamento caracterstico
do o profissionalismo com que o agricultor encara sua atividade. Dedi-
um reflexo do processo evolutivo dos grandes ruminantes, que
cao exclusiva, participao direta na fora de trabalho, uso de assistn-
sendo vulnerveis ao ataque dos carnvoros, eram obrigados a co-
cia tcnica especializada, procura de resultados econmicos e, sobretudo,
lher rapidamente o alimento em campo aberto e passar o resto do
satisfao imensa com a sua atividade revelam um mundo desconhecido
dia ruminando sombra, em local mais seguro.
e chocante. O esprito comunitrio, onde o interesse do grupo prevalece
sempre sobre o individual, cria condies para o cooperativismo forte e Como consequncia de sua associao ntima com o homem, a vaca leitei-
estruturado, nica maneira para quem trabalha duro, enfrentar o mercado ra abandonou o forte instinto maternal, caracterstico da matriz de corte,
e qualquer forma de competio mais acirrada. podendo, ento, dar leite sem a presena do bezerro. Desenvolveu, para
viver prxima do homem, um temperamento dcil e amigvel, deixando
O reconhecimento do problema, a anlise criteriosa e a procura da melhor
a agressividade e as reaes instintivas para as vacas de raas de corte,
soluo tm sido as alavancas propulsoras da agricultura dos pases desen-
que devem sobreviver e proteger a cria em reas remotas e cheias de risco.
volvidos. O desempenho da agricultura brasileira atravs dos tempos tem
sido atribudo frequentemente ao governo, ao atravessador, ao preo, ao Foi selecionada para produzir leite, por perodos mais longos que os exi-
excesso ou falta de chuva, ao solo, ao mercado, mo de obra e at falta gidos para a criao do bezerro, e, hoje, deve ser forada a interromper a
de sorte. Assim, continuar prevalecendo para sempre a verso de que o lactao, mesmo com ampliao do intervalo entre partos, porque ainda
setor agropecurio do Brasil problemtico, difcil e sem soluo, mesmo est produzindo muito leite dois meses antes da pario. Como consequ-
considerando o fato de que o potencial muito grande. ncia do longo perodo de lactao, possibilita a existncia de 83 a 86%
das matrizes em lactao nos rebanhos especializados.
Essa viso distorcida impede, dificulta e atrasa a entrada do profissionalismo
e da tecnificao na agricultura do Pas e, com tudo isso, o desempenho, a Para dar grandes quantidades de leite, as vacas passaram por profundas
rentabilidade e o resultado continuaro no patamar do subdesenvolvimento. modificaes fisiolgicas e documentos do incio do sculo XIX chama-
vam a ateno para o tipo leiteiro, caracterizando a forma descarnada e
angulosa das boas produtoras. No incio da lactao, o metabolismo
todo dirigido no sentido da glndula mamria e os nveis de hormnios,
principalmente somatotropina, so mais elevados nas vacas que produ-
O certo e o errado
Revista BALDE BRANCO - n 354 - abril de 1994
zem mais leite. A diferena fundamental do animal especializado a sua
capacidade de mobilizar nutrientes do corpo para a produo e, por isso,
Muitas vezes, a interpretao dos fatos leva concluso errada
a condio corporal passa a ser importante na poca do parto, para garan-
32 porque a observao, a percepo dos acontecimentos ou a dedu- 33
tir produo e reproduo regular. O nmero de clulas secretoras de leite
o aparentemente lgica, conduz o raciocnio para um determina-
no bere das vacas leiteiras muito maior que nas selecionadas somente
do caminho que leva ao estabelecimento do falso como verdadeiro.
para criar o bezerro, mas tanto a formao do bere como a secreo de
leite s se desenvolvem se houver gestao. Esses acontecimentos foram comuns no final do sculo XIX, criando normas
ou regras que foram posteriormente desmistificadas pela investigao cien-
A prenhez praticamente no interfere com o processo de secreo de lei-
tfica. Ainda hoje, nas regies onde a cincia no aplicada, existem muitas
te, a no ser no tero final da gestao, mas o efeito pequeno. Por esse
verdades apoiadas na simples verificao do que acontece na natureza, ou
motivo, a vaca deve entrar em reproduo de dois a trs meses aps o
na capacidade de certas pessoas de observar corretamente, de perceber com
parto, objetivando explorar com mxima eficincia a produo de leite.
nitidez os detalhes de certas ocorrncias, mas de concluir erradamente na hora
O trabalho de melhoramento gentico, realizado desde a domesticao, da interpretao. Tudo isso acontece porque na anlise no so utilizados co-
possibilitou o desenvolvimento de beres volumosos, bem posicionados nhecimentos tcnicos para a explicao dos fatos ocorridos.
no corpo, capazes de permitir a secreo de mais de cem litros de leite por
A teoria da aclimao, lanada no incio do sculo XX, admitia que bovinos
dia, transformando a vaca numa mquina de produo.
de origem europeia no conseguiriam se adaptar ao clima tropical, devi-
A verdadeira vaca de leite considerada o mais eficiente animal doms- do ao calor e a outros elementos do meio, que impedem a explorao de
tico na converso de nutrientes em alimento nobre para o homem. Pro- animais com maior capacidade produtiva. A comprovao era fcil de ser
porciona retornos significativos aos investimentos feitos na atividade, se obtida, pois a simples substituio do animal rstico e adaptado, pelo gado
forem atendidas as necessidades bsicas de conforto, sade e nutrio, especializado levava a resultados desastrosos. Perda de produo, cresci-
para que produza regularmente. Quando existe a tentativa de coloc-la mento retardado, deficincias na reproduo e baixa resistncia a enfermi-
em situaes caractersticas de gado de corte, transforma-se, fica inefi- dades e ectoparasitas eram os fatos que suportavam a teoria. Por ser simples
ciente e, sobretudo, passa a ser frgil, pequena, magra e de difcil manejo. de ser entendida e de certa maneira comprovada, a aclimao passou a ser
considerada um verdadeiro dogma para os pecuaristas, apesar de existirem
Nem todos os produtores de leite esto aptos a tirar proveito e explorar
observaes que poderiam contradizer a proposio.
com sucesso a boa vaca leiteira, porque ignoram que se trata de um animal
diferenciado e exigente. Por esse motivo, preferem sempre matrizes chama- Gado gordo no vero, maior produo na poca quente e eliminao do efeito
das rsticas, que apresentam todas as caractersticas de uma vaca de corte, deletrio do meio tropical, atravs de nutrio e sanidade, no foram argumen-
inclusive a necessidade do bezerro para garantir uma lactao pequena, tos suficientes para erradicar a teoria, que ainda permanece arraigada no meio
curta e irregular. Nessas condies, fica difcil obter eficincia e promover rural brasileiro.
mudanas estruturais na pecuria leiteira.
Trabalhos de pesquisa, conduzidos em reas tropicais por cientistas renomados
de pases evoludos, levaram concluso de que qualquer bovino especializado
pode ser criado com sucesso, se for possvel contar com pessoal especializado,
alimentos de bom valor nutritivo e atendimento veterinrio competente.
O leite puro e fresco da fazenda
Revista BALDE BRANCO - n 357 - julho de 1994
A tendncia de explorao extrativa de pastos em terras pobres um dos fato-
res responsveis no s pela teoria da aclimao como tambm por outro erro A maior parte das pessoas no entende muito de nutrio. Em ra-
34 interpretativo muito comum, de que todo sistema baseado no pasto extensivo. zo disso, tornam-se bastante influenciveis por foras cultu- 35

rais ou fatores como tradio ou mera suposio, sem nenhuma


Nas pastagens utilizadas em sistemas no tecnificados, a lotao baixa, a
fundamentao cientfica. Um exemplo disso so os conceitos re-
estacionalidade de produo de forragem um grave problema, a degrada-
lacionados com o uso do leite, cujo contedo torna-os difceis de
o dos pastos uma questo de tempo e a baixa produtividade uma certeza.
serem justificados no final do sculo XX, caracterizado por gran-
O empobrecimento lento, mas gradativo do solo pela exportao de nu-
des avanos tecnolgicos.
trientes, promove com o tempo o aparecimento de regies empobrecidas,
que tiveram no passado prestgio e destaque na produo de leite. Os pastos Veja que a associao da manga com leite continua sendo considerada pe-
ralos, sem muita vegetao aproveitvel para o gado, ficam sujeitos ero- rigosa para a sade, apesar de muitos saberem que tal argumento reporta
so, que acelera a perda de fertilidade e concorre para o assoreamento dos poca da escravido, quando era usado para gerar economia no consumo do
cursos de gua. Assim sendo, aparece a ideia generalizada de que somente alimento, um produto escasso nos engenhos de acar do perodo colonial.
os sistemas de confinamento, hoje, em grande evidncia no Pas, poderiam comum ainda ouvir que o leite para ser consumido por recm-nascidos e,
ser considerados como intensificados, possibilitando a obteno de ndices por isso, pouco aproveitado pelos adultos, apesar das evidncias de que um
significativos na explorao leiteira. alimento insubstituvel para os idosos. E mais: que a fervura do leite, hbito
antigo e arraigado, considerada imprescindvel para tornar o alimento mais
Na realidade, o conceito de intensificao tambm distorcido, porque in-
assimilvel, apesar de se saber que o aquecimento excessivo promove altera-
tensificar significa explorar com mxima eficincia os recursos existentes
es nas fraes proticas e vitamnicas, com perda de valor nutritivo.
em um determinado sistema de produo. Sabe-se, h muito tempo, que os
pastos tropicais podem ser explorados intensivamente, com altas lotaes O apelo emocional para consumo de leite cru, puro e fresquinho atrai o
por rea e gado especializado, visando sistemas nos quais os custos de pro- habitante da cidade, que imagina estar adquirindo um alimento de melhor
duo podem ser compatveis com os preos mais baixos pagos pelo leite. qualidade. surpreendente saber que famlias de bom nvel socioeconmi-
Esses sistemas, tecnicamente viveis, permitem obter de 15.000 a 20.000 co admitam publicamente a adoo de uma prtica considerada perigosa j
litros de leite por hectare por ano, porque exploram com racionalidade a no final do sculo XIX, quando a pasteurizao foi instituda para eliminar
grande capacidade das forragens de clima tropical. fato bastante conhe- microrganismos patognicos e conservar melhor um produto perecvel.
cido, no mundo todo, que o pasto se constitui na forma mais econmica e preocupante ouvir mdicos recomendarem o leite cru, justificando que o
racional de usar o solo para a produo de leite. Assim sendo, uma nova pasteurizado perde valor nutritivo, ou, ento, sugerirem a fervura do leite
perspectiva pode surgir para o pecuarista que utilizar o conceito certo para pasteurizado para melhoria da qualidade, quando o inverso das duas pro-
eliminar o errado das fazendas brasileiras. posies o verdadeiro. difcil aceitar, numa poca de grandes apelos
ecolgicos, a colocao do leite cru como um alimento natural, puro e in-
substituvel, quando na realidade o produto comercializado nas ruas pode
ser contaminado e adulterado.
O grande consumo de leite no pasteurizado nas pequenas, mdias e grandes
cidades do Brasil no um fato novo. Levantamentos realizados na dcada de
A pobre vaca de leite do Brasil
Revista BALDE BRANCO - n 360 - outubro de 1994
1950 na cidade do Rio de Janeiro, ento capital da Repblica, indicaram que
de 15 a 20% do leite era comercializado cru, frequentemente fraudado, ad-
Estimativas atuais indicam que a vaca mdia contribui para o total
quirido de vendedores ambulantes com carrocinhas, em bares e mercearias.
36 de leite produzido no Pas com uma quantidade no muito dife- 37

Esses fatos indicam que a desinformao ainda continua alta e que os consu- rente daquela observada nos primeiros dias de 1900. Pode pare-
midores so pouco exigentes em qualidade. A adulterao do leite por pessoas cer surpreendente que durante um perodo de quase 100 anos, a
inescrupulosas prtica muito antiga e foi fator determinante para a adoo de produo da pobre vaca brasileira nunca tenha ultrapassado 2
mtodos rpidos de anlise do produto que chega ao laticnio, visando carac- e qualquer coisa kg de leite por dia e que, por isso, o rebanho na-
terizar a contaminao bacteriana ou a adio de gua e produtos qumicos. cional teve que ser aumentado em mais de 20 milhes de matrizes,
que tentam, hoje, e mal conseguem garantir um copo para cada
No final do sculo XIX, o consumidor dos pases hoje considerados desen-
brasileiro vivo.
volvidos enfrentavam srios problemas com a qualidade do leite, que era
vendido cru, s vezes, adulterado e contaminado por ordenha mal feita e Muitos duvidam da veracidade dos dados, justificando a existncia de esta-
transporte em vasilhames no refrigerados. O problema era to srio, que tsticas falhas, e a impossibilidade de se conhecer o imenso e complicado seg-
a cidade de Boston (EUA) estabeleceu leis severas contra a adulterao em mento do chamado leite informal. Entretanto, qualquer coeficiente de corre-
1850; em seguida, 25 anos depois, os britnicos criaram os primeiros regu- o, por maior que seja, ainda colocaria a vaca brasileira no nvel da tambm
lamentos para a comercializao do leite, visando sade pblica. pobre produtora do mundo subdesenvolvido. Alguns argumentam que as
mdias podem dar uma falsa viso da realidade, pois, escondem o segmento
Talvez falte no Pas uma campanha de esclarecimento dos riscos e proble-
que avana, se atualiza e procura mostrar um perfil de sistema desenvolvido.
mas do leite cru, produzido sem nenhum critrio de higiene, por vacas de
sade desconhecida. A adio de gua limpa prtica que se perde no tem- Ser que nichos de produtividade, grandes unidades produtoras, aumento no
po e engana quem compra uma quantidade menor de princpios nutriti- nmero de sistemas de confinamento, adoo crescente de pastos intensifica-
vos. Quando suja, pode ser veculo de bactrias que deterioram o leite e dos e outras tecnologias sero realmente capazes de mudar o status da vaca
promovem infeces intestinais. A adio de antibiticos e conservantes brasileira no incio do sculo XXI que se aproxima? Tudo indica que dificil-
qumicos, com objetivo de garantir falsa qualidade, no deixando o produ- mente a vaca mdia do incio do ano 2000 poder contribuir para a produo
to azedar, j foi detectada inmeras vezes no leite vendido nas ruas. Essas nacional com uma quantidade de leite pelo menos igual aquela de uma boa
prticas, consideradas muito perigosas para a sade humana, podem ser vaca de corte, que oferece por ano 1.000 ou 1.200 kg para criar o bezerro.
detectadas pelas donas de casa, quando no conseguem produzir coalhada No pelo fato de que ela no tenha capacidade de produzir 3,0 ou 3,5 kg de
com o leite adquirido. As mes brasileiras talvez no tenham conhecimento leite por dia, mas sim pela incapacidade de compensar a ineficincia de suas
de que o leite contaminado jogado fora nos pases desenvolvidos, pois no parceiras mantidas em sistemas rudimentares de produo.
pode ser usado nem para a alimentao dos animais domsticos.
A metodologia universal de anlise da vaca mdia divide o leite produzi-
do no ano pelo nmero total de matrizes existentes no Pas, de maneira
semelhante sistemtica do controle leiteiro do mundo desenvolvido, que
publica sempre a mdia por vaca do rebanho e no em lactao. Assim,
falhas reprodutivas, curtos perodos de lactao, fome crnica, doenas,
parasitos e pequena capacidade produtiva dos animais no especializados
para a funo acabam nivelando por baixo, e colocam a vaca brasileira num Receita para produzir leite
patamar do qual no consegue sair. BALDE BRANCO - n 362 - dezembro de 1994

Com a situao estabelecida, a verdadeira vaca de leite no encontra con-


Nos ltimos anos, tem havido grandes modificaes em alguns se-
38 dies para revelar sua capacidade. Visitantes que chegam ao Pas ficam 39
tores da pecuria leiteira do Brasil. Pode-se identificar, com re-
surpresos no s com as potencialidades do clima e do solo, mas tambm
lativa facilidade, fazendas que fizeram importao de gado e equi-
com a qualidade de uma parte do rebanho brasileiro, e voltam para casa
pamentos, adotaram confinamento total e introduziram sistemas
com a convico de que o Brasil teria condies de mostrar ao mundo uma
computadorizados de ordenha e controle de rebanho. A valoriza-
pecuria de leite de qualidade, se o rebanho pudesse ser uniformizado por
o da vaca de produo elevada evidente e lactaes encerra-
cima. No se sabe ao certo, mas bem provvel que mais de 90% das vacas
das so usadas para promover criadores, caracterizar fazendas
includas nas estatsticas brasileiras no poderiam ser jamais ordenhadas
chamadas modernas e estimular coleta e transferncia de embri-
em pases de pecuria evoluda, porque no seriam consideradas leiteiras.
es. Com tudo isso, tem-se a impresso de que est ocorrendo no
Estimativas sugerem que 80% ou mais do leite, talvez seja proveniente de Pas a introduo de modelos estrangeiros de produo de leite,
fazendas que no usam tecnologia, no conseguem regularizar a produ- com importao de conceitos estabelecidos para outras regies.
o, e geram volumes e qualidades que no poderiam ser aproveitados,
Discusses acaloradas pr e contra j foram estabelecidas, e existem fazen-
por questes econmicas e sociais, em qualquer local de setor leiteiro
deiros, tcnicos e, at mesmo, trabalhadores rurais afirmando categorica-
estruturado. Na realidade, a existncia de um rebanho com um volume
mente que s o confinamento vlido e tem sentido. Nos questionamentos
considervel de leite no segmento de baixssima produtividade, impedir
inevitvel o aparecimento do pasto como elemento de discrdia, j que al-
a expresso de qualquer movimento no sentido contrrio, e, assim sendo,
guns defensores tecem elogios, ao passo que outros consideram como tec-
os ndices que avaliam o setor leiteiro do Brasil continuaro estagnados.
nologia velha, ultrapassada ou que no d certo por j ter sido testada sem
Apesar de tudo o que se sabe e se espera, a vaca mdia ser sempre o re- sucesso. Publicaes especializadas, tcnicos do setor, criadores de proje-
trato de um setor desorganizado, com caractersticas tpicas de sistemas o e at vendedores de insumos consideram o confinamento como sistema
meramente extrativos, apresentando um nmero imenso de fazendas de intensivo, moderno, e o pasto como recurso para fazendas no tecnificadas.
pequena produo, encontradas somente no chamado mundo em desen-
Por outro lado, fato reconhecido em todo mundo que o pasto conduzido ra-
volvimento. Por tudo isso, a pobre vaca brasileira vai continuar fazendo
cionalmente traz resultados surpreendentes e possibilita custos muito baixos
parte do rebanho que, perfazendo cerca de 58% do total de animais, capaz
de alimentao. Trabalhos conduzidos na Europa mostraram a possibilidade
de produzir somente 24% do leite coletado em todo o mundo. Mudanas
de se obter, com pastejo de azevm, picos de 30 kg de leite e lactaes poten-
somente ocorrero quando um esforo nacional for dirigido no sentido de
ciais de quase 5.000 kg, sem uso de alimentos concentrados. No Brasil, pas-
alterar a estrutura produtiva do Pas, garantindo aos verdadeiros produto-
tagens suplementadas com concentrado permitiram durante o longo vero
res, a possibilidade de porem em evidncia as suas vacas de leite.
agrostolgico, mdias de curral de 20 kg de leite com vacas de boa persistn-
cia, e picos de at 39 kg com reproduo regular, condio corporal adequada
e custo de alimentao mdio por vaca por dia de somente R$ 1,87*. Ao que
tudo indica os sistemas de pasto tambm so bons, e o que est faltando para
resultados significativos conhecimento e competncia.
O que parece ocorrer no Pas, no momento, a falta de entendimento de
que no existe uma maneira nica de tirar leite. Qualquer sistema vlido
Quem sabe o milagre
Revista BALDE BRANCO - n 363 - janeiro de 1995
desde que a tecnologia empregada seja adequada s condies locais e per-
mita rentabilidade. O que sempre importante atrelar o custo ao ganho e,
Todas as anlises sobre a pecuria dos pases considerados pouco
por isso, sistemas de confinamento so usados onde receitas elevadas com
40 desenvolvidos indicam que os fazendeiros utilizam sistemas extra- 41
a venda de leite e animais so viveis. Assim, no existe a possibilidade de
tivistas, incapazes de possibilitar condies adequadas para a ex-
simplesmente copiar e ter sucesso, pois mo de obra, clima, solo, adminis-
plorao racional de vacas leiteiras. A incapacidade de absorver
trao e comercializao so muito diferentes de local para local. Tecno-
e usar conceitos cientficos mantm a pecuria leiteira num pa-
logia no tem ptria, e sua aplicao pode ser feita onde existir condio
tamar considerado por todos como problemtico, apesar de exis-
adequada. No possvel tambm caracterizar sistema moderno ou antigo,
tir um volume muito grande de conhecimento tcnico, suficiente
melhor ou pior, mas sim os que so viveis e compatveis com as fazendas
para oferecer solues e promover mudanas substanciais na
produtoras de leite.
produtividade e na economia dos sistemas produtivos. As fazendas
A anlise do que ocorre no mundo pode revelar que no existe frmula m- podem desenvolver atividades racionais usando tecnologia per-
gica para produzir leite. Sucesso ou insucesso so possveis em confinamen- feitamente adaptada s condies edficas, climticas, econmi-
tos, sistemas de pasto ou mistos. Por exemplo, dentro do imenso territrio cas e sociais, e todas podem gerar resultados compensadores.
americano podem ser encontrados fazendeiros que tiveram que sair da ati-
As barreiras para a difuso e o uso de tecnologia no meio rural dos pases
vidade usando gado confinado, ao passo que outros esto procurando usar o
em desenvolvimento no so diferentes daquelas observadas nos desenvol-
pasto, no porque seja melhor, mas simplesmente porque seria a nica ma-
vidos, quando a atividade tentava sair do estado da arte para o da cincia.
neira de operar quando a escala de produo da fazenda pequena. Sistemas
A falta de cultura leva o homem rural a procurar na tentativa e no erro os
baseados em pastagens podem ser hoje encontrados nos Estados Unidos,
caminhos para a soluo dos problemas, que s existem por no serem de-
onde o preo do leite pago ao produtor de US$ 0.20 por kg. Por outro lado,
vidamente equacionados. A procura de solues baratas para um agricultor
est aumentando o nmero de grandes confinamentos na regio oeste dos
empobrecido pela incapacidade de produzir leva tentativa de gerao de
Estados Unidos, onde escala, eficincia, gerenciamento e profissionalismo
prticas especiais, na iluso de que os princpios da nutrio, sade e gen-
permitem resultados espetaculares, com margens apertadas.
tica talvez sejam diferentes para as condies do terceiro mundo. A procura
Ningum discute a origem ou a validade das tecnologias usadas, mas sim o constante de atividades que permitam melhorar um pouco a situao no
resultado alcanado pelo fazendeiro. Uma receita de bolo passada nem sem- contribui para modificar o panorama da baixa eficincia e produtividade.
pre garantia de sucesso, pois se torna necessrio saber misturar e escolher
Nas regies de pecuria atrasada, existem sempre fazendas modelo, onde
os ingredientes. De maneira semelhante, no possvel criar uma receita, ou
a falsa tecnologia, proposta por investimentos de vulto em recursos no
definir um modelo ideal de produo de leite para as condies brasileiras.
produtivos, mascara ndices de produtividade difceis de serem aceitos e
justificados. A distoro leva concepo de que tecnologia est associada
NOTA DE RODAP: *Cotao do dlar em 02.12.1994 igual a R$ 0,8570. riqueza, a prejuzos operacionais e incapacidade de recuperao de in-
vestimentos. Calor, chuvas estacionais, veranicos, solos de baixa fertilidade,
relevo acidentado, preo do leite, governo, subsdios em outros pases, mo
de obra, preo dos insumos e todos os outros problemas detectveis so
usados como argumentos para impedir o uso de tecnologia, como se fos-
sem todos exclusivos do subdesenvolvimento.
Bom, ruim, melhor e o pior
Revista BALDE BRANCO - n 375 - janeiro de 1996
A dificuldade real para a tecnificao da pecuria de leite existe porque
o produtor desenvolve padres baseados em sistemas rudimentares e no Certa vez, um fazendeiro novo, de origem urbana, comprou um lote
42 acredita ser possvel mudar o que foi estabelecido. O segmento mais re- de vacas de um velho e experimentado homem do campo. O neg- 43

sistente aquele que aprendeu errado e, por isso, se apega experincia cio foi fechado beira da estrada, depois que a pergunta sobre
acumulada, criando modelos especficos e bem sedimentados. a qualidade dos animais foi enfaticamente respondida: pr mim
so bo. Pouco tempo depois, o homem da cidade viu chegar em seu
Como acreditar em roas de milho produzindo 50 a 60 t/ha, se a experi-
curral um bando de vacas magras, sem potencial leiteiro e, ime-
ncia vivida com o uso inadequado de fertilizantes, sementes e defensivos
diatamente, foi procurar o vizinho para pedir explicaes. Ouviu
raramente possibilitou colheitas acima de 20 t/ha?
ento, que no fora enganado, pois pedira a opinio de quem tinha
Como aceitar propostas inovadoras se os programas de televiso, os jornais, certeza de que seus animais eram melhores que os da regio.
as revistas e as fazendas mostradas nunca apresentam nada semelhante?
Desafiado a ver a realidade, o executivo urbano entendeu que no meio ru-
Como modernizar a fazenda se a falta de crdito e a descapitalizao im- ral bom, ruim, melhor e pior so avaliaes relativas que no permitem
possibilitam reservas para investimentos em recursos produtivos? um julgamento concreto. Nas regies de pecuria pouco evoluda, existe
tendncia de definir o bom e o melhor em relao ao ruim e ao pior, crian-
Como pensar em economicidade se os modelos reais e tericos aparente-
do assim conceitos que impedem evoluo e adoo de tecnologia, porque
mente tecnificados, dizem exatamente o contrrio?
existir sempre a sensao e, o que mais grave, a certeza de que o ruim
O que realmente surpreende no setor leiteiro do Pas descobrir que pro- bom porque existe o pssimo.
postas irreais, difceis ou impossveis de serem justificadas pela tcnica, so
Usar porcentagem para caracterizar superioridade ou melhoria outra ma-
aceitas com facilidade, experimentadas com rapidez e difundidas pronta-
neira usual de criar falsa expectativa, j que ganhos relativos podem ser
mente. Capins milagrosos, aditivos fantsticos, alimentos no convencio-
elevados, quando os valores absolutos so insignificantes. Se a base tomada
nais, formulaes complexas, mquinas de ltima gerao e tantas outras
para a estimativa do ndice for o pssimo, o ruim pode indicar uma evolu-
concepes lanadas no mercado so incorporadas rotina das fazendas,
o muito grande. Por esse motivo, caracterizar benefcios do uso de deter-
porque o desconhecido no pode ser comparado com o padro existente, e,
minadas tcnicas, aumento de produtividade ou evoluo do setor atravs
no novo, pode estar a soluo de todos os problemas.
de porcentagens pode conduzir a erros de interpretao e a propostas esd-
A atitude de experimentar para ver no que d tpica na concepo do rxulas, sem nenhum significado. Um exemplo caracterstico e fcil de ser
subdesenvolvimento, onde a tcnica sempre substituda pela esperana entendido a procura do equilbrio na disponibilidade de forragem nos
do milagre, capaz de garantir, quem sabe, uma grande produo de leite por pastos durante o ano, uma aspirao difcil, considerando o conhecimento
um custo infinitamente mais baixo, sem esforo, planejamento ou adminis- dos fatores responsveis pela estacionalidade de produo. Entretanto, a
trao eficiente dos recursos produtivos. melhoria aparente da distribuio pode ser conseguida por prticas capa-
zes de elevar a contribuio relativa, mas no o valor absoluto da produo
da poca crtica. Qualquer medida que diminua a produo de vero leva
a um equilbrio aparente, que ir provocar uma reduo significativa na
capacidade de suporte dos pastos, no potencial da fazenda e nos resultados
de explorao leiteira.
Proposta interessante,
O que falta no mundo em desenvolvimento o conceito de que as com-
resultado desconhecido
Revista BALDE BRANCO - n 377 - maro de 1996
paraes devem ser realizadas considerando um potencial definido para
44 a vaca, o rebanho e o solo. A caracterizao dos padres elevados, obtidos 45
Descobrir em publicaes antigas descries de fazendas leitei-
atravs do uso racional dos recursos produtivos, seria de grande valia para
ras que adotaram conceitos e prticas consideradas evoludas
mostrar que o bom pode ser pssimo, que a relao custo benefcio das fal-
desperta curiosidade, traz surpresas e possibilita anlises in-
sas tecnologias no favorvel, e que fazendas de projeo podem ser ruins.
teressantes. Quando a matria apresenta fotos e dados, torna-
A impossibilidade de enxergar o que deveria ser, leva o produtor, o tcnico se possvel visualizar as propostas descritas, estimar ndices de
e o analista econmico a olharem para baixo e, muitas vezes, ficarem im- produtividade e entender algumas das expectativas vividas pelos
pressionados com a retrica de fazendeiros pouco eficientes. Por isso, fica fazendeiros de outras pocas. Ler nas revistas e suplementos
difcil conseguir mudanas, propor tecnologias, pensar em produtividade agrcolas de hoje, as caractersticas de propriedades rurais con-
e entender resultados de fazendas que s conseguem projeo num meio sideradas diferentes e, por isso, motivo de divulgao jornalsti-
onde prevalecem valores tomados em relao a uma posio de inferiori- ca, provoca tambm interesse, pois o objetivo da publicao no
dade. Com toda certeza, a situao seria muito diferente se os fatos fossem mudou com o tempo. Com o aparecimento dos programas rurais na
analisados nas regies desenvolvidas, onde o sucesso aparente poderia vi- televiso, a apresentao dos temas ganhou vida, movimentao, e
rar fracasso, pois o ponto de referncia seria outro. o aspecto visual passou a ser mais importante que as descries
pormenorizadas das matrias escritas, mas os propsitos conti-
Os problemas conceituais para avaliao so tambm agravados pela inca-
nuam os mesmos.
pacidade de se entender o significado de sistema de produo, que reflete a
utilizao adequada dos recursos produtivos da fazenda. Por isso, surgem Uma proposta diferente pode ser atraente, bem aceita pela mdia e por
crticas a resultados, porque, novamente, na anlise, o relativo considera- produtores que esto sempre dispostos a experimentar coisas novas para
do e no a capacidade produtiva de cada explorao. A tendncia de com- solucionar problemas crnicos ou melhorar a atividade leiteira. Por isso,
paraes, sem a adoo de ndices diferenciados para cada sistema, leva so sempre apresentadas reportagens sobre fazendas que esto fora dos pa-
sempre a fatos distorcidos estreis e tomadas de posies erradas. Substi- dres da poca. Os temas enfocados so de diferentes naturezas, mas todos
tuir o relativo pelo mensurvel, caracterizar o potencial instalado em cada tratam de novidades aparentes, j que o cotidiano e o corriqueiro no apre-
fazenda, propor tcnicas que alterem a eficincia da atividade leiteira so sentam o mesmo apelo para a promoo. Num Pas onde o setor produtivo
caminhos a serem descobertos num Pas que precisa modificar propostas usa de maneira muito limitada conceitos tecnolgicos universais, as ideias
de produo e criar mecanismos para caracterizar acertadamente o bom, o novas so sempre estimulantes.
ruim, o melhor e o pior.
No existe possibilidade de se saber quantas fazendas j foram motivo de
reportagens nos diferentes rgos de divulgao, mas certamente, um n-
mero muito restrito foi acompanhado para publicao posterior dos resul-
tados obtidos. As ideias so sempre minuciosamente apresentadas, mas o
desenrolar das aes, os problemas, as dificuldades, as virtudes, os defeitos
e o final so sempre desconhecidos. No existe preocupao, cobrana ou
interesse em analisar ou divulgar o que aconteceu com o passar do tempo.
Com isso, a tentativa de introduo de novas tecnologias perde sentido, j
Sobrevivncia do tirador de leite
Revista BALDE BRANCO - n 378 - abril de 1996
que propostas fora de base, irreais ou erradas recebem tratamento igual s
fundamentadas, realistas e exequveis. As reportagens deixam ento de
Quem visita a fazenda da famlia Vanslyke no Estado de Nova York,
ser instrumentos educacionais e contribuem para o descrdito da verda-
46 Estados Unidos, fica logo sabendo que os proprietrios atuais re- 47
deira tecnologia como instrumento para modernizao do setor leiteiro,
presentam a sexta gerao de leiteiros, pois a atividade foi iniciada
pois os casos de sucesso so tambm desconhecidos. Com isso, fica difcil
em 1832. Inmeras fazendas centenrias podem ser encontradas no
realizar a separao do joio do trigo.
mundo desenvolvido, onde existe tendncia bem definida de dimi-
comum verificar nos rgos de divulgao da atualidade propostas con- nuio no nmero de produtores com o correr dos anos. Por exem-
sideradas inovadoras, mas que foram usadas num passado distante, rece- plo, na dcada de 1950, existiam nos Estados Unidas mais de 5.000.000
beram divulgao, mas no foram acompanhadas. A nova apresentao de fornecedores de leite, e hoje, o nmero est prximo de 100.000.
pode levar muitos fazendeiros a experimentar algo que j havia sido testa-
As razes do abandono tem sido estudadas e so vrias, mas a grande maio-
do. Muitas vezes, a ideia reapresentada como a soluo para os comple-
ria parou porque a atividade deixou de ser interessante sob o ponto de vista
xos problemas dos diferentes sistemas de produo, que por algum motivo
econmico. Alguns abandonaram o leite porque no conseguiram, no pu-
desconhecido, foi abandonada pelos produtores que a adotaram anterior-
deram ou no quiseram se ajustar aos problemas das diferentes pocas. s
mente. Um exemplo caracterstico de proposta que sempre volta aos rgos
vezes, as foras de mercado promoviam alteraes bruscas nos preos do
de divulgao a do processamento e comercializao direta de leite pela
produto e dos insumos. Em algumas ocasies foi difcil atender s exign-
fazenda. A ideia velha, e inmeras tentativas falharam porque as variveis
cias de leite de melhor qualidade, pago em funo da composio e no do
envolvidas na atividade so difceis de serem equacionadas e nunca foram
volume, o que requeria, alm de investimentos, tambm conceitos corretos
devidamente analisadas em reportagens sequenciais.
de manejo do rebanho. Custos elevados, escala reduzida, incapacidade ad-
Poucos sabem que, em 1925, foi realizada uma tentativa de confinamento ministrativa e baixa eficincia foram problemas srios para os fazendeiros
total de vacas Holandesas em uma fazenda com pasteurizador, fbrica de que se dedicavam produo de leite.
manteiga, tecnologia moderna e mercado consumidor prximo e grande.
A fazenda que iniciou a produo no sculo XIX venceu os desafios, teve
As descries e fotos publicadas pelo Almanak Agrcola Brasileiro apre-
de mudar o sistema de produo e se adaptar s presses do mercado,
sentavam o que foi chamado de modelo para fins econmicos e algo digno
reduo da mo de obra e investir em mquinas, equipamentos e constru-
de ser visto e conhecido na poca. O que ocorreu naquela e em inmeras
es. Como os custos foram elevados pelo confinamento, houve necessida-
outras fazendas que fizeram investimentos de vulto em projetos grandes e
de de ampliao da receita atravs da maior produo da vaca e do rebanho.
aparentemente tecnificados seria mais importante para divulgao que a
Por isso, a fazenda visitada da famlia Vanslyke estava produzindo mais de
expectativa de sucesso, que nunca aconteceu.
21.000 litros por dia, ordenhados de 525 matrizes, com mdia de 12.000 kg
O resultado, positivo ou negativo, de uma fazenda que se prope a adotar de leite com 3,85% de gordura e 3,10% de protena por vaca do rebanho em
uma ideia nova e interessante pode ter grande valor educativo e contribuir 1995. A fora de trabalho fixa de dez homens executava quatro ordenhas
decisivamente para a modernizao do setor leiteiro do nosso Pas. dirias e cultivava 364 hectares para a produo de alimento para o gado.
Essa estrutura permitiu manter somente o leite na propriedade e garantiu
um resultado melhor que com qualquer outra atividade agrcola. Com isso,
foi possvel o aparecimento e a manuteno de produtores profissionais,
sendo que os simples tiradores de leite desapareceram.
At na novela
Revista BALDE BRANCO - n 385 - novembro de 1996
No Brasil parece no existir uma preocupao maior com relao sobre-
vivncia das fazendas leiteiras, pois no existem grandes estudos analticos Dentre as atividades agrcolas, a pecuria de leite a que maior
48 das causas do abandono. A crena generalizada de que o preo do leite ateno recebe da mdia, no pelo fato de produzir um alimento 49

o fator responsvel simplifica um problema complexo e promove falta de nobre, insubstituvel para a alimentao humana. A fama de setor
interesse pelas razes que levaram alguns a continuar na atividade. O au- difcil, de viabilidade duvidosa, que fornece uma gama variada de
mento constante no nmero de fornecedores de leite talvez seja outra causa assuntos para discusses e anlises pelos rgos de divulgao.
do desinteresse pelo destino do produtor. A marcha do leite para as regies Tudo isso faz com que os habitantes das cidades que nunca vive-
Oeste e Norte, o aparecimento de novas linhas de coleta em regies sem ram, trabalharam ou mesmo visitaram uma fazenda sejam capazes
nenhuma tradio leiteira e a legislao do leite tipo C possibilitam a qual- de emitir opinies, elaborar questionamentos e levantar dvi-
quer momento, de qualquer maneira, sem nenhuma exigncia ou critrio, das sobre a atividade. Na dcada de 1970, por exemplo, a revista O
o aparecimento de novos fornecedores. Cruzeiro frequentemente publicava crnicas sobre a pecuria
leiteira, e as estrias, muito bem contadas, ensinavam trs manei-
O modelo adotado no Pas difere do observado nas regies de pecuria
ras de divertimento, mas de empobrecimento rpido: manter uma
evoluda, pois o setor fica cada vez mais pulverizado e distante dos centros
amante de alto luxo, tentar ganhar em cassino ou montar uma fa-
de consumo, exigindo, ento, investimentos adicionais. O crescimento ho-
zenda leiteira.
rizontal encarece o transporte, prejudica a qualidade do produto, dificulta
programas de reestruturao e, o que mais grave, interfere com a ativida- Fama no se constri do dia para noite. Tempo, persistncia, divulgao e,
de dos produtores tradicionais, que foram obrigados a enfrentar, ao longo sobretudo, aceitao por parte do pblico so fatores indispensveis para a
do tempo, dificuldades e crises. construo de uma reputao slida. Os polticos sabem que sempre a ver-
so mais importante que o fato e, por isso, procuram estimular a imagem
A sobrevivncia desse segmento produtivo indiscutivelmente estar na
criada por manipulao, surgida por acaso ou desenvolvida por interpre-
dependncia do fortalecimento e da oficializao dos programas de paga-
tao distorcida da realidade. Depois de sedimentada, a fama se propaga
mento do leite pela qualidade, que tambm trar benefcios inquestionveis
para fazer parte do cotidiano e no mais contestada. Por esse motivo, a
para as indstrias de laticnios e para o consumidor, cada vez mais exigente
pecuria de leite fez recentemente uma ponta na novela que procura exaltar
e consciente. Se houver exigncia e imposio de leite resfriado e filtrado
o poder e prestgio dos boiadeiros, para revelar sua imagem de atividade
na fazenda, produzido por vacas saudveis, com composio adequada e
controvertida. Foi caracterizada como uma aventura de grande risco, na
volume constante, certamente surgiro foras capazes de reverter a tendn-
qual seria provvel a perda de tudo o que havia sido ganho na explorao
cia de crescimento no nmero de produtores. Com isso, os que querem
de gado de corte.
profissionalizao encontraro estmulo para adotar tecnologia, mudar a
escala e assumir compromissos, ao passo que os simples tiradores de leite Os autores das novelas tentam, atravs da fico, retratar o que consideram
no tero condies de sobrevivncia, como vem ocorrendo em vrias re- a realidade. Utilizam, com frequncia, imagens divulgadas, promovidas,
gies do globo terrestre. aceitas, mas nem sempre fceis de serem comprovadas. Como escrevem
sobre o que no conhecem, mas ouviram falar, j retrataram o bicheiro boa
praa, o bandido ntegro, o mau-carter bonzinho e at o poltico demago-
go e corrupto, mas simptico ao grande pblico. Por isso, no de admirar
que numa novela rural o leite aparea vestido com a fama que tem.
Comear grande e por cima
Revista BALDE BRANCO - n 392 - junho de 1997
Para angariar reputao, a pecuria de leite teve de contar com a colabo-
rao das planilhas de custo, sem nenhuma anlise das causas, do depoi- Na poca dos projetos pecurios era comum, para se iniciar uma
50 mento de quem abandonou o setor, sem comprovao das justificativas, do fazenda, a colocao de instalaes sofisticadas e carssimas, 51

desprezo dos reis do gado, sem levar em conta escala de produo, e da opi- alm de se adquirir novilhas prenhes para pario em curto pra-
nio do empresrio urbano que tenta produzir com tecnologia de ponta e zo. Com isso, a estrutura do rebanho se tornava problemtica,
no v resultado. A manuteno do conceito de que preo do produto um pois havia leite em abundncia por um perodo de sete a nove me-
gargalo, sem anlise do que est acontecendo no Pas e no mundo, amplia ses e depois, reduo gradativa causada pelo final da lactao
o contingente de insatisfeitos, e todos desconsideram eficincia, produtivi- de animais que ainda estavam vazios por erros de manejo. Logo
dade e administrao empresarial nas fazendas leiteiras. a fazenda que havia iniciado bem, causando euforia e admirao,
no tinha leite nem para custear a manuteno da atividade. A
A viso realista do setor leiteiro s ser aceita no Pas quando for adotada a
situao era difcil e problemtica para quem tinha por objetivo
metodologia de anlise de potencial da fazenda e dos recursos produtivos
comear por cima, pois em poucos meses se via diante de uma ex-
disponveis nos sistemas. Nessa situao, torna-se possvel caracterizar e
perincia amarga e frustrante.
explicar por que algumas fazendas vo mal, enquanto outras vo bem e o
significado real de custos elevados, lucros e prejuzos. Anlises recentes de Problemas semelhantes aos mencionados continuam existindo porque sem
propriedades que conseguem manipular com acertos os recursos produ- tradio no ramo no possvel entender o conjunto das aes que fazem
tivos mostraram resultados surpreendentes para um pblico acostumado parte de uma fazenda leiteira. A adaptao s mudanas deve ser gradativa,
com a imagem distorcida pelo conceito da aparncia e da falsa tecnologia. e o produtor precisa reconhecer a importncia da manipulao dos fatores
Como era de se esperar, os estudos tambm revelaram resultados insatisfa- produtivos e entender as complexas atividades relacionadas com o setor
trios, mostrando que, como em qualquer atividade econmica, a pecuria leiteiro. Reconhecer o que vem sendo feito no exterior pode, muitas vezes,
de leite tambm exige competncia. sugerir cautela e determinao na procura de objetivos bem definidos.

Seria muito bom se algum dia a pecuria de leite fosse a estrela principal Na histria de uma fazenda localizada na regio nordeste dos Estados Uni-
das novelas rurais, mostrando-se como uma das melhores atividades agr- dos, o patriarca vivia h 50 anos somente da atividade leiteira, ordenhando
colas, no que diz respeito a rendimento lquido por unidade de rea. Se isso mo cerca de 30 vacas. Com esforo, dedicao e determinao, foi capaz
acontecesse, certamente os cticos diriam se tratar de uma fico bonita, de crescer de maneira ordenada, cuidando do manejo, do conforto de suas
mas manipulada, e o conceito correto de produo seria mais uma vez con- vacas, promovendo descartes e trabalhando duro. Recentemente inaugurou
testado. Para ter audincia, talvez a novela tenha de retratar no a realidade um galpo de free-stall para 1.300 vacas e uma sala de ordenha em parale-
encontrada em qualquer regio evoluda, mas, sim, o conceito generalizado lo para acelerar a retirada do leite. Nasceu pequeno, cresceu ordenadamen-
no mundo subdesenvolvido de que produzir leite um pssimo negcio. te e conseguiu atingir as metas programadas para a fazenda.

Comear grande, sem tradio, conhecimento ou assistncia tcnica com-


petente e desconsiderar a possibilidade de evoluo dos pequenos produ-
tores que demonstram garra, vontade e determinao tpico das regies
onde no se consegue sair do patamar do subdesenvolvimento. A pirmide
invertida para caracterizar o trabalho desenvolvido em uma fazenda leitei-
ra foi largamente utilizada pelo professor Moacyr Corsi, da Escola Superior
Rebanho de leite por inteiro
Revista BALDE BRANCO - n 394 - agosto de 1997
de Agricultura Luiz de Queiroz, na campanha conhecida como So Pau-
lo vai ao Campo, para revelar tendncia bem caracterizada de comear a
Quando se visita uma fazenda de gado fino, existe uma preocupa-
atividade do fim para o comeo. Dando nfase s construes, gentica
52 o constante em mostrar e caracterizar as estrelas do reba- 53
e manejos sofisticados de valores questionveis, os produtores procuram
nho, que, por tipo aprimorado ou produo acima da mdia, rece-
iniciar o programa do fim para o comeo. Essa metodologia de trabalho
bem tratamento especial. Elas so mantidas em locais separados
mais caracterstica de pessoas que nunca viveram a rotina de produzir leite
onde a alimentao, o trato e os cuidados so diferenciados. Pro-
e tambm adotada algumas vezes por aqueles que querem repentinamente
cura-se assim caracterizar as excees, mesmo que sejam repre-
mudar o rumo da fazenda.
sentativas de um nmero diminuto de animais. Essa postura muito
No passado, o dinheiro fcil, barato e abundante garantia a montagem rpi- diferente da encontrada nas fazendas especializadas, onde o re-
da de uma estrutura monumental sem a preocupao de analisar se o gado, banho como um todo motivo de anlise, e a produo represen-
os funcionrios, a base alimentar e o solo seriam compatveis com a nova tativa do total de vacas existentes e nunca dos animais que se en-
realidade que estava sendo implantada. Vrios confinamentos do tipo fre- contram em lactao. A viso do rebanho produtivo como um todo,
e-stall foram estabelecidos com o gado mestio existente na fazenda e, ao no segmentado, que fornece elementos para julgar o manejo, o
invs de leite, obtiveram vacas obesas consumindo dietas formuladas para acerto das medidas e a capacidade produtiva da fazenda.
boas produtoras. A utilizao de pessoal sem nenhuma capacidade para
Visitando fazendas profissionalizadas nos Estados Unidos, produtores na-
tocar sistemas mais sofisticados criou problemas insolveis para muitas fa-
cionais ficaram muito impressionados ao ver a grande campe do Estado
zendas que tentaram entrar na modernidade.
de Ohio fazendo parte do lote, usando as mesmas instalaes, comendo o
Outros problemas tambm apareceram como consequncia do desejo de mesmo alimento e recebendo o manejo geral programado para todas as va-
comear rapidamente. Por exemplo, houve importao de novilhas cujos cas. Surpresos tambm pareceram quando verificam que recordistas mun-
pais foram considerados negativos no exterior e o resultado trouxe decep- diais de produo estiveram o tempo todo dentro do rebanho, ocupando o
o e desnimo para quem queria comear bem. A cpia errada de instala- mesmo espao, sendo tratadas como suas companheiras, apesar de serem
es estrangeiras promoveu gastos elevados sem resultados mensurveis. A excepcionais. Esses fatos ocorrem porque a venda de gado representa ge-
tentativa de produzir feno de leguminosas tropicais levou importao de ralmente uma parcela pequena da receita bruta da fazenda. Ento, a nfase
secadores de forragem para obteno de pequenas quantidades de alimento sempre dada ao conjunto de animais e no ao indivduo que se destaca,
de baixa qualidade. A substituio desenfreada de espcies forrageiras teve, quase sempre em nmero reduzido. Como consequncia, os rebanhos de-
e continua tendo, o objetivo de transformar pastos degradados e improdu- vem ser enxutos, pois as vacas so as nicas a gerar receitas, enquanto as
tivos sem nenhuma outra ao. outras categorias representam nus. A venda de fmeas jovens excedentes,
mesmo que entre elas possa aparecer uma fora de srie, no motivo de
Tudo isso serviu para conferir ao setor a fama que tem.
preocupao, pois o interesse sempre pela eficincia e economicidade do
rebanho como um todo.

Nos rebanhos profissionalizados e estabilizados, as vacas em lactao de-


vem representar de 83 a 86% das fmeas que j atingiram o processo produ-
tivo, e para cada 100 unidades do rebanho se torna possvel a venda de 45
fmeas. Com isso, o rebanho produtivo fica em evidncia, e a quantidade
O grande pode ser pequeno
Revista BALDE BRANCO - n 402 - abril de 1998
de leite produzida capaz de diluir os custos do processo produtivo, ge-
rando espanto e descrena quando os valores so muito abaixo daqueles
O conceito de grande ou pequeno muito relativo, porque depen-
usualmente caracterizados no Pas.
54 de de um referencial para que o julgamento possa ser concre- 55

Na fazenda produtiva, o descarte passa a ser a grande arma para uniformi- tizado. Assim, o padro passa a ter uma importncia acentuada
zao do rebanho e, por isso, o produtor profissional no pode ser levado quando se pretende considerar o tamanho do que est sendo
por sentimentalismo, por filiao, por famlia, por aspecto ou por qualquer julgado. Um exemplo caracterstico seria o pequeno produtor do
outra caracterstica do animal que nada tem a ver com produo ou pro- Brasil, para alguns, considerado como produzindo at 50 litros
dutividade. O importante que a vaca se enquadre no rebanho e garanta por dia e, para outros, at 100 litros por dia. Esse fato acontece
uniformidade nas caractersticas fundamentais para elevar eficincia e ren- porque a grande maioria das fazendas produz pouco, e o nmero
tabilidade, ou seja, eficincia reprodutiva e persistncia de produo. elevado de vendedores de leite acaba colocando a mdia local
num patamar muito baixo.
Para que o setor leiteiro do Brasil evolua no sentido da profissionalizao,
necessrio que se comece a considerar o rebanho como um todo e sua capa- Estima-se, porque ningum sabe na realidade, que o produtor mdio do
cidade de produzir leite. No mais possvel admitir prejuzos em fazendas Pas consiga entre 40 e 50 litros por dia, e a anlise de qualquer empresa
leiteiras que, por causa de dois ou trs animais de elite e excepcionais, aca- que colete o produto pode mostrar numa estratificao que os chamados
bam onerando a atividade, descaracterizando o sentido da verdadeira pro- pequenos sempre prevalecem, independentemente da mdia considerada.
duo de leite. Alm desses aspectos, torna-se tambm necessrio entender Num cenrio como o descrito de se esperar que quem for capaz de entre-
o verdadeiro significado do melhoramento gentico, pois nem sempre os gar 500 ou 1.000 litros diariamente, seja considerado grande. Em muitos
animais com desempenho ou caractersticas que se destacam so capazes laticnios, produtores de mais de 1.000 litros no correspondem aos dedos
de passar para a descendncia o que foram capazes de revelar. A utilizao de duas e, s vezes, nem de uma mo.
de embries s tem sentido quando se consegue uma estimativa do mrito
O setor leiteiro nacional, grande ou pequeno, no depende da rea da fa-
gentico da vaca doadora. Caso contrrio, os resultados podem no ser os
zenda, do nmero de vacas trabalhadas, nem do potencial produtivo, como
esperados, j que a nfase foi colocada no fentipo e no no gentipo do
ocorre nos pases evoludos, onde a limitao para produzir leite fica na de-
animal. Medidas dessa natureza podem gerar gastos excessivos para o leite
pendncia do limite fsico imposto pela gleba, mo de obra cara e escassa,
produzido na fazenda, e assim, o custo por litro fica elevado.
ou de uma estrutura limitada. Essas limitaes prevalecem nas regies tra-
Entender o significado correto das medidas a serem tomadas na produo de dicionais do norte e do meio-oeste americano, onde se observa a contnua
leite requer uma simples visualizao das prticas e dos conceitos adotados, reduo no nmero de produtores.
em que a atividade tem um significado econmico e no potico e sentimen-
Fazendeiros brasileiros que visitaram propriedades no Estado de Nova
tal como ocorre em nosso meio. A concepo da explorao do rebanho como
York (EUA) depararam com uma pequena produtora que conseguia com
um todo precisa ser introduzida com urgncia no setor leiteiro do Brasil.
70 vacas e 10 hectares para a produo de feno, obter 1.264 litros por dia. O
projeto da fazendeira, que trabalhava sozinha, era atingir dentro de pouco
tempo cerca de 2.000 litros, para, ento, contratar mo de obra para a orde-
nha vespertina. Para tanto, ela estava criando 50 novilhas e comprava rao
completa de seu vizinho, O limite para um crescimento maior era fsico,
pois o estbulo construdo no final do sculo XIX no acomodaria mais
Identificao dos problemas
Revista BALDE BRANCO - n 412 - fevereiro de 1999
que 90 vacas, e o sistema de ordenha de balde ao p era limitante para re-
banhos maiores. Os fatos relatados foram surpreendentes e causaram per-
Um aspecto interessante, e at mesmo intrigante, o fato de as
plexidade, pois, considerando o volume de leite produzido, a fazenda seria
56 dificuldades e os problemas parecerem eternos no setor lei- 57
considerada grande na maior parte das regies leiteiras do Brasil.
teiro nacional. Na dcada de 1930, os jornais relatavam que, se
A caracterizao de pequeno ou grande deveria, na realidade, estar focaliza- persistissem os baixos preos pagos pelos laticnios, a produo
da no significado econmico da produo. fato sabido em todo o mundo paulista entraria em colapso, e os produtores reivindicavam a
que, salvo raras excees, o lucro por litro de leite estar sempre entre US$ interveno do governo para a soluo do grave problema. Qua-
0.02* e US$ 0.08 e, por isso, existe a necessidade de escala para que a ativi- se 20 anos depois, com o mercado sob interveno, o noticirio
dade seja compensadora. O trabalho desenvolvido em uma fazenda leiteira apontava o reajuste do preo pago ao produtor como o nico meio
muito grande, e o lucro gerado pode ser muito pequeno, mesmo com ganhos para evitar o colapso do setor, o qual vinha revelando sinais de
significativos por litro. Considerando essa conceituao e um lucro de US$ completo esgotamento. Nos dias atuais, quase 70 anos mais tarde,
0.05, que no muito fcil de ser obtido, pode-se afirmar que um produtor a imprensa publica notcias sobre as expectativas de que os pre-
de 500 litros dirios seria pequeno, pois seu lucro mensal no passaria de US$ os baixos e as importaes acabem conduzindo a atividade para
762.00, muitas vezes considerado pouco para o trabalho desenvolvido. uma situao insustentvel, com a morte do produtor nacional e
a reduo na oferta do produto.
Esse fato justifica um grande nmero de desistncias no setor leiteiro dos
pases desenvolvidos, onde os produtores, apesar de obterem lucro, procu- Entretanto, por mais paradoxal que possa parecer, a quantidade de leite
ram em outras atividades uma remunerao que justifique o trabalho. Os produzida no Pas vem crescendo gradativamente e, considerando os l-
fazendeiros que no conseguem lucro tambm abandonam a atividade, j timos 30 anos, observa-se um incremento de cerca de 3,5 vezes. Somente
que o leite sempre deve ser considerado com um negcio e tocado como tal. nos primeiros sete anos da dcada de 1990, ocorreu um aumento de pra-
ticamente 50% na produo, e esses fatos revelam que as projees e as
Dentro da conceituao apresentada, pode-se afirmar que no Brasil um pro-
profecias no eram reais.
dutor caracterizado como grande, talvez seja muito pequeno, sem capacida-
de de gerar uma remunerao digna para o seu trabalho. A ideia do grande Outro fato relevante a ser considerado que inmeros estudos sobre o se-
de 500 a 1.000 litros dirios deve ser revista, para que a atividade seja capaz de tor foram realizados ao longo do tempo, e todos mostraram um panorama
prosperar, crescer e se modernizar. S assim seria introduzida rapidamente muito semelhante, indicando estagnao nos ndices de produtividade m-
no meio rural a necessidade de se pensar na escala de produo e definir para dios e problemas estruturais graves. Com base nesses levantamentos, foram
cada propriedade o volume de leite capaz de justificar a fazenda leiteira. apresentadas, algumas vezes, concluses que eram realistas e cenrios para
o futuro, que no se concretizaram.

NOTA DE RODAP: *Dlar em 01.04.1998 cotado a R$ 1,1370. A leitura de documentos publicados indica que existe sempre a esperana
de que o setor evolua para um patamar compatvel com o avano tecnolgi-
co e que uma situao ideal deva ser definitivamente implantada com esta-
belecimento de exigncia por parte dos laticnios e de nova legislao para
o setor. Tem-se tambm comentado que dever ocorrer reduo no nme-
ro de produtores, que os pequenos deixaro de existir e que a produtividade num Pas de reconhecida potencialidade, em vez de se procurar nas in-
do rebanho nacional ir aumentar, apesar de no existirem evidncias de formaes estatsticas indicadores de que algo est mudando, para tentar
que essas tendncias estejam ocorrendo. caracterizar avanos que parecem no acontecer com o correr dos anos?

Assim sendo, parece que existe a expectativa de que o rumo da pecuria


58 leiteira do Pas dever seguir, brevemente, o modelo histrico observado nos 59

pases evoludos e, com isso, o ideal, em vez do real, passa a ser esperado, Dificuldades para produzir leite
mas as evidncias no suportam essas proposies. Como as dificuldades Revista BALDE BRANCO - n 420 - outubro de 1999
so mantidas em destaque, estudos continuam sendo realizados para a iden-
tificao dos problemas gerais da pecuria leiteira em diferentes regies. Todas as vezes que se depara com dados sobre produo de lei-
te em pases, ou mesmo em fazendas localizadas em regies pou-
Novamente esto aparecendo informaes de fatos que j foram identifi-
co desenvolvidas, fica-se imaginando por que os produtores no
cados no passado e que, sem dvida, contribuem para a manuteno de
conseguem obter bons ndices de produtividade, apesar de todo o
uma situao aparentemente imutvel. Por exemplo, alguns levantamentos
conhecimento acumulado no sculo XX de grandes avanos cient-
recentes indicam que trs quartos dos produtores entrevistados estavam
ficos e tecnolgicos. As consequncias desse fato so bem conhe-
insatisfeitos com o retorno econmico da atividade, mas que permaneciam
cidas e se traduzem na baixa disponibilidade de um alimento nobre
produzindo, explorando vacas com caractersticas de animais de corte,
para as populaes que vivem nas cidades e que, portanto, depen-
mantidas em pastos degradados e manejadas de maneira rudimentar.
dem de uma produo acima daquela necessria para subsistncia
A porcentagem de vacas em lactao nos rebanhos durante o ano era mui- dos habitantes do meio rural.
to baixa, menos de 50%. Cerca de 80 a 90% dos produtores executavam
Relembrando o desenvolvimento histrico da pecuria leiteira, pode-se
um ordenha diria e 95% tiravam leite por ordenha manual. Dependen-
verificar que essa era a situao encontrada na Europa, antes do estabeleci-
do da regio, existia uma concentrao marcante de pequenos produtores,
mento da Revoluo Industrial, e da migrao em massa do homem rural
perfazendo 80% do total, se pequeno for representado por produtores que
para a formao das cidades. O desenvolvimento tecnolgico da poca per-
entregam at 150 litros de leite por dia. Alm desses aspectos, em algumas
mitiu que o leite fosse transportado para grandes distncias, e a industria-
bacias leiteiras a produo apresentava tendncia fortemente sazonal, bem
lizao viabilizou o comrcio de um produto muito perecvel. As grandes
definida, indicando o uso de mtodos rudimentares para a produo.
transformaes econmicas e sociais possibilitaram mudanas tambm na
Tem-se detectado que o segmento que tenta produzir com tecnologia enfren- pecuria de leite, que de atividade de subsistncia e venda de eventuais ex-
ta grandes problemas, porque muitos produtores no so capazes de produ- cedentes, passou a ser encarada como importante para a formao da renda
zir com custos compatveis com os preos do mercado. Esse contingente bruta da fazenda. Tudo isso ocorreu no final do sculo XIX, poca em que
muito pouco conhecido e estudado e quase nada se sabe sobre a situao real o conhecimento tecnolgico era muito restrito.
em que se encontra e as razes das dificuldades. Existe uma tendncia bem
Nas regies pouco desenvolvidas do mundo atual ainda permanece o con-
definida de se concentrar os estudos no segmento do produtor de leite no
ceito de produo extrativa, no programada, que resulta em baixa efici-
especializado, talvez por ser o mais significativo em termos de quantidade.
ncia do uso dos recursos produtivos, gerando, portanto, receitas pouco
No seria o caso de se iniciar no Brasil estudos sobre os problemas j de- significativas. Assim sendo, se torna difcil quebrar o ciclo da pobreza, em
tectados, tentando identificar as razes das dificuldades de se produzir leite que o indivduo no tem possibilidade de captar recursos para investir na
atividade e, no investindo, fica sem possibilidade de crescimento. Essa si- duz, aparece a possibilidade de retirada e venda do leite, e o uso de animais
tuao caracterstica de um estado de esprito com falta de ambio e rsticos garante a possibilidade de convivncia com subnutrio, doenas
viso restrita ao meio em que se vive. Por esse motivo, h pouco tempo, e fatores estressantes do meio. Para completar o quadro, o leite pode entrar
um produtor gacho que participava de uma manifestao de protesto de- no mercado informal, onde as exigncias de qualidade so desconsidera-
clarou ao reprter da televiso que a soluo para o setor seria melhorar o das. Por tudo isso, o mundo em desenvolvimento continuar convivendo
60 61
preo do leite, pois o recebido atualmente no permitia que se vivesse com com dificuldades para a produo de leite, porque no fcil mobilizar o
a entrega de 15 litros dirios. Mudana de atitude, viso empresarial, am- homem para a aceitao de conceitos tecnolgicos e econmicos.
pliao dos horizontes e aceitao de novos conceitos seriam foras capazes
de alterar um panorama que permanece imutvel por muito tempo.

Quando o meio pobre e sem muitas perspectivas, existe, no mundo todo, Racionalizao
a expectativa de que o uso de algumas medidas simples possam solucionar Revista BALDE BRANCO - n 422 - dezembro de 1999
alguns pontos de estrangulamento do processo produtivo. Essas medidas,
muitas vezes chamadas de tecnologia da pobreza, devem ser baratas, apro- No final dos anos 1950, as estimativas feitas sobre a produo de
veitar ao mximo os recursos existentes, no usar insumos e serem acei- alimentos no mundo indicavam nmeros preocupantes. Existiam
tas por indivduos de baixo nvel cultural. No se pensa, nesses casos, no algumas previses pessimistas de que poderia haver falta de comi-
conceito universal da relao custo-benefcio, mas sim, na possibilidade da para a humanidade, j que o crescimento populacional atingia
de melhorar um problema grave, sem gastos muito elevados. Um exemplo cifras elevadas, e os ndices de mortalidade mostravam tendncia
caracterstico dessa situao pode ser visto num artigo recente de uma re- de reduo. Preocupado com o fato, num perodo bastante signi-
vista dirigida para fazendeiros africanos, ensinando a confeco de medas ficativo da Guerra Fria*, o governo dos Estados Unidos criou uma
com feno de capim passado e restos de cultura, para minimizar o efeito comisso de alto nvel para estudar o problema, porque era admi-
da seca. A descrio pormenorizada dessa prtica pode ser encontrada em tido que eliminar a subnutrio do globo terrestre era uma tare-
livros europeus do final do sculo XIX, quando no existia uma concepo fa difcil e complexa. O relatrio publicado sobre o tema revelou
correta sobre o valor nutritivo de alimentos volumosos. que o conhecimento tecnolgico existente, os recursos naturais
no explorados, a grande quantidade de terras no cultivadas e
Alguns meses atrs, pequenos produtores de leite do sul de Minas Gerais
a racionalizao, com toda certeza, garantiriam o abastecimento
foram estimulados a suplementar o rebanho com cama de frango, visando
de alimentos para a humanidade.
melhorar uma situao difcil criada por uma deficincia hdrica mais pro-
longada. O uso exclusivo de um alimento relativamente barato, mas bastan- Um fato chamou ateno e revelou um problema aparentemente at ento
te desequilibrado sob o ponto de vista nutricional, no consegue resolver o desconsiderado: de 20 a 40% dos alimentos produzidos nas fazendas dos
problema, mas tambm no deixa o gado morrer de fome, situao satisfa- pases em desenvolvimento eram perdidos por deficincias administrativas
tria para quem espera muito pouco. e tecnolgicas. As perdas muitas vezes ocorriam, e ainda ocorrem, porque
no existe conscincia de sua existncia ou importncia. Podem ser consi-
Talvez, um dos maiores entraves para a estruturao do setor leiteiro nas
deradas um fato natural ou inevitvel, serem fruto de ignorncia sobre co-
regies em desenvolvimento seja o fato de que a produo extrativa uma
lheita, preservao e armazenamento de alimentos ou causadas por falta de
das atividades agrcolas mais fceis de serem executadas, no exigindo co-
infraestrutura adequada. Somando-se ao problema as deficincias de pro-
nhecimento tcnico, planejamento nem esforo adicional. Se a vaca repro-
duo por desconhecimento ou falta de tecnologia, uso inadequado de in-
sumos e energia, investimentos no produtivos, fica mais fcil demonstrar dos insumos e produes pequenas, s vezes, insuficientes para atender s
por que nos pases em desenvolvimento as atividades agrcolas so consi- necessidades. As perdas nos silos podem atingir cifras inacreditveis, por-
deradas difceis sob o ponto de vista econmico. A baixa produtividade dos que no se consegue medir a extenso do problema nas fazendas. Estudos
fatores de produo e as perdas resultam sempre em custos mais elevados e revelaram perdas de 30 a 70% da matria seca armazenada em silos trin-
rendas brutas pequenas, geralmente insuficientes para justificar o trabalho cheira, quando as tcnicas de enchimento, compactao, vedao e retirada
62 63
e o investimento. so inadequadas, fato que encarece sobremaneira um alimento caro, que
tambm perde valor nutritivo.
Nas fazendas leiteiras o desperdcio pode ser muito grande e, raramente,
motivo de anlise ou preocupao. Por exemplo, observaes realizadas em A racionalizao das atividades de uma fazenda pode promover ganhos
algumas propriedades indicaram que, algumas vezes, at 30% do leite pro- significativos e, por isso, no faz sentido a afirmao de que tecnologia ele-
duzido no era comercializado, o que provocava uma reduo considervel va os custos de produo. O que ocorre, nesses casos, confundir tecnolo-
na renda bruta da atividade. A perda era provocada por excesso de leite gia com investimentos em recursos no produtivos, em falsas tecnologias
empregado na alimentao dos bezerros, usado para consumo na fazenda e e, sobretudo, administrao deficiente dos recursos existentes na fazenda.
jogado fora por ocorrncia de mastite.

O uso de quantidades inadequadas de leite para bezerros geralmente um NOTA DE RODAP: *Guerra Fria - nome dado ao perodo histrico de disputas estratgicas
e conflitos indiretos entre os Estados Unidas e a Unio Sovitica, entre o final da 2 Guerra
dos problemas mais srios, porque utilizar leite na criao de machos ra- Mundial (1945) e a extino da Unio Sovitica (1991). Foi chamada fria por no haver uma
guerra direta entre as duas superpotncias.
ramente traz resultados satisfatrios sob o ponto de vista econmico, e a
utilizao excessiva na criao de fmeas desnecessria. Pesquisas publi-
cadas no mundo todo desde os anos de 1950 demonstram que a desmama
precoce e o uso de sucedneos, podem possibilitar uma reduo significati-
Desenvolvimento do setor leiteiro
Revista BALDE BRANCO - n 429 - julho de 2000
va nos custos de criao de fmeas para a reposio e permitem a venda de
mais leite. Grande parte do desperdcio observado na criao de bezerras
A anlise da capacidade produtiva dos rebanhos leiteiros de v-
decorrente da falta de conhecimento ou do uso de falsa tecnologia, propos-
rios pases feita atravs de ndices publicados anualmente so-
ta depois que visitantes observaram em fazendas canadenses e europeias o
bre a produo por vaca do rebanho por ano. Essa informao
uso de quantidades liberais do produto, porque o leite extracota no pode
oferece uma ideia da eficincia com que as matrizes so explo-
ser vendido. A possibilidade de se usar 150 litros de leite ou sucedneo para
radas para a produo de leite e traduzem no s a quantidade
a criao de bezerras contrasta com os 450 ou 500 litros propostos e empre-
produzida, como tambm a eficincia reprodutiva e a porcenta-
gados por muitos produtores.
gem de vacas em lactao por ano no rebanho, indicando o ma-
Outras perdas podem ser caracterizadas nas fazendas leiteiras, como o uso nejo adotado pelos produtores. Por esse motivo, na comparao
excessivo de concentrados que pode afetar a sade dos animais, provocan- entre os dados, deve-se levar em conta que o sistema de produ-
do gastos elevados com medicamentos, encarecendo significativamente os o adotado vai interferir decisivamente nos valores, podendo
custos de produo. A ordenha malfeita, a falta de higiene e de regulagem indicar diferenas muito acentuadas.
dos equipamentos de ordenha mecnica promovem aumentos nos ndi-
Como exemplo, o ndice relatado para as vacas americanas muito maior
ces de mastite e reduo na quantidade de leite vendido. O emprego de
que a observada na Nova Zelndia, pois a comparao feita entre produ-
corretivos e fertilizantes sem anlise do solo resulta em perdas expressivas
o em confinamento e pasto. Apesar da dificuldade de se estabelecer com
essas informaes uma comparao entre o desenvolvimento da atividade ficam-se nos grandes confinamentos americanos ou nas pastagens da Nova
de produzir leite entre pases e regies, um fato chama a ateno quando se Zelndia lotes muito grandes de machos leiteiros prontos para o abate com
analisa uma lista da situao do rebanho de diferentes pases, pois, nos con- idade entre 14 e 18 meses.
siderados em desenvolvimento, as vacas contribuem com uma quantidade
Outra forma de aproveitamento na produo de vitelos, para obteno de
de leite menor que produzida por uma boa matriz de corte para amamentar
64 uma carne cara, considerada insubstituvel para a elaborao de determi- 65
adequadamente a sua cria, indicando a predominncia de sistemas extrati-
nados pratos. Essas atividades se tornam possveis pela aplicao de tecno-
vistas, sem aplicao de tecnologia.
logia, existncia de mercado consumidor e desenvolvimento econmico.
Para se ter uma ideia realista do setor leiteiro de um pas ou regio, se tor- As vacas de descarte so tambm abatidas e participam de maneira decisiva
na necessria a anlise de outros fatores indicativos de desenvolvimento no mercado de carne dos pases desenvolvidos e, por esse motivo, so rela-
da atividade como um todo. Mais um exemplo: a associao espontnea tivamente valorizadas, mesmo para a obteno de um produto de qualida-
dos produtores em cooperativas garante que nas regies desenvolvidas o de inferior, mas importante para a produo de hambrguer e embutidos.
setor seja forte e estruturado. As cooperativas foram idealizadas no incio
Um nmero muito grande de outras caractersticas associadas com o de-
do sculo XIX, e seus princpios e objetivos estabelecidos em 1844, criando
senvolvimento poderiam ser apontadas e discutidas, como terceirizao de
oportunidade para que os interesses individuais fossem fortalecidos pelas
atividades agrcolas para a produo de volumosos, uso generalizado de
aspiraes e interesses de uma massa crtica com fora e poder de barganha.
tecnologia, rebanhos de gado especializado de elevado mrito gentico, le-
Um fato bem caracterstico da importncia das cooperativas pode ser visto gislao severa sobre poluio ambiental, produto de excelente qualidade,
na Nova Zelndia onde a organizao das atividades relacionadas com a etc. A caracterstica mais importante, entretanto, o fato de que a atividade
produo de leite admirvel. O avano do setor de tal magnitude que a leiteira foi sempre conduzida com objetivos econmicos, existindo fazen-
fuso de inmeras unidades pequenas est permitindo um fortalecimento das especializadas na produo de leite j no final do sculo XIX.
cada vez maior do setor, havendo fatos indicativos de que, no futuro, esta-
ro em funcionamento somente duas cooperativas de produtores de leite,
que participam dos programas de teste de prognie de touros, assistncia
tcnica, financiamento de pesquisa e desenvolvimento de novos produtos
Viver somente do leite
Revista BALDE BRANCO - n 437 - maro de 2001
lcteos, permitindo assim, agregao de valor ao leite produzido. Somen-
te estruturas grandes e fortes podem contribuir de maneira to decisiva e
Com muita frequncia, se depara com propostas de famlias urba-
beneficiar o setor como um todo. Em outros pases tambm fuses esto
nas que alimentam o sonho de estabelecer uma fazendinha com
sendo realizadas com os mesmos objetivos.
vacas de leite, para ter a possibilidade de desfrutar um estilo de
Nas regies desenvolvidas existem tambm vrias atividades correlatas que vida agradvel, saudvel e longe da violncia das grandes cida-
oferecem maiores oportunidades para o fortalecimento da economia do des. Dentro do idealizado, geralmente existe a proposio de que
setor leiteiro. Um exemplo bastante caracterstico a valorizao do macho se no for possvel conseguir lucro, seria suficiente a obteno
leiteiro utilizado como animal para a produo de carne em confinamento, de recursos para cobrir os gastos da vida no campo. Essas mesmas
ou mesmo, em pastagens. A velocidade de crescimento e a eficincia de ideias podem, muitas vezes, ser direcionadas para a criao de pe-
converso alimentar desses animais possibilitam o uso com sucesso, apesar quenos animais, que no necessitam de grandes espaos.
da carcaa no atingir os padres desejados pelo mercado de carnes. Veri-
Entretanto, no se ouve propostas para o estabelecimento de pequenas fa- pesca abundante, gastavam pouco com mo de obra e levavam uma vida
zendas de culturas anuais ou perenes, talvez porque exista a percepo de que, hoje, seria considerada sem sentido. A situao era tambm diferente
que nesses casos a escala da atividade de grande importncia. Surge, en- em outros pases, pois estudos sobre as pequenas fazendas mistas ameri-
to, a dvida sobre as razes de no se pensar seriamente porque pequenas canas na primeira metade do sculo XX relataram que os donos no eram
exploraes de produtos animais, mesmo com eficincia, geram receitas ricos, mas tinham a possibilidade de manter receitas estveis e bom padro
66 67
que podem no ser suficientes para os objetivos de uma vida mais simples de vida para a poca, tinham posio de destaque na comunidade e ven-
no campo. Vale esclarecer que tal proposta, mesmo com a melhor das in- diam seus produtos e servios no mercado local.
tenes, continuar a ser influenciada pelo conforto, estmulo ao consumo
Modificaes ocorridas a partir da Segunda Guerra Mundial inviabilizaram
e pelos gastos com lazer, tpicos da vida moderna.
as fazendas que produziam pouco por limitao de rea ou baixa produtivi-
So raros os casos de sucesso, e o sonho acalentado por muitos anos pode dade. A migrao para as cidades forou a mecanizao e o uso intensivo de
se tornar um pesadelo pelo aparecimento de problemas no previstos como insumos, havendo ento a necessidade de especializao e produtividade
mo de obra desqualificada, aes trabalhistas, dificuldades de comerciali- em reas maiores. Nas fazendas mistas, tpicas do Estado de Iowa, nos Es-
zao, estradas intransitveis, etc. tados Unidos, a margem de lucro passou de 35% em 1950 para 9% no final
do sculo XX, indicando que para manter o padro de vida, o fazendeiro
A grande atrao da atividade leiteira justificada pelo fato de que a criao
teria de produzir quatro vezes mais.
de vacas desperta sempre entusiasmo e euforia, levando os iniciantes leitura
de livros e artigos, visitas a exposies, participao em cursos e observao Outro problema que as atividades fora das fazendas passaram a receber
de fazendas. Existe divulgao de que a atividade simples, e que a predomi- uma parcela cada vez maior da comercializao, como mostram dados
nncia de pequenos produtores cria oportunidade para que mais de 200 litros americanos: do dinheiro gerado pela venda de seus produtos os fazendei-
por dia possam classificar a propriedade como mdia ou grande, facilitando a ros recebiam de volta 40% em 1910 e somente 7% em 1977, e do preo pago
comercializao por causa do volume e da venda de leite resfriado. por um po de forma no supermercado, o produtor de trigo recebe hoje
somente 6%, valor praticamente igual ao da embalagem.
Contam-se fatos verdicos de fazendas pequenas que garantiram a sobre-
vivncia de famlias, criando condies para investimentos e educao dos Os desafios atuais e futuros exigiro profissionalizao e percepo das
filhos. Um livro sobre a vida no incio do sculo XX, em uma pequena ci- mudanas necessrias para adaptao a sistemas diferentes dos antigos,
dade mineira, relata como uma viva tinha renda suficiente para manter a que possibilitavam viver do leite em fazendas mistas, mesmo produzindo
famlia, tocando uma chcara de 30 hectares: Nas pastagens eram conser- pouco. Ampliao da renda e controle dos custos se tornam cada vez mais
vadas 20 vacas leiteiras que produziam 60 litros de leite dirios, que depois importantes na chamada agricultura moderna.
de tirada uma pequena parte para o consumo domstico, eram distribudos
aos fregueses e constitua a renda bsica da famlia. Outras fontes de renda,
o estilo de vida e o sistema tipicamente extrativista no foram considera-
dos, e ao leite foi atribuda a misso de garantir a sobrevivncia.
Por que 200 litros?
Revista BALDE BRANCO - n 448 - fevereiro de 2002
Antigamente, muitos fazendeiros eram tambm comerciantes de animais,
confeccionavam ferramentas, utenslios, possuam curtume, engenho, Existem alguns fatos interessantes e aparentemente inexplic-
monjolo, serraria, vendiam gros, frangos, cabritos, porcos, etc., e tudo isso veis, que permanecem atravs dos anos como parte integrante do
completava a renda. Produziam grande parte dos alimentos, havia caa e setor leiteiro do Pas. Crendices so passadas para as novas gera-
es, concepes e conceitos perpetuam-se, mesmo no incio de um arbitrrio de 100 litros. Observaes antigas indicaram que um dos problemas
sculo com tecnologia desenvolvida e testada, capaz de operar cruciais do setor era a pulverizao da coleta de leite, pois se conseguia somente
verdadeiros milagres nos mais diferentes campos de atividade. de 10 a 20 litros por quilmetro rodado, fato que encarecia e contribua para
obteno de leite de baixa qualidade.
Essa postura geralmente desvia a ateno para longe dos problemas importan-
68 tes, e esforos e tempo so gastos na anlise e busca de solues para o que no Em regies onde o leite considerado como negcio, em vez de estratificar 69

tem importncia. Alm disso, as distores podem tambm levar interpreta- os produtores de acordo com a produo, preferido analisar que quantidade
o errada do que est acontecendo. Existe, ento, o risco de se concentrar em seria necessria para garantir o sucesso de uma atividade empresarial. Logica-
fatos pouco significativos ou, o que pior, considerar que existe uma tendncia mente, na anlise, so considerados o potencial das fazendas, as aspiraes do
quando a realidade pode ser outra. empresrio, a capacidade de investimento ou endividamento e os riscos en-
volvidos. Por exemplo, muitos produtores nos EUA, que exploram 100 vacas,
A distoro detectada na caracterizao de produtividade um bom exemplo,
podem considerar um ganho anual de US$ 18,000.00* a US$ 25,000.00 um
pois ainda se houve dizer que existe avano devido ao fato de existir aumento
valor compatvel com o trabalho, o investimento e a oportunidade de ganho
de produo nas fazendas, sem considerar que os nmeros dizem respeito so-
em outras atividades.
mente s vacas em lactao e que no est sendo considerado o potencial do
rebanho, do solo, da mo de obra e de outros fatores produtivos. No seria o caso de se pensar, no incio do sculo XXI, em modificar os para-
digmas que se perpetuam no setor leiteiro e passar a considerar que a estrutura
Estatsticas recentes sobre a estratificao das fazendas de leite por classe de
do setor precisa ser analisada de outra maneira, que a atividade nunca foi con-
produo diria mostram a distribuio da venda diria de at 50, de 50 a 100,
siderada sob o ponto de vista empresarial e que a lgica deve prevalecer sobre
de 100 a 200 e acima de 200 litros, revelando que no Pas existiam por oca-
o conceito?
sio do ltimo censo (1996) somente 1,8% de produtores na categoria superior.
Sabe-se, portanto, que a maioria dos produtores sempre entregou menos que O extrativismo, que ainda faz parte do setor, confere ao leite o papel de comple-
200 litros, mas qual o significado desse nmero? Que modificaes ocorreriam mentar uma renda margem da pobreza e dificulta a aceitao da ideia de que
na distribuio percentual se o limite superior fosse elevado para 250 ou 300 a produo deve conferir fazenda a caracterizao de empresa. No sugere
litros? Qual o significado de se produzir menos que o limite especificado? Con- tambm que os fatores envolvidos devem ser adequadamente remunerados e o
siderando o capital investido em terra, animais, instalaes, mquinas, equi- empresrio possa sobreviver, progredir e ter satisfao de ser produtor de leite,
pamentos e mo de obra, seria esse nmero indicativo de que, a partir desse se souber administrar o negcio.
ponto, a atividade passaria a ser interessante sob o ponto de vista empresarial?
Muitas vezes a mudana na porcentagem de produtores que ultrapassam 200
NOTA DE RODAP: *Dlar cotado em 01.02.2002 a R$ 2,4161.
litros encarada como indicativa de aumento de eficincia, mesmo sem a ca-
racterizao para que estrato os produtores passaram.

A alterao na distribuio percentual dos produtores acima do valor arbitr- A vaca leiteira na msica caipira
rio contribuiu para melhorar outros aspectos importantes na coleta de leite? Revista BALDE BRANCO - n 450 - abril de 2002
Outros questionamentos poderiam ser apresentados, tentando compreender
porque se insiste, h tanto tempo, em estratificar os produtores sem uma justi- Sabe-se que o homem geralmente tem averso por insetos e rpteis,
ficativa. Na dcada de 1970 foram estabelecidas discusses sobre o volume de aprecia animais selvagens, admira os felinos, teme os tubares e se
leite que caracterizaria um pequeno produtor, chegando-se tambm a um valor sente atrado pelos macacos. Por outro lado, tem pelo co grande
afeio, pois, dos animais domsticos, foi um dos primeiros a viver parte, com frequncia, dos poemas que do origem s msicas chamadas de
com as famlias, a guardar o patrimnio, a ajudar na caa e a mostrar raiz, apesar de estarem sempre ao lado dos vaqueiros, prestando servio ines-
fidelidade e apego a seus donos. timvel. O interessante que, tambm nas msicas rurais americanas, no
considerando o estilo country, que tambm urbano, as mesmas caracters-
Desde que o homem passou a se manifestar atravs de escritos e desenhos,
ticas so encontradas em canes antigas ou novas, nas quais gado de corte,
70 o cachorro est sempre presente, e a maioria das ilustraes da idade m- 71
boiadeiros e cavalos ocupam os temas centrais de msicas com letras bonitas,
dia, principalmente na Inglaterra, mostra os ces junto a seus donos. Al-
muitas vezes tristes, mas sempre agradveis, por relatar estrias emocionantes.
guns foram artistas famosos no cinema e, at hoje, so lembrados por suas
habilidades e proezas. Alm dos caninos, tambm os equinos ocupam uma Talvez a atividade de produzir leite, caracterizada por um trabalho roti-
posio de destaque na preferncia dos humanos por sua beleza, porte, e neiro, desenvolvido todos os dias do ano e sem grandes atrativos que esti-
por terem prestado grandes servios ao homem para trao, locomoo, mulem a imaginao, leve o poeta, o violeiro e o pblico a preferir temas
caada, guerra e conquista de fronteiras. relacionados com gado de corte e montarias. Conta-se que, certa vez, numa
reunio de produtores rurais que faziam um curso de controle da mente,
A vaca leiteira, por sua vez, est solidamente ligada ao homem h mais de
foi solicitado que os presentes imaginassem um local onde pudessem sentir
10.000 anos. De acordo com alguns historiadores, ajudou na povoao do
prazer e emoo ao mesmo tempo. Pela verso apresentada, todos os boia-
hemisfrio norte, na conquista do oeste americano e sempre forneceu ao ho-
deiros visualizaram uma cavalgada pelos pastos e nenhum leiteiro manifes-
mem, alimento nobre, trabalho de trao, couro e matria orgnica para as
tou desejo de estar na sala de ordenha ou na fazenda, fato que, certamente,
culturas. Sua ligao com o homem to forte, que Jesus nasceu em uma
no levaria a acontecimentos inesperados ou emoes intensas.
manjedoura, perto de uma vaca. Inmeras pinturas do perodo medieval
mostram sempre a posio de destaque que ocupou no continente europeu A produo de leite uma atividade que pode estar profundamente arrai-
e, nos dias atuais, talvez seja o animal mais utilizado para confeco de esta- gada no sentimento. Nos pases desenvolvidos, onde o dono e sua famlia
tuetas, pinturas, bonecas, livretos, propaganda, etc. Basta visitar uma regio tocam a atividade, comum encontrar produtores de cinco ou mais ge-
leiteira tradicional para se ter uma ideia da quantidade de lembranas vendi- raes que afirmam continuar porque sentem prazer imenso em conviver
das com a figura de um animal simptico, agradvel e querido pelo homem. com a vaca leiteira, apesar do trabalho montono e cansativo. Tambm em
nosso meio a mesma postura encontrada. Alguns criadores tradicionais
Apesar de toda simpatia, docilidade e presena agradvel da vaca de leite,
afirmam que produzir leite uma cachaa e continuam, apesar das dificul-
um fato curioso chama a ateno de quem aprecia e se interessa pelo setor
dades impostas por um setor desestruturado, porque gostam da atividade
leiteiro. Os autores das msicas que contam estrias das fazendas e do meio
e tem pela vaca leiteira apego e amizade. Por esse motivo, a liquidao de
rural, deixando de lado as atuais chamadas de sertanejas que so, na realida-
um plantel pode promover um sentimento to forte que, na alma de um
de, urbanas, no encontram muita inspirao para compor canes em que a
msico-poeta, poderia ser transformado, em msica para viola.
vaca seja o tema central ou participe como personagem. Existem msicas de
sucesso sobre mula preta, besta ruana, cavalo preto, cavalo zaino, etc.

Os boiadeiros ocupam posio de grande destaque nas canes como Chico


Mineiro, Menino da Porteira, Trs Boiadeiros, Filho Prdigo e outras igualmen-
te conhecidas e cantadas por todo Pas. Tambm os bois de carro, os novilhos
de corte, o berrante, o lao e at o couro serviram de inspirao para msicas
cantadas de norte a sul. Inexplicavelmente, os cachorros tambm no fazem
Contrastes marcantes ciais e econmicas. No raro encontrar pessoas cultas, mdicos e outros
profissionais da rea de sade comprando produtos no inspecionados e,
Revista BALDE BRANCO - n 452 - junho de 2002
o que mais contrastante, recomendando o uso para crianas ou idosos.

Observa-se no Brasil, como em todos os pases em desenvolvimento, Gravuras encontradas nas tumbas de faras egpcios mostram a ordenha
72 contrastes em todas as atividades, regies geogrficas e condi- sendo realizada com o bezerro amarrado ao p de vaca no especializada, 73

es sociais. Nas metrpoles, pode-se visualizar carroas ao lado de maneira semelhante ao que se observa na maioria das fazendas brasi-
de carros de luxo, prdios suntuosos junto das favelas e lojas leiras. Seguramente, o leite produzido no era de boa qualidade, era trans-
de padro internacional com barracas de camels nas caladas. portado quente, o processo produtivo no era planejado, a reproduo ale-
atria e os animais passavam perodos de fome em pocas desfavorveis,
A Constituio da Repblica Federativa do Brasil considerada evoluda por
exatamente como ainda acontece em vrias fazendas e regies no Brasil do
ocasio da promulgao em 1988, no garante os benefcios sociais estabe-
sculo XXI, fatos contrrios aos conceitos universais de desenvolvimento
lecidos, nem mesmo o direito de propriedade rural, pois se observam ocor-
da pecuria leiteira.
rncias de saques, apropriao indbita e matana de animais nas invases
organizadas, sem consequncias para os infratores, enquanto se aplica rigor Dentre as contradies encontradas no setor leiteiro, uma chama a ateno no
excessivo a fatos irrelevantes como a retirada de cascas de rvores para a momento atual, apesar de ter sempre existido atravs dos tempos. Enquanto
confeco de ch. se nota desnimo, insatisfao e involuo do setor em algumas propriedades,
ou mesmo regies, se observa entusiasmo, investimentos e crescimento da
O setor mdico avanado, mas pessoas morrem de doenas banais, o po-
produo em outras. A situao de insatisfao encontrada nas antigas bacias
tencial agrcola imensurvel, e o Pas no produz alimento suficiente para
que abasteciam os grandes mercados consumidores evidente e o nmero de
atender as necessidades da populao. O PIB* considervel, mas parte da
planteis liquidados aparentemente aumenta com o passar dos anos.
populao vive abaixo da linha da pobreza. A lista de contradies imensa
e chama a ateno dos estrangeiros, que no conseguem entender como Percebe-se que os argumentos so os mesmos repetidos h muito tempo,
uma nao com tantas qualidades e potenciais no consegue resolver pro- que a mdia sempre caracterizou como sinais evidentes de colapso da pro-
blemas bsicos, algumas vezes, simples para quem no conhece a realidade duo, se medidas corretivas no fossem tomadas para reverter a situao
e a complexidade do Brasil. que se encontrava intolervel. O sobe e desce do valor do leite pago ao pro-
dutor e a impossibilidade de se obter o que se convencionou chamar de
Olhando o setor agrcola, o mesmo problema pode ser observado. Existem
preo remunerador, levam a um estado de frustrao, porque no se sabe
fazendas exploradas com tecnologia de ltima gerao, comparveis a qual-
como lutar contra um fato considerado injusto.
quer uma localizada no mundo desenvolvido, por vezes, com produtivida-
de maior devido ao clima favorvel. Propriedades vizinhas de cerca, muitas Por outro lado, em algumas regies mais distantes se encontram produto-
vezes, trabalham como se ainda estivessem na Europa medieval, pois as res animados e investimentos de milhes de reais em rebanhos grandes por
prticas e, sobretudo, os conceitos empregados so iguais. investidores nacionais e estrangeiros, que argumentam saber o que esto
fazendo, e depositam na atividade, esperana de rendimentos compatveis
No caso do setor leiteiro, os contrastes tambm so evidentes e marcantes,
com as expectativas, empregando sistemas de produo que vo do confi-
pois ao lado de avanos significativos em algumas fazendas e na indstria
namento total ao uso intensivo de pastagens. Mesmo em regies sem tradi-
de lacticnios pode-se encontrar sistemas meramente extrativos e fabrica-
o, pode-se encontrar produtores rurais estimulados com a possibilidade
o caseira de produtos para venda a consumidores de todas as classes so-
de obter resultados satisfatrios com a produo de leite. Quem visitar, por
exemplo, os projetos de pecuria de leite instalados na regio semirida do Por outro lado, quando se visita alguma regio colonizada por imigran-
Nordeste, ficar impressionado com o que est sendo obtido com a irriga- tes do norte europeu, onde predominam pequenas propriedades rurais, se
o de pastos e aplicao de conceitos simples de produo intensificada. depara com uma paisagem bonita e diferente, povo educado, comida far-
ta, boa e barata, cidades limpas, organizadas e floridas. Viajando pela rea
Estudos realizados por um pesquisador da Embrapa com produtores ga-
rural, tem-se a impresso de estar em algum lugar do continente europeu
74 chos indicaram uma situao interessante de melhoria na relao cliente- 75
com estbulos tpicos, construdos de madeira, vacas leiteiras com chifres,
fornecedor pela obteno de assistncia tcnica orientada para produtivi-
trabalho com trao animal e glebas reflorestadas. Quase todas as casas
dade e economia, de modo que a maioria dos produtores que participaram
possuem jardins e hortas e, quando o relevo ondulado, o clima favorvel,
da pesquisa reinvestiu na propriedade os lucros obtidos, para elevao da
os campos verdes na poca do inverno, devido ao cultivo de aveia, trigo,
escala de produo, revelando entusiasmo e conceito oposto ideia divul-
trevo ou azevm, possibilitam uma viso inesquecvel pela predominncia
gada pelos pessimistas de que, quanto maior a produo, maior o prejuzo.
do verde de diferentes matizes. Sempre existe a sensao de que se trata de
Aparentemente, o uso de tecnologia orientada para produtividade pode uma regio desenvolvida.
trazer de volta o estmulo que muitos perderam. O difcil admitir que algo
Os fazendeiros dessas reas so considerados bons agricultores, conseguin-
precisa ser mudado na fazenda, o que seria, na viso de muitos, um con-
do ndices de produtividade significativos com milho, soja ou outras cul-
traste marcante com a experincia acumulada aps tantos anos de trabalho.
turas. Utilizam sistema de plantio direto, prticas de conservao de solo
e muitos mananciais so reflorestados. O grande destaque , sem dvida,
NOTA DE RODAP: *PIB - Produto Interno Bruto - representa a soma (em valores monetrios) a tradio na criao de sunos e de aves, atividades que exigem, alm de
de todos os bens e servios finais produzidos numa determinada regio, quer sejam pases,
estados ou municpios, durante um perodo determinado (ms, trimestre, ano). O PIB um dos tecnologia, tambm dedicao e envolvimento.
indicadores mais utilizados na economia com o objetivo de quantificar a atividade econmica.

Como o trabalho nas propriedades familiar, os resultados obtidos so


significativos e as empresas que trabalham com integrao descobriram o
Por que conceitos diferentes? significado desse fato, quando procuraram outras regies para o estabe-
Revista BALDE BRANCO - n 455 - setembro de 2002 lecimento de unidades maiores. Como sempre acontece em qualquer ex-
plorao de animais domsticos com aplicao de tecnologia, os conceitos
No meio rural do Brasil sempre surgem surpresas agradveis, aplicados em todas as granjas so homogneos e, com certeza, quem visita
pois apresenta uma diversidade muito grande de relevos, climas, uma propriedade sabe exatamente como so as outras.
tipos de vegetao e atividades agrcolas. Devido extenso terri-
Diferenas na forma das construes, cor e tamanho podem ser observa-
torial e tipo de colonizao, pode-se observar paisagens bastante
das, mas as tecnologias fundamentais de manejo, alimentao, planejamen-
diferentes, construes peculiares, hbitos alimentares regio-
to, tempo para terminao dos ciclos e ndices de produtividade so bem
nais e desenvolvimentos tecnolgicos diferenciados. Quando se
conhecidas e aplicadas. Existe tambm noo de tamanho mnimo da ex-
compara o extremo Norte com o Sul, pode-se caracterizar regies
plorao, custos de produo e os fatores que podem inviabilizar a ativida-
tropicais e temperadas tpicas. No Centro-Oeste possvel visua-
de so reconhecidos e nunca se discute a validade dos princpios.
lizar cidades coloniais construdas por portugueses e hbitos e
atitudes dos habitantes da pennsula ibrica. Um fato interessante verificar a postura do agricultor com relao pe-
curia de leite existente nas mesmas propriedades ou na regio. O que se
observa, com grande frequncia, so caractersticas tpicas de subdesenvol-
vimento como, por exemplo, cada fazenda tem um conceito ou uma pro- os outros que surgirem como consequncia das facilidades advin-
posta diferente, existe a procura da planta milagrosa, pois pastos bons so das da nova situao.
reformados para introduo de uma forragem lanada como possuidora de
Todas as vezes que existe uma loteria acumulada, as filas nas lotricas so
atributos excepcionais.
imensas e a imprensa passa a perguntar aos apostadores sobre o que fariam
76 Alm desses aspectos, comum a atitude de se iniciar a atividade com pou- com o prmio. Com frequncia, a compra de uma fazenda mencionada 77

cos animais para, lentamente, aumentar o plantel e atingir um determinado como um dos projetos, quase sempre complementado com algumas vaqui-
nvel anos depois. Essa proposta indica claramente que, como em outras nhas de leite para dar suporte manuteno da fazenda. Em outros casos,
regies do Pas, a pecuria de leite no considerada como atividade em- o desejo de ser fazendeiro existe latente em pessoas urbanas, que imaginam
presarial, pois existe a tendncia de se testar ideias diferentes, comear pe- a possibilidade de viver uma experincia buclica, diferente e agradvel.
queno para ver o que d, e ento, crescer, investir em instalaes sem ter
A ideia de que possuir e administrar uma fazenda pode ser interessante,
rebanho compatvel e, sobretudo, desconhecimento de ndices ou fatores
agradvel e lucrativa, mas tpica de uma sociedade que no tem tradio
que podem viabilizar a atividade. Pode-se caracterizar propriedades que
em agricultura e, mais que isso, de uma cultura na qual a posse da terra
utilizam prticas usadas em fazenda leiteiras da Europa no passado, como
tinha no passado o poder de conferir status, riqueza e poder. A concepo
suplementao com forragem sem picar jogada nos pastos, bezerreiros em
ainda est presente nos dias atuais, apesar da perda de importncia do meio
cmodos escuros e midos, manuteno de vacas vazias e secas no reba-
rural pela rpida urbanizao e industrializao do Pas.
nho, alimentao sem noo de valor nutritivo, exigncias nutricionais, etc.
Alm desses aspectos, no se tem noo de potencial ou do significado de O interessante verificar que o desejo de posse no traduz, em nenhum
estrutura de rebanho estvel, fatos que dificultam o controle do processo momento, a preocupao com as dificuldades de exercer uma atividade di-
produtivo, do fluxo de caixa e resultados econmicos satisfatrios. fcil, complexa, incerta e trabalhosa. Parte-se do pressuposto de que tocar
uma fazenda uma atividade simples e que resultados podem ser obtidos
Seria inadmissvel comear uma criao de galinhas poedeiras, ou matrizes
sem esforo, dedicao e, sobretudo, que no existe necessidade de conhe-
sunas comprando alguns animais e esperar os ovos e os leites para au-
cimento especfico para agricultura ou produo de leite.
mentar o rebanho e testar informaes desencontradas de como manejar.
Se a atitude com sunos e aves a de adotar princpios universais de tecno- Um fato que ilustra bem essa concepo foi o espanto de uma senhora ur-
logia, por que ento utilizar conceitos diferentes para a explorao leiteira? bana, mas de origem rural, que soube que nas escolas de cincias agrrias
e veterinrias existiam cursos sobre produo de leite, porque para tal ati-
vidade no havia necessidade de estudos, j que seu av e parentes foram

Duas alegrias produtores que obtiveram sucesso, sem nunca terem frequentado cursos
sobre o assunto. A ideia foi completada com a afirmao de que as vacas
Revista BALDE BRANCO - n 458 - dezembro de 2002
sempre do leite sem a interveno do homem, sendo um fato natural e
esperado, bastando, portanto, retirar o mesmo atravs da ordenha.
O sonho faz parte da natureza humana. As pessoas possuem a es-
perana de um dia conseguir alcanar o idealizado por longo pe- fato comum a compra de terras de baixa fertilidade, apresentando pro-
rodo tempo. Ganhar na loteria como nico acertador certamente priedades fsicas ou relevo inapropriados, solos difceis de serem traba-
faz parte do desejo secreto de muita gente, como tambm viabili- lhados por dificuldades de drenagem, afloramento de rochas, porque no
zar com o dinheiro arrecadado, projetos um dia sonhados e todos existe a preocupao com o potencial produtivo da gleba. Certa vez, um
indivduo, que trabalhava com minerao, adquiriu uma fazenda e depois, e da agressividade tecnolgica dos asiticos, dizer, em visita Expo-
querendo iniciar atividades produtivas, foi aconselhado por um tcnico sio Internacional de Gado Zebu, que no se pode jogar a culpa
a encomendar um estudo detalhado da capacidade de uso do solo, e fi- de nossa incompetncia histrica em cima dos outros. A revelao
cou surpreso ao saber que somente 20% da rea eram adequados. Quando de uma anlise no muito agradvel foi, talvez, fruto do conheci-
questionado sobre a deciso da escolha para compra, mencionou a locali- mento de uma realidade anteriormente desconhecida, quem sabe
78 79
zao, o clima e a paisagem, porque, em sua viso, para agricultura bastava desconsiderada ou mesmo escondida por motivos polticos.
a posse da terra. Ao ser perguntado sobre o que consideraria na aquisio
De qualquer maneira, a frase tem o mesmo significado filosfico da declara-
de um terreno para sua empresa no agrcola, respondeu que usaria um
da por um presidente norte americano, quando disse esperar que os cidados
estudo tcnico antes da aquisio.
no perguntassem o que o governo poderia fazer por eles, mas, sim, o que to-
Para obter resultado em agricultura, necessrio considerar conhecimento dos fariam para ajudar o pas, ou seja, que deveriam trabalhar no sentido de
tcnico, mo de obra qualificada e administrao eficiente como fatores solucionar as dificuldades que sempre existem, sem encontrar um ou vrios
essenciais para qualquer atividade empresarial, e a rural tem que ser consi- culpados para justificar o que no se resolve, por desconsiderar incapacidade
derada como tal. Nos pases onde existe tradio de agricultura evoluda e ou falta de esforo prprio e coletivo.
o fazendeiro tem de viver do que obtm do solo, todos sabem que fazenda
O diagnstico sobre as dificuldades do Brasil foi tambm inesperado por-
no lugar de lazer, que o trabalho difcil, os resultados incluem certo
que a cultura brasileira, com frequncia, procura enaltecer a potencialidade,
grau de incerteza e o conhecimento integrado da atividade fundamental
deixando de lado a realidade dos fatos, o que cria a imagem do eterno Pas
para o sucesso. No caso da fazenda leiteira, uma das mais difceis e comple-
do futuro, que um dia ser o que todos gostariam que fosse. Essa postura
xas de serem estruturadas e conduzidas, o conhecimento, a programao e
impede que os pontos de estrangulamento sejam detectados, analisados e
a manipulao cuidadosa dos fatores produtivos so essenciais para a ob-
solues realistas, propostas. Assim sendo, as mazelas continuam apesar de
teno de resultados favorveis.
se reconhecer que tudo poderia ser diferente do que isso que a est.
Comprar terra no difcil, basta ter dinheiro, vontade e encontrar um local
Quando se associa um culpado com a viso ufanista do potencial, entende-
que possa corresponder aos ideais acumulados ao longo dos anos. Entretan-
se porque as coisas no vo para frente e o motivo de se manter escondidos,
to, tocar uma fazenda, implantar uma atividade produtiva e lucrativa exi-
por qualquer que seja a razo, casos reconhecidos de distores histricas,
ge algo mais que um sonho, pois a realidade pode ser frustrante a ponto de
que se perpetuam ao longo dos anos. No fcil admitir que a responsa-
criar um ditado popular: fazenda d duas alegrias, uma na compra e a outra,
bilidade deva ser atribuda tambm ao desenvolvida com o passar dos
maior e mais completa, na venda, que nem sempre fcil de ser realizada.
anos pelas pessoas, pela instituio ou pelo governo. Para tanto necessrio
humildade, conhecimento de causa e capacidade de anlise desprovida de
autocensura, o que cria condies para o equacionamento de aes para os
Enxergando a realidade problemas ou as dificuldades.
Revista BALDE BRANCO - n 464 - junho de 2003
Por outro lado, fcil apontar um ou vrios culpados, para justificar o que
no se resolve e, assim, no h necessidade, por falta de compreenso do
Foi surpreendente ouvir o representante mximo de um partido po-
que est acontecendo, de tomar decises, trabalhar para corrigir distores
ltico, que sempre considerou os problemas brasileiros uma conse-
ou incompetncias. A aparente tranquilidade por atribuir tudo o que acon-
quncia do imperialismo ianque, do FMI*, do protecionismo europeu
tece aos outros, leva insatisfao, angstia e ao sentimento de impo-
**Dumping - prtica comercial que consiste em uma (ou mais de uma) empresa de um pas
tncia para conseguir o objetivo perseguido, resultando, muitas vezes, no vender seus produtos, mercadorias ou servios por preo menor do que se cobra dentro
do pas exportador por um tempo, visando prejudicar e eliminar os fabricantes de produtos
abandono do que foi construdo, por no ser possvel enxergar um cami- similares concorrentes no local, passando, ento, a dominar o mercado. um termo usado
em comrcio internacional.
nho a ser trilhado no futuro.

A procura de responsveis pelas dificuldades enfrentadas pelo setor leiteiro
80 limita o equacionamento de solues para eliminar o que parece ser eterno. Hotel em fazenda de leite 81

Qualquer anlise que mostre situaes difceis, problemticas e permanentes Revista BALDE BRANCO - n 469 - novembro de 2003
mal recebida e considerada inconveniente por dificultar a expectativa de
eliminar o culpado do momento. Qualquer meno de medidas para elevar a Uma viagem pelas regies montanhosas, que foram antigas bacias
eficincia, produtividade e at economicidade das fazendas tem sido encara- de leite, que no passado abasteciam os grandes aglomerados ur-
da como manobra para dificultar a soluo de um problema complexo, que banos das cidades de So Paulo e do Rio de Janeiro, revela uma
parece simples, se o fator considerado de impedimento for eliminado. paisagem que d uma sensao de abandono. Por muitos e longos
minutos no se visualiza pessoas, casas habitadas, animais doms-
Quando um bode expiatrio desaparece, outro toma o seu lugar e as bar-
ticos ou atividades agrcolas. Entretanto, a jornada prazerosa
reiras vo surgindo ao longo dos anos. A insatisfao permanente dos pro-
porque a paisagem muito bonita no relevo acidentado, com mon-
dutores de leite um reflexo de se acreditar que algo fora do alcance da fa-
tanhas e vales, inmeros cursos de gua e macios de matas, algu-
zenda impede aes corretivas. Vrios problemas j foram apontados como
mas com aparncia de intocadas, apresentando palmitos e outras
restritivos ao processo produtivo como preo, clima, tipo de gado, terras de
plantas em processo de extino.
baixa fertilidade, mo de obra escassa e despreparada, interveno e falta
interveno do governo, laticnios, importaes, dumping**, comerciantes No perodo do florescimento do ip, das quaresmeiras, das primaveras e de
sem fbrica, protecionismo europeu, leite longa vida, poder dos supermer- outras rvores que tambm apresentam flores, alguns recantos ficam des-
cados, valorizao ou desvalorizao do dlar, insumos, crdito subsidiado lumbrantes. Nas regies mais altas, aparecem, s vezes, plantas isoladas ou
escasso, falta de programa governamental, cartel dos compradores, guerra pequenos bosques de araucrias, uma espcie que confere ao horizonte um
de preo entre compradores, e at mesmo, cooperativismo. panorama de rara beleza. De repente, em certas pocas do ano, pode-se
ficar maravilhado com o verde intenso de culturas irrigadas como a batata,
O desejo de mudana para o Pas poderia ser estendido ao setor leiteiro,
que quebra o tom amarronzado da paisagem e causa admirao aos habi-
bastando para isso que as lideranas, os produtores e os demais segmentos
tantes das cidades. Talvez os momentos de maior beleza e emoo acon-
da cadeia mudassem o discurso, sem abandonar a luta por condies me-
team no amanhecer e no entardecer, quando a silhueta das montanhas
lhores. Admitir que o problema possa estar no todo ou em parte dentro da
delineadas no colorido do cu, complementada pelo gorjeio de inmeros
fazenda, na falta de estruturao do setor e nas anlises distorcidas, daria
pssaros que habitam essas regies, embalados por uma temperatura ame-
incio ao processo de renovao e esperana. Seria surpreendente e estimu-
na que oferece um clima de aconchego e paz.
lante observar o setor leiteiro enxergando o que pode explicar a realidade.
Sob o ponto de vista da agropecuria, o panorama desolador. Com um
relevo irregular e inadequado para agricultura, as terras foram exauridas
NOTA DE RODAP: *FMI - Fundo Monetrio Internacional - organizao internacional
criada formalmente em 27 de dezembro de 1945 com o objetivo inicial de ajudar na re- por atividades extrativas conduzidas por longos perodos, restando recur-
construo do sistema monetrio internacional no perodo ps Segunda Guerra Mun-
dial. Sediado em Washington, D.C., Estados Unidos, atualmente a organizao com- sos forrageiros escassos e ruins. Pode-se verificar encostas declivosas sendo
posta por 188 pases e trabalha para promover a cooperao monetria global, a estabi-
lidade financeira segura, facilitar o comrcio internacional, promover elevados nveis aradas morro abaixo para simples replantio de espcies forrageiras rsti-
de emprego e crescimento econmico sustentvel e reduzir a pobreza em todo o mundo.
cas, fato que provoca, alm de eroso, perda considervel de solo. Como to agradvel. lamentvel que nos hotis fazenda a produo de leite seja,
consequncia, ocorre grande assoreamento de cursos de gua, represas e muitas vezes, rudimentar, criando uma imagem pouco favorvel por causa
lagos, sem perspectivas de uma melhoria permanente das pastagens. A pe- de ordenha inadequada, falta de higiene e, consequentemente, produtos de
quena lotao por rea, a falta de aptido leiteira dos rebanhos e a ausncia m qualidade. Seria um local adequado para promover a pecuria leiteira
de conceitos tecnolgicos nas atividades agropecurias resulta em baixa e o consumo de lcteos por indivduos que, provavelmente, pensam ser o
82 83
densidade de leite captado por quilometro, alm de um produto de quali- leite produzido no supermercado, onde existe disponibilidade, variedade e
dade inferior, revelando um perfil que se mantm inalterado ao longo dos produtos melhores.
anos, sem perspectiva de mudanas.

As pequenas cidades que surgem no trajeto possuem aspecto de estagnao
e, com frequncia, se encontra lates beira da estrada, pequenas carroas Sucesso em fazendas
carregadas de leite e, at mesmo, equinos ou muares transportando os re- Revista BALDE BRANCO - n 479 - setembro de 2004
cipientes em cangalhas. Tambm com relativa frequncia, se depara com
pequenos laticnios, pois a pecuria a nica atividade que se adapta s A explorao de uma fazenda mista no Brasil, estabelecida no sculo
condies de extrativismo em regies de solos exauridos e relevo acidenta- XIX, em uma regio que, no passado, era uma importante bacia leitei-
do, onde o gado azebuado aproveitado para produo de carne e, quando ra foi capaz de garantir para uma famlia o sustento, a ampliao do
existe possibilidade, extrao de leite, que importante para garantir uma patrimnio e a formao universitria de duas geraes de advoga-
renda pequena, mas constante para os fazendeiros. dos, dentistas, mdicos e professores, atividades sem nenhuma re-
lao com a agricultura. O leite, produzido por animais azebuados
No passado, algumas regies tiveram fama pela qualidade do gado, se cons-
com conceitos extrativos, sempre fora um dos pilares da formao
tituam em bacias leiteiras de destaque e tinham produtos lcteos famosos
da renda bruta, porque garantia fluxo de caixa numa regio em que
por sua qualidade e origem. Fazendas bem estruturadas e cuidadas ainda
havia mercado e, sobretudo, tradio em pecuria.
so encontradas, mas de maneira geral, a estruturao da atividade leiteira
deficiente e problemtica pela pulverizao, linhas de coleta deficitrias e Foi um perodo em que a criao de bovinos para leite era tranquila, pois
a falta de conceitos tecnolgicos aplicados aos modelos de produo tradi- no havia problemas trabalhistas e os empregados eram fiis e dedicados.
cionais de uma grande rea do Pas. Muitos fazendeiros moravam nas fazendas e usavam a experincia acumu-
lada por tentativas e erros, ao invs de tecnologia. Ser produtor de leite era
Se, sob o ponto de vista de atividades agropecurias, as regies descritas so
motivo de orgulho e satisfao, mas a fazenda dependia de outras rendas,
problemticas, difceis de serem trabalhadas pelos aspectos de relevo e cul-
pois a produo e a produtividade eram baixas.
turais, por outro lado so perfeitas para atividades de relaxamento e lazer.
Por esse motivo, a proposta de explorao nessas regies do chamado turis- Segundo o relato dos mais velhos, no havia carrapatos, doenas infecciosas
mo rural tem crescido e criado condies para uma revitalizao, no s das como a febre aftosa devido ao fato de no haver trnsito de animais, e nem
fazendas como tambm da abertura de novos postos de trabalho, um fator mesmo o capim-gordura, que, no incio do sculo XX, entrou na regio e pas-
importante para uma regio onde as oportunidades de emprego so escassas. sou a ser considerado nativo, alm de provocar uma verdadeira revoluo, por-
que suas caractersticas foram consideradas favorveis para a pecuria leiteira.
O clima de montanha, o berro dos bezerros e das vacas na madrugada, o
cantar de carros de boi, as cachoeiras ou corredeiras, os passeios a cavalo e Com o passar dos anos, a urbanizao do Pas tirou o fazendeiro do campo
a comida tpica proporcionam aos moradores da cidade um ambiente mui- e exerceu uma influncia marcante sobre os descendentes dos antigos pro-
prietrios que, formados em profisses para serem exercidas nas cidades, caracterizados. Uma produo de leite decrescente com o passar do tempo,
perderam o interesse pelo meio rural. A histria terminou quando se chegou custos operacionais maiores do que as rendas e a venda de animais somente
concluso de que, dos inmeros herdeiros, poucos queriam manter a fazen- para abate, para no haver perdas maiores de leite, so fatores que criam uma
da, que, ento, foi vendida para uma pessoa cuja renda era de origem urbana perspectiva desanimadora e de difcil soluo para quem no do ramo.
e almejava a posse das terras como investimento, e no prioritariamente por
84 Quando no existe a perspectiva de continuidade do trabalho e de interesse 85
seus produtos, principalmente, o leite, que era considerado pouco atrativo.
real pelo setor, a atitude mais sensata a venda da propriedade, antes que
A continuidade de fazendas produtoras de leite por descendentes de fa- a desestruturao promova perdas e, sobretudo, a depreciao do valor das
zendeiros que mantiveram com satisfao e interesse o trabalho de seus terras e dos animais pelo aspecto de abandono, que leva necessidade de
ancestrais continua sendo um problema em todos os pases, por se tratar investimentos, muitas vezes, de grande porte, para recuperar o que foi de-
de atividade trabalhosa e difcil, que exige mais do que o simples desejo de gradado pela falta de gerenciamento da fazenda leiteira.
tocar adiante um negcio que foi estabelecido h muito tempo. No mundo
desenvolvido, a soluo, apesar de traumtica para muitos produtores que
esto com idade avanada, simples, pois a venda feita para quem quer
continuar no setor, mantendo ou ampliando o que j existe, quando os des-
Deficincia tecnolgica
Revista BALDE BRANCO - n 480 - outubro de 2004
cendentes preferem trocar a vida do campo por novas oportunidades nos
centros urbanos.
Muitas pessoas ficam preocupadas, e com toda razo, ao observar
Entretanto, em nosso Pas, por falecimento do fazendeiro ou impedimen- a retomada de prticas que haviam sido abandonadas no passa-
to devido idade avanada ou alguma doena, a propriedade passa a ser do, indicando retrocesso ou criando problemas para o planeja-
conduzida por pessoas que no tm formao para o gerenciamento de mento futuro da pecuria leiteira, jogando por terra esforos
uma atividade complexa e difcil. Os herdeiros, que vivem e trabalham nas concentrados para a tecnificao da atividade. Sem dvida, mo-
cidades, percebem que o prazer de passar o fim de semana ou parte das vimentos que surgem e, pouco a pouco, vo se avolumando pela
frias na fazenda substitudo por aborrecimento e pela necessidade de adeso espontnea ou propaganda dirigida so preocupantes e
desembolsar recursos da renda urbana para pagar as despesas da atividade. prejudiciais para uma expectativa de curto ou mdio prazo, mas
Pode surgir assim, o fim de uma fazenda leiteira que, por vrias geraes, no devem ser levados a srio, porque uma das caractersticas
foi a base da economia familiar. de atividades executadas sem a aplicao de conhecimentos tc-
nicos ou embasamento cientfico a existncia de ciclos carac-
A complexidade da sucesso ocorre quando existe a tentativa de manter a
tersticos e crnicos.
atividade por motivos sentimentais, sem haver uma estrutura de administra-
o ou controle, por falta de tempo, interesse ou mesmo, desconhecimento. Quando o eu acho substitui o saber, as prticas e os conceitos surgem e
Delegar decises para empregados, mesmo os de confiana, pode levar uti- desaparecem, porque os resultados proclamados e esperados no aconte-
lizao de conceitos errados, que esto arraigados cultura do subdesenvol- cem por falta de embasamento. Depois de certo tempo, que pode ser curto
vimento e desvinculados de racionalidade ou princpios tcnicos. ou longo, a ideia supostamente inovadora aparece novamente, muitas vezes,
repetindo o passado, mas no se sustenta. Um exemplo bem caracterstico
A utilizao de capineiras passadas, o emprego de quantidades exageradas
dessa problemtica pode ser a preocupao que existe entre tcnicos do se-
de concentrados, rebanhos desestruturados, bezerros subnutridos e novilhas
tor, quando visualizam um touro Nelore cobrindo vacas Holandesas. Em
com desenvolvimento abaixo do recomendado so problemas facilmente
dcadas passadas, o movimento surgiu e se expandiu tanto, que at encon- la que fmeas de vrias raas ou tipos tiveram momentos mais curtos ou
traram um nome para caracterizar o mestio, chamado de nelorando, por- longos de glria, e que, no final, o mercado se estabilizou. Um fato que
que existia a expectativa de criao de uma raa mista, boa para leite e corte. aparentemente parece vantajoso e inofensivo pode prejudicar pelo uso de
critrios irracionais. A compra de smen de touros fortemente negativos
A ideia de fixao de uma raa mista, rstica para suportar condies ina-
para leite, mas bons para tipo, aconteceu em escala relativamente grande
86 dequadas do meio, por intermdio de cruzamentos dirigidos no nova, 87
num passado no muito distante e, at hoje, possvel detectar caracters-
mas se renova sempre, de maneira que, periodicamente, se encontra na m-
ticas de persistncia baixa de produo em algumas de suas descendentes.
dia algum nome sugestivo para divulgar animais descritos como aptos para
O uso de reprodutores campees, por apresentarem bom tipo e pelo fato de
a dura tarefa de resistir subnutrio, s doenas, aos estresses, e ainda dar
serem adaptados s condies do Pas, j ocorreu no passado em fazendas
leite. Sem muito esforo de memria, seria possvel citar um nmero consi-
de projeo, e volta agora, em outras que criam animais diferentes, at o
dervel de raas que foram criadas no Brasil e desapareceram.
ponto em que os resultados no aparecem.
O interessante dessa histria, de final previsvel, que em vrias regies
Permanecer na realidade, sem volta ao ciclo da irracionalidade, s aconte-
do mundo desenvolvido, a mesma ideia foi colocada em prtica (Estados
cer se existir a sedimentao de concepes tcnicas no setor leiteiro.
Unidos e Israel so exemplos) num passado remoto, mas deixou de existir
quando o conhecimento cientfico se avolumou e mostrou que era mais
fcil, rpido e efetivo melhorar o ambiente do que o animal.

Outro fato que de tempos em tempos estimula a mdia, anima os criadores,


Conceitos novos para produo
Revista BALDE BRANCO - n 493 - novembro de 2005
beneficia poucos, mas na realidade cria certo problema para o setor a su-
pervalorizao de fmeas, porque esse fato deturpa o objetivo fundamental
As atividades agropecurias se profissionalizaram com a Revolu-
da atividade, que a produo de leite. Venda de animais importante e
o Industrial, quando houve migrao macia de pessoas para
representa, no mundo todo, cerca de 10 a 15% do total da renda bruta, mas,
as cidades. Os que ficaram no campo assumiram o desafio de ali-
sob o ponto de vista zootcnico, o animal tem que ter um valor compatvel
mentar comunidades que no sabiam produzir alimentos e, com
com sua produo, se o objetivo for produzir leite.
o passar dos anos, se transformaram em consumidores cada vez
Ensinamentos clssicos sobre produo de leite alertavam os fazendeiros mais exigentes.
para o fato de que o investimento em vaca leiteira deve ser igual ao valor
A permanncia da populao rural estava, como ainda est, na dependn-
da renda gerada pela quantidade de leite obtida na lactao e da bezerra
cia de ganhos compensadores para a sobrevivncia econmica, pois os se-
produzida (teoricamente, se considera meio animal pela possibilidade de
tores de indstria e servios sempre foram bastante atrativos, no s sob o
nascimento de macho), propiciando um retorno lquido favorvel. Quando
ponto de vista financeiro, como tambm por trabalho mais leve, sem riscos.
o enfoque passa para a ser o animal, invariavelmente, surge a valorizao de
Atualmente, nos pases desenvolvidos, uma parcela diminuta da populao
caractersticas que no so correlacionadas com produo eficiente, como
capaz de garantir a sobrevivncia dos cidados urbanos, porque ganham
as referentes ao tipo e genealogia, em detrimento de outras que possibili-
dinheiro. Como em qualquer atividade, a mola propulsora do produtor de
tam fazenda pagar os custos operacionais com folga, vendendo leite, fato
alimentos o lucro.
que coloca a empresa em seu objetivo fundamental.
No final do sculo XIX, se anteviam dificuldades srias para alimentao da
Numa retrospectiva do que aconteceu no Pas nas ltimas dcadas, reve-
humanidade e, at o fim da Segunda Guerra Mundial, havia o temor de que
a exploso do crescimento populacional, estimulado por reduo de mor- mesmo que aplicadas com critrio cientifico, sejam danosas e que devam ser
talidade infantil e longevidade, poderia criar dificuldades srias para a dis- revistas. Para entender a nova proposta, deve-se analisar a histria do setor
ponibilizao de alimentos. O desenvolvimento cientfico-tecnolgico pos- agrcola europeu. Depois da Segunda Guerra Mundial, houve notvel pro-
sibilitou uma verdadeira revoluo e mudanas na percepo do problema, gresso tecnolgico na agricultura, tanto nos Estados Unidos como na Euro-
que hoje se sabe ser mais de distribuio que produo de alimentos. pa, mas nesta, a estrutura produtiva de empresa familiar de policultura era
88 89
pouco eficiente, apresentando custos de produo no competitivos.
O expressivo desenvolvimento das atividades rurais ocorreu porque a ci-
ncia permitiu o desenvolvimento gentico de plantas muito diferentes das Havia tambm a necessidade de se assegurar um padro de vida adequa-
que se encontravam na natureza, mais produtivas, nutritivas e cultivadas do para a populao rural, pois a migrao para os centros urbanos era
em monocultura. Tambm os animais foram melhorados e, por causa da considervel. Criaram-se, ento, polticas de preos elevados, barreiras de
especializao, no teriam possibilidade de viver como no passado, livres e importao e subsdios diretos e indiretos que garantiram continuidade,
se alimentando do que a natureza oferecesse. Correo do solo, uso de adu- autossuficincia em quase todos os alimentos e tambm excedentes agr-
bos, defensivos e pesticidas tambm contriburam para que poucos fossem colas para exportao com preos subsidiados. Atualmente, se admite re-
capazes de alimentar bem o restante da populao. duo da produo havendo compensaes substanciais em dinheiro para
as perdas, seja por parte do consumidor e/ou do Estado. Neste cenrio, o
Membros bem nutridos da sociedade moderna, principalmente na Europa,
manejo ecolgico proposto para os pastos faz todo sentido e no interfere
esto preocupados com qualidade, segurana e com a maneira como os ali-
com o padro de vida do agricultor.
mentos so produzidos. Os consumidores tm expectativa de que os animais
sejam tratados com compaixo e bem estar, sob o ponto de vista humano, As ideias esto sendo introduzidas no Brasil, mas deve-se ponderar que
e que a pastagem seja conduzida de acordo com uma viso ambiental dife- a conjuntura do Pas requer produo elevada de alimentos baratos, ga-
renciada. Surgem proposies sobre o papel dos pastos para preservao do rantia de renda para o campo e tambm, prticas conservacionistas sem
ambiente e dos animais, e afirmaes de riscos ambientais srios com uso componentes poticos, pois a realidade outra. Recursos para subsdios
intensivo das glebas, sendo o pastejo rotacionado considerado agressivo por inexistem, o potencial poluidor da pecuria pequeno e a superlotao dos
restringir a movimentao e tirar do bovino a possibilidade de escolha, por pastos no problema real. O foco atual deve estar centrado na introduo
uso de uma s espcie forrageira num ambiente artificial criado pelo homem de tecnologia, como ocorreu no passado europeu.
e considerado por ele, e no pelo animal, como adequado.

O lucro deve ser encarado simplesmente como um dos objetivos, pois bio-
diversidade de plantas e animais, sequestro de carbono, qualidade do ar e Onde produzir leite?
da gua, organismos simbiticos e paisagem bonita para urbanos so fato- Revista BALDE BRANCO - n 500 - junho de 2006
res fundamentais no manejo das pastagens. A palavra de ordem passa a ser:
importante no quanto se produz, mas como se produz, mesmo admitin- Nas ltimas dcadas, o Brasil tem sido reconhecido como um Pas
do que alguns conceitos levem reduo da produo e investimentos altos que apresenta condies muito favorveis para agricultura, mas
para adaptao das fazendas. nem por isso todas as potencialidades so conhecidas ou foram
exploradas adequadamente. Possuindo um territrio vasto e con-
Torna-se difcil para fazendeiros fora da Europa entenderem que produo
dies climticas bastante diversificadas, existe possibilidade de
no seja o objetivo principal e que prticas consideradas artificiais como des-
desenvolvimento de regies ainda desconhecidas, pois grande
mama precoce, confinamento, vermfugos, promotores de crescimento, etc.,
parte dos recursos est subexplorada, e nem sempre so empre- timentos no Pas, visualizando um futuro promissor e oportunidades de
gados processos de intensificao da produo por desconhe- participar do desenvolvimento do setor agrcola para a produo de ali-
cimento de conceitos tcnicos. Esse fato possibilita a compra de mentos destinados ao mercado nacional e ao internacional. Para o caso da
fazendas a preos relativamente baixos, considerando o valor produo do leite, existem atrativos, pois o potencial existe e a possibilida-
relativo ao observado em regies mais evoludas, onde o valor de de desenvolvimento grande, considerando os baixos ndices de produ-
90 91
sempre caracterizado pelo potencial produtivo. tividade que se perpetuam no tempo. Entretanto, no fcil apontar onde
deveria ser montada uma fazenda tecnificada, nos moldes das encontradas
Para a bovinocultura, a produo crescente de gros e resduos industriais
nas regies desenvolvidas, pois o potencial isoladamente no garantir o
possibilita o uso de suplementos alimentares a preos razoveis, e a boa
sucesso da empreitada, j que outros fatores que interferem com os siste-
disponibilidade de recursos hdricos, considerados os maiores do mundo,
mas produtivos tambm devem ser cuidadosamente analisados. Por esse
cria perspectivas para o estabelecimento de agricultura programada, pela
motivo, se torna muito importante caracterizar os fatores limitantes exis-
possibilidade do controle sobre a disponibilizao de gua nos perodos
tentes ou latentes que possam afetar a atividade agora ou no futuro.
desejveis do ciclo agrcola. O conhecimento cientfico amplo e existem
tcnicos capacitados a promover o desenvolvimento. Alm de todos esses O potencial de risco de invases de fazendas produtivas com depredaes,
aspectos, considera-se que seja uma das poucas naes que ainda possuem violncia e imobilidade das autoridades, fatos desconhecidos em pases ci-
fronteiras agrcolas para expanso. vilizados, onde a lei garante os direitos individuais e de propriedade, po-
dem limitar a escolha de glebas onde os conflitos ocorrem com frequncia.
Na regio Sul, a possibilidade de se utilizar forragens temperadas em duas
Regies promissoras devem ser observadas com cuidado, pela possibi-
estaes do ano e tropical, nas outras, uma realidade aplicada com resul-
lidade de ocorrncia de surtos de aftosa, fato que poder criar barreiras
tados comprovados em termos de uso racional do recurso solo, e tambm,
intransponveis para a comercializao. Deficincias na infraestrutura de
animal. No Sudeste, a proximidade dos grandes mercados, a infraestrutura
estradas, disponibilidade e estabilidade de energia eltrica, assistncia tc-
e o aproveitamento de reas no procuradas pela cana-de-acar e pela la-
nica para manuteno de mquinas e equipamentos so fatos corriqueiros.
ranja, podem revelar microrregies surpreendentemente favorveis, como,
Inexistncia de mo de obra especializada pode ser problema complexo e
por exemplo, grandes vrzeas sistematizadas do Sul de Minas ou terras no
de difcil soluo. A comercializao outro ponto importante a ser estu-
Sul do Estado de So Paulo. O Centro-Oeste pelo relevo, pelo desenvolvi-
dado, pois o nmero reduzido de compradores ou empresas que no ofe-
mento na produo de gros, pelo clima e pelo esprito empreendedor dos
recem garantia de pagamentos regulares se torna fator limitante em reas
agricultores, reconhecido como regio agrcola por excelncia. O Nordes-
promissoras e com vrios atrativos.
te possui potencial latente imensurvel, revelando terras frteis, relevo fa-
vorvel e clima rido que oferece condies excepcionais para produo de No aconselhamento ao investidor estrangeiro, que procura se inteirar da
leite, como atestam sistemas estabelecidos em diferentes regies do mundo. realidade, percebe-se que o produtor brasileiro convive com dificuldades
No Norte algumas reas se mostram promissoras e revelam crescimento estruturais complexas, inexistentes em outros pases, talvez por no co-
acelerado. Enfim, encontrar local de boa potencialidade no territrio brasi- nhecer outra realidade, ou por ter aprendido a vencer obstculos, nadando
leiro uma simples questo de procurar o adequado para o estabelecimen- contra a correnteza, sem a certeza de contar com solues em curto prazo,
to do sistema escolhido. por viver num ambiente desestruturado sob o ponto de vista poltico, jur-
dico, social e econmico.
Considerando todas as vantagens e potencialidades, torna-se fcil entender
o interesse crescente de pessoas ou grupos estrangeiros em realizar inves-
Opo pelo leite orgnico cos, como compostos ou adubo verde, mas em certas regies, h necessida-
de de correo com calcrio, alm de deficincias srias de macro e micro
Revista BALDE BRANCO - n 503 - setembro de 2006
nutrientes. Existem os adubos proibidos, os de uso restrito e os permitidos,
e suas aplicaes devem se conduzidas de acordo com as normas.
A procura pelos alimentos denominados orgnicos tem aumentado
92 em todo o mundo, principalmente, nos pases desenvolvidos, onde os A manuteno de nveis adequados de nutriente no solo fundamental para 93

consumidores esto dispostos a pagar mais pelo produto certifica- elevar a produtividade das plantas e garantir fixao de nitrognio, por meio
do. Tambm no Brasil a tendncia observada e, por esse motivo, pode da leguminosa. importante considerar que, havendo produo de leite,
se tornar uma opo, se existir mercado que valorize o alimento ou ocorre grande exportao de nutrientes, e o monitoramento e a reposio
produtores que se dediquem atividade, acreditando ou cultuando devem ser garantidos. Por exemplo, a venda de 1.000 litros de leite remove
os princpios filosficos que definem a concepo de uma forma di- do sistema cerca de 7 kg de minerais, sendo 1,0 kg de fsforo, 1,2 kg de clcio
ferenciada de conduzir a fazenda. e 1,3 kg de potssio, fato que exige reposio para que deficincias no ocor-
ram, prejudicando a produo de alimentos para o rebanho. Deve-se consi-
O que diferencia a produo orgnica da convencional a maneira como o
derar tambm, a venda de animais no processo de exportao de nutrientes.
leite produzido, e no o produto final, pois o leite sempre um alimento
de grande valor nutritivo, que, por fora da legislao em todo o mundo, Os fundamentos bsicos para a produo de leite orgnico no podem ser
deve-se mostrar livre de resduos ou substncias estranhas. Contaminaes diferentes dos utilizados por mtodos convencionais, ou seja, os animais
do leite com bactrias, produtos qumicos ou conservantes no so admi- devem ser nutridos, mantidos em conforto e saudveis, para que possa
tidas tambm na produo convencional e so resultantes de problemas de ocorrer eficincia no processo produtivo e nos resultados econmicos. As-
manejo inadequado ou de fraudes comuns nos produtos informais comer- sim sendo, o manejo deve ser orientado no sentido de reproduo normal,
cializados sem controle. crescimento adequado de novilhas e descarte involuntrio baixo, indican-
do condies apropriadas de trabalho. Entretanto, pode-se esperar redu-
Os fundamentos que regem a produo de leite orgnico no mundo so r-
o significativa na taxa de lotao das pastagens e na produo, se forem
gidos e necessrios para certificao. Por exemplo, o gado s pode consumir
usados animais especializados em sistemas intensificados, alm de reas e
alimentos identificados como orgnicos, ao mesmo tempo em que se devem
rebanhos maiores para manuteno de um determinado volume da produ-
manter os princpios estabelecidos como importantes para o bem estar ani-
o, problema crtico na Europa, devido a cotas fixas para produo. Pode
mal por tcnicas de manejo, espao adequado e exposio ao sol. Existem
haver tambm necessidade de aumento de mo de obra.
restries ao uso de produtos qumicos, remdios, pesticidas e adubos nitro-
genados. A produo orgnica deve tambm ser conduzida visando prote- Admite-se que a comercializao formal pode ser problemtica, se o volu-
o do solo, reciclagem de nutrientes para manuteno da fertilidade, aos me regional no for significativo para o estabelecimento de linhas de cap-
cuidados com a contaminao da gua e a preservao da paisagem rural, tao, e que as redues de produtividade devem ser compensadas por ga-
aspecto considerado muito importante na concepo europeia. nhos proporcionais na venda. A opo para produo orgnica pode ser al-
ternativa interessante para atender a um mercado que deseja consumir leite
Como consequncia do estabelecimento de regras, se torna inevitvel que
produzido dentro de princpios estabelecidos por convenes que atraem
algumas dificuldades ocorram. Existindo restries ao uso de adubos ni-
habitantes dos grandes centros urbanos em todo o mundo, mas exigir do
trogenados, os pastos passam a depender da presena de leguminosas e,
produtor conscincia para solucionar fatores limitantes impostos pelos cri-
mesmo na Europa, a associao e a manuteno de trevos so consideradas
trios estabelecidos e manter um sistema de produo que seja rentvel.
difceis. A fertilidade do solo pode ser mantida por uso de produtos orgni-
Potencial de produo no tudo cio no meio rural. O lucro, a evoluo e o crescimento estimularam a ado-
o de tecnologia e, com isso, a obteno de produtividade mdia elevada
Revista BALDE BRANCO - n 515 - setembro de 2007 no rebanho leiteiro. Por que o modelo parece no funcionar no Brasil?

difcil entender porque razo a produtividade de algumas atividades agr-


Produtores, tcnicos e executivos de empresas do exterior esto
94 colas brasileiras equivalente ou melhor do que as obtidas em regies do 95
visitando o Brasil para analisar o setor leiteiro, pensando em
mundo que foram, no passado, lderes, e, hoje, se sentem ameaadas ou
investimentos, possvel competio no mercado internacional e
sofrem competio real. Apesar de estarem bem situadas, revelam evoluo
oportunidades para negcios. Chegam com informaes sobre vo-
constante porque existe tecnologia disponvel para incrementar no s a
lume produzido e posio entre os maiores produtores do mundo,
produo, como tambm a produtividade.
taxas anuais de crescimento e com a viso amplamente difundida
de que ainda existe um vasto campo para expanso. Para o caso da produo de leite, o conhecimento tecnolgico igualmen-
te amplo e disponvel, mas dificilmente so encontrados sistemas que ob-
A concepo distorcida que prevaleceu por vrios anos, de que a atividade
tenham aprovao numa avaliao criteriosa de uso efetivo dos recursos
no seria um bom negcio sob o ponto de vista econmico, no faz parte da
produtivos existentes e, portanto, de produtividade. As nfases dadas ao
bagagem, porque o fato no mencionado quando se procura informao
volume produzido, mdia diria das vacas em lactao e utilizao de
de regies para o estabelecimento de fazendas para produo de leite, nem a
prticas consideradas de ponta distorcem a viso de anlise em funo de
possibilidade de ficar em desvantagem na competio com outras atividades.
um potencial instalado, mas no utilizado.
inegvel que existe, hoje, no mundo, interesse e curiosidade sobre a pro-
A concepo de alta tecnologia por existncia de instalaes suntuosas, m-
duo brasileira. Entretanto, os visitantes chegam cheios de dvidas, que
quinas e equipamentos modernos, gado registrado e outras caractersticas de
esperam ser esclarecidas para melhor entendimento da realidade do que
sofisticao, em vez de sistema intensificado, dificulta a difuso de conceitos
ocorre no Pas e o que esperar para o futuro, pois a viso otimista no com-
corretos, pois tecnologia parece estar associada riqueza. Pergunta-se, por-
bina com alguns dados contraditrios.
que existe uma aparente resistncia melhoria na produo e produtividade,
O questionamento mais frequente diz respeito ao fato de o Brasil no con- levando perpetuao de conceitos medievais como ordenha manual com
seguir aumentar a produtividade mdia do rebanho com o decorrer do o bezerro, vacas sem persistncia de produo, pastagens em solo infrteis e
tempo para nveis aceitveis, numa poca de grande avano tecnolgico taxas reprodutivas inaceitveis, se o que deveria ser feito conhecido?
em todos os setores agrcolas. Quando no se usa porcentagem, mas, sim,
Existe curiosidade sobre a marcha do leite para regies de clima quen-
valores absolutos, os incrementos so modestos e as quantidades inaceit-
te e mido, baixa densidade populacional, infraestrutura rudimentar,
veis, indicando que fatores desfavorveis esto presentes, com influncia
distantes centros de consumo, onde as fazendas tm caractersticas de
marcante sobre a imagem da pecuria leiteira. O panorama parece confu-
explorao de bovinos para abate. Municpios sem nenhuma tradio
so porque algumas fazendas produtivas rentveis e bem estruturadas so
em pecuria de leite ocupam hoje posio de destaque em volume de
encontradas em todas as regies, ao lado de inmeras que usam prticas
produo, porque apresentam nmero grande de cabeas, com produti-
caractersticas de perodos remotos da histria.
vidade por vaca do rebanho por ano menor que 700 litros. As taxas de
No passado, propriedades bem administradas serviram de estmulo para crescimento em porcentagem promovem euforia, mas aumentos peque-
que ocorresse desenvolvimento regional rpido da pecuria leiteira nos pa- nos sobre uma base diminuta resultam em valores surpreendentes. Ha-
ses desenvolvidos, pois o objetivo era o estabelecimento de um bom neg- ver expanso real da atividade como ocorreu na regio Centro-Oeste,
com o estabelecimento de laticnios e aparecimento de grande nmero renda familiar de grande parte da populao muito pequena, e as crianas
de fazendas chamadas leiteiras? so usadas para ajudar na subsistncia da famlia.

Qual o futuro do leite no Brasil? Como promover a expanso fora da fron- A lei brasileira clara, especificando que nenhuma criana pode trabalhar
teira agrcola? A produtividade do rebanho por ano poder ultrapassar a em atividade econmica. Por isso, pequenos agricultores tm sido admoes-
96 barreira do subdesenvolvimento? Haver leite suficiente para atender ao tados porque os filhos os auxiliam em atividades rurais, pois a participao 97

consumo interno e possibilitar a exportao de quantidades significativas? de toda a famlia importante para a conduo de um meio de vida carac-
Responder que o potencial grande no atende s expectativas, porque terstico e milenar. Um sitiante foi chamado na promotoria pblica porque
fato reconhecido e no contestado. houve denncia de que seu filho ordenhava vacas. O homem simples do
campo contra argumentou, dizendo que o garoto no estava trabalhando,
porque no recebia pagamento, e, sim, auxiliando a famlia. Mesmo ates-

Um peso, duas medidas tando que o filho frequentava a escola e era bom aluno, foi ameaado com
abertura de processo e priso. Numa outra situao, fiscais do Ministrio
Revista BALDE BRANCO - n 522 - abril de 2008
do Trabalho, flagraram um garoto dirigindo um trator para levar rao
para o gado, e o pai recebeu ameaas, apesar de o jovem frequentar a escola.
A importncia da agropecuria reconhecida e, cada dia mais, o
Foi alertado, em tom veemente, de que se usasse novamente o veculo seria
setor revela sua essencialidade para a economia e a gerao de
punido. Nos dois casos reais relatados, os garotos gostavam do que faziam
empregos diretos e indiretos, contribuindo, assim, para o desen-
e apreciavam a oportunidade de aprender a lida no campo, fato considera-
volvimento do Pas. Por outro lado, parecem existir certos pre-
do importante para o desenvolvimento da agricultura em qualquer local
conceitos que se perpetuam, e alguns problemas mencionados
do mundo, pois o jovem est em processo de aprendizagem, que ser de
com frequncia na mdia, que no so tpicos da atividade, adquirem
utilidade no futuro.
conotao de exclusividade das propriedades rurais. O trabalho
escravo, por exemplo, pode ser encontrado tambm nas cidades, Quando se analisam textos referentes ao tema trabalho infantil, so en-
onde trabalhadores sem qualificao so explorados, mas nem contradas algumas excees, sendo citado o caso de auxlio ao trabalho dos
por isso a ao policial recebe o destaque que se d quando o pro- pais no cuidado da casa ou de pequenos negcios. Argumenta-se que se o
blema detectado no meio rural, ocasio em que aparecem notcias trabalho for feito pela criana da famlia, como parte de tarefas educativas,
na televiso e ocorrem manifestaes veementes das entidades ajudando os pais em rotinas necessrias ao meio da vida da famlia, a ati-
religiosas e dos chamados movimentos sociais daqui e do exterior. vidade no considerada ilegal. O trabalho infantil definido como toda
forma de trabalho em qualquer atividade econmica, exercida para tercei-
O termo latifndio tem significado pejorativo de proprietrio de grande
ros em troca de pagamento e de forma sistemtica. Os fatos relatados para
rea agrcola, mesmo sendo produtiva, sugerindo concentrao de riqueza
as fazendas no poderiam ser enquadrados nas excees, ou o meio rural
no meio rural, mas no urbano, no existem termos depreciativos para gran-
diferente? Seria a atividade rural desumana ou aviltante?
des empresrios, nem movimentos organizados para reforma empresarial.
O tratamento diferenciado, dado ao meio rural, aparece com mais clare- O trabalho infantil na condio urbana parece ter uma conotao diferen-
za e intensidade quando se considera o trabalho infantil, uma ocorrncia ciada e privilegiada em relao legislao. Crianas que participam de no-
inadmissvel, que pode prejudicar as crianas, mas o problema existe tanto velas e filmes e recebem salrios, por acaso, tambm no esto trabalhan-
no ambiente urbano como no rural dos pases em desenvolvimento, pois a do? E quando participam de desfiles de moda, de anncios para a venda de
produtos e outras atividades de marketing? Quando se faz uma convocao A contra argumentao teve como base o desaparecimento de uma ativida-
visando escolha de crianas para formar um elenco para espetculo de de milenar que faz parte da cultura do norte da Europa e a modificao da
televiso ou cinema, as crianas entrevistadas dizem que querem trabalhar paisagem rural pela eliminao das vacas pastando ao amanhecer e ao al-
para ganhar dinheiro. Ser que a atividade urbana de entretenimento vorecer, o que complementa a paisagem dos campos e oferece aos visitantes
mais nobre, garante frequncia e melhor desempenho escolar ou tem car- uma viso agradvel e insubstituvel. A proposta no foi aceita, as fazendas
98 99
ter mais educativo e maior importncia para a vida futura? leiteiras no foram abandonadas e continuam embelezando o cenrio das
rodovias que cortam os campos daquela regio.
A agricultura familiar foi base para o desenvolvimento da produo de leite
de todos os pases desenvolvidos. Textos publicados, fotografias, visitas e Os saudosistas que viajam por estradas rurais de regies leiteiras tradicio-
conversas revelam que, em pases evoludos, as crianas sempre ajudaram nais dos Estados Unidos ficam consternados pela visualizao, do que ha-
os pais, sendo o fato considerado importante para a formao do carter via sido no passado, pequenas fazendas leiteiras, hoje, caracterizadas por
e aprendizado da essencialidade do trabalho. No havendo abuso, a parti- estbulos tradicionais em runas, cores desbotadas ou madeira enegrecida
cipao dos jovens teria, sim, significado educativo. Se uma punio fosse pelo tempo. A tradio de pintar estbulos com vermelho caracterstico
imposta aos pais que no mantm os filhos na escola, haveria condio comeou no incio do sculo XIX e faz parte da cultura do meio rural ame-
para modificar os preconceitos sobre a atividade rural, que no degradan- ricano, conferindo mensagem de vida e prosperidade.
te como se considera. Se esse critrio pudesse ser adotado, tanto na roa
Por isso, encontrar instalaes com cores desbotadas, tbuas quebradas e
quanto na cidade, o descaso pela educao teria um s significado e deixa-
telhados danificados significa que a produo de leite parou. Os campos
ria, assim, de existir um peso e duas medidas.
continuam sendo explorados com culturas, mas as instalaes que outrora
fizeram parte de uma proposta de vida conferem agora ao ambiente rural
um aspecto de tristeza, e os viajantes deixaram tambm de apreciar os reba-
Fazenda abandonada nhos colorindo a paisagem verde na poca quente, ou branca, no inverno.
Revista BALDE BRANCO - n 523 - maio de 2008
Quando existe liquidao de plantel no Brasil, as instalaes remanescen-
tes se transformam numa espcie de cicatriz que permanece na fazenda
A paisagem rural atrativa, desperta sentimentos de paz e tran-
representando a desiluso e a falta de perspectiva que existiu em algum
quilidade e confere ao ambiente uma beleza singular devido
momento do passado. Com o decorrer dos anos, os prdios se deterioram,
visualizao de cores diferentes em um relevo que se modifica a
as mquinas ficam enferrujadas e cheias de poeira, e qualquer visitante per-
cada instante. Caminhar, andar a cavalo, trafegar por rodovias
cebe que o ambiente perdeu a energia caracterstica da movimentao e dos
em regies agrcolas, despertam curiosidade e um sentimento de
sons emitidos pelos animais, funcionrios e mquinas. Tem-se a perfeita
bem estar e paz interior.
ideia do significado de abandono, mesmo que outras atividades tenham
Quando alguns ambientalistas propuseram, em um artigo publicado em re- sido introduzidas e obtido sucesso.
vista para agricultores, a eliminao da produo de leite em uma regio da
O mesmo sentimento surge para os que trabalham com bovinos, quando visu-
Alemanha, argumentando que seria mais interessante a importao, com
alizam no meio do canavial que avana sobre os pastos de fazendas de gado de
o objetivo de eliminar a poluio da gua do subsolo por dejetos, houve
corte, um curral isolado e vazio, esperando o desmanche que certamente vir
reao por parte dos habitantes das cidades.
para o melhor aproveitamento da rea e da instalao. Nesse caso, a cicatriz
ser eliminada e, em pouco tempo, as atividades do passado sero esquecidas.
De todas as sensaes de abandono, a mais chocante e desagradvel a que
no se observa de longe, no descaracteriza a paisagem rural, mas existe em
Interpretar fatos e
inmeras fazendas leiteiras espalhadas no s no Brasil como tambm em encontrar caminhos
outras partes do mundo. Da porteira para dentro, visitando a propriedade, se Revista BALDE BRANCO - n 525 - julho de 2008
depara com lixo acumulado, montes de ferro velho perto da sede, pedaos de
100 101
sacos plsticos misturados lama ou movimentados pelo vento nos pastos, Num passado no muito distante, havia no Brasil deficincias mui-
ranchos de sombra caindo, cercas sem conservao com arames soltos, lascas to grandes de conhecimento tcnico relacionado com a produo
podres ou quebradas e mquinas sem conservao ou danificadas. de leite. Foi um perodo em que pequenos ajustes ou aes pro-
vocavam respostas rpidas e grandes surpresas, porque as difi-
Este cenrio um reflexo do estado de esprito do proprietrio que traba-
culdades permaneciam por longos perodos sem soluo. Alguns
lha sem nimo ou convico e, por isso, no est satisfeito com o que faz.
acontecimentos reais podem mostrar as dificuldades vividas pe-
A desculpa de falta de tempo ou carncia de mo de obra pode ser ques-
los fazendeiros, quando ocorriam fatos aparentemente inexpli-
tionada, porque existem fazendas muito semelhantes em que se vislumbra
cveis que destoavam da expectativa.
outro cenrio. Com frequncia, em situaes como as descritas, se observa
tambm animais com problemas de casco, mortalidade elevada de bezer- Por exemplo, no uso de ordenhadeira mecnica o leite apresentava contami-
ros, condio corporal inadequada das matrizes, produo baixa por vaca nao bacteriana maior do que na manual. Perdas de cota eram comuns por
do rebanho e resultado econmico insatisfatrio. Na realidade, o abandono ocorrncia de leite anormal, apresentando teores de gordura e slidos totais
reflete um sentimento de desnimo do fazendeiro, transformando uma ati- muito baixos. Tentativas de uso de ureia na alimentao causavam mortalida-
vidade atrativa e bonita em um cenrio desagradvel de ser apreciado, em de de vacas, a ocorrncia de laminite por efeito de dietas desbalanceadas era
qualquer lugar do mundo. constante e deficincias nutricionais eram, muitas vezes, confundidas com
doenas. Distrbios metablicos no eram diagnosticados e se utilizava com
Fazendas com aparncia de abandono se modificam, quando um trabalho
intensidade touros sem teste de prognie, mesmo em fazendas consideradas
tcnico bem estruturado consegue mostrar possibilidade de resultados eco-
de elite, com a justificativa de que os bezerros nascidos seriam adaptados ao
nmicos favorveis. Este fato acontece porque a autoestima recuperada,
meio tropical. Existiam instalaes inadequadas, principalmente, bezerreiros
a atividade passa a ser vista como boa, existe perspectiva de melhoria e,
fechados, responsveis pela alta mortalidade de bezerros.
com isso, a vitalidade da explorao de leite pode ser encontrada em sua
plenitude. Inmeros casos de recuperao podem ser vistos em proprieda- Os capins milagrosos surgiram e monopolizaram a mdia, leguminosas tro-
des trabalhadas para promover mudanas conceituais no modo de atuar e picais eram apresentadas como indispensveis, a suplementao alimen-
encarar a produo de leite. tar na seca dependia de capineiras passadas, no existiam mquinas para a
colheita de forragem, para a produo de silagem ou feno. Havia tambm
grande expectativa de utilizao de resduos industriais e agrcolas de bai-
xo valor nutritivo, por serem baratos. Tcnicas de manejo rotacionado de
pastagens, sem fundamento cientfico, provocaram grandes decepes e
perdas econmicas, e as primeiras tentativas de confinamento total foram
desastrosas e frustrantes, por desconsiderao do conforto animal, espao
vital e elaborao de dietas inadequadas.
Havia grande esperana em pacotes tecnolgicos para possibilitar avanos, tio montona e improdutiva de pensamentos homogneos, nem sempre
sem levar em considerao as peculiaridades dos sistemas de produo. coerentes. So necessrias novas ideias sobre tudo que a est, para que seja
Tudo acontecia porque poucos tcnicos recebiam treinamento especfico possvel enxergar outras vertentes advindas de interpretaes circunstan-
para a conduo da atividade, que estava se modificando e exigia conheci- ciais. Como a cultura brasileira no valoriza o estudo, existe a aceitao de
mento mais profundo e integrado. O desenvolvimento j era suficiente para suposies advindas de observaes corretas, com interpretaes, s vezes,
102 103
resolver problemas e dificuldades vividas, mas no se procurava solues distorcidas, que se tornam verdades e, assim, a percepo dos problemas
em livros, textos ou trabalhos de pesquisa dos jornais cientficos. Havia n- nem sempre realista e, por esse motivo, anlises repetem sempre o que j
tida valorizao da experincia prtica sobre o conhecimento. havia sido dito no passado.

Hoje, informaes cientficas so difundidas. Existem profissionais compe-


tentes em todas as reas e a mdia raramente publica propostas sem funda-
mentao tcnica, porque podem ser questionadas luz da cincia e no Produtores e sua associao
se considera mais a necessidade de tecnologia especfica para os trpicos. Revista BALDE BRANCO - n 531 - janeiro de 2009
O momento exige reflexes aprofundadas sobre o setor produtivo, porque
permanecem gargalos e limitaes para que a pecuria leiteira possa ser Existe grande dificuldade de sensibilizar produtores sobre a im-
estruturada num modelo compatvel com a realidade cientfica. As dificul- portncia de associaes para defender seus interesses, apesar
dades no so mais eminentemente tcnicas, pois trabalhos bem conduzi- de ser frequente a divulgao da ideia de que indivduos que agem
dos mostram obteno de resultados significativos para colocar sistemas de maneira desorganizada so menos eficientes que os que atuam
de produo em patamares compatveis com os observados em pases de- em grupos com interesses comuns.
senvolvidos. O desafio agora vencer barreiras relacionadas com entraves
Opinies ou demandas de um conglomerado de indivduos so mais fortes,
de natureza socioeconmicas e culturais, caractersticas do subdesenvolvi-
decisivas e importantes do que as expressas por uma nica pessoa, mes-
mento. Derrubar barreiras da tradio tarefa difcil.
mo que sua argumentao seja bem fundamentada, convincente e racio-
Inmeras publicaes apresentam temas relacionados com produo, in- nal, porque existe, nesse caso, a conotao de simples interesse individual.
dustrializao e comercializao, consumo de lcteos, uso de insumos, or- Quando a manifestao do grupo, fica evidenciado o interesse coletivo,
ganizao de cooperativas e outros fatores importantes apresentando o que que mais fcil de ser exposto, defendido e tem maior probabilidade de
est ocorrendo e tentando introduzir profissionalismo para a moderniza- trazer resultados para todos os membros da comunidade.
o do setor, que revela contrastes marcantes e dificuldades reconhecidas
Sob o ponto de vista histrico, as organizaes coletivas de indivduos com
de evoluo. Os estudos publicados tambm contemplam planejamento,
interesses comuns no meio urbano so antigas, expressivas e bem estrutu-
gesto, estratgias e outros assuntos de grande significncia para a tentativa
radas. Por sua combatividade e seu poder, so muito efetivas na defesa das
de modernizao. Recentemente, um livro inovou com cenrios futuros,
aspiraes de seus membros, e muitas conseguem influir em assuntos que
baseados na percepo de pessoas envolvidas com diferentes segmentos da
no so especficos do grupo que representam.
cadeia leiteira, revelando expectativas otimistas e muito interessantes para
quem se preocupa e se interessa pelo leite. Por outro lado, relatos sobre a criao de organizaes de fazendeiros em
pases mais evoludos indicaram que a associao no meio rural sempre
Faltam agora anlises crticas das informaes j publicadas, para que novas
mais complexa e difcil, porque eles, habitantes de comunidades menores,
interpretaes sejam incorporadas e no ocorra, como no passado, a repe-
geralmente, ficam concentrados em problemas pessoais, locais ou restritos
a uma regio delimitada, o que dificulta a compreenso dos possveis be- veis. No h possibilidade de luta por preo fixo e sempre crescente, quan-
nefcios oferecidos por uma entidade com atuao de mbito mais amplo. do o valor do produto depende do mercado.

Alm desses aspectos, as condies socioeconmicas das pessoas envol- Importao, exportao, impostos, combate a fraudes, estmulo para au-
vidas nos movimentos de classe so tambm importantes, pois estudos mentar consumo interno, divulgao de entraves, promoo da atividade
104 antigos nos Estados Unidos revelaram que fazendeiros com esprito de as- como importante e comprometida com a sade e bem estar das pessoas, 105

sociatividade eram mais jovens, apresentavam um nvel educacional mais linhas de crdito e, logicamente, defesa de melhores preos so algumas das
elevado e tinham um volume maior de capital empatado na atividade. linhas de atuao das associaes. Para que possam atuar em mbito nacio-
nal, ser combativas e presentes, quando necessrio, as associaes precisam
Formao cultural que priorize aes comunitrias o ponto de partida para
de recursos financeiros provenientes da colaborao dos associados. Por
que o grupo atue em conjunto, em vez de privilegiar o interesse individual.
falta de conceituao, poucos contribuem porque no conseguem vislum-
Essa caracterstica fica bem evidente entre os europeus nrdicos, porque vi-
brar retorno para o dinheiro empregado.
vem num ambiente de clima muito agressivo onde, no passado, aes conjun-
tas foram essenciais para a sobrevivncia. Nas regies colonizadas por esses Esclarecimentos constantes sobre a importncia da organizao de produ-
povos, as cooperativas prosperaram e foram criadas associaes para a defesa tores de leite so necessrios para tentar reverter o individualismo que se
dos interesses dos produtores, que so, hoje, muito fortes e bem organizadas. perpetua no Pas e s concorre para enfraquecer o setor de produo de
leite, um segmento importante do agronegcio, que tem, no mundo desen-
As instituies no tm como objetivo atender a demandas individuais,
volvido, uma posio de destaque pela atuao conjunta de seus membros,
mas, sim, zelar pelo desenvolvimento do setor, sensibilizando os poderes
que sabem reivindicar, conseguem lutar e permanecem unidos em torno de
executivo e legislativo, como tambm a populao urbana, sobre os anseios,
um mesmo ideal.
necessidades e problemas de um grupo de indivduos que perfaz a cada
ano, uma parcela menor da sociedade. Os fazendeiros so, hoje, capazes de
influenciar e exigir, e conseguem obter resultados para beneficiar o setor
produtivo como um todo. O risco da produtividade
Revista BALDE BRANCO - n 532 - fevereiro de 2009
Associaes de fazendeiros no podem ser feitas de cima para baixo, ou seja,
existe a necessidade de se conseguir uma massa crtica e homognea, com gran-
Existem fatos relacionados com pecuria leiteira, que so difceis de
de nmero de membros comprometidos com a causa, para que a organizao
serem compreendidos luz da razo. Um deles a reao que se ob-
se torne efetiva. Para tanto, a individualidade tem que ser deixada de lado e os
serva quando se analisa a possibilidade de alterar a produtividade
objetivos da associao precisam ser bem definidos e aceitos por todos.
das fazendas, objetivando um aproveitamento racional da terra e do
Se a defesa dos interesses for a bandeira a ser empregada para a mobili- rebanho. A proposta de se conseguir, por exemplo, 100 litros de leite
zao, necessrio que se defina o que se entende por interesse, porque por ha por dia, como vem sendo obtido em programas bem estrutu-
geralmente o produtor brasileiro tem a percepo estreita de que o preo rados de assistncia tcnica, implantados em diferentes regies, ao
a nica causa a ser defendida pela organizao. invs de provocar interesse, promove o aparecimento de receio do
que poder acontecer com o mercado de leite.
Desse modo, fica facilmente decepcionado, porque os preos so sempre
variveis quando o produto depende da oferta e da procura; so fortemente O risco de ocorrncia de excedentes e aviltamento dos preos assusta quan-
influenciados pelo mercado externo e, portanto, as flutuaes so inevit- do se imagina que uma fazenda com rea til de 30 ha poderia produzir
mais de 1.000.000 de litros por ano. Extrapolando a possibilidade para o midores, para garantir o abastecimento dos grandes centros urbanos, que
municpio, o Estado e, tambm, o Pas, se visualiza um verdadeiro dilvio continuam em expanso.
de leite no Brasil e a expectativa passa a ser assustadora. No se consegue
Desconsidera-se, na anlise apressada sobre os efeitos da produtividade,
imaginar nessa situao que somente uma parcela diminuta do potencial
que a caminhada para a melhoria longa e difcil. Existe a necessidade
do Brasil explorada, que a projeo atual como Pas produtor consequ-
106 de mudar conceitos arraigados de produo extensiva, que predominam 107
ncia do imenso rebanho e que o crescimento um reflexo da constante
no Pas; necessrio que se acredite em tecnologia; preciso entender a
expanso da atividade leiteira para novas fronteiras agrcolas, j que a pro-
proposta tecnolgica, e tudo isso passa por um processo longo de apren-
dutividade se mantm num patamar muito baixo.
dizagem e mudana cultural. Tambm no vivel pensar que em todas as
A percepo de risco associada melhoria de produtividade no nova, fazendas existam condies para a intensificao. O desenvolvimento his-
pois na dcada de 1970, quando foram iniciadas as discusses sobre me- trico da pecuria leiteira em pases desenvolvidos mostra que, em todos
lhoria de eficincia e manipulao de fatores produtivos, existiram reaes eles, existiu grande expanso horizontal antes de haver melhoria palpvel
contrrias e manifestaes de desaprovao para programas de incentivo na produtividade. Se a proposta de intensificao for racional e exequvel,
adoo de novos conceitos de produo. Na poca, o Brasil produzia pou- no existe nada a temer, e os programas devem, sim, ser incentivados, por-
co; era importador, para garantir o abastecimento interno; a captao em que somente com a adoo de tecnologia ocorrer a racionalizao da ati-
direo ao Centro-Oeste e Norte estava em expanso, e o preo do leite e vidade leiteira no Pas.
de lcteos era controlado pelo governo. Em condies muito diferentes das
Os Estados Unidos, maior produtor de leite de vaca, tinha em 1950 cerca
atuais, a manifestao era semelhante, mostrando que mesmo com o correr
de 22 milhes de vacas para produzir, em 3.650.000 fazendas, 53 bilhes
do tempo e a difuso mais ampla de conceitos tecnolgicos e gerenciais, o
de litros anuais. Se na poca houvesse reaes contrarias intensificao
medo de melhoria da produtividade ainda persiste.
porque a produtividade do rebanho poderia aumentar quatro vezes, o pas
A falta de compreenso do significado de produtividade, talvez seja respon- ainda teria uma grande pulverizao da produo de leite com os mesmos
svel pelo temor de se difundir e aplicar conceitos de eficincia em produo 40 litros por dia em mdia por fazenda, como mostram os dados da poca.
de leite. Desconsidera-se que na situao atual, o produtor mdio trabalha
O que ocorreu ao longo do tempo nos Estados Unidos foi a diminuio
com uma proporo diminuta de animais por unidade de rea, possui um
no nmero de fazendas (menos de 80.000 atualmente) e de vacas (cerca de
rebanho muito grande para produzir pouco leite, porque a relao entre
9.000.000) e a consequente concentrao da produo em reas mais pro-
vacas em lactao e animais improdutivos pequena, e a porcentagem de
pcias ou mais prximas dos grandes centros consumidores. Alm desses
vacas em lactao por ano baixa como consequncia da reproduo ina-
aspectos, a mudana de produtividade foi lenta, passando por difuso e
dequada e da utilizao de matrizes sem persistncia de produo.
aplicao de conceitos tecnolgicos, educao do produtor e mudana de
A consequncia deste cenrio a necessidade de grande volume de capi- sistema de produo, fatores que sem dvida favoreceram a organizao e a
tal empatado em terras, rebanho, instalaes, trabalho e insumos, para a sedimentao da cadeia produtiva.
obteno de pequena quantidade de leite. A pulverizao da produo em
reas muito grandes dificulta e encarece significativamente o transporte de
leite e, com certeza, dificulta programas de melhoria da qualidade. Alm de
todos esses aspectos, surge tambm a necessidade de serem incorporadas
constantemente reas novas, cada vez mais distantes dos centros consu-
Qual o futuro do produtor rural? sociedade. Fatos relatados em diferentes regies sugerem que o meio ur-
bano est cada vez mais interferindo no rural, ditando normas e exigindo
Revista BALDE BRANCO - n 536 - junho de 2009
condutas, sem preocupao com a real necessidade ou a particularidade do
trabalho desenvolvido nas fazendas.
O produtor rural deveria ser reconhecido pela sociedade por
108 contribuir de maneira decisiva para seu bem estar e sobrevivn- Alm disso, a imagem da agricultura como promotora de trabalho infantil 109

cia. O homem deve consumir alimentos variados e de boa qualidade, ou escravo constantemente difundida, como se fosse exclusiva do meio
e essa necessidade s atendida porque alguns indivduos culti- rural, e no um reflexo das condies socioeconmicas de um Pas em de-
vam o solo, semeiam plantas, criam animais domsticos, colhem e senvolvimento.
armazenam para garantir o abastecimento, assegurando, assim, a
Algumas ocorrncias podem ser usadas para caracterizar aes despro-
vida das comunidades urbanas, que no sabem e no tm condies
porcionais e descabidas sobre os proprietrios rurais. Inesperadamente,
de cuidar da prpria subsistncia.
receber na fazenda fiscais do Ministrio do Trabalho acompanhados de
Com a urbanizao iniciada na poca de Revoluo Industrial, a sobre- policiais fortemente armados com metralhadoras, para verificao de uso
vivncia da humanidade passou a ficar cada vez mais na dependncia do de mo de obra para roada de pastagens em reas de relevo acidentado
agricultor, que se tornou, numericamente, minoria nas regies mais desen- constrangedor e incompreensvel para quem sempre trabalhou dentro da
volvidas do globo terrestre e, por isso, se tornou refm de regras impostas lei, e tambm, preciso considerar que agricultor no bandido.
pelos urbanos.
Ser impedido de executar um projeto tcnico de plantio de eucaliptos em
O trabalho no campo no fcil, por ficar na dependncia de condies gleba pertencente famlia por quatro geraes, por causa de um pretenso
climticas, ser afetado por acontecimentos em outros pases, pela neces- plano municipal de restrio expanso da cultura visando preservao
sidade de ser equacionado e estabelecido dentro de prazos restritos e por do meio ambiente, dentro da viso urbana, fere o princpio da racionali-
depender de conhecimentos especficos para se ter sucesso. Apesar de ser dade e da livre iniciativa, e impede a ampliao da renda de agricultores
uma atividade reconhecidamente de alto risco, o seguro rural, como roti- pobres em regies montanhosas, sem nenhuma contrapartida para uma
na, inexiste para culturas e rebanhos, e, com frequncia, os produtores no possvel soluo do impasse criado para o agricultor.
conseguem obter resultados econmicos satisfatrios em suas atividades.
Invaso de fazendas e dificuldade de reintegrao de posse so ameaas
Apesar de tudo, a atividade milenar de utilizar o solo para produzir ali- permanentes, promovidas por grupos que agem impunemente, em desres-
mento continua e se expande, porque o agricultor tem conscincia de que peito legislao que deveria garantir a posse de imveis tambm no meio
com tecnologia pode desenvolver mecanismos para controlar dificuldades rural, possibilitando e execuo de trabalho planejado em longo prazo. A
e prever com antecedncia desvios que podero comprometer o resultado insegurana tambm sentida quando o meio urbano se aproxima das pro-
do esforo despendido, e tambm, porque tem a percepo de que a ativi- priedades rurais. Roubos de animais, de milho verde e de ferramentas de
dade agropecuria , e sempre ser imprevisvel. trabalho infernizam a vida do agricultor, sem nenhuma possibilidade de
soluo por estar fora da cidade e no ser, ento, prontamente socorrido.
A incerteza e o questionamento sobre o futuro da atividade agrcola no Pas
so decorrentes de fatos que no so inerentes atividade rural, mas que O caso real de construo de um recinto imenso de forr ao lado de uma
surgem a cada instante, dificultando o trabalho rotineiro, criando um clima fazenda familiar de produo de leite mostra um problema de difcil solu-
de incerteza e, mais que tudo, um sentimento de marginalizao em relao o. As festas se arrastam noite adentro, com um nvel de rudo que difi-
culta o sono de quem trabalhou duro durante o dia e tem de reiniciar de Outras evidncias podem ser detectadas em reunies com produtores, nas
madrugada; frequentadores usurios de drogas so uma ameaa constante, quais o foco das discusses e os questionamentos deixam de ser o capim
e o sitiante, apesar de tentar por todos os meios, no consegue uma soluo milagroso, as dificuldades do clima tropical e o grau de sangue para ga-
para o problema. rantia de rusticidade. Alm disso, artigos de divulgao passam a tratar
de assuntos embasados em conhecimento cientifico, e no mais suposies
110 Insegurana com relao s exigncias para a preservao do meio ambien- 111
baseadas em observaes prticas, como se fossem verdades.
te aparece com frequncia, porque nem sempre os fazendeiros conhecem
os preceitos e ficam confusos com a ruptura de prticas e aes empregadas Os temas de interesse passam a ser: qualidade de leite, dietas balancea-
desde a criao do mundo e que, repentinamente, so proibidas, sem uma das, melhoramento gentico, manejo racional de pastagens, reproduo,
explicao convincente e racional. e outros assuntos que podem auxiliar na conduo de um sistema produ-
tivo compatvel com o conhecimento cientfico acumulado no mundo. As
Seria muito apropriado iniciar uma coletnea de relatos de problemas reais,
mudanas observadas em inmeras fazendas espalhadas por todo o Pas
inclusive os desvinculados das atividades agrcolas, que dificultam o traba-
so consequncia do aumento no nmero de tcnicos capacitados para
lho e promovem insegurana para quem trabalha no campo. Os inmeros
detectar e solucionar problemas, como tambm equacionar propostas re-
casos que certamente seriam contados poderiam, quem sabe, ser usados
alistas para o setor.
para sensibilizar a sociedade sobre a necessidade de regras claras e segu-
rana, para tornar possvel a sobrevivncia do produtor rural. Por tudo que Num passado no muito distante, existiam dificuldades de caracterizao
anda acontecendo, o futuro do trabalho no campo parece ameaador e um de deficincias nutricionais, se desconsiderava a qualidade do volumoso e
tanto nebuloso. os acasalamentos eram realizados com touros prprios, ou mesmo, com
reprodutores negativos em teste de prognie por causa do tipo e argumen-
tao de que a mdia das filhas era alta. Conceitos clssicos de nutrio,

Sinais de evoluo tecnolgica conforto, sanidade e melhoramento gentico eram desconsiderados por
falta de conhecimento, valorizao da prtica e, sobretudo, improvisao.
Revista BALDE BRANCO - n 543 - janeiro de 2010
Antes, o enfoque prioritrio era para construes, mquinas e equipamen-
Existem sinais claros de que o setor leiteiro nacional est evo- tos, e os programas de incentivo por meio de crdito subsidiado prioriza-
luindo sob o ponto de vista tecnolgico, no somente porque al- vam investimentos em recursos no produtivos. Consideravam-se tecnifi-
gumas fazendas apresentam resultados significativos ou modelos cadas as fazendas bem aparelhadas, com grandes investimentos e manuten-
de produo semelhantes aos encontrados em regies desenvol- o de gado puro. O resultado da atividade era invariavelmente atribudo
vidas. Comparando as fazendas do passado consideradas diferen- ao preo injusto do leite pago ao produtor.
ciadas com algumas da atualidade, se nota que existem diferenas
Sabe-se que o setor produtivo est evoluindo quando o pequeno produtor
conceituais muito grandes no manejo do rebanho.
deixa de se considerar um sofredor eterno para se transformar num em-
Prticas desprovidas de embasamento tcnico que eram utilizadas foram presrio, porque a atividade paga todas as contas, possibilita sobras para
deixadas de lado, propostas de experimentar para ver o que iria acontecer remunerar o capital; para pagar a depreciao e para melhorar as condies
deixaram de ser consideradas, e o complexo de inferioridade do clima tro- de vida ou poupar. De maneira semelhante, os produtores maiores ou os
pical foi substitudo pela certeza de que a aplicao de tecnologia soluciona donos de fazenda no mais consideram a atividade como um capricho para
dificuldades de produo de leite em regies consideradas problemticas. atender a uma vocao atvica, e tambm no se contentam em zerar as
contas ou deixar de injetar dinheiro de fora para equilibrar o balano. Os tra bem um desses casos de seduo. Tinham recursos financeiros, juven-
sinais de melhoria tecnolgica aparecem quando o leite passa a ser consi- tude e disposio. Tudo comeou com uma visita despretensiosa de fim de
derado um negcio. semana a uma exposio de gado leiteiro, onde ficaram encantados com as
vacas e suas crias. Comearam a visitar propriedades, passavam frias em
O interesse crescente por temas relacionados com gerenciamento do proces-
hotis fazenda, assistiam programas com temtica rural na televiso, liam
112 so produtivo indica que uma nova concepo sobre economia de produo 113
revistas sobre o assunto e no perdiam as exposies. Com tais estmulos,
est se consolidando no meio rural. Assim, o preo do leite deixa de ser o
o sonho da aposentadoria no campo foi substitudo pelo desejo de ruptura
nico fator de interesse, como se fosse o realmente limitante para se obter
abrupta da vida que levavam, ficando cada vez mais entusiasmados para
rentabilidade. Controle de gastos e clculos de custos so aceitos com natura-
iniciar uma fazenda. Alguns comentrios ouvidos sobre as dificuldades vi-
lidade, e aparecem com frequncia, solicitaes para aquisio de planilhas, a
vidas por produtores no foram suficientes para ofuscar o fascnio, e ao se
fim de facilitar a tarefa de estabelecer o controle do processo produtivo.
tornarem proprietrios de terra, abandonaram a cidade e mergulharam no
Discutem-se temas como investimento por vaca, por unidade de rea e re- sonho da vida campestre.
torno sobre o capital empatado para caracterizao do leite como negcio.
O projeto de um profissional liberal que viveu toda sua vida na cidade grande
A preocupao com qualificao e o treinamento de mo de obra so, hoje,
no era muito diferente, pois com a aproximao da aposentadoria devido
assuntos frequentes em anlises e discusses sobre administrao de fazen-
idade avanada e as agruras crescentes da vida na metrpole, resolveu com-
das leiteiras, indicando que novos conceitos esto sendo requisitados para
prar uma fazenda j funcionando, porque para ele, tempo era um recurso
compreenso e conduo da atividade produtiva.
escasso. Seus antepassados distantes foram agricultores e, por isso, lembrava
O conceito de leite como negcio no pode ser desvinculado do uso do co- com saudade das frias da infncia passadas na fazenda onde tomava lei-
nhecimento tcnico-cientfico para a garantia de um manejo racional do re- te no curral, pescava, passeava a cavalo e se sentia feliz em contato com a
banho leiteiro. Resultados obtidos mostram com clareza que tecnologia no natureza. Procurou em regio propcia a propriedade conveniente, investiu
est associada com riqueza ou tamanho, mas, sim, com mudana de conceito. em melhorias, contratou um administrador experiente e procurou se inteirar
das inovaes tecnolgicas por meio de leituras, cursos rpidos e conversas
com produtores renomados. Tinha certeza de que os problemas da atividade

Seduo do leite relatados por amigos e produtores seriam solucionados com a aplicao de
modernos conceitos administrativos, e que teria resultado, pois em todas as
Revista BALDE BRANCO - n 545 - maro de 2010
atividades exercidas at aquele momento tivera sucesso, e assim, iniciou uma
nova e estimulante atividade, que daria novo sentido sua vida.
No se sabe por que a atividade leiteira exerce fascnio muito
grande sobre indivduos urbanos sem vnculo profissional com O usurio de um lote de terra num assentamento de reforma agrria, sem
o meio rural, como os que num certo momento da vida, se apaixo- vivncia no campo, tinha o sonho de tirar da terra o sustento da famlia e,
nam pela vaca leiteira, outros revivem fatos agradveis vividos no quem sabe, ter alguma sobra para investir, progredir e melhorar de vida.
passado e alguns procuram tirar leite para sobrevivncia em uma Tinha ideia de que os fazendeiros ficavam ricos, e ficou abalado em suas
gleba de terra. convices quando tentou, sem sucesso, plantar milho, feijo, algodo e
maracuj. Algumas vezes, a produtividade no foi boa; em outras, as con-
O caso de um casal sem nenhum vnculo com o meio rural, que resolveu
dies climticas se mostraram desastrosas, e com frequncia, os preos
deixar a cidade grande e massacrante para viver numa fazenda de leite, ilus-
oferecidos pelos produtos no eram os esperados. O desnimo com a ativi-
dade rural foi substitudo por esperana quando resolveu seguir a sugesto
de tirar leite, porque era uma atividade fcil, j que bastava ter vacas e pasto.
Visitas a fazendas leiteiras
Revista BALDE BRANCO - n 548 - junho de 2010
Com matrizes compradas, passou a ter uma renda mensal pequena, mas
que ajudava, e muito, nas despesas familiares. Considerou o trabalho des-
Fazendas so visitadas quando o produtor est procura de prti-
gastante porque tinha que ser exercido todos os dias, mas vislumbrou uma
114 cas testadas por outros para aprimorar seu sistema de produo. 115
perspectiva que no tinha antes, ou seja, renda mensal para sobrevivncia.
No tendo certeza do que fazer para alterar o que est em anda-
S no se conformava com o preo do leite, mas se tornou um produtor
mento em sua propriedade e por sentir necessidade de se infor-
com esperana de dias melhores no futuro.
mar para formular uma nova proposta, procura verificar in loco
Os casos relatados realmente aconteceram, mas no se sabe que resultados (ao vivo) a experincia implantada e que tem fama.
obtiveram com o correr dos anos. A realidade mostra que existe dificuldade
O desejo de conhecer pessoalmente propostas inovadoras, recentemente
para a produo de leite por ser uma atividade muito complexa e difcil de
divulgadas pela mdia ou por outros fazendeiros legtimo, por existir a
ser tocada, pois alm do estabelecimento, a fazenda exige tambm concei-
possibilidade de discutir dvidas, anotar detalhes e concluir sobre a valida-
tos corretos de explorao de vacas leiteiras.
de das prticas adotadas.
A propriedade montada para ser produtiva e rentvel deve mostrar capaci-
Entretanto, nem sempre a visita resulta em aproveitamento porque a pre-
dade de explorar com eficincia o potencial existente, racionalizar custos e
ocupao se concentra em coletar informaes que pouco ou nada iro
investir com segurana em recursos produtivos. Para tanto necessrio que o
contribuir para alterar o sistema de produo. Anotar ou tomar conheci-
solo seja corretamente explorado, que o rebanho seja estruturado e formado
mento da composio da rao, da mistura mineral, o nome dos reproduto-
por animais capazes de garantir eficincia. muito importante tambm que
res utilizados, a quantidade de adubo aplicado, o tamanho das instalaes,
as peculiaridades do mercado sejam atendidas e, principalmente, entendidas,
etc., praticamente nada ir acrescentar a outro sistema de produo. Copiar
para que no se estabelea desnimo e insatisfao com o passar do tempo.
modelos implantados no funciona, porque as particularidades existentes
O grande poder da pecuria de leite de desencadear sonhos exerce fascnio em um local, no se repetem integralmente em outras situaes.
e, com grande frequncia, parece boa soluo para uma fazenda com proble-
No passado, o nmero de fazendas visitadas por serem consideradas dife-
mas, quando considerada fcil. Entretanto, pode se transformar em pesadelo
renciadas era muito pequeno, pois o que as diferenciava era o grande in-
quando o programado no obtido ou os problemas se avolumam e no
vestimento e, geralmente, pertenciam a empresrios urbanos. Como eram
podem ser facilmente solucionados. Sair repentinamente da atividade no
propriedades classificadas como de alta tecnologia por grande aporte de
simples, nem traz, necessariamente, satisfao. A angstia do produtor de-
capital em mquinas, equipamentos, instalaes e gado registrado, mas
cepcionado se estabelece porque a atividade no garante, por si s, resultado
no conseguiam mostrar rentabilidade na explorao leiteira, contriburam
satisfatrio para quem se torna produtor com a melhor das intenes.
para difundir a ideia de que tecnologia no era sinnimo de resultado e
exigia recursos financeiros fora do alcance da maioria dos produtores.

Os visitantes ficavam admirados porque as vacas eram de produo alta; as


mquinas agrcolas, importadas; as instalaes, suntuosas e desconhecidas,
e a produo de leite, elevada para os padres da poca, mas a maioria apre-
sentava deficincias tcnicas e administrativas. Apesar de serem admiradas,
no incentivaram a adoo de sistemas de produo mais evoludos porque Alm desses aspectos, dever ficar evidente que no existem regras pr
o modelo estava muito fora do alcance do produtor que tinha como nica -estabelecidas para a conduo do sistema, ou seja, podem ser utilizadas
atividade a produo de leite, se encontrava descapitalizado e no se dispu- diferentes espcies forrageiras nas pastagens, o gado pode ser diferente, o
nha a investir numa atividade duvidosa sob o ponto de vista econmico. sistema de ordenha adaptado condio local e a necessidade de mquinas,
especfica em cada caso.
116 A situao mudou muito nos ltimos anos, pois existe hoje no Pas um 117

nmero relativamente grande de fazendas para serem visitadas, que se des- Fazendas s devem ser visitadas quando estiverem aptas a demonstrar que
tacam sob o ponto de vista de produtividade, qualidade de leite, quantidade o sistema implantado possibilita produzir leite com resultados econmicos.
produzida por unidade de rea e, principalmente, porque conseguem obter O projeto ou o modelo fsico implantado no podem ser motivo de admi-
rentabilidade, contribuindo, assim, para que a produo leiteira seja con- rao ou de inspirao para promover mudanas, antes de comprovar a
siderada como uma das de melhor resultado operacional na agropecuria, validade econmica da proposta.
quando conduzida com bases tecnolgicas.

So propriedades que podem ser utilizadas para a difuso de conceitos tec-
nolgicos e gerenciais relacionados com a produo de leite, no porque Viver na roa
so sofisticadas, mas, sim, porque se destacam por adotar princpios cient- Revista BALDE BRANCO - n 549 - julho de 2010
ficos na conduo do sistema e administrao profissionalizada.
J passou o tempo em que as coisas da roa eram diferentes das da
A ideia de que tecnologia est associada riqueza, alto custo de produo
cidade. No passado, era possvel identificar os habitantes do meio
e, consequentemente, maior risco operacional, pode, finalmente, ser subs-
rural pela forma de vestir, de calar, de conversar e de levar a
tituda pela certeza de que conceitos de eficincia e racionalidade podem
vida num ritmo mais calmo. O linguajar tinha sotaque caracters-
ser facilmente implantados em qualquer sistema. Assim sendo, as visitas
tico, as palavras eram peculiares e as msicas caipiras apresenta-
podero ser mais proveitosas se orientadas para o entendimento de que o
vam letras, timbres e ritmos diferentes de todas aquelas canta-
conceito, e, no o modelo operacional, o que leva a resultados econmi-
das pelos habitantes das cidades.
cos, fato que distingue a propriedade para que seja procurada.
Os alimentos eram obtidos no local e poucos produtos industrializados
Visitando mais de uma propriedade diferenciada ser mais fcil entender o
participavam da cozinha rural, onde a banha substitua o leo vegetal e o
conceito de sistema de produo com a constatao de que o trabalho foi reali-
fogo a lenha reinava absoluto. Carnes de caa, peixes, frangos caipira, por-
zado em condies diferentes, mas que existem similaridades entre as propos-
cos engordados nos chiqueiros, patos e perus faziam parte das dietas, que
tas, porque a aplicao de esforos e recursos financeiros foi feita em recursos
eram enriquecidas com feijo produzido em consorciao com milho ou
produtivos, capazes de alterar a eficincia e a economicidade da atividade.
caf, arroz branco ou vermelho colhido nas vrzeas, batata doce, inhame,
Intensificao do uso do solo, estruturao do rebanho, descarte de vacas taioba e cambuquira.
sem persistncia, reproduo controlada, uso racional de concentrados por
A mandioca era consumida frita, utilizada na forma de farinha, no preparo
melhoria da qualidade do volumoso, manejo do rebanho para minimizar
de bolos e doces caractersticos. O milho propiciava a obteno de fub pro-
fatores estressantes, erradicao e controle efetivo de doenas e parasitos
duzido em moinhos ou monjolos, canjica e farinha de beiju. O leite e seus
so medidas que dependem muito mais de conceito do que de grandes in-
subprodutos propiciavam o preparo de pratos doces ou salgados e as frutas
vestimentos financeiros.
eram consumidas ao natural ou utilizadas para confeco de doces variados.
O homem do campo vivia isolado do mundo por falta de televiso, telefone O modo de vida das fazendas do passado deixou de existir e, com o surgi-
e estradas boas. O contato com o meio urbano era somente por meio do mento do agronegcio, o salrio foi atualizado, as moradias melhoraram e
rdio, onde existia eletricidade, e por visitas peridicas aos agrupamentos a legislao trabalhista colocou o trabalhador do campo no mesmo pata-
urbanos mais prximos para aquisio de alguns produtos essenciais para mar do operrio urbano, apesar das caractersticas peculiares da roa como
sobrevivncia como sal, acar, querosene, tecidos, etc. moradia, trabalho diferenciado como duas ordenhas, cuidado com animais
118 119
fora de hora e trabalho nos fins de semana.
Vivia-se em funo da fazenda, onde a vida era tranquila porque no ocor-
riam assaltos e a presso do consumismo no existia, tornando a existncia Mesmo com as grandes modificaes ocorridas, viver na roa nem sempre
mais simples e despojada. Nas moradias nem sempre havia eletricidade, oferece atualmente, estmulos para que trabalhadores rurais e propriet-
gua encanada ou assoalho, fatos que tornavam o dia a dia mais difcil para rios de fazendas permaneam no campo, pois a cidade exerce um poder de
as donas de casa. As crianas viviam soltas, brincavam com a natureza, atrao muito grande pelo estilo de vida e pelas facilidades aparentes que
aprendiam a nadar nos crregos e frequentavam as escolas rurais que aten- oferece e, sobretudo, pela possibilidade de diverso permanente, que por
diam os moradores das fazendas e das pequenas vilas. vezes, no existe nas fazendas mais distantes dos centros urbanos.

Mesmo com um estilo de vida aparentemente tranquilo e agradvel, mui- O xodo rural uma tendncia irreversvel e seus efeitos podem ser ame-
tos desses habitantes aspiravam mudar para a cidade, onde esperavam nizados pela mecanizao cada vez mais sofisticada, mesmo na atividade
encontrar salrios melhores, facilidades inexistentes na roa e, tambm, leiteira. Sistemas de ordenha eficientes, pastejo em reas restritas e meca-
novas perspectivas. Entretanto, a adaptao nem sempre era fcil, pois as nizao da alimentao possibilitam sistemas de produo com mo de
diferenas culturais eram muito acentuadas. Alm disso, o baixo nvel de obra reduzida. Assim, a manuteno de pessoas no campo vai depender
escolaridade e a falta de conhecimento para execuo de trabalhos mais de qualificao profissional e identificao de indivduos que, por sua for-
especializados na indstria ou prestao de servios, geralmente, levavam a mao cultural, no consideram o trabalho rural degradante, que apreciam
empregos mal remunerados. a atividade leiteira e a vida mais tranquila e agradvel, que ainda pode ser
encontrada na roa.
Pagar aluguel, conduo e atender s imposies crescentes de consumo da
famlia criava uma situao estressante para o trabalhador rural que alme-
java se tornar urbano. Apesar das dificuldades de adaptao e do choque
cultural acentuado, o xodo rural se alastrou por todo o Pas, contribuindo Amadorismo na produo de leite
para o inchao e a favelizao das cidades brasileiras. Revista BALDE BRANCO - n 559 - maio de 2011

Nos dias atuais, o habitante do meio rural tem um estilo de vida que o apro-
Certa vez, um criador de sunos decidiu investir tambm na produ-
xima mais do morador dos centros urbanos, seja nos hbitos alimentares
o de leite, pois sua atividade enfrentava mais uma crise de pre-
ou no conhecimento do que est acontecendo no mundo, pois mantm um
os. Alm disso, dispunha de esterco para ser utilizado como adu-
contato mais ntimo com tudo o que acontece na cidade. Facilidade de mo-
bo e os valores pagos pelo leite estavam em alta, com perspectivas
vimentao em estradas melhores, transporte coletivo sempre disponvel,
de manuteno em patamares elevados. Foi na poca em que ocor-
eletrificao rural e antena parablica propiciaram aos moradores da roa
reu valorizao no mercado internacional de lcteos por conta
adquirir hbitos, costumes, linguajar e gostos dos urbanos, e a violncia,
de problemas climticos nas principais regies exportadoras e
antes restrita aos conglomerados urbanos, tambm chegou ao meio rural.
da entrada de pases do leste europeu na Comunidade Econmi-
ca Europeia, o que provocou reduo nas exportaes da regio de leite, a proposta de compra de 15 leitoas para iniciar uma criao experi-
e elevao de consumo na Rssia, gerando aumento da demanda, mental de sunos. Houve, ento, uma resposta pronta e bem fundamentada:
acrescido da maior procura de lcteos por parte da China. no era possvel estabelecer essa atividade em pequena escala, sem planeja-
mento ou assistncia tcnica, porque era complexa e exigia a observncia de
Para reforar ainda mais o quadro favorvel, ocorria tambm falta de leite
protocolos bem conhecidos. Enfim, o suinocultor desaconselhou o produtor
120 no mercado interno. A situao de euforia era de tal magnitude que pessoas 121
de leite a iniciar a criao sem elaborar um estudo de viabilidade econ-
de destaque no setor leiteiro chegaram a afirmar, que os preos do leite no
mica e, recomendou que se ele no fosse capaz dessa elaborao, deveria
voltariam jamais aos antigos patamares.
encomendar a quem tivesse experincia. Ou seja, deixou claro que no era
Foi neste clima favorvel que o suinocultor resolveu entrar na nova ativi- prudente se aventurar na suinocultura sem conhecimento de causa.
dade, com o objetivo de criar uma alternativa favorvel para seu negcio.
Quando questionado sobre por que o esquema sugerido para o estabeleci-
Construiu estbulo, sala de ordenha, plantou pastos, semeou milho para
mento de uma suinocultura no foi realizado antes da deciso de implan-
silagem, comprou maquinas agrcolas e pagou caro por 15 novilhas leiteiras
tao da leiteria, a resposta foi que, na atividade leiteira no existem pro-
prenhas de boa procedncia para experimentar a viabilidade da atividade.
cedimentos padronizados, que ele tinha visitado inmeras fazendas, cada
Iniciaria a atividade em escala pequena, considerando a fama generaliza- uma delas, com um conceito diferente, e havia formado uma boa ideia, pos-
da de negcio duvidoso e da necessidade de um perodo de aprendizagem sibilitando que ele mesmo fizesse adaptaes para sua propriedade. Teve o
para a nova empreitada. Apesar da cautela, existia certa euforia com o nas- cuidado de contratar um individuo com bastante experincia com vacas
cimento das primeiras bezerras e pelo fato de que a vaca um animal mais leiteiras para estabelecer o manejo da fazenda de leite e esperava que, assim,
simptico do que a porca. Ele havia notado que a rotina no dia a dia da teria sucesso na nova empreitada.
produo de leite estimulante para o principiante, que passa a se inte-
Com relao ao estudo de viabilidade econmica, no via necessidade de
ressar pela produo diria de cada animal, pelo acompanhamento da or-
faz-lo, pois se tratava de uma atividade exploratria, para futuras toma-
denha, pela deteco de cio, pelo nascimento das bezerras e colocao de
das de deciso. Mesmo sem dizer nada, estava implcito que para ele, o
nome nas recm-nascidas.
profissionalismo exigido para a explorao de sunos, no era necessrio
Em nenhum momento de suas explicaes, ele fez meno de que o investi- para a produo de leite. Em outras palavras, no setor leiteiro, as coisas
mento realizado para a experincia com a produo de leite era despropor- so mais simples e podem ser tocadas na base do eu acho.
cional expectativa de receita, com uma possvel produo mxima de 370
A falta de profissionalismo na atividade leiteira pode ser facilmente detec-
a 400 litros dirios, de que a quantidade iria declinar naturalmente com o
tada no meio rural, onde ainda prevalece a concepo de que tirar leite
passar do tempo, porque todas as novilhas iriam parir num perodo de dois
fcil, bastando para tanto ter vacas na propriedade. Essa postura encon-
meses e que haveria uma poca em que as despesas operacionais no se-
trada em fazendas grandes ou pequenas, ricas ou pobres, que no usam
riam cobertas pela produo. Estava claro que no houve planejamento da
tecnologia de maneira apropriada. Aplicar tecnologia significa empregar
atividade e que no existia conhecimento do comportamento da produo
conceitos cientficos sedimentados e gerenciamento racional da fazenda. Se
de leite durante o perodo de lactao.
assim for encarada, a produo de leite no ser diferente de qualquer outra
Em casos como os citados, a decepo aparece quando a produo redu- atividade do agronegcio.
zida. Nesse momento, o encantamento desaparece quase por completo. Ter-
minada a exposio de seus planos, foi apresentada ao aprendiz de produtor
Mais uma ameaa ao meio rural remotos, e com isso, o importante papel de manter a populao de suas pre-
sas sob controle desapareceu nas regies de maiores agrupamentos urbanos.
Revista BALDE BRANCO - n 563 - setembro de 2011
Alm dos predadores, tambm a natureza exerce importante papel na ma-
A preservao da fauna e da flora recebe apoio incondicional de nuteno do equilbrio ecolgico. Por exemplo, secas prolongadas ou gea-
122 quem vive nas cidades e fica encantado quando viaja pelo interior das promovem impacto sobre populaes de animais herbvoros, que pas- 123

ao visualizar vrios animais selvagens soltos na natureza. O canto saro a sofrer restrio alimentar, que pode promover aumento de mortali-
dos passarinhos, a algazarra das maritacas, a imobilidade do jaca- dade, bem como problemas reprodutivos. Nessas condies, a existncia de
r, a curiosidade dos quatis, a elegncia dos cervos, o voo coor- campos de cultura irrigados e a disponibilidade de alimentos preservados
denado das araras, a beleza dos tucanos e o aspecto curioso ou o sob a forma de silagem ou feno impedem o controle natural de populaes,
comportamento de outros animais so motivo de jbilo para quem que podem, ento, manter um crescimento desordenado.
tem a oportunidade de observar a fauna em seu habitat natural
Para os agricultores, os animais selvagens deixam de ser interessantes
nos campos. Sem dvida, a preservao criou possibilidade para a
quando comeam a promover prejuzos e criar problemas. Existem com-
volta de vrias espcies que no mais eram encontradas em muitas
provaes de destruio de culturas por bandos de javalis, porcos do mato
regies do Brasil.
ou capivaras, o que introduz no meio rural uma frustrao de safra ines-
As medidas de proteo so severas, e a legislao to rigorosa que, se- perada. A produo de alimentos volumosos em sistemas de pastejo rota-
gundo crnicas ouvidas em todos os cantos do Pas, prefervel caar o cionado reduzida quando bandos de capivaras abandonam seu habitat
fiscal, do que enfrentar os rigores da lei para quem tenta capturar ou matar natural, invadem pastos e atacam campos cultivados com cana-de-acar
um bicho. Casos curiosos so relatados, como o de um campons que vivia implantados como reserva forrageira.
em uma regio isolada e foi preso, aps denncia, por matar para consu-
Os problemas no se restringem destruio de culturas, j que outros
mo da famlia, um tatu, prtica centenria na cultura local. O pobre ho-
transtornos podem ser detectados pela exploso populacional descontro-
mem no conseguia entender o que estava acontecendo, pois desde criana
lada de animais selvagens. Por exemplo, acidentes nas estradas e grande
acompanhava o av e o pai em caadas noturnas para conseguir alimento
infestao de carrapatos por capivaras em reas onde no existem animais
para a famlia.
domsticos tm criado problemas de desconforto ao homem que trabalha
A proteo rigorosa ao meio ambiente se estende tambm s plantas, como no campo e promovido mortalidade tambm de habitantes urbanos, por
indicam relatos da priso de um homem idoso que retirou algumas cascas disseminao da febre maculosa.
de um ip roxo para confeco de ch para a esposa que estava adoentada
Nos pases mais evoludos, onde a preservao de animais selvagens con-
e sempre fazia uso da planta para elaborao de remdio caseiro. O cum-
duzida h mais tempo, os problemas tambm existem. Entretanto, fundos
primento da lei severo e, por isso, as medidas protecionistas tm revelado
especficos so institudos para cobrir o prejuzo advindo da destruio de
resultado mensurvel com o passar do tempo.
culturas agrcolas e, assim, o fazendeiro que investiu tempo e dinheiro em
O aumento rpido de populaes de animais selvagens no devido somente sua atividade de gerao de renda , de certa maneira, recompensado com re-
legislao protecionista. Muitas espcies no mais encontram predadores cursos pblicos, ou seja, toda a populao paga pela preservao ambiental.
naturais, que exercem na natureza, o importante papel de manter o equil- Alm desses aspectos, existem programas de controle populacional por meio
brio indispensvel, para que o meio no seja agredido e, portanto, realmente de caa de desbaste, logicamente sob fiscalizao, e cuidados para que pro-
preservado. Os carnvoros foram empurrados pela civilizao para lugares blemas graves no ocorram com a sade humana ou dos animais domsticos.
Os problemas decorrentes da exploso populacional de animais selvagens na atividade leiteira. Na realidade, a tecnologia utilizada para adequar o
no Brasil indicam que as medidas implantadas necessitam de reviso, pois manejo ao sistema de produo, possibilitar o uso eficiente dos recursos
a atividade agrcola, a sade humana e dos animais merecem tratamento produtivos e, associada a um gerenciamento racional, garantir condies
diferenciado. Alm dos problemas mencionados, existem possveis dificul- para a obteno de resultados econmicos favorveis.
dades no controle de surtos de febre aftosa, pelo aumento no nmero de
124 Se essas premissas no forem obtidas, possvel afirmar que a fazenda, ape- 125
animais com casco partido, fato que promoveria perdas econmicas muito
sar de bem equipada e de utilizar prticas cientificamente aprovadas, no
srias no agronegcio brasileiro.
trabalha com tecnologia. A aparncia e riqueza no podem ser utilizadas
para caracterizar nvel tecnolgico.

Nvel tecnolgico das Quando o fazendeiro utiliza rebanho desqualificado para produo de lei-
te, com proporo muito pequena de vacas em lactao, monta natural com
fazendas leiteiras touros inapropriados, pastos naturais ou plantados com espcies forragei-
Revista BALDE BRANCO - n 575 - setembro de 2012 ras rsticas em terrenos de baixa fertilidade, suplementao mineral com sal
branco de vez em quando no cocho, e no possui mquinas, equipamentos,
comum no Brasil caracterizar nveis tecnolgicos para fazen- nem sala de ordenha, a propriedade classificada como de baixa tecnologia.
das produtoras de leite com base na aparncia resultante de in-
Na realidade no se trata de baixa tecnologia, mas, sim, de ausncia de
vestimentos em instalaes, mquinas, equipamentos e adoo de
tecnologia, pois o conceito empregado extrativista, no havendo controle
determinadas prticas zootcnicas consideradas modernas ou
do processo produtivo, nem explorao dos fatores de produo existentes
avanadas. atribudo nvel alto, quando a propriedade, alm de
na fazenda. Nestas condies, a produo por vaca do rebanho por ano
bem equipada, tambm faz uso sistemas de produo que possibili-
pequena, a lotao dos pastos muito baixa e a criao de machos im-
tam produes elevadas para vacas em lactao.
portante porque garante uma renda extra para enfrentar dificuldades. O
Nem sempre as fazendas que apresentam o perfil caracterizado como de modelo utilizado em agricultura rudimentar de subsistncia.
alta tecnologia mostram resultados zootcnicos e econmicos bons por-
A atribuio de um nvel tecnolgico nessas condies no faz sentido e
que no exploram com racionalidade e eficincia os recursos produtivos e
tambm contribui para que o conceito de tecnologia seja deturpado, visto
utilizam quase toda a renda para pagamento das despesas de custeio, fato
que na fazenda nada pode ser justificado sob o ponto de vista do conheci-
que resulta em margens muito pequenas ou mesmo negativas.
mento tcnico-cientfico acumulado sobre produo de leite.
Erros conceituais na conduo do sistema levam percepo de que o uso
As fazendas classificadas como de mdia tecnologia estariam no meio do
de tecnologia aumenta o risco da atividade, j que na avaliao econmi-
caminho entre a produo extrativista e a exibicionista, e so, geralmente,
ca o custo operacional muito alto e o custo total difcil de ser coberto,
consideradas muito problemticas sob o ponto de vista econmico.
porque o clculo engloba, tambm, depreciaes e remunerao do capital
empatado na atividade. Nos pases de pecuria evoluda no existe classificao por nvel tecno-
lgico, mas as propriedades podem ser caracterizadas e classificadas com
Nessas condies, a atribuio de bom nvel tecnolgico no faz sentido e
base em resultados zootcnicos e econmicos. Por exemplo, os servios de
colabora para que o conceito de tecnologia seja bastante deturpado, fazen-
extenso rural podem publicar periodicamente dados sobre o desempenho
do com que muitas pessoas acreditem que sinnimo de prejuzo certo
das fazendas, revelando um valor mnimo, mximo e mdio dos resultados
obtidos na regio, para que o fazendeiro possa ter uma ideia da situao dades diferentes podem apresentar resultados praticamente iguais.
em que se encontra sua propriedade em termos de utilizao eficiente dos
A mo de obra deve ser qualificada para programar e desenvolver ativi-
recursos produtivos e dos resultados econmicos.
dades fundamentais como alimentao, reproduo, sanidade e ordenha,
H necessidade de mudana na maneira de julgar fazendas leiteiras, para e interfere de maneira decisiva no resultado obtido. O solo outro fator
126 que a tecnologia seja valorizada e possa, ento, contribuir, como se espera, a ser explorado para produo intensiva, econmica e sustentvel de ali- 127

para a melhoria do setor. Inmeras propriedades apresentam bons resulta- mentos para o rebanho e, para tanto, necessrio conhecimento para o
dos zootcnicos e econmicos utilizando sistemas muito simples, mas com uso programado em funo de caractersticas fsicas e qumicas, causas de
explorao racional dos fatores de produo e bom gerenciamento, mos- degradao, irrigao, etc.
trando que este o caminho para a implantao de pecuria leiteira de bom
Caractersticas do rebanho, como estrutura, qualificao dos animais e adap-
nvel tecnolgico no Pas.
tao do mesmo ao manejo estabelecido, so de grande importncia para a
consolidao de sistemas. Existe no mundo uma diversidade muito grande
de modelos de produo, porque as tcnicas e as medidas adotadas so ade-
Significado de sistema de produo quadas aos recursos climticos, econmicos e sociais encontrados nas fazen-
Revista BALDE BRANCO - n 576 - outubro de 2012 das leiteiras, e a adoo de um determinado sistema tambm reflexo da
disponibilidade de terras agriculturveis, do grau de escolaridade das pessoas
Entender o significado de sistema de produo fundamental envolvidas, da disponibilidade de gros e resduos industriais, do desenvol-
para a conduo de fazendas leiteiras, isso porque a viso do con- vimento tecnolgico, dos hbitos culturais e das caractersticas de mercado.
junto passa a ser to importante quanto preocupao com o de-
Os inmeros fatores envolvidos no estabelecimento e conduo do sistema
talhe, quando se planeja e se executa o manejo.
permitem justificar o fato de que no existe um modelo nico, pr-estabe-
Sistema pode ser definido como uma unidade produtiva caracterizada por lecido, a ser implantado, pois fatores limitantes podem estar presentes em
um potencial e por ndices zootcnicos e econmicos, que refletem como uma propriedade, e no em outras.
os recursos produtivos so manipulados. Por esse motivo, nem sempre os
Fatores restritivos de diferentes naturezas e caractersticas podem ocorrer
resultados obtidos esto de acordo com o potencial instalado, pois a uti-
como resultado da ao do homem, de fatores climticos, edficos, cultu-
lizao do conjunto de fatores que influencia a produo e racionaliza o
rais e econmicos e, por esse motivo, a tentativa de cpia de um sistema
processo produtivo depende do gerenciamento.
implantado pode levar a resultados insatisfatrios e frustrantes.
O administrador deve ter conhecimento e habilidade para identificar pro-
Um bom exemplo poderia ser observado nas primeiras tentativas mal sucedi-
blemas ou pontos fracos e, de maneira consciente, propor medidas correti-
das de implantao de unidades de confinamento leiteira no Brasil, que utili-
vas e, ao mesmo tempo, avaliar alternativas para que os resultados econ-
zaram cpia fiel de animais, instalaes, mquinas e equipamentos de fazendas
micos sejam satisfatrios.
americanas, mas no foram capazes de importar a conceituao tcnica, no se
importante que se considere que o sistema depende da maneira como se preocuparam em qualificar a mo de obra e no possuam conhecimento para
trabalha com pessoas, vacas adultas, animais em crescimento, solo, capital, produzir alimentos volumosos de boa qualidade e balancear as dietas.
e outros recursos disponveis, para que se possa entender por qual razo
Houve ainda casos, em que a tentativa foi feita com vacas mestias sem
fazendas semelhantes apresentam resultados diferentes ou porque proprie-
persistncia de produo, o que resultou em produes incompatveis com
o modelo implantado, porcentagem baixa de vacas em lactao por ano e despesas operacionais. Se a conversa se arrasta por um perodo
aparecimento de vacas obesas em rebanhos confinados. mais longo, detalhes das experincias frustrantes, invariavelmen-
te passam pela infeliz tentativa de tirar leite, ocasio em que o pre-
Outros erros conceituais significativos no estabelecimento de sistemas pro-
juzo foi maior e levou tentao de vender a fazenda, que de lugar
dutivos, ainda encontrados com frequncia no Pas, so: a tentativa de intro-
agradvel passou a ser fonte de preocupao e desassossego.
128 duo de vacas de produo elevada, com curvas de lactao apresentando 129

boa persistncia, em fazendas com mo de obra desqualificada; proprieda- No raro deparar com donos de fazenda que fizeram tentativas com
des que no adubam, nem manejam bem os pastos; produo de volumosos frangos, porcos, cavalos de raa, hortalias, criao de rs e muitas outras
conservados de baixa qualidade, mesmo utilizando silagens de milho ou de atividades, e todas as experincias terminaram em decepes e angstias.
sorgo; no controle do processo reprodutivo; desconsiderao quanto s exi- Quando nada d certo e a propriedade no posta venda porque faz parte
gncias nutricionais, e pouca importncia a aspectos sanitrios. de um sonho, garante lazer para os filhos e pode dar certo status perante
a sociedade, se parte, ento, para a criao extensiva de gado de corte, que
O fracasso em tais condies contribui para que continue arraigado no Pas
exige pouca mo de obra e uma quantidade menor de insumos.
o conceito de que o clima tropical inapropriado para a utilizao de ani-
mais especializados, pois nas mesmas condies os mestios considerados Mas a aparente tranquilidade perturbada pelo resultado econmico du-
mais rsticos e menos produtivos so mantidos sem problemas. Este um vidoso, o que leva lembrana dos conselhos de conhecidos mais velhos e
exemplo da tentativa de mudar o conceito estabelecido considerando um experientes que afirmavam, a partir de experincia prpria, que fazenda de
detalhe (troca de matrizes), e no o todo. gado no d lucro.

J o sucesso de inmeras fazendas que so capazes de eliminar fatores res- A criao de bovinos parece ser simples, bastando para tanto, a posse de
tritivos introduo de vacas especializadas no consegue eliminar a teoria animais rsticos, que no exijam muitos cuidados e reas de pastagem, o
do clima inapropriado, nem a procura insistente e irrealista por animais que cria condies para o estabelecimento de atividades tpicas de subsis-
rsticos que sobrevivem em meio inadequado e so bons de produo. tncia para agricultores que possuem terra e tentam nela sobreviver. Neste
caso, o interesse no o lucro, mas, sim, uma atividade de baixo custo, que
O estabelecimento de sistemas de produo de leite com bons resultados eco-
permita gerar alguma renda para a manuteno da famlia.
nmicos depende da anlise do que existe, do equacionamento das medidas a
serem implantadas, do controle sistemtico e da interpretao de ndices zoo- O modelo utilizado pelos pequenos agricultores familiares e, tambm,
tcnicos e econmicos. Tudo isso requer conhecimento gerencial e tcnico. nos assentamentos de reforma agrria, onde muitos que recebem terra no
tm origem rural e procuram atividades mais fceis, simples e que no exi-
jam muito trabalho. As vacas do cria, o rebanho pode aumentar, e a gran-

Fazenda de gado no de vantagem a liquidez dos bovinos, o que os transforma em poupana


para venda em situaes de dificuldades financeiras.
d lucro, s prejuzo A proposta de criao extensiva de gado, com ordenha das matrizes que
Revista BALDE BRANCO - n 583 - maio de 2013
eventualmente do cria, garante, alm de alimento, um leitinho para ven-
da, o que possibilita uma renda mensal muito bem vinda. O trabalho se re-
Esta proposio ouvida com frequncia entre os habitantes das
sume em ordenhar alguns animais, cuidar de ferimentos eventuais, das va-
cidades, que so proprietrios de glebas rurais e tentam estabe-
cinaes, e combater ectoparasitos, como berne e, se for o caso, carrapato.
lecer uma atividade produtiva qualquer, que pelo menos pague as
A limpeza manual dos pastos um trabalho eventual rduo, principalmen- precisa ser encarada como negcio e nenhuma empresa pode prosperar na
te, em regies montanhosas e, muitas vezes, sobra tempo e disposio para base do eu acho, vou tentar e agir para ver o que acontece, torcendo para
trabalhar como boia-fria em fazendas da regio, o que aumenta a renda que a criao de gado possa trazer satisfao e bons resultados econmicos.
familiar e garante subsistncia.

130 Tanto no caso do proprietrio de terra, que tem atividade remunerada na 131

cidade e a fazenda no fonte de subsistncia, como no do chamado agri- Avaliao favorvel e distorcida
cultor familiar, a criao extensiva de bovinos atrativa, mas no possibilita Revista BALDE BRANCO - n 592 - fevereiro de 2014
ganhos expressivos e qualquer tentativa de melhoria pode levar a prejuzos
operacionais se a proposta no for tecnicamente vivel. Esse fato normal- A consolidao do Brasil como um dos lderes mundiais na ativi-
mente ocorre quando existe tentativa de sofisticao com a introduo de dade agropecuria tem o reconhecimento, tambm, de quem vive
alguma atividade considerada moderna e evoluda, apresentada pela mdia nos centros urbanos, pois nada menos que 81,3% da populao das
como capaz de operar verdadeiro milagre na fazenda. 12 maiores capitais dos Estados brasileiros a consideraram como
sendo muito importante para a economia nacional, de acordo com
Por outro lado, a facilidade de se obter sugestes de amigos ou vizinhos na
pesquisa realizada em 2013 pela ABAG (Associao Brasileira do
tentativa de soluo rpida e barata para os problemas e a esperana de dias
Agronegcio) em conjunto com a ESPM (Escola Superior de Propa-
melhores so foras que dificultam ou impedem compreender as razes
ganda e Marketing).
dos problemas existentes. Tocar uma fazenda na base da tentativa e erro
no traz bons resultados, porque a incapacidade de gerao de renda por No estudo, quando apresentado, o quesito orgulho nacional entre os se-
desconhecimento dos fundamentos que devem nortear a atividade, inva- tores da economia, a atividade rural classificada em quinto lugar; na de
riavelmente permanece depois das aes aleatrias. profisses vitais, nada menos que 83,8% dos entrevistados consideraram a
profisso de agricultor muito importante para quem mora nas cidades.
Criao de bovinos com objetivos econmicos atividade complexa por-
que envolve conhecimentos de reproduo, nutrio, sanidade e, tambm, A boa imagem da agropecuria brasileira pode tambm ser encontrada em
bem estar animal, alm de exigir prticas de gerenciamento que permitam outras naes, que a consideram pujante e fundamental para produo de
avaliar economicamente a atividade. alimentos, sendo o Pas considerado um dos celeiros do mundo, com ca-
pacidade para abastecer o mercado interno de 200 milhes de pessoas, e
Exige tambm conhecimentos agronmicos para formar e explorar pastos
ainda, apresentar exportaes crescentes de alguns produtos agrcolas.
perenes e nutritivos capazes de sustentar grande nmero de animais por
unidade de rea ou para a produo de volumosos de boa qualidade para Visitantes de diferentes pases ficam impressionados com o potencial de-
sistemas de confinamento. Por tudo isso, no possvel obter bons resul- terminado por clima, relevo, disponibilidade de gua e caractersticas dos
tados com amadorismo, adotando conceitos extrativistas, sem manipular solos, potencial produtivo dos pastos tropicais e, principalmente, pela ob-
com eficincia os fatores produtivos do sistema. teno de produtividades elevadas. Espantam-se com a possibilidade de se
obter, quando existe irrigao, at trs safras de gros numa mesma gleba, e
A maior complexidade da produo de leite pode ser atribuda ao fato de
tambm com a alta produtividade de carne e de leite por hectare de pasta-
exigir, alm de conhecimento tcnico-cientfico, dedicao e administrao
gem, muitas vezes, considerada impossvel em regies de clima temperado.
eficiente, fatos que explicam porque a atividade nem sempre considerada
como bom negcio, quando tocada com amadorismo. A criao de bovinos A aplicao de conceitos cientficos na agropecuria mudou o panorama de
uma parcela do meio rural, e contribuiu para enterrar de vez, o complexo como no campo, mas a que est a repercusso, apesar de ser tpico de
de inferioridade com relao agricultura dos pases desenvolvidos. regies pobres e atrasadas, onde o jovem forado a contribuir para a ren-
da familiar. Existem casos apresentados como trabalho infantil porque, na
Apesar da boa avaliao e caracterizao, a atividade rural tecnificada
pequena propriedade de agricultura familiar, os filhos colaboram na rotina
tambm sofre de preconceitos injustificados, difundidos para a populao
de trabalho, mesmo desconsiderando o fato de que o jovem estuda e bom
132 urbana, que no foram identificados na pesquisa. Existem correntes ideo- 133
aluno. A manchete na mdia dir que as crianas so exploradas pelos pais,
lgicas muito combativas e atuantes que a associam com desmatamento,
sem considerar que no mundo todo, os jovens participam da rotina de tra-
degradao ambiental, uso indiscriminado de agrotxicos e fertilizantes,
balhos, ocasio em que aprendem a gostar da roa, adquirem conceitos de
domnio territorial impedindo a democratizao do uso do solo e trabalho
disciplina, se preparam para dar continuidade atividade rural e aceitam
escravo e infantil.
mais facilmente as inovaes.
Todas essas tolices so fruto de ignorncia associada cegueira mstica,
O meio rural evoludo, apesar de ser aparentemente bem conceituado, deve
pois a atividade conduzida dentro de preceitos cientficos tem de ser con-
analisar os pontos fracos de sua imagem, para que possa melhorar sua avalia-
servacionista para que mantenha alta produtividade. A aplicao de cincia
o pela sociedade urbana, tentando eliminar preconceitos que ainda persis-
na agricultura, promovendo a chamada revoluo verde, eliminou de vez o
tem. Um setor que garante segurana alimentar e se constitui num dos pilares
risco de fome e, mais do que isso, impediu que florestas fossem totalmente
da economia, merece respeito e considerao de quem vive fora do campo.
devastadas para dar lugar agricultura tradicional, extrativa, ao elevar a
produtividade das glebas que estavam em uso.
Na agricultura moderna, o emprego correto e consciente tanto de fertili-
zantes como de agrotxicos indispensvel, para que poucas pessoas pro-
Receio de tecnologia
Revista BALDE BRANCO - n 598 - agosto de 2014
duzam muito alimento a fim de abastecer as grandes comunidades urbanas
e para que estudos tcnicos mostrem que o ambiente no agredido.
Existem indicaes claras de que ainda persistem no Brasil res-
A simples distribuio de terras no garante preservao nem produo tries de diferentes naturezas para a adoo de conceitos tc-
de alimentos, como pode ser visto nos inmeros assentamentos espalha- nicos, fundamentados em conhecimento cientfico, destinados
dos pelo Brasil, onde prevalece a tentativa de agricultura sem tecnologia melhoria da produo de leite, sob o ponto de vista de quantidade,
e manuteno de extrativismo, gerando pouca renda e, por conta disso, a produtividade e, sobretudo, de transformao da pecuria leitei-
extrao ilegal de madeira frequente. ra em atividade atrativa quanto economicidade.

O trabalho escravo no exclusivo do meio rural, sendo mais relacionado Por exemplo, se comenta com frequncia que a produo leiteira mdia do
com subdesenvolvimento, fronteira agrcola e trabalhadores de baixo nvel Pas atrasada, resultando em ndices baixos de produtividade, dificulda-
cultural, tanto que a maior ocorrncia se encontra nos Estados do Par, des para a implantao de programas de qualidade do leite e reduo nos
Maranho e Gois. Nessas regies as atividades econmicas se concentram custos de coleta devido pulverizao da produo por uma rea muito
nas fazendas, e assim, o destaque para a atividade rural, deixando em pla- grande. Quando se argumenta que a soluo para esses problemas seria
no secundrio, casos encontrados nas grandes metrpoles pela utilizao obtida com a melhoria na produtividade das fazendas leiteiras por intensi-
de imigrantes ilegais na confeco de roupas. ficao, surgem manifestaes contrrias de todos os segmentos da cadeia
produtiva, justificando que a tecnificao poderia resultar em excesso de
Trabalho infantil injustificado pode ser caracterizado tanto nas cidades
produto no mercado, pois, assustador pensar que uma pequena fazenda nem sempre so viveis e, assim, se alastra o receio de que a tentativa para
de 40 hectares possa produzir mais de um milho de litros de leite por ano. poucos, trazendo riscos e incertezas. A concepo generalizada de que tec-
Existe, assim, temor de que a introduo ampla de conceitos atualizados de nologia est associada a dificuldades econmicas antagnica encontra-
produo poderia trazer problemas para o setor, porque o risco de ocorrn- da em regies desenvolvidas, onde se aplica tecnologia visando melhorar e
cia de excedentes levaria ao aviltamento dos preos pagos aos produtores e aprimorar o uso dos fatores produtivos e incrementar o resultado econmi-
134 135
elevao de estoques de produtos industrializados. co das fazendas produtoras de leite.

No se sabe at que ponto, esta indisposio dificulta a conscientizao da Grande nmero de fazendeiros e tcnicos no mostra disposio para o
importncia de se promover mudanas profundas na produo de leite no uso de tecnologia em sistemas de produo que exigem investimentos me-
Brasil. O resultado da introduo de tecnologia encarado com desconfian- nores, porque, muitas vezes, procuram melhorar a atividade introduzindo
a e receio num setor reconhecidamente defasado da realidade da produo algumas tcnicas isoladamente no sistema de produo e no conseguem
leiteira, e incapaz de evoluir significativamente com o passar dos anos. resultados favorveis, sob o ponto de vista econmico, uma vez que nem
sempre mudam a produtividade. Por exemplo, aumentar a quantidade
Indicaes sobre cautela no emprego de tecnologia podem tambm ser de-
de concentrado para elevar a produo diria das vacas em lactao no
tectadas em textos, palestras e comentrios, porque existe bem difundida a
significa intensificar a atividade, porque somente o aumento de produo
ideia de que significa elevao de custos de produo e, consequente, redu-
da vaca mdia que indicaria produo tecnificada. Alm disso, se com o
o da viabilidade econmica da atividade, j que para tanto, h a necessi-
manejo, o rebanho fosse bem nutrido, saudvel, com reproduo regular,
dade de aporte grande de capital para investimentos em mquinas, insta-
mantido em condies de estresse mnimo em ambientes adequados e con-
laes, equipamentos e insumos. Recomendao recentemente publicada
duzido por pessoas capacitadas a entender, analisar e tomar decises corre-
alertava que o sistema de baixa produtividade utiliza poucos insumos,
tas na rotina diria das fazendas leiteiras, no teria sentido propor elevao
razo pela qual seu custo por litro baixo e o lucro alto. Por outro lado,
na quantidade de concentrado.
o sistema de alta produtividade utiliza grandes quantidades de insumos,
motivo que eleva o custo e reduz o lucro no curto prazo. Confundir aplicao de algumas tcnicas isoladamente com tecnologia re-
sulta em receio de que a aplicao de cincia para a produo merece ser en-
A ideia de que fazendas que adotam tecnologia esto mais sujeitas a riscos
carada com cautela. O desconhecimento do significado real e correto do que
porque os custos so altos e as margens so menores fundamentada na an-
tecnologia dificulta uma mudana radical na concepo de como produzir
lise econmica, sem verificao de ndices que poderiam indicar problemas
leite no Brasil, de modo a colocar o Pas num patamar de produtor eficiente.
de falta de racionalizao no uso dos recursos produtivos, manuteno de
estruturas inadequadas de rebanho para a produo de leite e gastos, muitas
vezes, considerveis em atividades que no resultam em elevao da renda.

No existe uma conceituao precisa do significado de tecnologia, que pas-


O que intensificao na
sa ento a ser definida pelo patrimnio da fazenda e a mdia de produo produo de leite?
das vacas em lactao, uma informao que, tomada isoladamente, no in- Revista BALDE BRANCO - n 600 - outubro de 2014
dica eficincia da atividade.
A palavra intensificao frequentemente utilizada como sin-
Deficincias tcnicas e administrativas podem ser inconscientemente in-
nimo de aplicao de tecnologia e gerenciamento para tornar o
corporadas na proposta de tecnologia, porque os sistemas implantados
sistema mais eficiente e lucrativo. Assim sendo, o trabalho deve
ser orientado para o conjunto de fatores que afetam a produo So eles: renda do leite por renda total de 86% para 94%; mdia diria de
e a produtividade por meio de utilizao racional e eficiente dos vacas em lactao de 11,6 litros para 18,0 litros; mdia diria de produo
recursos produtivos. Com o trabalho adequado, se procura alte- por vaca do rebanho por ano de 8,6 litros para 13,5 litros; percentual de
rar o funcionamento da atividade, o que pode ser evidenciado por vacas em lactao no rebanho de 35% para 42%; percentual de vacas em
ndices demonstrativos do aproveitamento adequado da estrutu- lactao por ano de 73% para 75%; vacas em lactao por hectare de 2,5
136 137
ra estabelecida, de racionalizao e uso consciente dos recursos para 3,1; produo mdia diria de 358 litros para 1.192 litros; produo
financeiros. No tem sentido caracterizar intensificao quando por hectare por ano de 10.799 litros para 21.724 litros; fluxo de caixa men-
existe interveno em um nico segmento do sistema. sal de R$ 1.358,00* para R$ 12.478,00; despesas de custeio por renda total
de 69% para 56%; lucro por vaca por ano de - R$ 455,00 para + R$ 728,00 e
Para que haja intensificao, necessrio conhecer o sistema, pensar aonde
taxa de retorno do investimento de - 3,50% para + 8,15%.
se pretende chegar, analisar os riscos das tomadas de deciso e estabelecer
metas definidas e factveis. Na realidade, intensificar significa planejar a ati- Pode-se notar que ainda existem fatores produtivos a serem trabalhados,
vidade como um todo, manipular fatores de produo, estabelecer controle com a finalidade de alavancar a eficincia do sistema melhorando o per-
efetivo de custos e receitas e, sobretudo, ter certeza de que a proposta de centual de vacas em lactao, percentual de vacas em lactao no rebanho
trabalho adequada para o sistema estabelecido. e o nmero de vacas em lactao por hectare, mas a implementao dessas
mudanas depende da conscientizao do fazendeiro, no sentido de alterar
O planejamento deve ser especfico para uma unidade produtiva, pois cada
algumas de suas concepes, sobre como produzir leite visando obter um
propriedade um sistema com caractersticas prprias, no havendo uma
rebanho com boas vacas leiteiras e que seja bem estruturado.
receita geral para intensificao. Deve-se tambm considerar que o ciclo de
produo com gado de leite longo e, por isso, a resposta da intensificao No difcil introduzir conceitos de intensificao nas fazendas, mas comum
deve ser analisada em perodos amplos, subentendendo-se que existe a ne- surgirem dvidas sobre a necessidade de se trabalhar com vacas de boa persis-
cessidade de controle efetivo do que est acontecendo durante o trabalho. tncia de produo, pois a tendncia a utilizao de mestias com sangue Zebu,
pelas vantagens aparentes que oferecem, sem um programa efetivo de descarte.
O uso consciente de tecnologia no aproveitamento dos recursos produtivos
e administrao firme para evitar gastos sem retorno deve servir de base Surgem tambm resistncias sobre a alterao da estrutura do rebanho,
para modificar a eficincia do uso do solo, da produtividade da mo de visto que animais improdutivos constituem uma reserva de dinheiro para
obra e da explorao do rebanho. enfrentar dificuldades ou complementar uma renda reduzida e existe ex-
pectativa de que as novilhas criaro um futuro diferente. Um rebanho bem
O ponto de partida programar o manejo para que o rebanho seja adequa-
estruturado, com ou sem novilhas, fundamental para a melhoria de renda
damente nutrido, tenha sade, no sofra estresse e reproduza regularmen-
e a racionalizao de custos.
te, e que a estrutura do rebanho seja controlada, a fim de se obter o maior
nmero possvel de vacas em lactao para a gerao de renda. Sem uma proposta realista e consciente de interveno na fazenda, os re-
sultados da tentativa de intensificao podem ser decepcionantes, porque
Alguns ndices resultantes de um trabalho real de intensificao numa fazen-
os ganhos talvez no sejam compatveis com os custos. Por esse motivo,
da de 20 hectares podem revelar as alteraes ocorridas no sistema de produ-
surgem sempre, questionamentos sobre a validade de aplicao de tecnolo-
o e seus reflexos sobre a economicidade. Os nmeros iniciais so confron-
gia para tornar a produo de leite mais eficiente e rentvel.
tados com os coletados aps a interveno e indicam evoluo ntida com a
aplicao de tecnologia e racionalizao das atividades e gerenciamento.
NOTA DE RODAP - *Dlar em 01.10.2014 cotado a R$ 2,4617.
138

2.
Educao, pesquisa e extenso
O que vale o bom conselho
Revista BALDE BRANCO - n 366 - abril de 1995

Nas regies em desenvolvimento so comuns as trocas de informa-


140 es entre agricultores que procuram sugestes para a soluo 141

das dificuldades encontradas nas fazendas. Com muita frequn-


cia, o conselheiro sugere que seja feita uma experincia, revelan-
do assim, dvidas e preocupaes sobre algo que no domina, mas
pensa ser capaz de resolver. Os resultados positivos so sempre
exaltados, mas os negativos no recebem a devida divulgao, por
constrangimento, medo do ridculo, ou simples desiluso. Preju-
zos de vulto podem ocorrer como resultado de conselhos bem
intencionados, mas desprovidos de fundamento ou exequibilidade.
Por exemplo, a ureia difundida na dcada de 1960, com o objetivo
especfico de reduzir custos de alimentao, provocou grande
mortalidade de bovinos, devido a tentativas inadequadas de uso.
As dificuldades para divulgao de tecnologias advm do fato de
serem sugeridas por quem no tem certeza, e testadas por quem
desconhece o assunto.

No mundo desenvolvido, a assistncia tcnica o instrumento utilizado


para solucionar as inmeras e constantes dvidas dos agricultores, que no
possuem conhecimentos bsicos sobre a complexa interao solo-planta-a-
nimal, ou no encontram tempo para a atualizao. Com isso, as informa-
es so precisas, os resultados previsveis e os progressos constantes.

O desenvolvimento da agricultura pode ser atribudo aplicao de con-


ceitos cientficos no manejo do solo e no uso das plantas e dos animais.
Quando existe conhecimento slido, o setor agrcola mantm-se atualizado
e encontra condies para o crescimento rpido e ordenado.

No Brasil, a necessidade e a eficcia do aconselhamento tcnico so fre-


quentemente questionadas. A tradio estabelece que o tcnico no tenha
responsabilidade pela sugesto oferecida, e o agricultor considere sua, a
prerrogativa de aceitar ou no a proposta apresentada. Por isso, torna-se
possvel alocar tcnicos despreparados para a funo, pois suas atribuies
se restringem ao aconselhamento. Mesmo quando existe uma boa propos- instrumento para a criao de uma atividade produtiva, racional e
ta, o agricultor pode modific-la, j que os resultados no sero acompa- econmica foi a frmula encontrada pelos fazendeiros dos pases
nhados nem cobrados por quem sugeriu a tecnologia. A assistncia assume desenvolvidos para o estabelecimento de uma pecuria slida e bem
assim uma caracterstica muito semelhante simples troca de informaes, estruturada. Os pequenos produtores do incio da atividade tiveram
que acontece nos parques de exposio, lojas de produtos agropecurios a oportunidade de gerar renda suficiente para garantir meios de
142 143
ou qualquer lugar de aglomerao de agricultores vidos por informaes. subsistncia, conforto e, finalmente, investimentos para o cresci-
mento contnuo e programado. A no ser por herana, transfern-
O estabelecimento de outro tipo de assistncia tcnica poderia criar no fa-
cia de capital ou sorte no jogo, ningum nasce grande e, por isso,
zendeiro a conscincia do resultado e, no tcnico, a obrigao de garantir
somente com trabalho, racionalidade e dedicao se torna possvel
o que foi proposto. Indivduos despreparados, desatualizados e incompe-
conseguir sucesso e crescimento na produo leiteira.
tentes no conseguem trabalhar num sistema de cobrana contnua, onde
a consequncia seria importante para as partes envolvidas. Num mercado O conceito de profissionalizao deve ser alicerado na proposta de que
competitivo, os melhores profissionais iriam se associar aos agricultores sempre existe um potencial latente que pode ser explorado, visando re-
mais avanados, pois s existiria interesse na elevao da produtividade sultados crescentes, compatveis com a realidade. Na histria do desenvol-
com objetivos econmicos. O princpio da proposta simples e objetivo: vimento do setor leiteiro, muitos microprodutores se tornaram pequenos
quem paga quer retorno e quem vende deve garantir resultados. e, finalmente, grandes, comprando, se necessrio, as fazendas dos vizinhos,
que foram obrigados a vender por incapacidade administrativa, falta de in-
A introduo de assistncia tcnica a grupo de produtores foi resultado
teresse ou competncia para produzir leite.
da iniciativa pioneira de cooperativas que vislumbraram a possibilidade de
oferecer a seus associados uma nova proposta. Um grupo se une e contrata A perspectiva de crescimento do pequeno produtor sempre foi considerada
um profissional treinado e capacitado a exercer assistncia tcnica de resul- difcil no Brasil, porque existe o tabu das terras pobres, do clima desfa-
tados. Como tem possibilidade de trabalhar com um nmero relativamente vorvel e do reduzido poder de investimento. O conceito de tecnificao
grande de fazendas (20 a 25 com frequncia mensal de visitas), o profissio- , entre ns, distorcido pela aplicao de recursos vultosos em atividades
nal fica radicado na regio, recebendo remunerao justa e, o que mais no produtivas. Assim, a proposta de produo intensificada ficaria restrita
importante, avaliao permanente e constante por parte da comunidade. s grandes fortunas, compatveis com construes suntuosas, mquinas e
Com essa metodologia, os fazendeiros podem receber auxlio efetivo para equipamentos sofisticados, gado de elite e tcnicas de ltima gerao, apli-
que sua propriedade possa evoluir. O resultado do trabalho desenvolvido cadas em sistemas de confinamento. Aos outros, sobraria a pobreza, baixa
em muitas fazendas indica que assistncia tcnica o componente mais ba- produtividade e permanncia num patamar tpico de subdesenvolvimento.
rato do custo e o mais significativo na melhoria da eficincia, produtividade generalizada a ideia de que o leite est associado com pobreza e falta de
e economia da produo de leite. perspectivas para o futuro.

Inconformados com a realidade e acreditando no cooperativismo, dirigen-


tes e tcnicos se associaram para iniciar um trabalho para modificar o pa-
Mudanas e esperanas norama. Verificou-se que faltava a muitos produtores o acesso ao universo
Revista BALDE BRANCO - n 373 - novembro de 1995 da verdadeira tecnologia, caracterizada por propostas simples e efetivas.
Quando se abandona o conceito de tecnologia da pobreza, que tem por
Viver do leite, trabalhar com satisfao e utilizar a famlia como objetivo minimizar os problemas com solues baratas e ineficazes, e a da
riqueza, com propostas de estmulo vaidade, usando solues caras e normalmente so divulgados somente aspectos negativos das re-
muitas vezes incuas, se verificam resultados surpreendentes. gies tropicais, onde esto vrios pases em desenvolvimento, que
apresentam ndices baixos de produtividade e quantidade de leite
Tecnificar significa criar condies para que a vaca seja nutrida, tenha con-
insuficiente para a populao. Por isso, esperavam encontrar cli-
forto e sade para reproduzir, e, ento, produzir leite em qualquer sistema de
ma insuportvel, solos imprprios para agricultura, forragens
144 produo. Assim, se torna necessrio equacionar o problema da fertilidade 145
ruins, deficincias, doenas, inexistncia de tecnologia e sistemas
do solo, produzir volumoso de boa qualidade, programar o controle de doen-
rudimentares de produo.
as e parasitos, e manejo para evitar estresse em vacas com potencial leiteiro.
A primeira surpresa foi verificar, em dezembro, temperaturas amenas,
animador, estimulante e gratificante, mas no surpreendente, saber que
como consequncia de uma frente fria que trouxe chuva mansa e cu nu-
um produtor que entregava 100 litros por dia conseguiu, em pouco tem-
blado. Esperavam encontrar calor sufocante, tempestades violentas e inun-
po, com o trabalho da famlia e o mesmo rebanho do seu stio, uma cota
daes repentinas, como a imagem estereotipada das regies tropicais.
prxima de 500 litros, e que dever produzir 1.000 num futuro prximo.
Sabiam, mas no tinham pensado, que estao do ano, regime de chuvas,
Tudo isso est sendo conseguido sem sofisticao, luxo ou beleza, mas so-
movimentao de massas de ar, ocorrncia de ventos e altitude podem pro-
lidamente alicerado em tecnologia posta disposio pela cooperativa.
mover grandes modificaes, criando microclimas favorveis. Observando
Ser chamado de louco no teve a menor importncia, pois acabou se trans-
os campos cultivados, perfis de solos profundos, de boa estrutura fsica e
formando em modelo por ter adubado pasto, alimentado as vacas e conse-
sistemas eficientes de controle de eroso, perceberam que, com a aplicao
guido crdito para construir um rancho com ordenha balde ao p para a
de conceitos tecnolgicos de agricultura evoluda, era possvel produzir
entrega de leite B. Os vizinhos que esto agora tentando imitar o exemplo
alimento de boa qualidade para o gado. Ficaram espantados com a capa-
esto tambm obtendo resultados palpveis, pois a frmula de sucesso.
cidade produtiva dos pastos adubados, e facilmente compreenderam que
Mudanas detectadas entre inmeros produtores sinalizam perspectivas muito os princpios bsicos de manejo tambm funcionam nos trpicos, e que
favorveis para o futuro, no s dos pequenos, como tambm dos mdios e suplementao adequada pode trazer resultados surpreendentes. No foi
grandes produtores, que decidiram investir em tecnologia. Surgem assim, no difcil para eles entender que a aplicao dos conceitos universais de nutri-
Brasil, a esperana de profissionalizao e a difuso da ideia de que produtores o, sade, conforto e gentica capaz de possibilitar o que no esperavam:
de leite so indivduos que trabalham muito, tem cheiro de vaca, mas apresen- fazendas aptas a produzir leite.
tam resultados na tarefa de produzir o mais nobre de todos os alimentos.
Passada a surpresa, no ficaram chocados com os sistemas extrativistas que
visitaram, porque reconheceram que num passado distante, eles tambm
tentaram usar pastos em solos pobres, tirar leite de vacas sem potencial, ali-
Fcil entender, difcil explicar mentar sem critrio, desprezar doenas e parasitos, ordenhar manualmente
Revista BALDE BRANCO - n 376 - fevereiro de 1996 com o bezerro ao p e entregar leite no resfriado. Tudo isso aconteceu
numa poca em que no se usava tecnologia, o leite era escasso e consi-
Em dezembro de 1995 estiveram no Estado de So Paulo, tcnicos derado mau negcio, porque a escala e a receita eram pequenas. S no
de grande renome internacional no setor leiteiro, que ficaram entenderam porque no mundo moderno ainda existem indivduos vivendo
impressionados e surpresos com o potencial do Brasil. A exemplos como se estivessem no sculo XIX.
de outros, oriundos do mundo desenvolvido que nos visitaram no
passado, disseram que no tinham conhecimento da realidade, pois
No foi possvel justificar conceitos errados, mas utilizados, que trazem exterior algo que os cursos no conseguem oferecer, uma viso
resultados previsveis e dispensam comentrios para quem conhece a ne- aplicada do uso de tecnologia no processo produtivo e possibili-
cessidade de profissionalizao do produtor. Apesar de ouvirem, no acei- dade de vivncia em uma sociedade mais evoluda, com aprendizado
taram a procura de plantas milagrosas para os pastos, o melhoramento ge- de uma nova lngua. Com grande frequncia, a maior procura por
ntico atravs da simples seleo de vacas de melhor produo, a tentativa fazendas leiteiras, talvez por apresentarem sempre necessidade
146 147
da alimentao sem o atendimento das exigncias nutricionais, e a procura de mo de obra, trabalho o ano todo e, certamente, por ser a pro-
do barato para viabilizao do setor. duo de leite uma atividade que desperta grande interesse nos
jovens brasileiros.
No foi possvel explicar aos estrangeiros a insatisfao de certos produ-
tores com o cooperativismo, pois nos seus pases foi o nico instrumento Os estgios so geralmente remunerados, s vezes, com oferecimento de
para viabilizao e sedimentao do setor leiteiro. Seria muito difcil en- casa, comida, roupa lavada e alguns trocados. Surge sempre a oportunidade
contrar argumentos para justificar a proposio de que a cooperativa a de moradia em fazendas profissionalizadas, nas quais o dono, a esposa e os
grande culpada, quando se percebe claramente que no existe preocupao filhos trabalham em conjunto para tirar da terra, atravs das vacas leiteiras,
com qualidade de leite, escala de produo, eficincia, produtividade e, so- todo o sustento e ganho da famlia. Quando engajados nas grandes pro-
bretudo, esprito de grupo. priedades que contratam vrios funcionrios, tambm labutam ao lado dos
membros da famlia, que continuam executando os trabalhos fundamen-
Quando fica difcil explicar, no tambm possvel entender a manuteno
tais, pois os objetivos so sempre os mesmos, e o leite considerado como
de conceitos retrgrados, das prticas sem sentido, da procura do milagre
um negcio e conduzido como tal. Se a experincia for em um kibutz de
e da perpetuao dos problemas crnicos do setor leiteiro, quando exis-
Israel, o estagirio ter oportunidade de vivenciar o significado do esforo
tem conhecimentos suficientes para alteraes. Apesar de tudo, os visitan-
coletivo, do poder das cooperativas e da importncia de tcnicos capaci-
tes ilustres voltaram para casa acreditando existir no Brasil um potencial
tados para solucionar problemas em mquinas, equipamentos e animais,
agrcola imensurvel, para garantir uma base slida para um setor leiteiro
tudo visando eficincia e rentabilidade. Alm desses aspectos, a convivn-
moderno e produtivo. Foi muito fcil para todos, entender que est faltan-
cia forada com pessoas de todas as regies do mundo oferece oportunida-
do divulgao, aceitao e, finalmente, aplicao de princpios cientficos e
de mpar para troca de conhecimentos, experincia e adaptao cultural.
tecnologias corretas para o estabelecimento de um nmero maior de fazen-
das produtoras de leite no Pas. Voltando ao Brasil, os universitrios que viveram na Europa, Amrica do
Norte, Oceania e em Israel emitem opinies muito interessantes que de-
veriam ser divulgadas para o setor leiteiro, objetivando meditaes sobre

Descobertas surpreendentes fatos e coisas. Nem todos gostam da experincia e muitos revelam dificul-
dades de adaptao s diferenas culturais. Entretanto, todos so unni-
Revista BALDE BRANCO - n 387 - janeiro de 1997
mes em reconhecer a seriedade e a simplicidade da proposta de produo.
Muitos jovens que nunca tiveram a oportunidade de trabalhar com vacas
Trancar a matrcula na universidade e procurar estgio em fa-
tornam-se exmios ordenhadores e em pouco tempo esto capacitados a
zendas no exterior , hoje em dia, uma atividade crescente entre
manejar o rebanho. A simplicidade das instalaes, a sujeira dos locais
os universitrios brasileiros. Atravs de instituies estabele-
onde os animais so alojados, o uso restrito de medicamentos, o banimento
cidas, contatos pessoais ou simples esprito de aventura, jovens
dos antibiticos nos tratamentos das mastites, banhos para refrescamento
estudantes de agronomia, veterinria ou zootecnia procuram no
no vero chamam a ateno por serem muitas vezes desconhecidos no Pas.
Pessoas especializadas na manuteno de mquinas, toalete dos cascos, in- gado principalmente na poca de escassez. Passados 60 anos, uma
seminao artificial e outras atividades transmitem, alm de segurana, equipe de cientistas do mundo desenvolvido publicou uma srie
tambm a viso da simplicidade. Algumas instalaes prticas e atividades de trabalhos detalhados, mostrando meios de se conseguir re-
consideradas importantes no Brasil so desconhecidas ou desconsideradas sultados com o uso da cana-de-acar, revelando na realidade
no exterior, mas a qualidade do leite, produtividade, eficincia e rentabili- concluses semelhantes quelas do incio do sculo XX. Estudos
148 149
dade esto presentes em todas as regies. posteriores feitos no Brasil vieram confirmar o que j se sabia.

Entrevistas mais detalhadas com os recm-chegados revelam um fato sur- Depois de tudo o que foi dito, de se estranhar que ainda existam polos de
preendente, quando se descobre que a situao das fazendas leiteiras do resistncia para a utilizao desse alimento volumoso e discusses acalo-
Pas provoca um impacto maior que a realidade evidenciada no exterior. radas sobre a viabilidade ou as consequncias da aplicao desse recurso
Aparentemente os jovens no ficam impressionados com o que viram ou fi- forrageiro em fazendas leiteiras. H bem pouco tempo, alguns fazendei-
zeram, mas, sim, com o que no conseguem ver em nosso meio. As dvidas ros urbanos, que acabavam de adquirir stios para o fim de semana, foram
mais marcantes dizem respeito complexidade das aes, e no encontram aconselhados por tcnicos a erradicar a cultura de cana-de-acar existen-
explicaes para a tendncia de sofisticao. No conseguem entender a te, pois jamais deveria ser usada para alimentar as poucas vacas mantidas
ordenha de vacas no especializadas que exigem esforo para pouco leite para produzir leite fresco para consumo. Frequentemente, se ouve reco-
e tentam encontrar justificativas para a falta de ateno para a reproduo. mendaes tcnicas para banimento da cana-de-acar da dieta de gado
O nmero elevado de problemas de casco motivo de espanto e questio- mais apurado, pois como volumoso, s pode ser utilizada para animais
namentos, tambm direcionados para a descoberta surpreendente de que mestios e improdutivos.
possvel complicar uma atividade que pode ser simplificada. A crtica dos
A ideia de que a cana-de-acar capaz de matar quando colocada na dieta
jovens revela que algo precisa ser mudado, principalmente na atitude do
ainda bastante difundida no Brasil e com toda certeza proveniente de
produtor com relao s vantagens, segurana e ao das cooperativas,
experimentos realizados na dcada de 1960, quando se tentou utilizar a ca-
que se constituem na base da produo de leite no mundo desenvolvido.
na-de-acar como alimento exclusivo para ruminantes sem nenhuma su-
plementao. Os animais que participaram do trabalho foram definhando
e acabaram morrendo por subnutrio. Ensaios de alimentao com raes
A difcil tarefa de informar totalmente desbalanceadas revelaram a impossibilidade do uso da cana-
Revista BALDE BRANCO - n 395 - setembro de 1997 de-acar, por baixa produo de leite e grande perda de peso nas vacas
submetidas alimentao deficiente. Tudo isso aconteceu numa poca em
Quando o professor Nicolau Athanassof - por muitos considerado que j se conhecia exigncias nutricionais e, portanto, devia-se saber que a
o pai da zootecnia brasileira - estudou em 1913 a cana-de-acar cana-de-acar, que apresenta grande desequilbrio na composio, s po-
como alimento para os bovinos, chegou seguinte concluso: deria ser usada com a devida correo. Deficincias de protenas e minerais
pobre em substncias azotadas, razo que por si s no pode cons- exigiriam, como j havia dito o professor Athanassof no incio do sculo
tituir uma rao e deve ser adicionada de alimentos concentra- XX, a sua mistura com outros alimentos.
dos, ricos em princpios nutritivos como farinhas, farelos, tortas
A transmisso de informaes cientficas nos pases em desenvolvimento
e mesmo um pouco de feno de boa qualidade. A cana uma excelen-
uma tarefa difcil e complexa. As tentativas de orientao tcnica para
te forragem quando usada com critrio, em que se incluem outras
fazendeiros encontram barreiras na tradio, na ignorncia, no analfabe-
forragens, permitindo ao criador alimentar com resultado o seu
tismo e, sobretudo, na falta de parmetros que levam o indivduo a se situar tal a diversidade de propostas e os conselhos contraditrios
num patamar tecnolgico e, ento, aceitar sugestes feitas por profissionais quando ele busca meios de melhorar o que faz em sua fazenda.
supostamente capacitados a solucionar problemas. As revistas de divulga-
No se deseja com esse comentrio propor que seja acatada uma s pro-
o atingem muito mais o pblico urbano que o rural, e os programas de te-
posta de produo, porque diferentes sistemas podem ser estabelecidos
leviso tendem a mostrar as chamadas fazendas de elite que nada sugerem
150 com sucesso, e fato reconhecido que uma ideia nica prejudicial e leva, 151
para o meio rural atrasado e desinformado, que vive em outra realidade.
indiscutivelmente, estagnao com falta de desenvolvimento. O que est
A formao deficiente de tcnicos para o setor leiteiro outro problema impressionando no momento a quantidade de palpites sem fundamen-
srio em diferentes regies de pecuria atrasada. Falta de corpo docente to cientfico nem embasamento tcnico que so lanados, difundidos e
capacitado, alunos criados em meios urbanos e programas inadequados de apresentados como solues para todos os males das fazendas leiteiras.
disciplinas levam a uma situao na qual a realidade passa a ser o modelo Conceitos antigos, exaustivamente discutidos em reunies tcnicas, sem
ideal a ser trabalhado e, com isso, propostas de tecnificao so muitas ve- reconhecimento pela comunidade cientfica internacional, voltaram a ser
zes consideradas irreais e impraticveis. A cpia de modelos de produo apresentados e acatados no Pas.
de outros pases sempre sinnimo de alta tecnologia, gerando conceitos,
Quando, nos idos de 1973, os tcnicos paulistas se reuniram para o incio dos
s vezes, incompreensveis para o meio rural.
Simpsios sobre Manejo de Pastagem, o objetivo foi discutir um sistema de
Com tudo isso, tcnicas desenvolvidas h oitenta e cinco anos ainda so uso do pasto, que visava intensificao sem aplicao de fertilizantes, usan-
questionadas, discutidas e motivo de palestras tcnicas em congressos cien- do a rotao como fundamento e o esterco de grandes concentraes de gado
tficos. No seria esse o momento oportuno para repensar o modelo de para promover a melhoria do solo, tudo levando a resultados espetaculares.
ensino, pesquisa e extenso para o setor leiteiro? Treinamento de pessoal Os projetos implantados desapareceram do Estado de So Paulo, porque no
especializado seria a maneira mais adequada para tentar colocar a pecuria tinham fundamento, mas hoje, 24 anos aps, o assunto volta a ser questiona-
leiteira do Pas, numa posio compatvel com o conhecimento cientfico do por ocasio da dcima quarta verso da reunio cientfica, recentemente
que existe hoje disseminado pelo mundo. realizada. As dvidas surgiram com a mesma linguagem e a mesma proposta
milagrosa capaz de estimular a imaginao dos produtores de leite.

Alguns tcnicos e a mdia oferecem, nos dias atuais, produtos para a elabo-
O que fazer agora quando rao de beberagens para solucionar problemas de manejo. Os nutricionis-

tudo est confuso tas lanam mo de clculos de raes complexas, com terminologia incom-
preensvel e resultados nem sempre favorveis, e os comerciantes mostram
Revista BALDE BRANCO - n 396 - outubro de 1997
equipamentos cada vez mais sofisticados, mas incapazes de resolver os pro-
blemas. A linguagem tcnica da produo de leite no exige sofisticao,
Segundo as Sagradas Escrituras, quando os homens tentaram eri-
mas sim objetividade no uso de conceitos bsicos de nutrio adequada,
gir uma torre para alcanar o cu, objetivando mostrar a fora e
conforto absoluto e sade, que contrastam com o linguajar sofisticado e
superioridade da raa humana, o Senhor promoveu o aparecimento
complexo, muitas vezes usado no presente.
de lnguas diferentes, o que dificultou e, posteriormente, impediu
o prosseguimento da empreitada, porque ningum entendia ou sa- Com tudo isso, passa a ser divulgado que tecnificar ou intensificar a produ-
bia o que fazer ou para onde ir. Nos dias atuais, se tm a impresso o leva, invariavelmente, a custos elevados, incompatveis com os preos
de que o fazendeiro est entrando novamente na torre de Babel, praticados pelo mercado. O mito da rusticidade do mestio est voltando
com fora, e como aconteceu no final do sculo XIX nos pases desenvol- de expressiva evoluo, caractersticas de subdesenvolvimento
vidos, procura-se adaptar o animal ao meio inadequado, em vez de se tra- nas atividades agropecurias de um grande nmero de pases que
balhar no princpio bsico da produo tecnificada. Quando se considera no conseguem utilizar corretamente a tecnologia.
rusticidade em vez de persistncia de produo como atributo mais impor-
Um exemplo tpico de falta de evoluo pode ser caracterizado no manejo
tante, procura-se um animal capaz de sofrer subnutrio, doenas e longas
152 das pastagens, que se constituem na base dos sistemas de produo adota- 153
caminhadas em pastagens de baixa qualidade. As tentativas de se obter a
dos no Pas. Ainda prevalece no meio rural o conceito de pastejo contnuo,
vaca rstica por cruzamentos com o Zebu, levadas a efeito no passado do
extrativo, levando baixa utilizao de um recurso produtivo de grande
mundo desenvolvido, mostraram ser mais fcil melhorar o meio do que
significado e importncia.
animal, atravs de nutrio, controle ou erradicao de doenas e manejo
para evitar o aparecimento de estresse. No incio da dcada de 1970, propostas mirabolantes sobre o uso do pastejo
rotacionado Voisin apareceram, prometendo provocar uma verdadeira re-
As linguagens diferentes e sofisticadas, a volta de conceitos ultrapassados
voluo nas fazendas atravs da simples subdiviso dos pastos e da tomada
e propostas milagrosas esto a para perturbar o fazendeiro, que acaba fi-
de medidas incuas para o manejo. Como o conceito era totalmente desti-
cando confuso, sem saber para onde ir e o que fazer num perodo difcil
tudo de fundamentao cientfica, os resultados foram desastrosos e pro-
para o setor, que est procurando se ajustar nova realidade do mercado.
vocaram, na realidade, certa resistncia tecnificao, j que nos projetos
A linguagem tcnica para a produo econmica de leite, que entendida
elaborados o sistema era denominado racional.
em todo o mundo onde no existe uma verdadeira torre de Babel, possibi-
lita um setor produtivo bem estruturado e rentvel. Eliminam-se, assim, as A esperana de se encontrar uma planta forrageira perene, pouco exigente
grandes dvidas que ainda prevalecem em algumas fazendas leiteiras. em solo e manejo, resistente a pragas, doenas e alteraes climticas, que
seja tambm produtiva e de bom valor nutritivo, outro bom exemplo da
expectativa que permanece sedimentada num setor que no evoluiu com

Ainda falta pesquisa cientfica o tempo. Com a esperana de resultados mais favorveis, glebas estabeleci-
das so revolvidas para a implantao da nova espcie, apesar de respostas
Revista BALDE BRANCO - n 409 - novembro de 1998
significativas e duradouras raramente aparecerem. Constantemente novas
promessas so pesquisadas, difundidas e aceitas, at o aparecimento de
O conhecimento existente muito grande e oferece oportunidade
outra. Especialistas em pastagens argumentam que no existe sentido na
para que sistemas de produo de leite sejam estruturados em ba-
substituio, mesmo considerando plantas melhoradas, porque o manejo
ses tcnicas, com resultados bons e previsveis. Entretanto, esses
exerce uma influncia muito maior na produo e na qualidade do pasto
benefcios no so facilmente detectveis nos pases emergen-
que a espcie. Com a grande evoluo no conceito tcnico, o impacto do
tes, por dificuldades na transmisso de conhecimentos e pelos
manejo sobre a produtividade apareceu nos pases desenvolvidos, onde os
problemas estruturais dos setores produtivos, que ainda adotam
fazendeiros trabalham com poucas espcies e raramente promovem a subs-
mtodos de agricultura medieval, sem nenhum fundamento tc-
tituio, porque os pastos so perenes quando bem manejados.
nico. Alm disso, o pequeno volume e a natureza dos trabalhos de
investigao cientfica criam uma dificuldade adicional, porque a Como acontece na maioria dos pases em desenvolvimento, a concentrao
tecnologia precisa ser adaptada s caractersticas fsicas e cul- de esforos em pesquisas de simples avaliao de espcies forrageiras, atra-
turais de cada regio, para que se obtenha uma contribuio defi- vs de experimentos de corte, competio, adubao e composio broma-
nitiva. Por esses motivos que se encontram, no final do sculo XX tolgica, contribui muito pouco para o estabelecimento de manejos racio-
nais, porque o animal no faz parte dos estudos. Por outro lado, trabalhos tncia do uso correto de tecnologia, nem sempre tem o sucesso
que utilizam lotaes fixas tambm contribuem pouco para o entendimen- que se esperaria, porque poucos se interessam pelos detalhes do
to do ecossistema das pastagens. que foi feito e dos resultados obtidos.

Considerando todos esses fatos, detectou-se durante o Simpsio sobre Ma- As reunies organizadas para discutir economia de produo so indiscu-
154 nejo da Pastagem, recentemente realizado (setembro de 1998) na Escola tivelmente as mais interessantes, quando a reao de muitos participantes 155

Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (USP), uma deficincia muito de revolta e descrdito, porque se procura demonstrar que os custos de
grande de informaes bsicas para o manejo das espcies do gnero Cy- produo podem ser reduzidos pela intensificao da produo, atravs do
nodon, bastante utilizadas no Pas. Algumas como as tiftons, introduzidas uso de tecnologia. No raro ouvir, nesses encontros, que as informaes
com conotaes tpicas de plantas milagrosas, revelaram nas discusses apresentadas so falsas, que as empresas compradoras de leite financiaram
como sendo exigentes e difceis de serem manejadas, com caractersticas a reunio com objetivo de manter baixo o preo pago ao produtor, e que
tpicas de plantas tropicais. Ficou tambm caracterizado que existe neces- a vivncia no campo mostra outra realidade. Entrevistas, anlises e artigos
sidade de um esforo muito grande para implementar pesquisas cientficas tcnicos publicados pelas revistas raramente so lidos, a no ser que apre-
para a gerao de dados mais especficos para o manejo dos pastos. sentem propostas mirabolantes de resultados bons, sem gastos.

Se para algumas espcies existem mais informaes que para outras, in- Tudo o que foi comentado, no se constituiu, ao longo dos anos, em motivo
questionvel que para todas ainda faltam dados detalhados sobre as ca- de desnimo, sendo na realidade um estmulo para continuar a pregao.
ractersticas que devem ser consideradas no uso racional dos pastos. Uma Deve-se reconhecer que muitas mudanas aconteceram nos ltimos tem-
cruzada nacional deveria ser realizada no sentido da ampliao das pes- pos como resultado dos esforos de pessoas envolvidas em atividades de
quisas bsicas sobre o uso das pastagens, porque, somente assim, seria re- extenso. Alguns exemplos podem ser citados, como a difuso do uso da
almente possvel melhorar o uso de um recurso produtivo importante para cana-de-acar corrigida para suplementao alimentar, a eliminao do
a reduo de custos e, ao mesmo tempo, obter informaes seguras para a conceito de milho e sorgo forrageiros, a conscincia da importncia da re-
elevao da produtividade nos sistemas de explorao de bovinos para a produo na economia do processo produtivo e a aceitao de que a quali-
produo de leite ou de carne. dade da vaca s pode ser caracterizada atravs da persistncia de produo.

A adubao de pastagens, que no passado era considerada loucura, passou a


ser aceita como tcnica vivel, quando associada a um manejo racional. Pra-
Orientao tcnica, sem sofisticao ticamente desapareceu a ideia de que era necessrio criar, atravs de cruza-
Revista BALDE BRANCO - n 418 - agosto de 1999 mentos, uma raa adaptada aos trpicos para se ter sucesso na atividade lei-
teira, por no existir uma racionalidade tcnica que justificasse as tentativas
Quem viveu as ltimas quatro dcadas tentando contribuir para feitas no Pas na dcada de 1960. Acima de tudo, gratificante verificar que
a tecnificao da atividade leiteira, sabe como difcil fazer pro- vrios produtores passaram a considerar o leite como uma atividade vivel,
postas que sejam aceitas e aplicadas pelos produtores. As pales- obtendo resultados mensurveis sob o ponto de vista econmico.
tras proferidas em linguagem simples, para despertar o interes-
No se deve esquecer que muito ainda precisa ser feito, porque a produo
se e motivar mudanas de atitude, no conseguem sensibilizar
de leite continua atrasada, sob o ponto de vista tecnolgico. A continuida-
mais que uma parcela muito pequena da audincia. Um dia de campo,
de dos trabalhos de orientao tcnica , a partir de agora, fundamental,
cuidadosamente planejado para demonstrar na prtica a impor-
considerando que o setor leiteiro est se preparando para mudanas e por-
que numa economia de mercado, racionalidade, eficincia, produto de boa Sertozinho, demonstra que a pesquisa no levada a srio no
qualidade e economia de produo so fatores decisivos para o sucesso Brasil. Ao descaso da sociedade (governo, justia, mdia e agrope-
ou o fracasso. Os esforos devero ser recompensados, porque existe um cuaristas), frente destruio lenta de um trabalho srio, ini-
clima mais favorvel para a aceitao de conceitos tcnicos e, sobretudo, ciado h 30 anos e de reconhecimento internacional por obter
porque o nvel dos profissionais que atuam na rea , indiscutivelmen- resultados significativos no melhoramento gentico das raas
156 157
te, melhor que no passado, como consequncia da evoluo tecnolgica e zebunas e do Caracu, some-se a manifestao dos invasores de
treinamento mais especfico. que no faz sentido o Estado manter terras para pesquisa, desde
que o objetivo agora deve ser o social, distribuindo glebas para a
Entretanto, causa preocupao a tendncia atual de apresentao de pro-
instalao de ncleos de agricultura familiar.
postas difceis de serem entendidas pela maior parte dos produtores, mas
capazes de sensibilizar poucos fazendeiros que adotam sistemas de confi- Se os invasores da Fazenda Experimental fossem realmente agricultores,
namento total, visitam o exterior e tem acesso a publicaes estrangeiras. talvez tivessem a sensibilidade de reconhecer o importante papel da tec-
Por outro lado, a maioria pode se sentir confusa com a terminologia e as nologia para a soluo de um problema crnico nos pases em desenvol-
sugestes apresentadas, que nem sempre se adaptam bem realidade. Nos vimento que a falta de alimento e o preo elevado para as populaes
pases de pecuria desenvolvida, a evoluo tecnolgica foi lenta, gradual carentes. Bastaria mencionar que o preo do trigo, um alimento bsico para
e deu tempo para que a adaptao a novos conceitos ocorresse em mais de uma grande parcela da humanidade sofreu reduo de aproximadamente
uma gerao. Hoje, preciso queimar etapas, mas a pressa pode esbarrar 60% nos ltimos 40 anos, como consequncia de variedades mais produ-
em barreiras culturais, e, por isso, nfase precisa ser dada aos princpios tivas, mais resistentes e de aplicao de conceitos modernos de produo.
bsicos, atravs de propostas bem fundamentadas, que se adaptem aos sis-
Recentemente trabalhos de pesquisa no Mxico resultaram no desenvolvi-
temas de produo predominantes, que podem trazer bons resultados.
mento de um milho de alta produtividade, rstico, com o dobro do teor de
Simplificar no significa baixar o nvel, mas, sim, tornar uma proposta apa- protena, o que ir contribuir para a soluo do grave problema de subnu-
rentemente complexa em outra fcil de ser entendida e executada. Estu- trio nas comunidades que usam esse cereal como base da dieta. A carne
dantes que tiveram a oportunidade de estagiar em fazendas no exterior, de frango, que num passado no muito distante era comida de domingo,
vivendo o dia-a-dia, evidenciaram que o conhecimento tcnico de quem dia de festa e de doente, passou a ser uma fonte barata e acessvel de prote-
operacionalizava a atividade era pequeno, mas havia a aceitao, sem con- na de alto valor biolgico para as populaes carentes. Outras contribui-
testao, dos princpios tcnicos, e tudo parecia muito simples, funcional, e es relevantes poderiam ser citadas para mostrar a importncia social da
adequado para a obteno de resultados significativos. pesquisa para as pessoas que vivem nas cidades e no conhecem as dificul-
dades e a importncia da produo de alimentos para uma populao de
baixo poder aquisitivo e em crescimento constante.

A pesquisa, o social e o Como na maioria das naes em desenvolvimento, alm de no haver re-
desenvolvimento conhecimento do valor social da pesquisa agropecuria, existe tambm di-
ficuldades para a obteno de recursos financeiros e pagamento justo pelo
Revista BALDE BRANCO - n 432 - outubro de 2000
trabalho dos cientistas, que acabam sendo incorporados a firmas particu-
lares que atuam no campo agrcola. Apagar da memria a importncia do
O que aconteceu na Estao Experimental de Zootecnia da Secre-
Instituto Agronmico de Campinas, do Instituto Biolgico, do Butant e
taria da Agricultura e Abastecimento do Estado de So Paulo, em
de outras instituies para o desenvolvimento econmico do Pas no incio
do sculo XX incompreensvel e justifica todas as dificuldades por que
Aprendendo com o mundo
Revista BALDE BRANCO - n 439 - maio de 2001
passam essas instituies reconhecidas internacionalmente.

Outro problema detectado no campo da zootecnia, que os parcos recur- As distncias entre os povos, culturas e pessoas foi considera-
158 sos nem sempre so aplicados de maneira racional, dificultando assim o velmente encurtada, pois a internet possibilita o conhecimento 159

reconhecimento do significado real da investigao cientfica. Por exem- instantneo do que est ocorrendo no mundo. As descobertas
plo, um volume considervel de dinheiro j foi investido em pesquisas com cientficas so rapidamente disseminadas, deixaram de ter ptria,
gado mestio, sem nenhum resultado palpvel e de larga aplicao. Recen- as informaes so obtidas com custos baixos, e qualquer local
temente, a mdia tem dado grande destaque a uma pesquisa feita para re- se torna acessvel. Apesar dessa verdade inquestionvel, o con-
duzir o teor de gordura do leite, o que parece um contra senso, em um Pas tato humano continua sendo considerado insubstituvel, pois os
que na dcada de 1990 importou cerca de 40 mil toneladas de manteiga por congressos internacionais permanecem ativos e concorridos e
ser incapaz de produzi-la. so rotulados como imprescindveis para o desenvolvimento cien-
tfico e tecnolgico das atividades agrcolas de todos os pases.
Trata-se de uma tecnologia que ser muito pouco utilizada nos sistemas
de produo predominantes e a gordura do leite continua, apesar de toda a Por esse motivo, o esforo para a realizao no Brasil do primeiro Con-
propaganda contrria, a ser largamente utilizada como creme de leite (ven- gresso Internacional de Pastagens do sculo XXI deve ser reconhecido e
da de 60 mil toneladas em 1999), em sorvetes, doces e na culinria. Leite aplaudido. Na cidade de So Pedro (SP), o Departamento de Produo
com baixo teor de gordura pode ser obtido por desnatamento, como ocorre Animal da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz recebeu no
nos pases em desenvolvimento onde a populao procura no consumir ms de fevereiro de 2001, cerca de 750 tcnicos de 45 pases para discutir
leite integral. Por tudo isso, os problemas reais que afetam a pecuria de lei- o estado atual de desenvolvimento, os problemas, as solues e os aspectos
te podem ser deixados de lado e permanecem as dificuldades de produzir. econmicos e sociais da explorao de pastagens. O sucesso do evento no
deve ser medido somente pelo nvel dos trabalhos, visto que as maiores
Como consequncia dos problemas mencionados, o Pas se v hoje na de-
autoridades do mundo estiveram presentes, mas tambm pela organizao,
pendncia de importar tecnologia para o estabelecimento de sistemas de
que levou um grande nmero de participantes a considerar como um dos
produo chamados tecnificados. Instalaes, mquinas, normas de alimen-
melhores congressos j realizados, mesmo comparando-o com os antece-
tao para clculo de dietas, uso de smen de touros provados, normas de
dentes sediados pelo Canad, Nova Zelndia, Austrlia e Frana.
manejo, etc., passam a ser fundamentos de sistemas de produo nem sem-
pre adaptados s condies socioeconmicas e culturais do Pas. Com isso, Os brasileiros que participaram do evento guardaram a certeza de que os
ficam de certa maneira limitados outros sistemas, tambm tecnificados, por visitantes no esperavam encontrar o que viram e viveram. Ficaram muito
falta de algumas informaes bsicas que ainda no foram elucidadas. Seria, impressionados com a hospitalidade, o clima, a comida, a msica e a orga-
ento, necessrio que ocorram algumas mudanas nos conceitos de pesquisa nizao. Mas o potencial agrcola e o estdio atual de conhecimento foram
e na postura da sociedade com relao ao reconhecimento da importncia da os fatos que mais chamaram a ateno. O Pas foi revelado por visitas tc-
investigao cientfica para o desenvolvimento social e econmico do Pas. nicas no Estado de So Paulo, nos cerrados do Estado do Mato Grosso do
Sul e nas regies do Pantanal, da Amaznia e do Sul do Brasil. O nmero
de tcnicos e estudantes de ps-graduao brasileiros participantes levou
concluso de que o Brasil tem todas as condies de se tornar uma potn-
cia na produo de ruminantes em sistemas baseados no uso de alimentos jamentos tcnicos e nos projetos sociais em andamento. Resta saber se as
volumosos. Tudo isso ser muito importante nas prximas dcadas, j que ideias, os ensinamentos e as concluses sero analisados, compreendidos,
a viso da agricultura rotulada como ecolgica deve prevalecer no futuro e adaptados e utilizados, para auxiliar na soluo das polticas de desenvol-
ser de grande importncia para o comrcio internacional. vimento e nos problemas enfrentados por pessoas que sempre trabalharam
ou esto recebendo terras no Pas.
160 Os brasileiros tiveram rara oportunidade de conhecer problemas que afe- 161

tam regies pobres ou desenvolvidas e que ainda no nos preocupam. Por


exemplo, aspectos relacionados com o uso de reas de pastagens para fins
sociais, o que uma realidade na Europa, revelando certa incoerncia com Reconhecimento de uma realidade
a necessidade de desenvolvimento econmico e produo de alimentos Revista BALDE BRANCO - n 442 - agosto de 2001
nos pases pobres. Entretanto, diminuir a intensificao dos sistemas de
produo vem se tornando cada vez mais importante para evitar poluio, Durante as comemoraes dos cem anos da Escola Superior de
manter a biodiversidade, evitar degradao do solo, reduzir o efeito estufa Agricultura Luiz de Queiroz deve-se fazer, juntamente com as
e preservar a qualidade da gua. Foi enfatizado ainda, que o uso racional justificadas cerimnias, tambm uma reflexo do significado do
das pastagens no provoca efeitos desfavorveis, sendo na realidade, um ensino, da pesquisa e da formao de tcnicos para o desenvolvi-
recurso conservacionista. mento da agropecuria, pois a centenria instituio foi durante
muito tempo, o nico centro de formao de tcnicos para os ins-
A degradao de reas exploradas com pastagens e a desertificao de vas-
titutos de pesquisa e outras universidades.
tas regies na China foram reveladas por tcnicos daquele pas, que mos-
traram aspectos importantes para uma reflexo sobre a explorao de reas Teve papel fundamental no desenvolvimento da cafeicultura, da cotoni-
com sistemas extrativistas. A distribuio de terras para camponeses, aps cultura, da cultura canavieira, na do milho e de outras culturas importan-
a revoluo e a migrao de contingentes populacionais urbanos para o tes para a economia do Pas. No campo da produo animal foi pioneira
campo, como soluo para o desemprego e falta de oportunidades, levou a e exerceu, sem dvida, influncia marcante na formao de pessoal espe-
uma degradao rpida de grandes reas, o que forou o governo a promo- cializado, com o estabelecimento do primeiro curso de ps-graduao no
ver profundas modificaes nos conceitos de distribuio e uso da terra. As Estado de So Paulo, e sobre os rumos da pesquisa zootcnica e adoo de
glebas continuam propriedade do governo, mas os agricultores atualmente conceitos cientficos nas fazendas produtoras de leite.
pagam arrendamento, fato que estimulou a produo, a adequao do uso
Teve tambm papel de destaque no s na gerao de tecnologia para o setor,
dos recursos produtivos e promoveu reverso no processo de desertifica-
mas tambm na difuso de conceitos fundamentais para a profissionalizao
o. De acordo com analistas internacionais, o uso inadequado do solo
da atividade. Apesar desta realidade, durante os festejos, no se deu nfase ao
consequncia da falta de conhecimento, de interesse e de qualificao do
antigo Departamento de Zootecnia e aos professores que criaram, no passado,
agricultor que conduz sistemas extrativistas e ineficientes, promovendo a
um padro de trabalho srio e objetivo, que permanece at hoje na tradicional,
degradao dos recursos naturais.
importante e secular instituio fundadora da Universidade de So Paulo.
O congresso tinha o objetivo de discutir o papel das pastagens, enfocando
No incio do sculo XX, o setor leiteiro era incipiente e no havia fonte de
temas tcnicos, educacionais, extensionistas, econmicos e sociais. Cer-
conhecimento para a tecnificao que no passasse obrigatoriamente pelos
tamente atingiu seus objetivos e deixou ao Pas uma quantidade imensa
ensinamentos do professor Nicolau Athanassof, um blgaro que se tornou
de informaes que podero auxiliar nas tomadas de deciso, nos plane-
brasileiro e dedicou toda sua vida ao ensino e introduziu no Brasil os con-
ceitos bsicos da pesquisa cientfica na rea da Zootecnia. Seus artigos de No h dvida de que o Departamento, hoje denominado, Produo Ani-
divulgao escritos e publicados a partir de 1910 so impressionantes pela mal, continua cumprindo seus objetivos de bem servir ao ensino, pesquisa
lucidez, e muitos dos ensinamentos transmitidos so atuais. e difuso de tecnologia. Seu Centro de Treinamento, financiado por empre-
sas do setor leiteiro ponto de referncia para reciclar e formar tcnicos,
Num minucioso trabalho de pesquisa publicado em 1917 forneceu os mes-
fazendeiros e trabalhadores rurais. A vocao extensionista coloca-o, desde
162 mos conceitos que, atualmente, se aplicam ao uso da cana-de-acar. Rela- 163
o incio do sculo XX, numa posio de destaque por mritos que, a bem
tava aos fazendeiros que as vacas consumiam at 33 kg de cana-de-acar
da verdade, dispensam o reconhecimento em solenidades, pois, se trata de
corrigida por dia, produzindo 13,7 kg de leite na seca, uma quantidade sig-
uma realidade incontestvel dentro da pecuria leiteira do Pas.
nificativa para a poca. Seu livro, Manual de Criao de Bovinos, publica-
do pela primeira vez em 1922, deveria ser, at hoje, consultado por quem
necessita de conhecimentos prticos e de conceitos corretos sobre manejo
de rebanhos para a produo de leite. Sua vocao de extensionista era re- A bola da vez
conhecida em todo Pas, e at no exterior, pois mantinha correspondncia Revista BALDE BRANCO - n 445 - novembro de 2001
frequente com fazendeiros da frica portuguesa.
Faz parte da natureza humana procurar o novo, principalmente
Por tudo o que fez considerado pai da zootecnia brasileira, contribuindo
quando o que est sendo proposto traz consigo a esperana de re-
para a formao dos professores que o sucederam e foram tambm esqueci-
solver velhos problemas ou dificuldades que esto se arrastando
dos nas comemoraes, apesar de trabalharem para fornecer conhecimen-
atravs dos tempos, sem soluo. A opinio dos amigos, a mdia, as
tos e base cientfica para o desenvolvimento no s do setor leiteiro, mas
ideias repentinamente surgidas depois de muita reflexo e a visu-
tambm de outras reas da explorao econmica dos animais domsticos.
alizao de algo interessante contribuem para reacender a cer-
O trabalho do passado foi atualizado, sedimentado e implementado a partir teza de que uma nova medida poder alterar completamente uma
dos anos de 1960, pelo professor Aristeu Mendes Peixoto, que merecia um atividade que no est de acordo com os planos estabelecidos.
reconhecimento todo especial. O Departamento de Zootecnia dos ltimos 40
O interessante que nem sempre a proposta nova ou original, mas pode
anos cresceu e foi homenageado no Pas e no exterior pelo conjunto de aes
voltar e chamar a ateno de quem procura novos caminhos e novas so-
que sempre nortearam seu rumo. A formao de tcnicos especializados, atra-
lues. Assim, comum encontrar de tempos em tempos, propostas que
vs de um programa de estgios que funciona h 24 anos, e de um currculo
esto na moda, so procuradas insistentemente por um grande nmero de
orientado para o setor leiteiro, tem tido papel importante para disponibilizar
produtores, que no se cansam de experimentar o que parece novo e in-
assessores capacitados a orientar a racionalizao da pecuria leiteira.
teressante, visando reduzir custos, incrementar a produo e mudar uma
Pesquisas criaram os fundamentos para o manejo intensivo de pastos adu- atividade que precisa ser revitalizada.
bados, produo racional de silagem e feno, melhoramento gentico, ali-
O exemplo mais caracterstico dessa atitude a procura incessante do ca-
mentao e manejo de vacas em pastagens e confinamento, e criao de
pim milagroso. E quantos j ocuparam o centro da mesa como a bola da
bezerras e novilhas. Os conceitos de estrutura de rebanho e de eficincia,
vez. No incio do sculo XX, o capim-gordura foi considerado uma mara-
do significado da reproduo e da persistncia de produo sobre a capa-
vilha; nos anos de 1970, as braquirias criaram expectativas fantsticas e,
cidade produtiva dos rebanhos, foram algumas das contribuies para a
no final do sculo XX, os tiftons foram descritos como verdadeiros con-
intensificao e profissionalizao do setor.
centrados pela suposta riqueza em princpios nutritivos, resistncia ao frio,
adaptabilidade, etc. Agora, novos esto surgindo. Quantos pastos foram re- Os fatos relatados acontecem porque existe um apelo muito grande para
formados para receber novidades que no mereciam ser experimentadas? testar, experimentar ou usar o desconhecido que parece ser a soluo. Tudo
isso faz parte de uma concepo prevalecente em regies onde a tecnologia
Absurdos como produes de forragem por hidroponia criaram impacto
no ocupa papel de destaque, sendo ento procurado o aproveitamento de
no passado, grandes expectativas e propunham solues fantsticas que
experincias relatadas, mesmo que sejam recentes e no tenham respostas
164 agora voltam com a mesma intensidade, mas sem fundamento, pois a pro- 165
consistentes ou mesmo comprovadas.
duo de matria seca por rea muito reduzida, o que no se enquadra no
conceito de volumoso. Nessas condies, os problemas reais no so caracterizados, as solues
simples e realistas so desprezadas e o progresso esperado e desejado deixa
O girassol que foi uma grande expectativa, tambm nos anos de 1970, vol-
de acontecer. No se analisam nas fazendas os pontos de estrangulamento,
tou a ocupar a esperana de contribuir para a soluo de uma suplemen-
no se considera a anlise da eficincia do uso dos recursos produtivos, no
tao barata, nutritiva e vantajosa, e a rea de plantio tem sido expandida.
so caracterizados ndices capazes de revelar erros de conduo de uma ati-
Aditivos para ensilagem j tiveram sua vez, ensilagem de cana-de-acar vidade complexa e difcil. A aplicao de conceitos simples, mas realistas,
foi utilizada no passado, silagem pr-secada teve grande projeo e outras tem mostrado que o conjunto do jogo, e no a bola da vez, pode solucionar
prticas poderiam ser citadas para preencher uma longa lista de tentativas grande parte das dificuldades encontradas para produzir leite no Brasil.
que vo e voltam criando sempre expectativas e entusiasmo.

Tambm na rea cientfica aparecem, de tempos em tempos, temas que
passam a monopolizar a ateno dos pesquisadores e, pela divulgao da O que dizer?
mdia, o fato assume uma importncia que no merecia. A teoria da prote- Revista BALDE BRANCO - n 446 - dezembro de 2001
na by pass foi revista, o uso de drenches perdeu sua conotao mgica, o
aproveitamento de ureia para vacas de alta produo mostrou-se vivel, a Existe, em outros pases, uma curiosidade muito grande sobre o
consorciao de soja com milho para ensilagem deixou de ser recomenda- Brasil, como a relacionada grande populao, ao tamanho, ao po-
da, o feno produzido com a cultura de soja madura deixou de ser uma solu- tencial para atividades agrcolas, aos recursos hdricos de vulto,
o interessante, no se fala mais em cana-de-acar ou milho forrageiro, a aos climas variveis, populao multirracial, posio que ocupa
produo de leite light por manipulao da dieta perdeu projeo e o uso na economia da Amrica do Sul e a muitas outras caractersticas
de misturas minerais diferenciadas no encontra justificativas cientficas. favorveis. Alm de tudo, os analistas internacionais admitem que
se o Pas estabilizar a economia, conseguir crescer, investir em
A seleo de novas raas leiteiras ou os cruzamentos exigem esforos, tempo
educao, aplicar tecnologia e solucionar o problema com os po-
e dinheiro, procurando solucionar as dificuldades encontradas nos trpicos
lticos, certamente ser candidato a se transformar em potncia.
para a produo de leite e voltam, de tempos em tempos, a ter destaque.
No que diz respeito ao setor leiteiro, o interesse tambm grande, pois
A relao poderia ser ampliada e, dificilmente, seriam encontradas respos-
apresenta um mercado consumidor potencial significativo, um rebanho
tas significativas a muitas propostas, que primeira vista, parecem oferecer
imenso de vacas leiteiras nas estatsticas oficiais, perspectivas de cresci-
alternativas interessantes para o setor leiteiro. Na realidade, a divulgao de
mento, reas planas com vocao agrcola e clima favorvel nas regies do
resultado de pesquisa com conotao de soluo milagrosa deturpa a con-
cerrado e em outras ainda no exploradas devidamente. Com tudo isso,
cepo de que a liberdade de utilizar o mtodo cientfico para entender o
no de se surpreender que, frequentemente, consultas sejam feitas por
desconhecido que leva ao progresso e s solues consistentes e realistas.
empresas e pessoas fsicas de outros pases sobre as possibilidades, o mer-
es sobre o que est acontecendo no Pas, pois as opinies so baseadas
cado e as perspectivas do setor. O interesse em vender produtos, estabelecer
em suposies que so divulgadas e passam por verdades.
empreendimentos, comprar terras para iniciar uma fazenda e introduzir
produtos que no se encontram no mercado constante. Os estrangeiros Por exemplo, fala-se que houve reduo de 400 mil produtores de leite,
querem informaes que possam viabilizar projetos em algum segmento quando no existem dados que comprovem. Sabe-se que est havendo cres-
166 da cadeia produtiva. cimento acelerado no Rio Grande do Norte, Mato Grosso do Sul, Par e em 167

outras regies sem tradio. Tambm nos assentamentos de reforma agr-


Um empresrio americano solicitou, certa vez, dados sobre o nmero de
ria, a atividade leiteira floresce com as mesmas caractersticas das regies
vacas leiteiras que poderiam ser classificadas como especializadas para a
tradicionais de minifndios, ou seja, para complementar a renda de quem
produo de leite, pois pretendia estudar a possibilidade de lanar no Pas
sobrevive margem da pobreza. Para completar o problema, ningum sabe
alguns produtos e servios, admitindo um mercado potencial de grande
ao certo o que , como se caracteriza, o tamanho real, a razo da existncia
perspectiva, pois as estatsticas indicavam um rebanho superior a 20 mi-
e do crescimento acelerado do leite informal. Quase tudo o que se fala
lhes de cabeas. Em sua premissa, ele j sabia que a produtividade do re-
mera especulao.
banho era baixa, mas se 30 a 40% fossem de gado especializado, haveria
possibilidade de explorao de potencial ainda no trabalhado. Na realidade, o setor leiteiro caracterizado por chaves que se repetem no
tempo e permanecem como verdade, trazendo como consequncia a per-
Quando recebeu a resposta de que a informao no era disponvel e que,
manncia de prognsticos que no se realizam, como o desaparecimento
com toda certeza, seria difcil um prognstico, j que qualquer bovino que
da atividade leiteira se as condies de mercado permanecerem imutveis.
contribua com leite, classificado nas estatsticas oficiais como vaca lei-
Investir, o que fazer, como diagnosticar, como propor solues que depen-
teira, ele se mostrou surpreso e perguntou como seria possvel estabelecer
dem do conhecimento real do setor produtivo e, por isso, permanece a d-
qualquer planejamento numa situao como a revelada.
vida: o que dizer, quando interrogado?
Recentemente, outra consulta veio da Europa sobre a quantidade de sila-
gem produzida por ano, pois anlises sobre o clima nas principais regies
produtoras do Pas indicavam a necessidade de suplementao com volu-
mosos por um perodo longo de tempo e, novamente, o nmero de pro-
Infncia na fazenda
Revista BALDE BRANCO - n 459 - janeiro de 2003
dutores nas estatsticas oficiais sinalizava um mercado significativo, mes-
mo admitindo ndices pouco favorveis. Outra vez, surgiu a dificuldade de
Existe hoje, com toda razo, uma grande preocupao relacionada
apresentar qualquer nmero, mesmo uma estimativa grosseira e a dvida
com o trabalho de crianas, inclusive no meio rural, havendo leis
sobre o que dizer.
e propostas de organizaes internacionais alertando sobre os
Esses fatos, que surpreendem os estrangeiros, revelam uma situao com- possveis malefcios advindos da impossibilidade de associar uma
plexa para qualquer tentativa de se estabelecer polticas, programas, estra- responsabilidade funcional com atividades escolares e lazer.
tgias de ao ou mesmo projees para o futuro. Para complicar ainda
A proposta justa, no questionada, deve ser implementada, mas quan-
mais a situao, alguns estudos regionais disponibilizam ndices e infor-
do se l a biografia de americanos que viveram a infncia no meio rural,
maes distorcidas por anlise equivocada dos dados coletados, revelando,
no incio do sculo XX, passa-se a entender que o trabalho em si no o
muitas vezes, aumento de produtividade, quando na realidade estava ocor-
problema, mas, sim, o objetivo de utilizar a mo de obra infantil por ser
rendo estagnao. Aparecem, com frequncia, discrepncias de informa-
barata, aproveitar uma possibilidade de no contribuir para a previdncia,
tirando proveito com objetivos puramente econmicos, sem um propsito Assumiam ainda responsabilidades, executavam tambm trabalhos fami-
que justifique a explorao. liares como cuidar dos irmos pequenos, fazer compras, preparar lenha,
transportar carvo, etc. A considerada vida dura nas fazendas leiteiras era
Nos pases considerados evoludos, o trabalho, a responsabilidade e o engaja-
sempre lembrada com satisfao e orgulho, pois tinham certeza de que esta-
mento de crianas em atividades do meio rural, com propsitos educacionais,
vam, naquele momento, moldando o futuro. Os relatos dos trabalhos eram
168 formao de carter e preparo para a vida futura, possibilitaram a estruturao 169
sempre complementados com a participao efetiva nas escolas rurais, de
de um setor agrcola de grande eficincia e destaque no cenrio internacional.
uma s sala, onde eram convocados a colaborar na limpeza e transporte
Descrevendo a infncia na regio rural dos Estados Unidos nas primeiras de carvo para aquecimento. Terminado o trabalho, caminhavam ou iam
dcadas do sculo XX, vrios autores relataram que, com idade de cinco a cavalo para a escola, percorriam grandes distncias e as lembranas mais
a seis anos, iniciavam o aprendizado e a ajuda efetiva nos trabalhos da fa- fortes eram das tempestades de neve e das longas jornadas com frio inten-
zenda, assumindo responsabilidades de adultos. Os relatos de experincias so. Apesar disso, alguns relataram que a memria permitia recordar que
com vacas e touros trouxeram lembranas de acidentes jocosos ou graves, praticamente no perdiam aulas por causa dos problemas meteorolgicos.
e as dificuldades de conduzir os cavalos para gradear ou sulcar os cam-
Um relato interessante, de um velho fazendeiro de 86 anos, diz respeito ao
pos, quando as foras no eram suficientes para controlar efetivamente os
significado do aprendizado para os meninos que trabalhavam como homens:
animais nem sustentar o rabicho dos implementos, foram descritas com
Apreciava tanto a escola, que gostaria de frequent-la sete dias por semana
saudosismo, mencionando as grandes distncias caminhadas por dia e o
e doze meses por ano.
cansao para a execuo das atividades.
A descrio do treinamento que recebiam dos servios de extenso rural e o
Os relatos revelam grande satisfao, no existem palavras de revolta, mas,
significado desse fato para o futuro revelam a importncia de preparar o jovem
sim, certo orgulho de efetivamente trabalharem com os pais para o sustento
agricultor para aceitao e aplicao de tecnologia. A atividade era conduzida
e a sobrevivncia da famlia. Um dos textos relata o estado de esprito de
como numa escola e a participao igualmente entusiasmada e vibrante.
algum que, chegando ao final da vida, relembrou o significado do trabalho
realizado na infncia: Eu sempre me lembro do trabalho executado com os Na realidade, o papel da educao, no sentido amplo, talvez no tivesse o
meus pais. A solicitao de ajuda surgiu quando tinha cinco, seis anos e no significado que teve, se a criana no tivesse condies de viver e entender o
me lembro de ter sido forado a assumir a responsabilidade. O pedido foi feito que e para que trabalhava nas fazendas familiares. Os autores das biografias
de tal maneira que considerei como minha a responsabilidade de ajudar no cursaram universidades, ampliaram consideravelmente as fazendas dos avs
trabalho. Ordenhar manualmente, de manh e tarde, foi o primeiro traba- e pais e muitos se transformaram em lderes proeminentes do setor leiteiro,
lho que me lembro ter executado de maneira regular. pesquisadores ou professores universitrios de projeo internacional.

Trabalhando muito cedo, as crianas aprendiam tambm disciplina e eram


educadas para usar e cuidar dos implementos, para tratar as vacas leiteiras e
os cavalos de maneira apropriada e, tambm, o significado da importncia Como, mas sabendo por qu
de atividades que exigiam concentrao de trabalho em um curto espao Revista BALDE BRANCO - n 461 - maro de 2003
de tempo, como conservao de forragem para o inverno. Alm disso, se
familiarizavam com trabalho rural e tcnica agrcola e passavam a entender A mdia tem dado nfase ao fato de que, a partir de agora, esforos
o significado da cooperao com os vizinhos. vo ser dirigidos no sentido de fortalecer a agricultura familiar
e que, dentro do contexto, a difuso de tecnologia um dos aspec-
tos fundamentais para melhorar a vida de pequenos agricultores, sustentabilidade e integre o conhecimento. s vezes, nfase dada a fatos
assentados ou no pelo programa de reforma agrria. Tem-se a que na ordem de importncia ocupam um lugar secundrio, em detrimen-
impresso de que, para tanto, basta ensinar como fazer, indicar to de atitudes que no poderiam ser postergadas para o futuro.
caminhos e tecnologias a serem usadas objetivando aumentar a
Em outras ocasies, os executores dos trabalhos rotineiros no priorizavam
produo e a produtividade no campo.
170 aes, inverteram a ordem das atividades, apesar de terem conhecimen- 171

Entretanto, quando se analisa a histria da evoluo tecnolgica na pecuria to de como execut-las. Essas propriedades, erroneamente caracterizadas
de leite em pases, hoje, considerados muito evoludos, se verifica que a in- como tecnificadas so, na realidade, locais onde so aplicadas tecnologias,
troduo de conceitos cientficos no meio agrcola exigiu um trabalho con- usadas mquinas de ltima gerao, gado especializado e na aparncia so
centrado sobre as geraes mais novas, que realmente fizeram a revoluo semelhantes a muitas esparramadas pelo mundo. Entretanto, no passa-
quando assumiram o papel de administradores e executores das atividades riam numa avaliao crtica de pessoas com conhecimento e tradio em
rotineiras das fazendas, porque houve, na realidade, mudana de conceitos. pecuria leiteira empresarial, que buscam eficincia e lucratividade, tendo
conscincia no s de como, mas tambm do por qu.
Existe uma lenda que os britnicos gostam de contar a todos os visitantes
que ficam encantados com os maravilhosos jardins dos parques, dos pal- Verifica-se tambm, com frequncia, que indivduos portadores de diplo-
cios e das residncias espalhadas por toda a ilha do Reino Unido. Um turista mas universitrios no conseguem sucesso em difuso de tecnologia ou
americano comprou, para levar para o seu pas, sementes das gramneas e orientao tcnica, porque nas escolas aprendem conceitos tecnolgicos
das flores, mudas das rvores, sacos de adubos, pacotes de pesticidas e mui- corretos, mas isolados, sem uma viso do todo, da importncia relativa e,
tos livros ensinando como estabelecer, conduzir e cuidar de jardins. Depois muitas vezes, no so capazes de estabelecer pontes entre os conhecimen-
de dois anos, voltando loja onde adquiriu todos os produtos, fez uma recla- tos adquiridos. Como nem sempre tm vivncia, no conseguem enxergar
mao ao dono, dizendo que possivelmente ele no adquiriu algo essencial, a complexidade das interaes e, o que mais grave, s vezes, iniciam os
j que seu jardim estabelecido na Amrica, seguindo rigorosamente todas trabalhos pela copa e no pela raiz. A inverso das aes pode resultar em
as informaes, no ficou como esperava. A resposta foi simples e objetiva: decepes que criam uma imagem negativa do conceito tecnolgico, como
no possvel comprar e levar para seu pas a tradio em jardinagem. se observa com grande frequncia.

Em outras palavras, no adianta ensinar como fazer se o conhecimento no A vivncia sem o conhecimento das causas, efeitos e consequncias outro
for acompanhado da experincia, da vivncia e da sensibilidade de saber fator desfavorvel difuso de tecnologia, porque a busca de conhecimento
por qu medidas so tomadas, a ordem de importncia dos fatos e, sobre- onde existe somente a prtica traz resultados nem sempre previsveis. Pes-
tudo, entender que as atitudes no podem ser consideradas isoladamente, soas consideradas experientes, que acreditam somente no conhecimento
pois, em conjunto, que contribuem decisivamente para o todo, formando adquirido atravs de tentativa e erro, so incapazes de estabelecer os elos
uma concepo slida, chamada de tradio. entre os diferentes segmentos a serem manipulados e, com frequncia, ob-
servam corretamente, mas concluem de forma errada por desconhecimen-
As dificuldades na introduo de tecnologia para a produo de leite no
to do por qu dos fatos e das aes tomadas na fazenda que, necessariamen-
Brasil e em outras regies em desenvolvimento tm mostrado que a sim-
te, no so as melhores, mas, sim, as mais adaptadas.
ples difuso de conhecimentos provenientes da pesquisa cientfica, local ou
universal, no leva a bons resultados. Fazendas que importaram modelos Somente educao, que leve ao conhecimento consciente, pode contribuir
tecnolgicos completos do exterior, corretos, testados e bem sedimentados, para mudanas nas fazendas leiteiras. Existe necessidade de trabalhar com
nem sempre conseguem sucesso, porque pode haver falta de algo que d pessoas que aceitem, entendam e possam aplicar os conhecimentos tec-
nolgicos obtidos atravs da difuso de princpios cientficos que indicam o, sem o uso da denominao sofisticada do passado.
como e explicam por qu.
Em muitos casos, se verifica, tambm, a tentativa de modific-las com
adaptaes fundamentadas na experincia prtica ou no eu acho, o que
representa a manuteno do conceito de que as respostas dependem do lo-
172 Adaptao de tecnologia cal onde esse conceito aplicado, sem levar em considerao o significado 173

Revista BALDE BRANCO - n 463 - maio de 2003 real de tecnologia, pois, na adaptao, pode ocorrer algum problema que
poder afetar o fundamento do processo produtivo. Essa situao caracte-
Houve um tempo em que se falava da necessidade de haver valida- rstica de pases que no conseguem evoluir, mantendo ao longo do tempo
o de tecnologias a serem aplicadas nas fazendas leiteiras, para produtividade baixa e dificuldades econmicas.
se ter certeza de que resultados favorveis seriam obtidos. As-
Bem mais srio e prejudicial difuso e introduo de tecnologia em fazen-
sim sendo, a difuso de conceitos de produo intensificada seria
das leiteiras o velho e arraigado hbito de se copiar prticas adotadas por
lenta e o tempo para a coleta e a interpretao de dados muito
outros produtores, tentando, com isso, melhorar a produo, a economia
longo. Tudo seria tambm dificultado porque se acreditava que as
ou resolver problemas, sem ter conhecimento do que est sendo feito ou
tentativas deveriam ser feitas em vrias regies devido s diferen-
as razes das prticas adotadas. muito comum a cpia de quantidades
as climticas e regionais, que possivelmente influenciariam ne-
de adubos aplicados em pastos, sem a preocupao de saber que os valores
gativamente o desempenho do rebanho.
foram calculados com base em anlises de solo, expectativa de lotao e
Na mesma poca, se admitia, tambm, a existncia de tecnologia alta poca do ano, e adotar conceitos de manejo diferenciados por falta de en-
mdia e baixa, para caracterizar propostas que seriam aplicadas com in- tendimento do que ocorria no local visitado.
vestimentos maiores ou menores, ou que poderiam ser consideradas mais
A expectativa de que a nova tecnologia poderia contribuir para melhorar
simples ou mais complexas. Todos esses conceitos foram revistos quando
o panorama da fazenda no aparece e, com isso, volta-se a adotar o que a
alguns produtores importaram conceitos de outros pases, aplicaram em
tradio havia ensinado, mesmo sem resultados, porque dessa maneira no
suas fazendas, e alguns obtiveram resultados satisfatrios.
existem investimentos, mas, principalmente, frustrao. A implantao no
Alm desse fato, a conscincia de que os conceitos tecnolgicos so univer- Pas de um bezerreiro totalmente fechado, com circulao forada de ar,
sais e que adaptaes locais eram necessrias somente por causa de aspec- outro exemplo de que copiar nem sempre leva a resultados, mas pode, com
tos operacionais, como inexistncia de mquinas e despreparo de mo de certeza, proporcionar perda de dinheiro, tempo e descrdito em tecnologia.
obra, mostrou que no havia necessidade de tornar complexo um fato que
O fato ocorreu porque a visualizao da estrutura em regio fria do hemis-
poderia ser solucionado de maneira diferente. Tecnologia para produo
frio norte agradou e, alm disso, fez-se a interpretao das razes do uso
de leite em qualquer modelo, regio, condio climtica ou localizao geo-
com base em deduo aparentemente lgica, mas totalmente desprovida de
grfica depende de vacas nutridas, saudveis, em ambiente livre de estresse,
fundamento tcnico, resultando, ento, no abandono da inovao apresen-
reproduzindo normalmente e possuindo persistncia de produo.
tada como revolucionria.
Se houve evoluo em grande parte do meio tcnico e no setor produtivo
O conhecimento tcnico cientfico pode justificar porque existe necessida-
com relao aos conceitos de aplicao de tecnologia, ainda persiste o pen-
de de se considerar clima, localizao geogrfica e prticas de manejo na in-
samento de que necessrio testar algumas propostas apresentadas com
troduo de tecnologias, fatos que garantem o sucesso do empreendimen-
base em fundamentao cientfica, prevalecendo, ento, a ideia da valida-
to. Dois exemplos: plantas de clima temperado que exigem dias longos na reduzir o volume da cota no s do produtor como tambm dos laticnios.
estao de crescimento podem no tolerar temperaturas elevadas no vero Tomou-se tambm conscincia de que a contaminao bacteriana do leite
e a circulao forada de ar em estbulos fechados necessria em climas precisava ser controlada, para que a matria prima passasse na inspeo
frios porque bovinos no toleram ambientes sem ventilao e midos. como leite tipo B.
174 Todas as vezes que uma proposta nova for introduzida, existe necessidade de Naquela poca, o mercado de fmeas era muito ativo, as exposies paulis- 175

se conhecer as razes cientficas, deixando de lado o entusiasmo, o que pare- tas tinham destaque pelo nmero de animais, qualidade e entusiasmo dos
ce lgico, e a interpretao pessoal de como ou porque adot-la, sem copiar, criadores. Houve tambm importao de gado em escala relativamente gran-
adaptar e testar, procurando obter resultados sem desperdcio de dinheiro. de, pois o crdito subsidiado atendia expectativa de melhoria rpida do
rebanho e, esse fato serviu para revelar as diferenas entre o porte das vacas
importadas e o das nacionais, revelando conceitos diferentes de manejo e nu-

O futuro do leite em So Paulo trio. Na realidade, foi a poca em que conceitos tecnolgicos comearam a
ser utilizados na pecuria leiteira. Com isso, So Paulo assumiu papel impor-
Revista BALDE BRANCO - n 467 - setembro de 2003
tante na difuso da imagem de fazendas diferenciadas para o restante do Pas.

No passado, o Estado de So Paulo chegou a ser referncia nacio- Nota-se que existe hoje, uma grande curiosidade sobre a situao da pecu-
nal em termos de produo de leite. No porque ocupava o segun- ria de leite no Estado de So Paulo, porque a mdia d grande destaque para
do lugar, contribuindo com cerca de 20% do total, mas, sim, porque as liquidaes de planteis de fazendas que fizeram investimentos de vulto.
servia como modelo de fazendas bem estruturadas, que produziam Alm disso, parece existir certo desnimo com relao produo leiteira,
leites tipo A e B, produtos de melhor qualidade, diferenciados do fato que pode ser caracterizado na atitude dos fazendeiros desiludidos com
que se consumia no restante do Pas, tornando possvel apreciar a atividade, nas opinies da mdia que caracterizam a produo de leite
o sabor de um leite fluido diferente do que se estava acostumado. como negcio pouco confivel, na anteviso de um futuro pouco promissor
para quem permanecer na atividade.
Sua influncia se estendia aos Estados limtrofes, onde existiam fazendas
similares, prximas da fronteira, que contribuam para o abastecimento do Outro fato a reduo no nmero de fmeas leiteiras, pois em 1999 havia
maior mercado consumidor de leite e produtos lcteos do Brasil. A estru- cerca de 1,83 milhes e, em 2002, 1,68 milhes. Em 1988, quase 80% do
tura foi estabelecida em um perodo de tempo relativamente curto porque, leite fluido sob inspeo no Estado eram provenientes da produo local
na poca do Milagre Brasileiro*, era possvel encontrar crdito subsidiado e, hoje, o abastecimento feito em grande parte por produtos de todo o
abundante e especifico para a modernizao de fazendas, e at mesmo, a territrio nacional, inclusive do exterior.
criao de novas unidades em reas destinadas a outras atividades, onde
As mudanas estruturais no setor com a insero do leite na economia de
no existia nenhuma estrutura para pecuria de leite.
mercado, a introduo e aceitao do comrcio varejista e do consumidor
Foi o perodo em que as propriedades introduziram a ordenha mecnica para o leite longa vida, acabaram com a importncia das bacias leiteiras
e o resfriamento de leite, passaram a explorar gado especializado, estabe- prximas aos centros consumidores. Alm disso, a grande expanso das
leceram controle sanitrio como rotina e tambm comearam a produzir culturas de cana-de-acar e laranja alterou o panorama rural, pois essas
alimentos volumosos de melhor qualidade. Afinal, a composio do lei- culturas foram estabelecidas em reas de pastagens, ocorrendo no Estado,
te era controlada e a nutrio passou a receber uma ateno especial, por de 1960 a 1980, cerca de 45% de reduo nos pastos, havendo regies leitei-
afetar, principalmente, o teor de gordura e a crioscopia, fatos que podiam ras onde a diminuio atingiu cifras prximas de 70%. Como consequn-
cia, o leite que ocupava o terceiro lugar entre os trinta principais produtos maes e dos conceitos desenvolvidos em outros lugares.
formadores da renda bruta dos produtos agropecurios em 1995, passou,
A Revoluo Verde* estabelecida na metade do sculo XX mostrou que
em 2002, para o nono lugar.
novas variedades de plantas, aplicao de pesticidas e herbicidas, conhe-
Apesar do panorama aparentemente desanimador, o Estado de So Paulo cimento mais slido do uso do solo e da gua, desenvolvimento de plan-
176 possui potencial latente para produo de leite, pois a maioria das fazendas tas resistentes a doenas e de mquinas eficientes, conseguiram derrubar 177

pequena, com predominncia de trabalho familiar. Os trabalhos tcnicos de- as teorias de que a humanidade no seria capaz de produzir alimentos
senvolvidos pela CATI**, pela EMBRAPA*** e por profissionais autnomos vegetais suficientes para sua sobrevivncia. De maneira semelhante, os
so inquestionveis. Revelam que, havendo aplicao de conceitos de inten- progressos em nutrio, ambincia, sade, gentica e manejo possibi-
sificao, os resultados so surpreendentes, de maneira que So Paulo possa litaram aumentar substancialmente a disponibilidade e a qualidade de
servir de modelo de aumento considervel de produo, com resultados eco- produtos de origem animal, levando obteno de valores de produo
nmicos, para proporcionar condies dignas de vida e fixao de produtores jamais imaginados em sculos passados.
em reas pequenas, sem se preocupar em ser um dos grandes nas estatsticas
Hoje, existe a certeza de que a tecnologia agropecuria, adequadamente
gerais, j que o solo paulista foi destinado para agricultura de exportao.
aplicada, possibilita a produo de alimento para toda a humanidade. O
problema ainda existente em determinadas regies se deve a impedimentos
NOTA DE RODAP: *Milagre Econmico Brasileiro - denominao dada ao perodo de excep- culturais para aplicao de tecnologia, falta de recursos para adequao do
cional crescimento econmico durante o regime militar entre 1968 e 1973. Nesse perodo
a taxa de crescimento do PIB (Produto Interno Bruto) saltou de 9,8% ao ano em 1968 para uso do solo e de insumos, dificuldades para distribuio de alimentos e
14,0% ao ano em 1973, sendo que a inflao passou de 19,46% em 1968 para 34,55% em 1974.
falta de poder aquisitivo por grande parte da populao urbana, que tende
**CATI - Coordenadoria de Assistncia Tcnica Integral ligada Secretaria de Agricultura e
Abastecimento do Estado de So Paulo. a aumentar em ritmo acelerado.
***EMBRAPA - Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria ligada ao Ministrio da Agri-
cultura, Pecuria e Abastecimento do Brasil. Na pecuria leiteira, o panorama no diferente, pois o progresso alcanado
nos ltimos 100 anos, s no surpreendente, porque existe a possibilidade
de explicar como e por que ele aconteceu. A anlise dos ndices de produti-
Avanos e retrocessos vidade e das expectativas dos produtores de aves, sunos, ovinos, cabras, etc.
Revista BALDE BRANCO - n 468 - outubro de 2003 no final do sculo XIX, pode revelar como a mudana foi rpida, consistente
e efetiva para alterar o panorama geral da explorao de animais domsticos.
Na atualidade, a evoluo tcnica significativa, como consequn-
Nas regies que no conseguem resultados significativos, os recursos finan-
cia do embasamento slido oferecido pelo desenvolvimento cient-
ceiros e humanos so escassos e as barreiras culturais so grandes. O apego
fico. Todos os campos do conhecimento humano mostram avanos
a conceitos tradicionais, desprovidos de fundamentao cientfica, perma-
considerveis e o setor agrcola no poderia deixar de fazer uso
nece, levando a retrocessos inaceitveis para o estado atual do conhecimen-
de uma vasta gama de conhecimentos acumulados atravs dos anos.
to, e assim, o progresso no atinge o ritmo ou a consistncia necessria para
Mesmo os pases em desenvolvimento, que no possuem disponibi-
sedimentao da atividade de produo de leite.
lidade de recursos vultosos para investimentos em pesquisas b-
sicas, que oferecem o alicerce para a aplicao prtica de conhe- Causam preocupao algumas atitudes ou propostas adotadas no Pas ul-
cimentos capazes de provocar mudanas nas aes desenvolvidas timamente, por falta de fundamentao tcnica. O uso de touros de cor-
pelos agricultores, so beneficiados pela globalizao das infor- te em vacas exploradas para leite para obteno de bezerros para abate
um conceito do sculo XIX e introduz caractersticas de persistncia baixa, sados para ampliar a possibilidade de aumento nas vendas exter-
difcil de ser posteriormente eliminada. Suplementos alimentares de efei- nas. Ao mesmo tempo, tal notcia se mistura a outros acontecimen-
tos fantsticos, sem comprovao cientfica, e bioestimulantes sem testes tos tambm significativos do setor leiteiro, deixando que as anli-
cientficos so exemplos de propostas incompatveis com a atualidade. A ses e os comentrios envolvendo os preos pagos aos produtores
venda de smen de touros sem teste de prognie, filhos de vacas campes fiquem em segundo plano na mdia especializada, fato raro no ce-
178 179
de exposies, com lactaes significativas e de touros importados est no- nrio lcteo nos ltimos anos.
vamente sendo implementada, apesar de se saber que a probabilidade de
O incio do pagamento de leite por qualidade, por exemplo, uma inovao
disseminao de material gentico de qualidade inferior alta.
que provocar mudanas rpidas e duradouras para alavancar a moderni-
Em produo de leite, o cruzamento de bom com bom no resulta, neces- zao to esperada da produo. Tudo est acontecendo sem contestaes
sariamente, em animais de qualidade, como consequncia da dificuldade e sem necessidade de interveno governamental, pois o mercado tem for-
de se avaliar, sem testes, o valor gentico do reprodutor. No passado, o s- a e causa impacto maior que qualquer tentativa de regulamentao. Num
men de touros nacionais, sem prova, era mais caro que os importados por Pas onde o presidente declara que existem leis que pegam e outras que no,
serem de campees de exposies ou de filhos de vacas boas. Os resultados, exigncias impostas pelos compradores so mecanismos mais efetivos para
no entanto, no foram os esperados. A adoo de propostas como esta um o atendimento de necessidades imprescindveis para o momento atual.
retrocesso incompreensvel, num perodo em que se notam avanos con-
O recolhimento de leite resfriado nas fazendas, um passo significativo para
sistentes em fazendas leiteiras do Pas e existem tcnicos de boa qualidade.
o incio do esforo para obteno de matria prima de qualidade, foi im-
Argumentos cientficos e a anlise de resultados de testes de prognie (por- plantado rapidamente, sem haver interferncia ou necessidade de regras
centagem de animais aproveitados) justificam o risco do uso de smen de pr-estabelecidas. Atualmente, vrios fazendeiros tm conscincia da ne-
touros no provados, mas observaes prticas tambm podem revelar que cessidade de tanques de resfriamento, que um dia foram considerados ca-
campes de exposies e recordistas de produo de leite no geram, ne- ros e de difcil aquisio. Isso tudo favorece a introduo de duas ordenhas
cessariamente, touros de elevado mrito gentico, nem para leite nem tipo, em regies mais remotas e possibilita remunerao de leite de melhor qua-
como tambm, poucas filhas escolhidas no representam um potencial. O lidade e volume, o que paga o investimento feito para a aquisio do equi-
resultado, positivo ou negativo, s aparece quatro ou cinco anos depois. pamento e viabiliza a venda para o mercado formal.

Remunerao melhor por diferentes caractersticas qumicas relacionadas


NOTA DE RODAP: *Revoluo Verde - amplo programa idealizado pelo Dr. Norman Bor- com produto sem contaminao, de composio adequada para o processo
laug dos Estados Unidos para aumentar a produo agrcola em pases menos desenvolvidos
durante as dcadas de 1960 e 1970, por meio de sementes hbridas, uso de fertilizantes in- de industrializao e rejeio de leite imprprio para consumo pelas em-
dustrializados e defensivos agrcolas, mecanizao, novas tecnologias de plantio (inclusive o
plantio direto), de irrigao e de colheita, gerenciamento da produo e reduo de custos. presas compradoras, criar padres que os produtores tero de seguir para
tornar possvel a comercializao.

O que no est em evidncia Sem alarde ou destaque na imprensa, outros fatos importantes esto aconte-
cendo dentro das fazendas, indicando que existe possibilidade de mudanas
Revista BALDE BRANCO - n 487 - maio de 2005
significativas para o setor que se prepara para o comrcio exterior. Visitas a
propriedades de diferentes regies do Pas podem revelar que, finalmente,
No momento em que exportaes de lcteos se tornam realidade,
prticas relacionadas com uso correto de tcnicas esto sendo aceitas e ado-
novos mercados de grande expresso, como o Mxico, so pesqui-
tadas de maneira espontnea e consciente por inmeros produtores, de dife-
rentes nveis culturais, em modelos fsicos de produo de vrios tamanhos, possibilitam lucros aos produtores. Os conceitos utilizados independem do
do poder de investimento ou do tipo de mercado para o leite produzido. modelo de produo, e os resultados, nem sempre divulgados, levam cer-
teza de que o caminho foi, finalmente, encontrado.
O conceito de que a tecnologia estaria associada riqueza, sofisticao e
sistemas de confinamento foi substitudo pelo conhecimento de que o ob-
180 jetivo a obteno de resultados satisfatrios para o proprietrio e remu- 181

nerao do capital. A ideia bastante difundida de que tecnologia eleva custo Informao para produtores
de produo est sendo substituda pela certeza de que o aumento da renda Revista BALDE BRANCO - n 489 - julho de 2005
compensa, aumentando o lucro. Matria publicada por pesquisadores da
EMBRAPA Pecuria Sudeste de So Carlos (SP), revelou que a introduo No chamado mundo desenvolvido, o setor leiteiro sempre teve
de conceitos corretos de tecnologia em fazendas familiares de So Paulo um papel de grande significncia na formao da renda bruta da
e Minas Gerais aumentou o custo operacional em 22% e o lucro em 64%. agricultura para a produo de alimentos insubstituveis desti-
Os resultados foram obtidos sem investimentos em edifcios, mquinas, nados populao, e tambm, por se constituir em estilo de vida
animais caros e tecnologias consideradas de ponta, mas, sim, em recursos muito apreciado e valorizado, por fazer parte integrante da cul-
produtivos manipulados de maneira adequada. tura dos povos que se estabeleceram no hemisfrio norte.

Atualmente, pode-se ver no serto do Cear um pequeno produtor que investiu Escritos americanos antigos afirmavam que, sendo uma opo de vida, a
recursos prprios para racionalizar sua fazenda mostrando dados econmicos, fazenda leiteira, quando considerada como negcio, possibilita tambm
fazendo clculos sobre necessidade de adubo ou se preocupando com nmero de a oportunidade de se atingir metas estabelecidas para um padro de vida
regas e quantidade de gua a ser aplicada em pastos rotacionados, inseridos em compatvel com os desejos ou as possibilidades de cada fazendeiro. Se a
modelo fsico de grande simplicidade, em que se encontra o tanque de expanso. pecuria leiteira propiciar resultados econmicos, poder oferecer condi-
es para que a fazenda continue e prospere produzindo leite. Para tanto, se
Na principal regio produtora de soja do Rio Grande do Sul, possvel
torna necessrio ter ou adquirir preparo suficiente para o controle da eco-
analisar dados de uma fazenda simples, tecnificada, sem financiamento ex-
nomia da atividade, bem como o conhecimento para o uso eficiente do solo
terno, mostrando que o lucro por hectare maior com o leite do que com a
e do rebanho e de todos os fatores produtivos que interferem na atividade.
agricultura. Fatos semelhantes podem ser encontrados em outros Estados,
revelando avanos significativos, pois no se discute mais a importncia da Existem diferentes formas de difuso de conhecimento para a capacitao
tecnologia. Em todos os locais, existe um fato comum: os resultados acon- de produtores de leite no desempenho de suas complexas atividades e, entre
tecem porque existem tcnicos capacitados para planejar e orientar como elas, mesmo no mundo cada vez mais virtual, as revistas especficas tm des-
conduzir uma atividade complexa, que sempre foi considerada fcil por taque porque, sendo capazes de traduzir linguagens complexas e, muitas ve-
quem no sabe o que realmente tecnologia. zes, misteriosas de trabalhos cientficos em matrias facilmente assimilveis
para fazendeiros, contribuem de maneira decisiva para a evoluo do setor.
Programas como o da EMBRAPA Pecuria Sudeste/CATI em So Paulo,
Pasto Verde no Cear, Educampo em Minas Gerais e outros igualmente Nos Estados Unidos maior produtor de leite de vaca do mundo, a primei-
importantes, mostram de maneira inequvoca que melhorias podem ser ra publicao para produtores de leite foi editada em 1885 e permanece,
introduzidas com recursos prprios, mas com a colaborao de tcnicos at hoje, por ter conquistado, atravs dos tempos, reputao de seriedade e
preparados para ensinar que utilizar tecnologia significa saber trabalhar transmisso de informaes teis e representativas. Analistas consideram
a fazenda como um todo, manipulando fatores que aumentam a renda e que a maior influncia das publicaes especializadas ocorreu logo aps a
Segunda Guerra Mundial, poca em que houve mudanas grandes e rpi- cada vez mais espao, especialistas preveem que ser necessria uma adap-
das nos sistemas de produo e, como consequncia, evoluo em equipa- tao, principalmente na qualidade, amplitude e utilidade das informaes
mentos, insumos e tcnicas, como a inseminao artificial. Nesse perodo, prestadas. No Brasil, a lenta ampliao das redes de banda larga e o uso res-
as empresas passaram a se interessar cada vez mais pela propaganda de seus trito de computadores no campo continuaro possibilitando espao para que
produtos, fato que tambm contribuiu para que o volume de informaes as publicaes peridicas sejam o veculo mais importante de informaes,
182 183
tcnicas crescesse rapidamente. como ainda acontece em muitas regies desenvolvidas. O importante que
as informaes sejam atualizadas, que no haja divulgao de propostas mi-
Divulgar a fim de contribuir para a formao de uma base de conhecimen-
lagrosas, sem fundamento, de modo que a reputao de seriedade e o reco-
to slida no uma tarefa fcil, porque, alm de contedo correto para
nhecimento dos mritos e dos objetivos possam ser cada vez mais orientados
auxiliar na difuso de conceitos tcnicos, h a necessidade tambm de se
para a valorizao desse meio de difuso de conhecimento amplo.
utilizar uma linguagem compreensvel para o leitor, principalmente, quan-
do o pblico que ir receber as mensagens ou no tem formao escolar s-
lida ou desconhece totalmente o tema apresentado. preciso manter uma
linha editorial que contemple, alm de aspectos eminentemente tcnicos, S exportar no garante o futuro
tambm polticas pblicas, comercializao, tendncias, problemas traba- Revista BALDE BRANCO - n 490 - agosto de 2005
lhistas, e outras atividades de interesse para o setor.
Vender leite e produtos lcteos no mercado internacional tem
Divulgar o que se faz ou se obtm em outras regies do mundo pode au-
sido ultimamente, um fator de estmulo para mudana de rumo e
xiliar na motivao para adoo de prticas importantes para o desenvol-
atitude no setor leiteiro, que viveu um longo perodo de incerte-
vimento das fazendas. Anseios e expectativas dos consumidores, evoluo
zas quanto ao futuro, decorrente de um cenrio marcado pelo
da indstria no preparo de novos produtos lcteos e a necessidade de leite
crescimento contnuo e relativamente elevado da produo.
de melhor qualidade podem auxiliar na adoo de posturas diferenciadas
nas unidades produtoras. Um exemplo caracterstico foi a contribuio dos No entanto, tal tendncia nunca foi acompanhada pelos ndices de produ-
artigos escritos nos Estados Unidos sobre a tendncia de reduo de con- tividade, comparativamente, bem mais retrados. Essa afirmao sempre
sumo de leite pela alterao de sabor, provocado pela ordenha inadequada, contestada, porque se confunde produtividade com produo, j que houve
havendo, ento, a disseminao rpida da necessidade de mudar as prticas aumento nas quantidades entregues por dia aos principais compradores e au-
adotadas pelos fazendeiros. mentos percentuais significativos no desempenho do setor. Sob este ponto de
vista, no se considera que os fatores produtivos ainda so usados de maneira
O objetivo das revistas peridicas deve ser informar e atualizar conheci-
precria, com ineficincia, e que o ndice relativo contribuio da vaca mdia
mentos teis no s para produtores como tambm para empresas e agen-
do Brasil para o volume produzido, continua em patamares abaixo da lactao
tes de extenso, e contribuir decisivamente para a elucidao de contro-
de uma boa vaca de corte, que produz somente para a criao do bezerro.
vrsias que surgem ao longo do tempo. Sob este ponto de vista, oferece
contribuio decisiva para desmascarar falsas tecnologias que so comuns O uso de porcentagens para caracterizar o desenvolvimento distorce a anli-
quando o setor pouco evoludo. Propostas mirabolantes so divulgadas e se, pois, avaliando o que ocorreu na produo do Pas nos ltimos dez anos,
prejuzos considerveis podem acontecer, como ocorreu no caso das vacas com base em dados oficiais, a produo aumentou 42,5%, o nmero de vacas
mecnicas para a produo de leite de soja. 2,1%, e a contribuio da vaca mdia para a produo total do Brasil cresceu
40,3%. Entretanto, considerando valores absolutos, a contribuio da vaca
Analisando o futuro das revistas leiteiras num mundo onde a internet ocupa
mdia passou de 810 kg por ano em 1994, para 1.137 kg em 2004, valor equi- cos, destinados proteo de crianas recm-nascidas e tambm para adultos.
valente a somente 32,7 kg de leite por ano ou cerca de 90 g por dia.
Alguns componentes j so incorporados em diferentes produtos como su-
No existem, portanto, motivos para comemorao, mas, sim, indicaes plementos alimentares, cremes faciais, xampus, pastas de dentes, chicletes, etc.
de que o caminho para melhoria real deve ser encontrado se o Brasil, real- A possibilidade de desenvolvimento de materiais ou produtos de maior valor
184 mente, tiver pretenses de efetivamente competir no mercado internacio- agregado, certamente abrir novas perspectivas para o setor lcteo, garantindo a 185

nal. A anlise dos pases exportadores revela que existe sempre um grande sobrevivncia dos produtores em um mundo globalizado, onde a concorrncia
excedente de leite, fato que no acontece no Brasil, como consequncia de por preos pode ser contrabalanada pela deteno de tecnologias inovadoras.
pequena capacidade produtiva do rebanho e da grande populao, com rit-
Ao invs de euforia, deve existir em nosso Pas, a conscincia da necessida-
mo de crescimento relativamente elevado.
de de estruturao do setor produtivo e industrial, para que estejam capa-
Havendo consumo baixo, como consequncia de pequeno poder aquisitivo citados no futuro, a permanecer no mercado globalizado. A certeza de que
da populao, aparece um pequeno excedente terico para ser exportado, preos baixos garantiro a venda pode ser alterada pelo aparecimento de
mas se ocorrerem mudanas, como atender ao mercado interno? Tome-se competidores e de alteraes na taxa cambial, pois o chamado custo Brasil
como exemplo o caso da Irlanda, um Pas raramente mencionado nas anli- um fato incontestvel.
ses sobre o setor lcteo mundial, com rea agrcola de 4,3 milhes de hectares,
Investimentos devem ser alocados para formao de tcnicos de alto nvel,
1.156.000 vacas leiteiras, que ocupa a dcima posio em quantidade de leite
melhoria, capacitao e ampliao dos laboratrios dos institutos de pesquisa
produzida na Europa (incluindo a Rssia e pases blticos) e exporta cerca de
e universidades que trabalham no campo da tecnologia de produtos lcteos.
51% da produo em equivalente-leite, o que representa cerca de 2,8 bilhes
Preparar-se para o futuro pode significar a diferena entre simplesmente en-
de litros por ano. A disponibilidade de leite aps a exportao garante 0,700
trar, ou permanecer crescendo no mercado internacional de leite e derivados.
kg por habitante por dia, um valor caracterstico de regies desenvolvidas, e
bastante diferente do Brasil, onde, com o total produzido, sem exportao,
poderiam ser disponibilizados no mximo 0,350 kg por habitante por ano.

Outra caracterstica de regies exportadoras o grande investimento em


Orgulho de ser produtora de leite
Revista BALDE BRANCO - n 519 - janeiro de 2008
pesquisas para o desenvolvimento de produtos derivados do leite para o
comrcio internacional, j que leites em p evaporados ou condensados
Mesmo quem sempre se interessou pelo setor leiteiro pode ser
so mais facilmente encontrados e que a competio por preos pode afe-
surpreendido pelo contedo do testemunho de produtores e
tar de maneira decisiva o setor produtivo. Assim, instituies de pesquisa
membros de suas famlias sobre o significado e a imagem deste
privadas ou governamentais investem em pesquisa e desenvolvimento para
importante segmento do agronegcio. Desde o comeo do sculo
obteno de novas tecnologias para o fracionamento do leite em produtos
XX, existem depoimentos desfavorveis sobre produo de leite,
para uso alimentar, medicamentoso, indstrias qumicas, etc.
sendo a atividade considerada problemtica sob o ponto de vista
Mais de 2.000 molculas distintas j foram isoladas do leite, abrindo novas econmico e, com frequncia, se afirma que caracterstica de
perspectivas para a utilizao do produto que, desde tempos remotos, tem sido pobreza, pois as chamadas regies ou bacias leiteiras mostram
considerado um alimento excepcional. Um exemplo bastante caracterstico o paisagem desoladora de estagnao e fazendas descapitalizadas.
estudo para isolar e caracterizar fraes com poder bactericida, gerando uma
Produtores que liquidaram plantis, depois de grandes investimentos, alar-
expectativa muito grande para uso de produtos naturais para fins farmacuti-
deiam no ser possvel obter rentabilidade com os preos praticados, falta que mudar para a cidade, com a conscincia de que no tinha nenhuma
de apoio de rgos governamentais e dificuldade de comercializao, por- qualificao para o trabalho urbano, passaram por sua cabea ideias trgi-
que os compradores no tm sensibilidade para entender a necessidade de cas, felizmente, impedidas pela cachorrinha da famlia. Por fim, forneceu
conceder preos justos para o produto. detalhes do que conseguiu com o leite e do que mudou com planejamento
e uso correto de tecnologia. A certeza de que poderia continuar no campo
186 Muitas pessoas frustradas por tentativas mal sucedidas ainda declaram, de- 187
porque tinha renda para melhorar o padro de vida da famlia foi acompa-
pois de muito tempo, que uma das maiores alegrias de suas vidas foi quan-
nhada por soluos e lgrimas, que indicavam realizao e alegria.
do a ltima vaca leiteira deixou a fazenda. Um capataz, em tom de brinca-
deira, chegou a dizer que no leilo de liquidao de plantel iria arrematar Outros depoimentos, tambm atuais, espontneos e tocantes, contribuem
a melhor matriz do rebanho para fazer um churrasco para os empregados para estimular o compromisso de inmeros tcnicos espalhados pelo Pas,
da fazenda, porque o trabalho voltaria ao normal com o desaparecimen- no sentido de continuar com a misso de mostrar o caminho a ser segui-
to das vacas, sem definir o significado de normalidade. Insucesso, revolta do para a obteno de resultados. Os projetos no so sofisticados, mas,
e desnimo so sentimentos declarados, ainda hoje, em propriedades que sim, elaborados com base na realidade de cada propriedade, alicerados
esto em operao, quando o preo pago ao produtor reduzido por fora em princpios rgidos para a introduo de conceitos tcnico-cientficos,
do mercado ou no se consegue recursos para pagar as despesas que se revelando a proposta, geralmente desconhecida, de que tecnologia est dis-
avolumam com o passar do tempo. sociada de riqueza e poder.

Quando algum informa a inteno de iniciar uma fazenda ou acontecem Todas as fazendas so acompanhadas por anlises econmicas, e os resulta-
as primeiras dificuldades enfrentadas numa tentativa mal sucedida de se dos contribuem para introduzir princpios de atividade empresarial em pro-
aventurar na produo de leite, os ouvintes, em tom jocoso que encobre priedades anteriormente conduzidas com explorao extensiva. Apesar de
seriedade, anunciam o aparecimento de mais um sofredor e apresentam esperados, no deixam de ser surpreendentes os resultados conseguidos nos
relatos de inmeras dificuldades e desistncias. Os depoimentos so inci- projetos idealizados e conduzidos por pessoas capacitadas para dar suporte a
sivos e se solicita a ajuda de amigos ou membros da famlia para tentar produtores que viviam perdidos num universo atrasado e sem perspectivas.
dissuadir o sonhador da tentativa de algo que se prenuncia como fracasso
Mudana de vida, previso de crescimento, esperana de dias melhores e
certo, inevitvel. O fato assume significado mais srio e veemente quando o
certeza de sobrevivncia, mesmo em pocas de crise, levaram a jovem es-
depoente j teve a oportunidade de viver o sofrimento e a angstia de ten-
posa de um produtor a vencer a timidez diante de uma plateia de mais de
tar explorar vacas para produzir leite, conheceu desiluses, ficou revoltado
mil pessoas e subir ao palco para espontaneamente declarar: sinto orgulho
e teve prejuzos, muitas vezes, considerveis.
de ser produtora de leite. O depoimento, alm de impactante, emocionou
Por tudo isso, so impactantes os depoimentos de agricultores familiares que produtores e tcnicos que, apesar de realizados, no haviam ainda externa-
esto, atualmente, sendo orientados por tcnicos idealistas e preparados para do o sentimento que traziam no peito.
equacionar propostas corretas de produo intensificada em vrias regies
do Brasil. A mensagem cheia de otimismo transmite confiana, certeza, e
tambm, emoo pelo significado que o leite passou a ter em suas vidas.

tocante ouvir o relato de um pai de famlia que tem uma gleba de ter-
ra e lutava para conseguir renda dentro e fora da propriedade. Depois de
fracassar no cultivo de vrias plantas e sofrer a presso psicolgica de ter
A menor fazenda leiteira do mundo jeto tcnico com o objetivo bem definido de oferecer aos produtores no s
conhecimento, mas tambm possibilidade de desenvolvimento de trabalho
Revista BALDE BRANCO - n 540 - outubro de 2009
srio, com manuteno de princpios ticos no relacionamento humano.

Certa vez, um ativista do MST (Movimento dos Sem Terra) duvidou A inexistncia de recursos financeiros para iniciar a transformao da pe-
188 dos bons resultados econmicos apresentados para uma gleba de quena rea em gleba produtiva no foi um empecilho porque o planeja- 189

pouco mais de 0,5 ha, usada para produo de leite, mostrando-se mento props a venda de tudo o que existia na gleba para formao de
indignado com a denominao de fazenda. Argumentou que em seu 3.750 m2 de pastos com a grama tifton 85, irrigados e 1.800 m2 de canavial
assentamento, lotes muito maiores no geravam recursos para a para suplementao de volumosos.
manuteno da famlia.
Para tanto, a venda de ferro velho, restos de madeira e sete animais entre vacas
Quando inexiste conhecimento tcnico, no fcil acreditar em utilizao e crias que perambulavam pela estrada procura de alimento, possibilitou a
correta de tecnologia associada a trabalho consciente em glebas pequenas, formao de um fundo para estabelecimento das culturas forrageiras. Como
principalmente, quando bons resultados econmicos so relatados. Por o proprietrio trabalhava fora para garantir seu sustento, visto que o stio pro-
isso, a veracidade s poder ser comprovada pela visita ao local, anlise de duzia somente 8 litros de leite dirios no incio do trabalho, a paralisao das
dados coletados ou, por exemplo, entendendo a transformao ocorrida atividades facilitou a implantao do sistema. Depois de tudo pronto, com o
no Stio Boa Vista, de Fbio Jorge de Almeida Machado em Valena (RJ), dinheiro existente no fundo, ampliado pela venda de mudas de capim e de
que transformou pouco menos de um campo de futebol, na menor fazenda cana-de-acar, foram compradas cinco vacas para o incio do trabalho.
leiteira do mundo com objetivos econmicos.
Dois anos depois de aderir ao projeto, a fazenda conta, hoje, com sete vacas
O desejo do proprietrio, de transformar uma gleba com rea total de 5.550 em lactao e uma seca, mantidas em pastagens rotacionadas, suplementa-
m2 em uma fazenda produtora de leite que possibilitasse recursos finan- das com concentrado, e produz 110 litros de leite por dia, o que representa
ceiros para pagar todos os custos da atividade, e sobras suficientes para mais que 72.000 litros por hectare por ano. No existe criao de novilhas, e
melhoria do padro de vida da famlia, no foi considerado descabido pelo todos os animais nascidos so vendidos, objetivando a manuteno de um
tcnico envolvido com o projeto Balde Cheio, porque esta era a rotina que rebanho constitudo somente por animais que possam gerar renda.
vinha enfrentando com sucesso no trabalho com agricultores familiares.
No inverno, os pastos so sobressemeados com aveia e azevm, possibili-
O desafio era estabelecer um planejamento que se adequasse s caractersticas tando economia considervel de cana-de-acar, que pode ser vendida para
da propriedade e tambm convencer o agricultor a aceitar as condies para a obteno de renda para o sistema. A ordenha manual feita com critrio,
o desenvolvimento do trabalho. Todas as aes teriam de ser combinadas de permite obter leite de boa qualidade comprovada por anlises, sendo, po-
comum acordo e efetivamente cumpridas. Anotaes sobre gastos e rendas, rm, substituda por um equipamento de ordenha, para facilitar o trabalho.
temperaturas mximas e mnimas, chuvas e observaes da rotina de trabalho
O sucesso da atividade no pode ser avaliado somente pela capacidade de
seriam coletadas para anlise e discusso sobre o andamento do projeto.
planejamento do tcnico, lotao elevada por rea, qualidade e produtivi-
O rebanho a ser mantido no projeto passaria a ser testado para brucelose dade dos pastos bem manejados, produo individual de algumas vacas,
e tuberculose, visto que o leite como alimento essencial, deve ser isento entusiasmo do proprietrio e seus familiares, ou pela simplicidade do sis-
de doenas transmissveis ao homem. Por fim, deveria haver comprometi- tema implantado. O significado real de propostas tecnolgicas realistas e
mento do tcnico e do proprietrio com os princpios que norteiam o pro- bem fundamentadas aparece quando os dados econmicos so analisados,
revelando fluxo de caixa mensal de R$ 782,00*, o que corresponde a uma A aplicao do conhecimento cientfico na agricultura s ocorreu porque
sobra anual de R$ 16.908,11 por hectare, um valor considervel para quem tcnicos capacitados conseguiram ensinar ao homem do campo como in-
possui recursos limitados e almeja continuar no campo trabalhando na gle- terpretar e utilizar em suas propriedades os resultados experimentais reple-
ba que recebeu por herana de seus pais. tos de nmeros, avaliaes estatsticas e linguagem tcnica.
190 O despertar da conscincia do que pode ser obtido com a aplicao de tecno- Os extensionistas de organizaes governamentais tiveram um papel fun- 191

logia a mola propulsora de grande significado para a evoluo econmica damental e foram responsveis pela eliminao do receio de que haveria
e social. Insatisfeito com o que tem, o produtor pensa agora em conseguir falta de alimentos para a humanidade, considerando o crescimento popu-
recursos para comprar o stio vizinho e duplicar, numa primeira etapa, o po- lacional e a pequena capacidade dos agricultores que, mesmo possuindo
tencial da fazenda. Sonhos mais altos, agora fazem parte de suas aspiraes, reas relativamente grandes, no produziam de maneira satisfatria.
como por exemplo, incorporao de vacas melhores para possibilitar uma
Um estudo detalhado da produo de alimentos no mundo revelou que a
produo equivalente a 100.000 litros de leite por hectare por ano.
melhoria de produtividade e o uso racional dos recursos naturais criavam
perspectivas favorveis para o futuro, e hoje, ningum mais fala de fome
NOTA DE RODAP: *Dlar em 01.10.2009 cotado a R$ 1,7786. generalizada no mundo. A Revoluo Verde implantada pelo Dr. Norman
Borlaug na Amrica Central e na sia foi um exemplo marcante do uso de
tecnologia agrcola para solucionar o grave problema de desnutrio que
Assistncia para quem pouco produz existia naquelas regies.
Revista BALDE BRANCO - n 555 - janeiro de 2011
Com o correr do tempo, os servios de extenso rural foram restringidos
ou desativados por falta de interesse do poder publico e, com a grande evo-
O crescimento da agropecuria no mundo desenvolvido foi mui-
luo tecnolgica, outro tipo de agente disseminador de tecnologia surgiu
to rpido a partir da Segunda Guerra Mundial. A razo que pe-
primeiro no meio rural de pases desenvolvidos e, posteriormente, nos que
quenos agricultores da poca passaram a utilizar efetivamente
demoraram ou tm dificuldades para implantar atividades agropecurias
o conhecimento cientifico at ento acumulado por estaes
aliceradas no conhecimento cientifico. Consultores particulares passaram,
experimentais e universidades, e muitos se transformaram em
ento, a atuar de forma mais pontual, pois as atividades exigiam pessoal
grandes agricultores.
mais capacitado, surgindo especialistas em diferentes reas para auxiliar
Neste perodo da histria, ocorreram avanos na pesquisa cientfica para os produtores com informaes tcnicas compatveis com sistemas mais
a elucidao de problemas relacionados com fertilidade de solo, desen- produtivos, obtendo resultados econmicos.
volvimento de mquinas e equipamentos, tcnicas de combate a pragas e
O Brasil conta hoje com tcnicos capacitados a desenvolver assistncia tc-
doenas, lanamento de variedades mais produtivas de gros, identifica-
nica para produo intensificada de leite com resultados econmicos. A
o de gentipos superiores para a utilizao de touros melhoradores em
melhoria comprovada com o correr dos anos mostra que o trabalho serio,
rebanhos leiteiros, etc.
competente e os resultados so animadores para fazendeiros que deixaram
No caso da pecuria de leite, foi tambm possvel entender mecanismos de produzir pouco e mal, e serve de estmulo para os jovens que se aventu-
hormonais, compreender o funcionamento do rmen, desenvolver tcni- ram a revelar tecnologia por conta prpria, cientes de sua capacidade e com
cas para garantir conforto animal e eliminar ou controlar doenas que pro- a certeza de resultados.
vocavam grandes prejuzos financeiros aos fazendeiros.
Quem trabalha com assistncia sabe que de incio o trabalho desgastante, leite e obteno de renda suficiente, com a finalidade de pagar
pois o tcnico tem de trabalhar para vencer o descrdito e a opinio genera- despesas e possibilitar sobras para investimentos ou melhoria
lizada de que a proposta invivel, e tambm precisa convencer os enten- das condies de vida.
didos de que os conceitos utilizados em produo extensiva e extrativista
Geralmente, as reas em que trabalham foram herdadas e, como no pas-
no se aplicam quando o objetivo estabelecer um sistema que apresente
192 sado as famlias eram muito grandes, os lotes destinados a cada membro 193
ndices de produtividade compatveis com o conhecimento atual. Com o
se tornaram pequenos, e a possibilidade de sobrevivncia que existira na
passar do tempo, os resultados falam mais forte e o trabalho passa a ser va-
poca dos pais ou avs, desaparece aps a partilha.
lorizado e considerado indispensvel pelo produtor, mas no pelos agentes
que se comprometeram a participar do projeto de aumentar a produtivi- Solos de baixa fertilidade natural e terras exauridas por atividades extrati-
dade, criar condies para melhoria de vida e manuteno do homem no vas conduzidas por longos perodos contribuem, tambm, para dificultar a
campo em atividades economicamente viveis. explorao adequada do solo que, muitas vezes, no garante recursos nem
para a sobrevivncia da famlia. Some-se a este cenrio, a baixa escolarida-
Ouvindo as dificuldades enfrentadas por alguns profissionais que fazem
de e o desconhecimento total dos fundamentos cientficos e gerenciais da
atendimento a fazendeiros que produzem pouco e so remunerados por
agropecuria para revelar, ento, o panorama de agricultura de subsistn-
prefeituras, cooperativas, rgos governamentais e empresas privadas, fica
cia, pobreza e falta de viso para dias melhores no futuro.
caracterizado que a assistncia tcnica no levada a srio. Atraso no pa-
gamento, corte de recursos, dificuldades de transporte e falha no apoio lo- So assim encontrados todos os ingredientes para o estabelecimento do ci-
gstico so entraves facilmente caracterizados, que interferem, prejudicam clo da pobreza, difcil de ser quebrado porque existem barreiras culturais
ou inviabilizam uma atividade que ningum consegue provar inadequada que dificultam ou impedem a introduo de conceitos corretos de tecnolo-
ou desnecessria. gia por meio de princpios cientficos para o estabelecimento de atividades
agropecurias com bons resultados econmicos.
A transformao de um produtor de leite que produz pouco em um que
mostra no s aumento de volume, mas tambm bons resultados econ- Esses pequenos produtores de leite vivem desanimados porque no so ca-
micos indica que a assistncia tcnica poder colocar a pecuria de leite pazes de visualizar outra atividade agropecuria para a propriedade tocada
num patamar diferenciado. A atividade precisa ser reconhecida como in- com conceitos tradicionais, no possuem capital para promover melhorias
dispensvel para o Pas que tem a pretenso de ter uma pecuria leiteira do e no so amparados por programas bem estruturados de extenso rural.
mesmo nvel de outras atividades do agronegcio e, para que isso acontea,
Algumas vezes, esto inseridos em regies que no apresentam alternativas
a assistncia tcnica precisa ser posta no seu devido lugar.
para a atividade rural, seja por causa do isolamento, condies climticas
desfavorveis para agricultura, relevo acidentado e tambm desconheci-
mento de outras possibilidades. So geralmente menosprezados, pois, se
Leite e a erradicao da pobreza comenta com frequncia, a inviabilidade dos pequenos na agricultura mo-
Revista BALDE BRANCO - n 564 - outubro de 2011 derna e que estes desaparecero do cenrio agrcola nacional em pouco
tempo, porque essa tendncia foi observada em todos os pases do chama-
Muitos proprietrios de glebas rurais vivem em estado de po- do mundo desenvolvido.
breza porque no so capazes de utilizar adequadamente seus
Entretanto, apesar disso tudo, continuam vivendo na dependncia de um reba-
recursos produtivos, como solo e rebanho, para a produo de
nho bovino desqualificado para a produo de leite, algumas vezes, produzindo
queijo e vendendo esporadicamente algumas cabeas para reforar a renda, que de pequenos produtores, contribuindo tambm para resgatar a credibilidade da
sempre muito pequena e insuficiente para possibilitar melhor padro de vida. produo leiteira como atividade economicamente vivel e interessante.

O interessante que, na anlise pessimista sobre os pequenos produtores, no


so includos os que trabalham em reas bastante restritas, desenvolvendo hor-
NOTA DE RODAP: *Dlar em 01.10.2011 cotado a R$ 1,8804.
194 ticultura para o abastecimento dos grandes aglomerados urbanos. O argumen- 195

to para a excluso que apresentam outro perfil e vivem outra realidade, ob-
tendo resultados econmicos bastante satisfatrios com a explorao intensiva
do solo, utilizando para tanto conceitos universais de tecnologia. Para eles, o
Mais do que conhecimento da tcnica
Revista BALDE BRANCO - n 569 - maro de 2012
tamanho da propriedade no um fator limitante, j que conseguem produti-
vidades altas por hectare e, portanto, renda elevada por rea explorada.
A produo de leite no Pas no evoluda, como demonstram os
Nenhum horticultor tenta produzir com propostas extrativistas, ou seja, baixos ndices de produtividade do rebanho nacional, indicativos
sem correo do solo, adubaes, irrigao, controle de pragas e doenas, de falta de aplicao de tecnologia. Todos os levantamentos de
e uso de sementes e mudas selecionadas. A atividade exige planejamento, campo feitos para caracterizar a situao das fazendas produto-
controle criterioso dos fatores produtivos, medidas para evitar efeitos des- ras apontam que, pequena produo anual por vaca, associada
favorveis do clima e, sobretudo, trabalho duro com conhecimento do que porcentagem baixa de vacas em lactao por hectare durante o
est sendo feito. Se o mesmo conceito fosse empregado para a produo de ano, levam a uma produo por unidade de rea muito restrita e,
leite, resultado semelhante seria alcanado? consequentemente, pequena produo por propriedade.

Dados obtidos em todo o territrio nacional permitem afirmar que a pro- O uso de vacas mestias de Zebu, desqualificadas para produo de leite,
duo intensificada de leite introduzida em pequenas propriedades rurais e a manuteno de grande nmero de animais improdutivos no rebanho
propicia resultados econmicos surpreendentes. Trabalhos de orientao em detrimento de vacas em lactao, mostram que conceitos fundamentais
tcnica priorizando manipulao de fatores produtivos permitem intensi- para produo racional e econmica de leite no so utilizados pela maio-
ficar o uso do solo por meio de pastejo rotacionado, correo do solo e ria dos produtores, que adota sistemas extrativistas e pouco eficientes.
adubao para o aumento da produo forrageira.
Como consequncia disso, a estrutura de produo de leite no Brasil evolui
Como as reas a serem trabalhadas so pequenas, os recursos financeiros de maneira muito lenta, apesar de existir conhecimento tcnico suficiente
necessrios para alavancar a produo podem ser obtidos com criatividade, para alterar o panorama em pouco tempo. Reconhecidamente, a impossibili-
segurana no equacionamento das necessidades e racionalidade na proposta dade de mudana mais rpida reside na dificuldade de convencer o produtor
de produo de leite. Num estudo envolvendo fazendas pequenas tocadas a aceitar uma nova proposta, para que a atividade possa ser profissionalizada.
pela famlia, ficou caracterizada a possibilidade de obteno de fluxos de
fato reconhecido que a transferncia de tecnologia para agricultores que
caixa por hectare entre R$ 3.000,00* e R$ 8.000,00, mostrando, assim, uma
adotam sistemas extrativistas uma tarefa complexa. No fcil quebrar re-
surpreendente disponibilidade de recursos depois de pagar todas as contas.
sistncias culturais, convencer que o modelo empregado no racional, pro-
A produo de leite deveria ser considerada prioritria para a erradicao da po- por controle efetivo dos fatores de produo, adotar um rgido controle de
breza no meio rural. Se recursos financeiros fossem alocados para a assistncia gastos e receitas, e ainda propor a introduo de tcnicas no convencionais.
tcnica, hoje, disponvel e capacitada, o resultado obtido com inmeras fazendas
Se o produtor no estiver convencido a aceitar uma nova concepo de como
espalhadas pelo Brasil poderia ser ampliado para a melhoria do padro de vida
produzir leite, o trabalho de assistncia tcnica ser falho e pouco, ou quase Objetivando manter um conceito uniforme e promover intercmbio, foi re-
nada, ser alterado no sistema de produo convencional. Por esse motivo, pro- alizada, no incio de maro de 2012, em Rio das Ostras (RJ), o 3 Encontro
gramas governamentais de incentivo por meio de financiamentos com juros Nacional com a participao de tcnicos do projeto de todo o Brasil, visan-
subsidiados para introduo de mquinas, equipamentos e uso de novas tecno- do reafirmao dos princpios e ideais que norteiam um bem equaciona-
logias no deram certo na tentativa de modernizao do setor leiteiro nacional. do e estabelecido programa para profissionalizao da atividade leiteira.
196 197
Faltou, na realidade, a concepo de que no se trata apenas de adoo de tec-
nologia. necessrio tambm promover mudanas no modo de pensar e agir.

O projeto Balde Cheio um bom exemplo de programa de transferncia de Tcnicos para fazendas leiteiras
tecnologia que deu certo, exercendo hoje, um papel relevante para a pecuria revista BALDE BRANCO - n 582 - abril de 2013
leiteira nacional. Comeou pequeno, sem uma estrutura montada para en-
frentar a rdua tarefa de convencer tanto tcnicos como produtores da impor- O desenvolvimento do conhecimento cientfico, a possibilidade de
tncia de mudar conceitos arraigados e partir para o aproveitamento racional consultas tcnicas na internet, a ampliao de cursos de ps-
dos recursos existentes, com controle zootcnico e econmico. No existem graduao para o preparo de professores de melhor nvel para
modelos de produo pr-estabelecidos, a adeso dos produtores livre e des- o ensino e de tcnicos especialistas, sites contendo temas re-
burocratizada, e as regras para a entrada no projeto so poucas e simples. lacionados com a atividade leiteira, a conduo de fazendas bem
estruturadas sob o ponto de vista tecnolgico e a existncia de
O trabalho tem como base o compromisso verbal estabelecido entre o pro-
consultores com treinamento no exterior criam condies favo-
dutor e o tcnico, havendo exigncia de seriedade no relacionamento do
rveis para formao e disponibilizao de tcnicos de bom nvel
orientador com o orientado. As tcnicas so empregadas de acordo com as
para o setor leiteiro.
caractersticas da fazenda e cada caso estudado como especifico. Podem
aderir ao programa produtores que possuem reas pequenas ou grandes e Como acontece em todas as profisses, existem especialistas em campos
o nico fator limitante a vontade de trabalhar sob orientao para enten- mais restritos do conhecimento com treinamento em ps-graduao, o que
dimento de um novo conceito de produo. muito adequado para consultorias de melhor nvel. Assim, problemas re-
lacionados com nutrio, reproduo, melhoramento gentico, bem estar
O sucesso do projeto pode ser avaliado pelo fato de ter se alastrado rapi-
animal, construes rurais, por exemplo, so equacionados rapidamente
damente por todo o Pas, estando hoje presente em mais de 480 munic-
com segurana e acertos, fato que possibilita a manuteno de fazendas que
pios com a participao acima de 3.000 produtores, como consequncia da
nada deixam a desejar em relao s encontradas nas regies mais desen-
comprovada capacidade de melhorar a economia da atividade e promover
volvidas em produo de leite.
grandes alteraes no perfil socioeconmico das propriedades trabalhadas.
Se especialistas de bom nvel esto disponveis, existe carncia, no entan-
Os visitantes interessados em observar fazendas assistidas no vero sistemas
to, de profissionais capacitados para planejar e contribuir para o manejo
sofisticados ou tcnicas inovadoras e ficaro surpresos com o fato de sistemas
racional das atividades das fazendas que esto procura de caminhos se-
simples serem capazes de possibilitar bons resultados econmicos. Tudo isso
guros para o desenvolvimento com aplicao de tecnologia. Tcnicos que
acontece porque existe entre todos os participantes, a certeza de que a trans-
conheam os fundamentos de produo econmica precisam ter uma viso
ferncia de tecnologia exige mais do que a simples adoo de tcnicas.
ampla e clara do que sistema de produo e que sejam capazes de identi-
ficar problemas em todos os segmentos, propor solues viveis e entender
o verdadeiro significado de tecnologia, reconhecendo que propostas tec- nho e do trabalho; registro genealgico e atividades prticas, como cuidados
nolgicas, nada mais so do que ferramentas utilizadas para obteno de com os cascos; soluo para problemas de vcios, como coice, conteno e
resultados. Assim, se a ao tcnica no resultar em avanos zootcnicos e derrubada de animais; controle de moscas, etc. contribuam para formar um
econmicos, no existe aplicao de tecnologia e, sim, o uso de atividades tcnico capacitado no s a orientar um problema especfico, como, tambm,
sem o devido retorno. planejar e contribuir para o manejo racional da fazenda leiteira.
198 199

Os profissionais egressos das universidades no possuem treinamento ade- Como no existe no Brasil a possibilidade de formar profissionais com ca-
quado para atuar em planejamento e conduo de fazendas. Isso ocorre pacitao nos cursos regulares, nem livros para possibilitar uma viso ge-
porque os cursos so generalistas e os campos de conhecimento lecionados rencial, foram criados estgios extracurriculares para universitrios, com
nem sempre interagem para oferecer uma viso de conjunto sobre produ- nfase na vivncia prtica, planejamento e controle da produo, criando
o de leite. Para agravar o problema, a maioria dos estudantes matricula- assim oportunidade de formao de tcnicos diferenciados. Alm disso,
dos em cursos relacionados com a rea rural de origem urbana e, portan- programas bem equacionados de transferncia de tecnologia procuram
to, no possuem uma viso clara de sistemas de produo, no conseguin- formar o corpo tcnico na prtica, com a viso do conjunto, sob superviso
do enxergar o todo. de profissionais capacitados, obtendo assim excelentes resultados na trans-
formao de fazendas leiteiras.
No existe no Pas a possibilidade de matrcula em cursos superiores sobre
produo de leite, como ocorre em outras regies. Nos pases de pecuria
desenvolvida, a famlia participa da rotina diria e as crianas atuam desde
a tenra idade nos trabalhos e, assim, quando cursam a universidade, matri- Estmulos pecuria leiteira
culados em cursos sobre produo de leite, os jovens sabem como condu- Revista BALDE BRANCO - n 597 - julho de 2014
zida uma fazenda, a complexidade dos trabalhos rotineiros, a importncia
do controle econmico financeiro e os principais problemas e suas solu- De tempos em tempos, programas de estmulo pecuria leiteira
es. Isso porque a fazenda o meio de subsistncia da famlia, oferecendo so propostos para garantir a demanda que cresce em funo do
tambm oportunidade para evoluo com o tempo, se for conduzida com aumento da populao urbana e da elevao de consumo por me-
racionalidade e eficincia usando adequadamente princpios tecnolgicos. lhoria de renda. Alm disso, por ser tambm uma atividade impor-
tante para o meio rural, por envolver muita gente, constituindo-
No perodo posterior Segunda Guerra Mundial, quando os fazendeiros
se em base da economia de vrias cidades brasileiras, e ainda, por
das regies de pecuria evoluda passaram a utilizar mais tecnologia, os
garantir a subsistncia de propriedades familiares.
cursos universitrios sobre produo de leite utilizavam livros capazes de
oferecer uma viso completa da atividade, contribuindo para a formao de A produo de leite no Brasil pequena em relao populao, resultando
estudantes que j tinham uma vivncia prtica. Alm de captulos sobre nu- num volume entre 160 e 170 litros por habitante por ano. O incremento da
trio, reproduo, melhoramento gentico, construes rurais especficas produo sempre restringido pela baixa produtividade do rebanho nacional.
para gado leiteiro, controle de doenas, fisiologia da lactao, etc., os livros Colabora, tambm, o fato de que mais de um milho de estabelecimentos com
tambm apresentavam temas para garantir uma formao mais ampla. baixssima capacidade de produo, respondem por 46,9% do total de leite co-
letado no Pas, enquanto cerca de 115 mil estabelecimentos produzem 53,1%.
Captulos sobre situao da pecuria leiteira local e no mundo; controle zoo-
tcnico e econmico do rebanho; interpretao de ndices; comercializao Levantamentos sobre a situao da pecuria leiteira em diferentes Estados bra-
de leite e gado; preparo de animais para exposies; administrao do reba- sileiros mostraram que deficincias tecnolgicas e gerenciais em propriedades
pequenas, mdias e grandes justificam a baixa produtividade dos rebanhos. projetos na rea de melhoramento gentico do rebanho, capacitao de pro-
dutores e tcnicos, ampliao do mercado consumidor e segurana alimentar.
Nos ltimos 40 anos, programas oficiais de diferentes naturezas foram pro-
postos no Pas para incentivar a pecuria leiteira. Por exemplo, houve um Para atingir a meta proposta, ser necessrio introduzir nas fazendas, siste-
perodo em que o crdito farto e subsidiado possibilitou a expanso e o esta- mas que possam revelar a associao de produo intensificada com lucro
200 belecimento das fazendas de leite tipo B, garantindo grandes investimentos sem promover a ideia de que a tecnologia est relacionada a grandes in- 201

em instalaes, mquinas, equipamentos, e, at mesmo, em importao de vestimentos, para que as propostas sejam aceitas sem restries e temores.
matrizes. A maioria dos programas exigia elaborao de projeto tcnico com Para tanto, sero necessrias mudanas profundas na concepo de fazen-
detalhamento de viabilidade econmica, que eram caros e complexos para deiros, tcnicos e agentes financiadores sobre como produzir leite.
boa parte dos produtores da poca. Por isso, os financiamentos favorveis
Programas de assistncia conduzidos em 3.500 propriedades espalhadas no
eram tomados por empresrios urbanos que se aventuravam no meio rural.
territrio nacional tm mostrado grandes saltos em produtividade e eco-
As fazendas estabelecidas eram consideradas diferenciadas, supostamente
nomicidade em curto espao de tempo, inclusive em pequenas proprieda-
por utilizarem tecnologia de ponta, porque faziam grandes investimentos e
des familiares. Tm como base o treinamento de tcnicos no campo, para
usavam rebanhos de gado registrado, mas a maioria apresentava resultados
que possam entender o significado de sistema de produo, por utilizao
econmicos desfavorveis, por terem deficincias tcnicas e administrativas.
racional dos recursos existentes, gerenciamento do processo produtivo e
Alguns levantamentos realizados no fim dos programas de incentivo mos- nfase em renda, uso intensificado do solo, melhoria na nutrio, sanidade
traram que as aes no promoveram mudanas significativas na produti- e conforto, controle da estrutura do rebanho e seleo de matrizes.
vidade dos rebanhos das propriedades beneficiadas.
O trabalho, suficientemente testado em diferentes biomas, promove mudan-
Os pequenos produtores, por sua vez, nunca foram alvo dos grandes pro- as na atitude dos tcnicos e dos produtores que aceitam romper os elos com
gramas de incentivo, porque sempre existiu a suposio de que estavam fa- a tradio, porque existe a certeza de sucesso. A ampliao de programas
dados ao desaparecimento, no tinham condies de atender aos requisitos dessa natureza poderia contribuir de maneira decisiva para melhorar a pro-
exigidos pelos agentes financiadores e, sobretudo, por barreiras culturais dutividade das fazendas, estimulando a produo de leite com tecnologia.
impostas pela vivncia em sistemas de produo extrativista.

O programa de fortalecimento da agricultura familiar (PRONAF) lanado


em 1996 procurava beneficiar o segmento que no fora atendido, financiando
com juros baixos, tambm a produo leiteira na tentativa de melhorar a capa-
cidade produtiva e a gerao de renda dos agricultores familiares e assentados
da reforma agrria. O financiamento concedido mediante um projeto elabo-
rado por empresa de assistncia tcnica, mas os resultados auferidos no so
animadores, como consequncia de deficincias tcnicas e administrativas, e
pela manuteno de conceitos distorcidos sobre a produo de leite.

Mais um programa de incentivo foi recentemente lanado pelo Governo Fe-


deral com a esperana de promover nos prximos dez anos, 40% de melhoria
na produtividade do rebanho nacional, tendo por base o desenvolvimento de
202

3.
Histria
Na poca do capim gordura
BALDE BRANCO - n 344 - junho de 1993

No passado, quase todas as fazendas das principais bacias leitei-


ras adquiriam, no final de outono, uma colorao vermelho-ar- 205

roxeada que conferia ao meio rural uma beleza indescritvel: era


a florada do capim-gordura. Os campos e as colinas eram cober-
tos por essa espcie forrageira, que se constitua na base da ali-
mentao dos rebanhos. Os saudosistas juram que o leite era mais
forte e saboroso e que o queijo tinha paladar inigualvel. Existem
mesmo afirmaes de que, no tempo do capim-gordura, o Pas era
diferente, mais estruturado, e o fazendeiro quase feliz. Por que
motivo ento o capim-gordura sumiu das fazendas leiteiras?

Tendo sido introduzido atravs dos navios negreiros que o utilizavam como
cama para os escravos, o capim-gordura teve difuso to rpida que passou
a ser considerado nativo. Quando chegou, foi recebido como milagroso,
por reunir qualidades que as plantas da poca no tinham condies de
oferecer. Por ser de boa palatabilidade, mas de baixa produo e mane-
jo difcil, a espcie foi prejudicada por lotaes altas em pastejo contnuo,
pelo fogo e pelo ataque de cochonilhas. A sua manuteno nos pastos foi
tambm afetada pela prtica extrativista, que nunca prev reposio de nu-
trientes no solo, por desconsiderar que cada lato de leite ou animal ven-
dido est levando embora um pouco da fertilidade. A degradao de incio
lenta, depois acelerada, e a baixa capacidade de suporte dos pastos depois
de mais de meio sculo de explorao levaram os fazendeiros a procurar
em outras plantas a salvao da pecuria de leite.

O milagre parecia ter acontecido com a introduo da braquiria, dizendo


que valia a pena pagar uma fortuna pela semente de uma planta que ia bem
em solos de baixa fertilidade, era resistente seca, geada, ao fogo, mostrava
boa palatabilidade e era capaz de sustentar uma carga elevada de animais.
O preparo do solo para a semeadura incorporava matria orgnica que, mi-
neralizada, possibilitava vigor planta estabelecida, mesmo sem correo
do solo. A fama se alastrou, os pastos foram reformados, mas os resultados
iniciais foram rapidamente desaparecendo. Verificou-se que, na seca, o leite
minguava, o gado emagrecia, nas geadas tudo ficava queimado e que as di- satualizado no podem mais ser considerados e devem ser subs-
ficuldades voltavam, algumas vezes agravadas pelo ataque das cigarrinhas. titudos por tudo que recente e atual. O desprezo pelo passado
pode levar ao desconhecimento e, com isso, perda de parmetros
A procura da planta milagrosa tem levado os pecuaristas a acreditar que uma
importantes para a comparao do atual com o antigo, colocan-
boa espcie forrageira pode contribuir para a soluo de todos os problemas.
do algumas vezes o homem na incmoda situao de descobrir que
206 Por esse motivo o nmero de plantas testadas muito grande, mas a capacida- 207
seus mtodos, aes e pensamentos so os mesmos de antanho.
de produtiva das fazendas continua baixa. Somente uma mudana de conceito
ser capaz de eliminar a busca pela planta milagrosa. Se o solo for corrigido, se Conceitos e mtodos hoje empregados, aceitos e divulgados no setor lei-
princpios de manejo forem adotados, qualquer planta forrageira pode reve- teiro podem ser cpias idnticas do que se fazia no passado distante, ou
lar qualidades surpreendentes. Deve-se tambm considerar que os pastos s o que pior, revelar que no sofreram evoluo alguma com o passar do
funcionam bem na poca quente do ano e que no inverno, seco ou chuvoso, a tempo. Um velho pesquisador americano ficou emocionado ao visualizar
produo ser pequena, havendo ento a necessidade de suplementao com em fazendas brasileiras, prticas que seu av usara cerca de 70 anos atrs e
volumosos de boa qualidade, o que exclui as capineira passadas. que haviam desaparecido h muito tempo do cenrio agrcola de seu pas.

O milagre da utilizao de pastagens de alta produo, como o capim-e- fato sabido que o setor agropecurio dos pases em desenvolvimento se
lefante adubado e manejado em pastejo alto e rotativo, foi realizado com mostra lento para a absoro de tecnologia, fazendo com que as mudanas
uma planta considerada no resistente ao pisoteio e desprezada no passado. sejam difceis de serem implementadas. Por isso, a procura de gado rs-
Existem, hoje, glebas utilizadas h mais de vinte anos, que nunca foram re- tico, resistente subnutrio e doenas, fato que ocupa ainda posio de
formadas e no mostram sinais de degradao. A rea do pasto pequena, destaque nas fazendas brasileiras, foi tambm a grande preocupao dos
a lotao alta, o gado bem nutrido e os resultados inquestionveis. produtores dos pases desenvolvidos na poca em que raas mistas tinham
papel preponderante. Com o desenvolvimento tecnolgico, o conceito de
A anlise de levantamentos feitos nos anos de 1950 revela que os ndices
rusticidade foi reformulado. H cerca de 108 anos, uma revista americana
mdios de produtividade da pecuria leiteira, na poca do capim-gordura,
argumentava em seu editorial: Se nenhuma vaca pode produzir leite rece-
no eram diferentes dos obtidos atualmente. A manuteno do conceito
bendo pouco alimento, de qualidade inferior, por que existe a preocupao
extrativista pela grande maioria dos produtores responsvel pela procura
de procurar raas que suportem essas condies? O objetivo criar vacas
obcecada da planta milagrosa, pelo preo elevado do leite e pela ajuda do
em condies inadequadas ou ganhar dinheiro? De uma coisa o fazendeiro
governo para a salvao do setor leiteiro. Por isso, nada mudou nos ltimos
pode estar certo: quanto mais rstica fora a vaca, mais ela se distancia da
40 anos, a no ser os pastos que, nessa poca do ano, no so mais arroxe-
vaca leiteira. E assim, ser incapaz de cumprir a sua misso na fazenda.
ados, e s podem mostrar o verde-amarelado, esmaecido e sem graa de
plantas que no realizaram o to esperado milagre. Em 1913, um manual prtico intitulado A Fazenda Moderna dizia que o
gado leiteiro, por ser mais exigente, necessitava de pastagens diferentes das
usadas pelo gado de corte, e que a escolha da raa devia ficar na dependncia

Retratos do passado dos recursos forrageiros existentes. O texto alertava para o fato de que as raas
leiteiras no se adaptavam a sistemas extensivos, onde existe falta de alimento
Revista BALDE BRANCO - n 350 - dezembro de 1993
em determinadas pocas e o pasto sempre de baixa qualidade. Por isso, o
conceito correto emitido no incio do sculo XX choca frontalmente com a
Passado pode ser sinnimo de fatos e coisas sem muito sentido no
expectativa de se encontrar nos dias atuais a planta que vegete em solos po-
mundo moderno. Algumas pessoas argumentam que o velho e o de-
bres para produzir alimento para o rebanho leiteiro. Verifica-se, assim, que o do processo produtivo. Por tudo o que representa, o ordenhador
antigo era moderno, e o atual continua desatualizado. Todas as vezes que as sempre foi considerado como o indivduo chave da fazenda, mas s
boas lies do passado no so absorvidas, torna-se difcil, seno impossvel, ele sabe como cansativo, montono e desgastante enfrentar a
aproveitar os avanos do presente e os que viro no futuro, e os retratos do rotina da retirada do leite.
passado podem ser usados, algumas vezes, para representar o momento atual.
208 A ordenha manual no pode ser considerada difcil quando a produo 209

Levantamentos realizados h 40 anos diziam que o setor leiteiro era proble- baixa e o nmero de vacas pequeno. Por isso, at o incio do sculo XIX no
mtico por apresentar uma pulverizao da rea produtiva, fato que dificul- havia problema para a produo, pois o leite no tinha valor comercial e
tava a organizao, a coleta e a obteno de leite de boa qualidade. Dizia-se era produzido em pequena escala, somente para consumo familiar. Com o
tambm que o crescimento horizontal levava a produo cada vez mais dis- incio da Revoluo Industrial, foram estabelecidas as fazendas produtoras
tante dos centros de consumo, dificultando programas de assistncia tcni- de leite, criadas as linhas de coleta, lojas de distribuio e indstrias para
ca e encarecendo o transporte. Falava-se ainda, que naquela poca, a maior o processamento do leite que deveria alimentar os grandes aglomerados
parte do leite era proveniente de fazendas onde o produto tinha um valor urbanos que se formavam rapidamente. Com a ampliao dos rebanhos e a
secundrio, porque condies inadequadas de manejo no possibilitavam necessidade de produzir cada vez mais leite, a ordenha, que era at conside-
produtividade e o mercado no tinha condies de oferecer remunerao rada agradvel para muitas pessoas, passou a ser difcil e a tomar um tempo
adequada. A mdia da poca era cerca de 200 g de leite a menos por vaca considervel da rotina diria da fazenda.
do rebanho, comparada com a de hoje, uma diferena que pode ser at des-
Desde o incio da estruturao do setor leiteiro, o produtor comeou a aca-
prezada, considerando o tempo passado.
lentar o sonho de desenvolver uma mquina capaz de promover a retirada
Nutrio, sanidade e potencial produtivo da vaca leiteira so conceitos di- do leite, com o objetivo de economizar tempo e tornar a ordenha menos
fundidos desde a estruturao do setor no final do sculo XIX, como alicer- cansativa. As primeiras tentativas datam de 1824, mas os resultados favo-
ces capazes de suportar a verticalizao da atividade. Somente uma mudan- rveis s apareceram na virada para o sculo XX, quando os pulsadores
a completa e radical nos conceitos, mtodos e prticas atuais ser capaz foram introduzidos nas linhas de vcuo. Assim, o nmero de vacas orde-
de colocar a pecuria leiteira numa posio em que possa ser mostrada nhadas por homem foi pelo menos dobrado e o servio ficou menos cansa-
tambm como um retrato do mundo atual. tivo. At pessoas sem prtica de ordenha manual passaram a ser treinadas
facilmente e retiravam leite de vacas de alta produo.

Apesar de toda evoluo, permaneciam ainda problemas de postura durante
O sonho realizado o trabalho, como movimentao excessiva e necessidade de carregar o lei-
Revista BALDE BRANCO - n 352 - fevereiro de 1994 te at os recipientes de coleta. Com o passar do tempo, as salas de ordenha
permitiram o trabalho em p, as mquinas de circuito fechado eliminaram
Em qualquer fazenda leiteira a ordenha , sem dvida, a atividade o transporte do leite e o posicionamento da vaca permitiu maior eficincia
mais importante, porque dela depende no s a quantidade, mas e menor movimentao. Equipamentos mais sofisticados passaram a retirar
tambm a qualidade do leite produzido. Atravs do contato dirio automaticamente a teteira ao final da ordenha, a lavar inteiramente os insu-
com a vaca, o ordenhador identifica as melhores matrizes, conhe- fladores e a registrar no computador os dados de produo de cada vaca.
ce o temperamento de cada animal, identifica cio, doenas e o in-
Apesar de todo o progresso, o ordenhador ainda enfrentava problemas,
cio da mastite, um grande problema para a vaca e para a economia
pois a rotina da hora marcada de 365 dias por ano e da repetio conti-
nuada das mesmas operaes por um longo perodo de tempo no foram O setor leiteiro evoludo adota tecnologia para elevao no s da produ-
eliminadas com o uso de equipamentos e salas mais sofisticadas. Por isso, o tividade como tambm da economicidade, transformando a atividade em
sonho passou a ser, na era eletrnica, o desenvolvimento de robs capazes um negcio de vulto e importncia para regies e pases. Apresentando
de permitir ordenha inteiramente mecanizada e tempo livre para trabalho qualidade, o leite e os produtos lcteos passam a ter uma importncia mui-
e lazer nas fazendas produtoras de leite. to grande para a alimentao do homem e o consumo per capta aumenta
210 211
de maneira significativa. Contrastando com todas essas tendncias, existem
Recentemente, na Europa, seis fazendas instalaram o equipamento roboti-
ainda no mundo polos de resistncia com a manuteno de prticas tradi-
zado que veio realizar o sonho de todo produtor: ordenhar vacas trs vezes
cionais e antigas, pois fatores culturais e econmicos acabam impondo re-
ao dia, medir a produo, analisar o leite, descartar o produto contaminado
sistncia ou mantendo condies que impedem qualquer tipo de mudana.
e telefonar ao fazendeiro se algo errado acontecer na rotina, tudo sem a
presena do homem. O equipamento tambm programado para identifi- O lato de leite sobre um jirau na beira da estrada um dos exemplos carac-
car as vacas que podem ou no entrar para a ordenha e posicion-las para tersticos de que a pecuria leiteira no Pas tem ainda um longo caminho a
o incio da operao. Os resultados j obtidos indicam que a produo de percorrer at alcanar a modernidade. O recipiente para transporte de leite
leite foi elevada de 15% nas fazendas que adotaram a inovao. , hoje, pea de museu onde o setor evoludo, simbolizando uma etapa
natural de desenvolvimento da produo leiteira. Sabe-se, por relatos his-
A chegada dos robs para ordenha com toda certeza a grande revoluo
tricos, que existe uma sequncia natural de eventos no estabelecimento,
da pecuria de leite neste final de sculo XX. Cerca de 150 anos aps o
crescimento e consolidao da produo de leite. De incio, ocorre a venda
estabelecimento do setor leiteiro, o homem no precisa mais acordar cedo,
de leite cru nas ruas, pois a produo das fazendas baixa e a populao das
enfrentar a rotina massacrante, trabalhar at tarde e ainda tem possibilida-
cidades muito pequena. O produto adquirido imediatamente fervido para
de de programar o seu tempo para outras atividades.
conservao por perodos mais longos, e as donas de casa mostram prefe-
O velho sonho de produzir leite sem ordenhar foi finalmente realizado e, mais rncia por leite recm-ordenhado, advindo da o sucesso dos produtores
uma vez, a tecnologia contribuiu para melhorar a vida do homem no campo. situados nas margens das cidades. Com o crescimento dos centros urbanos,
aparece a necessidade de aquisio de leite de fazendas mais distantes e as
tentativas de transporte para venda direta no traz resultados, por ser o

Lato na beira da estrada leite um produto que se deteriora rapidamente. Com a descoberta da pas-
teurizao, refrigerao, ferrovias e caminhes, surgiram condies para
Revista BALDE BRANCO - n 390 - abril de 1997
o aproveitamento do leite produzido em regies distantes dos laticnios.
Fotos muito antigas dessa etapa mostram dois, trs ou mesmo quatro lates
O final do sculo XX est sendo caracterizado por avanos tecno-
de 50 litros na beira da estrada, expostos ao sol, esperando o caminho de
lgicos que possibilitam mudanas rpidas e drsticas nos hbi-
coleta que passava uma s vez por dia, para levar o leite para postos de re-
tos, atitudes e modos de vida e de trabalho. Os computadores, as
frigerao ou processamento.
fibras ticas, a engenharia gentica e tantas outras descobertas,
trouxeram para o homem novas perspectivas. Tambm na agricul- H cerca de 50 anos, os consumidores dos pases evoludos comearam a
tura a evoluo ocorreu rapidamente, com o uso generalizado exigir cada vez mais leite de boa qualidade. Por esse motivo, houve intro-
dos adubos qumicos, plantas melhoradas e transgnicas, mani- duo significativa de ordenhadeiras mecnicas e conceitos de higiene para
pulao de embries e rendimentos de plantas e animais jamais a ordenha manual, que passou a utilizar baldes de boca estreita e filtros
imaginados pelo homem. para a remoo de corpos estranhos. Esses fatos, associados a conceitos
corretos de higiene do ordenhador, dos estbulos e da manipulao do leite das para o estabelecimento de uma poltica realista, em face das diferentes
e aos cuidados com a sanidade do rebanho, possibilitam no s um produto realidades encontradas. Enquanto algumas fazendas praticam agricultura
mais saudvel, como tambm maior rendimento industrial. A refrigerao moderna, outras ainda adotam mtodos medievais, usados na poca em
imediata do leite ordenhado na fazenda passou a garantir uma menor carga que no se conhecia tecnologia. Baixa produtividade e economicidade con-
bacteriana e criou meios para o estabelecimento de duas ou mais ordenhas ferem ao meio rural um estado geral de pobreza, contrastando com a pu-
212 213
dirias. .A grande revoluo foi, na realidade, a possibilidade de coleta em jana, o avano e os resultados obtidos por aqueles que praticam uma agri-
dias alternados, trazendo grande economia para o setor. cultura atualizada. Os contrastes tornam os problemas difceis de serem
entendidos e resolvidos no setor agrcola do mundo em desenvolvimento.
Toda a evoluo descrita criou condies para que o setor leiteiro ficasse
Para que medidas realistas possam ser tomadas, deve-se em primeiro lugar
cada vez mais forte, culminado com o pagamento por slidos, que veio
entender a razo do desenvolvimento da agricultura em algumas regies
remunerar de maneira mais justa o produtor especializado. Com isso, o n-
do globo terrestre.
mero de fazendas produtoras foi bastante reduzido, pois as que no tinham
condies de investir ou as que se recusavam a acompanhar o processo Indiscutivelmente, a fora inicial para a evoluo foi a Revoluo Indus-
evolutivo saram da atividade. trial, que possibilitou a migrao do homem do campo para a formao dos
aglomerados urbanos e a sada de um grande contingente de produtores
No Brasil, esto surgindo sinais indicativos de que o setor comea a evoluir
rurais para formar a fora de trabalho das cidades. Por isso, o setor agr-
no sentido das mudanas estruturais necessrias ao conceito de tecnificao e
cola teve de passar por profundas modificaes, j que os agricultores que
especializao. Entretanto, resistncias de ordem cultural, desconhecimento
ficaram no campo deveriam continuar alimentando os migrantes. Houve
da realidade e pequena capacidade produtiva do Pas, ainda oferecem opor-
necessidade de abandonar a atividade tpica de subsistncia, desenvolvida
tunidade para que o lato de leite na beira da estrada seja uma constante na
por fazendeiros que eventualmente vendiam o excesso de produo para os
paisagem rural brasileira, como foi em outros pases no passado.
habitantes dos vilarejos. Surgiram, ento, as primeiras fazendas comerciais
que possibilitaram um rpido desenvolvimento. Nos pases desenvolvidos,
na metade do sculo XX, um agricultor j era capaz de produzir alimentos
Prioridade para a agricultura para 40, 50 ou mais membros da sociedade urbana.
Revista BALDE BRANCO - n 407 - setembro de 1998
Para cumprir de maneira apropriada o seu importante papel, o setor teve
de adotar novos conceitos de trabalho, atravs do uso de tecnologia e, para
Com a aproximao das eleies presidenciais, volta-se a falar em
tanto, se tornou imprescindvel o estabelecimento de uma pesquisa cien-
prioridades para a agricultura brasileira. O tema parece inesgo-
tfica bem estruturada e de um servio de extenso atuante e dinmico,
tvel e sempre ocupa lugar de destaque nas campanhas polticas,
capaz de educar e de levar at o agricultor as inovaes para elevao da
que reconhecem, pelo menos por um curto perodo de tempo, a im-
produtividade e rentabilidade. Foi necessrio tambm o aparecimento de
portncia do setor no s para a economia, mas tambm para o bem
mercados para garantir o fluxo de produtos do campo para as cidades. As
estar da populao.
prioridades agrcolas deixaram de ser exclusivamente rurais, porque, trans-
Torna-se, ento, inevitvel a comparao do desempenho conseguido no porte, armazenamento, processamento e comercializao passaram a ser
Pas, com o alcanado pelos agricultores das regies desenvolvidas, quando parte integrante da cadeia produtiva.
aparece a realidade de que algo mais precisa e deve ser feito. Problemas
Por tudo isso, que o desenvolvimento econmico, no seu sentido mais
estruturais graves e crnicos so relembrados e dificuldades so aponta-
amplo, deve constar dos programas de incentivo agricultura, que depende des agrcolas. Existiam poucas fazendas e rebanhos especializa-
de consumidores com poder aquisitivo suficiente para absorver e pagar o dos, os sistemas adotados eram extensivos, e os investimentos no
valor real do produto. Havendo excedentes, programas de exportao pas- setor muito baixos ou nulos.
sam a ser essenciais para alavancar a expanso e o fortalecimento de ativi-
A seca e a geada, consideradas os grandes fantasmas, provocavam produ-
dades econmicas ligadas agricultura. Se a economia for bem, surgiro
214 o fortemente estacional e problemas de emagrecimento dos animais, s 215
condies bsicas para o desenvolvimento de um setor agrcola receptivo a
vezes, seguidos de morte. A suplementao alimentar nas pocas desfavo-
modificaes estruturais profundas e realistas.
rveis inexistia, ou ento, se usava capim passado de baixo valor nutritivo,
Argumenta-se que o subsdio e as medidas protecionistas adotadas para a quando havia eletricidade e picadora de forragem, fato que evitava a morte,
agricultura da maioria dos pases ricos sejam o alicerce para o desenvol- mas no equilibrava a produo. Havia uma certa fertilidade natural do
vimento do setor. Entretanto, deve-se considerar que, isoladamente, no solo, porque o processo extrativo se iniciava, e a baixa lotao das glebas
so capazes de garantir profissionalismo, eficincia e rentabilidade. Sabe-se ajudava a reduzir a transferncia de nutrientes para fora da fazenda, a pro-
que algo mais do que simples medidas de crdito e proteo devem estar liferao de plantas invasoras e a degradao dos pastos.
presentes para que possa haver desenvolvimento harmnico da agricultura.
As pastagens grandes, distantes do curral, forneciam a base para a alimen-
Existiram tentativas, no continente africano, de estmulo ao setor leiteiro tao do rebanho e, muitas vezes, eram implantadas em terrenos acidenta-
com a distribuio gratuita de vacas, concentrados e outros insumos, sem dos. Acordava-se muito cedo, bem antes do nascer do sol, sendo necessrio
nenhum resultado palpvel, porque os produtores no conseguiram absor- enfrentar a escurido, a geada e as chuvas, geralmente montado em um
ver conceitos tecnolgicos. At a dcada de 1970, o meio rural brasileiro cavalo velho e manso para buscar o gado. O cachorro treinado, esperto e
dispunha de crdito subsidiado e programas gerais de estmulo, e nem por sempre alerta, servia de companhia e arrebanhava os animais desgarrados.
isso modificaes profundas foram detectadas, porque a adoo de concei- O cheiro da terra molhada, do capim-gordura, das frutas do campo e das
tos cientficos de agricultura no foi incorporada pela maioria dos produ- flores talvez no fosse valorizado, mas muitos anos depois, com certeza,
tores. Se medidas realistas no forem introduzidas, na primeira eleio do trariam recordaes marcantes e intensas.
novo milnio estaro falando, ainda, em prioridades para a agricultura de
O aroma do esterco fresco, que impregnava o ar da manh, era agradvel e
um Pas com um potencial imensurvel.
caracterstico, porque as vacas recebiam pouco ou nenhum concentrado. O
rebanho, conduzido, muitas vezes, de maneira semelhante a que se usa para
o gado de corte, se juntava rapidamente, pois o cachorro, o chicote e o ca-
Reminiscncias valeiro possibilitavam acelerar o passo, mesmo se as vacas fossem raadas,
Revista BALDE BRANCO - n 414 - abril de 1999 preguiosas e no apreciassem os galopes.

O berro das vacas e dos bezerros enchia o amanhecer com um lamento


Tem-se a impresso de que h cinquenta anos no se reclamava
difcil de ser esquecido. A ordenha com o bezerro ao p podia ser realizada
tanto da atividade leiteira, apesar de o preo do leite nunca ter
nos currais sem calamento ou nos ranchos, mas a lama era sempre um
sido considerado bom. O fato, talvez, possa ser explicado porque
problema na poca das chuvas. A ordenha manual exigia destreza, treina-
as fazendas eram diversificadas, e o leite, muitas vezes, se cons-
mento e certa dose de coragem quando se trabalhava com vacas azebuadas.
titua num complemento da pecuria de corte, das culturas de
O amansamento de uma novilha, para a retirada do leite, era divertido e
caf, algodo, milho, mandioca, arroz, feijo e de outras ativida-
perigoso se o animal fosse bravo e, muitas vezes, as crianas que auxiliavam
na ordenha tinham de carregar um porrete para a defesa pessoal. as significativas que possibilitem a soluo dos problemas, das
desiluses e dos anseios. hora tambm de se fazer um balano
O leite precisava ser coado atravs de um pano de saco lavado com sabo de
do que foi deixado para trs, analisando no s aspectos positi-
cinza, no ribeiro, para segurar todas as impurezas grandes provenientes de
vos, mas tambm os negativos para que no se repitam, e o futuro
um ambiente no muito favorvel. Quando se tentava introduzir a ordenha
possa ser diferente e mais tranquilo. O entendimento dos fatos do
216 vespertina, sem a existncia de um refrigerador, os lates eram mergulha- 217
passado pode, muitas vezes, auxiliar nas tomadas de decises im-
dos nas guas do crrego, numa tentativa de conservar um produto perec-
portantes para o estabelecimento de planejamentos e esforos
vel. Uma caneca de leite tirado na hora, quente, espumoso e gordo, era uma
para reverter situaes desfavorveis e no desejadas. A busca
das boas coisas da vida para o pessoal da fazenda e os visitantes da cidade.
de novos caminhos pode abrir perspectivas para o encontro de
Os sistemas de manejo adotados eram, em geral, rudimentares, pois se des- solues realistas e exequveis.
conheciam os princpios de nutrio, conforto e sade. Por esse motivo,
O setor leiteiro sofreu grandes e profundas modificaes nas ltimas d-
somente um gado rstico podia se usado, e as tentativas de introduo de
cadas, que afetaram de maneira decisiva todos os componentes da cadeia
vacas com maior proporo de sangue especializado falhavam sempre. A
produtiva, principalmente os produtores que no estavam preparados para
monta natural prevalecia nas fazendas, o fornecimento de minerais era ir-
enfrentar uma situao inusitada. A entrada do leite na economia de mer-
regular e limitado ao consumo voluntrio no cocho, nem sempre coberto,
cado foi, talvez, o ponto mais significativo, seguido das mudanas no com-
o uso de concentrados, pequeno e sem critrio e o combate a endo e ecto-
portamento dos consumidores. A desregulamentao do setor eliminou do
parasitos, espordico. Vacinaes no eram levadas a srio e prticas como
mercado o preo estabelecido para o produto, que passou a flutuar de acor-
benzimento, colocao de querosene na nuca e outras de curandeirismo
do com a lei da oferta e da procura.
bastante empregadas. Procurava-se, com grande intensidade, a planta for-
rageira capaz de resistir seca, geada e crescer vigorosamente em solos de A entrada fulminante do leite longa vida no mercado criou a necessidade
baixa fertilidade, encharcados ou declivosos. de matria prima mais barata, para compensar custos mais elevados de in-
dustrializao e estocagem, e possibilitou a participao de reas remotas
Hoje, os tempos so outros e, apesar da grande evoluo nas ltimas dcadas,
no abastecimento dos grandes mercados consumidores. As bacias leiteiras
a maioria dos fatos descritos para o passado ainda est presente nas fazendas
de abastecimento de leite fluido para os grandes centros populacionais per-
leiteiras, indicando estagnao nos conceitos e explicando os baixos ndices
deram sua importncia relativa, e a produo de leite se deslocou para o
de produtividade, a escala diminuta e o pequeno retorno econmico. Por ou-
Estado de Gois e outras reas que pouco participavam do mercado. Tudo
tro lado, muitas das mudanas ocorridas contriburam para acabar com as
isso foi acompanhado de um grande desenvolvimento no setor industrial,
conversas ao p do fogo, os causos de assombrao, as pescarias, as caadas
que passou a produzir novos produtos lcteos, aceitos e procurados por
e outras atividades que alegravam as fazendas produtoras de leite do passado.
consumidores cada vez mais exigentes por qualidade, sabor e caractersti-
cas diferenciadas de consistncia, aparncia, etc.

Que o ano novo traga esperana Os produtores que fizeram investimentos altos em animais, instalaes,
equipamentos e adotaram sistemas que exigiam o uso de grandes quantida-
Revista BALDE BRANCO - n 423 - janeiro de 2000
des de insumos, foram pegos de surpresa por todas as mudanas ocorridas,
num momento em que procuravam adotar novos conceitos de produo. A
Faz parte da natureza humana, desejar que o ano novo chegue
partir dos anos 1970, as fazendas produtoras de leite estavam passando por
trazendo paz, felicidade, sucesso nos empreendimentos e mudan-
modificaes conceituais, adotando sistemas que levariam invariavelmen-
te ao confinamento. A produo por lactao passou a ser o grande fator
Herana cultural
revista BALDE BRANCO - n 438 - abril de 2001
de valorizao dos rebanhos, criando um mercado comprador que pagava
muito bem vacas e novilhas consideradas de melhor qualidade.
A histria da alimentao do homem, desde os primrdios das so-
218 Foi a poca em que a venda de animais passou a ser considerada, por mui- ciedades consideradas civilizadas, fornece argumentos para jus- 219

tos, mais importante que a produo de leite, fato que provocou mudanas tificar por que a pecuria de leite evoluiu rapidamente em algu-
tambm no conceito do uso de reprodutores. Os touros nascidos no Brasil, mas sociedades e manteve um carter extrativista e pouco organi-
que eram supervalorizados nas exposies e levados para centrais de inse- zado em outras. Por exemplo, a origem multirracial do brasileiro
minao, foram perdendo importncia, e o uso de smen importado cres- talvez ajude a explicar fatos relacionados com a atividade leiteira
ceu. O movimento foi to forte, que forou a mudana de sistemas eficien- no Pas. Alm de portugueses e espanhis, outros povos sem tra-
tes e bem testados por comunidades de imigrantes com longa tradio no dio na explorao de vacas leiteiras contriburam de maneira
setor leiteiro. O confinamento havia sido estabelecido na dcada de 1950 significativa para a formao de sistemas agrcolas com bovinos
nos Estados Unidos, levando a resultados bons, quando transportado para no especializados em leite.
outras regies com condies favorveis. A facilidade operacional, os bons
Analisando a histria dos hbitos alimentares, fica bem caracterizada que
ndices de produo por lactao e a possibilidade de se copiar o que existia
os mediterrneos consumiam basicamente cereais, leguminosas, pouca
no exterior estabeleceram no Pas as bases para a ampliao dos sistemas
carne e outros produtos de origem animal, sendo a dieta baseada na trade
que passaram ser considerados tecnificados. Tudo teria corrido bem, inclu-
clssica trigo-vinho-azeite de oliva. Egpcios, fencios, gregos, romanos car-
sive a introduo de mega fazendas de confinamento, existentes em algu-
tagineses, rabes e judeus consumiam leite e seus subprodutos mais como
mas regies americanas, se o mercado no tivesse imposto novos rumos.
complemento e, frequentemente, utilizavam cabras e ovelhas para o supri-
O comportamento do preo do leite, mostrado por institutos de pesquisa, o mento. Por outro lado, os europeus do norte sempre tiveram o leite e seus
desmoronamento do mercado de animais de qualidade e, sobretudo, a ado- subprodutos como base das dietas alimentares, e a vaca leiteira foi muito
o de sistemas de custo de produo elevado criaram dificuldades muito importante para a sobrevivncia no hemisfrio norte, onde o clima impie-
grandes para vrios produtores. A mudana de rumo deve, ento, levar a doso exigia outra concepo de vida.
uma reviso de um conceito que foi vlido para o perodo em que foi criado
Relatos histricos indicam que os gregos e os romanos consideravam que os
e que, com certeza, precisa ser revisto no terceiro milnio, se as tendncias
germnicos, cuja alimentao era baseada em leite, carne e queijo, eram, por
continuarem no caminho estabelecido. O conhecimento tecnolgico hoje
esse motivo, considerados brbaros. As atividades agrcolas dos romanos e
existente pode possibilitar o ajuste da produo ao mercado e permitir,
dos gregos tinham como base o cultivo de cereais, leguminosas e verduras,
para alguns, a volta da esperana. Deve-se pensar que vrios pases impor-
destinadas ao abastecimento dos grandes centros urbanos da antiguidade, e
tantes na produo de leite no adotam como premissa bsica, a produo
a carne era proveniente de sacrifcios destinados aos deuses. Por outro lado,
por vaca, e conseguem resultados significativos, usando sistemas intensifi-
os povos considerados brbaros tambm cultivavam os campos, mas a ativi-
cados, rentveis e compatveis com a realidade dos mercados.
dade principal era a criao de animais domsticos, a caa e a explorao dos
recursos naturais dos campos, das florestas, dos rios e dos lagos.

Sobre o consumo de alimentos nos pases evoludos, o leite e seus derivados


raramente eram mencionados at o sculo XX, sendo o fato atribudo s
dificuldades de conservao, do comrcio retalhista ser local, e os produtos Com certeza, somente a herana cultural no explica ou justifica os pro-
considerados alimentos dos camponeses. Entretanto, o queijo, a manteiga blemas crnicos do setor leiteiro no Pas, mas provvel que participe do
e o leite fermentado eram utilizados h muito tempo para a preservao de complexo emaranhado de dificuldades que impedem a modernizao e a es-
um alimento bastante perecvel. truturao da atividade, apesar do avano tecnolgico das ltimas dcadas.
220 Somente a partir dos anos de 1930 foi possvel estimar o consumo em equi-
221

valente-leite de diferentes pases, sendo considerados grandes consumidores


(526 a 827 gramas por habitante por dia), Sua, Finlndia, Sucia, Irlanda, Visualizar o presente,
Noruega, Holanda, Dinamarca, ustria, Estados Unidos e Alemanha. Na
categoria de consumidores mdios (350 a 450 g), se encontravam Frana,
olhando o passado
Revista BALDE BRANCO - n 443 - setembro de 2001
Gr-Bretanha e Blgica. Entre os pequenos (180 a 268 g), foram citados Itlia,
Grcia, Espanha e Turquia, sendo o consumo portugus de apenas 40 g, valor
Sessenta anos atrs, a agricultura americana no era to desen-
muito semelhante ao observado para muitos pases na atualidade.
volvida como hoje e o setor rural enfrentava dificuldades como
Os historiadores admitem que, com o incio da chamada Revoluo In- consequncia das mudanas profundas que estavam ocorrendo
dustrial, ocorreram mudanas significativas na atitude dos consumidores no mundo, que se adaptava ao longo perodo da Segunda Guerra
europeus, pois o leite passou a ser tambm encarado como alimento para Mundial, impondo uma nova ordem poltica, econmica e social.
adultos. Entretanto, o leite fresco foi adotado tardiamente e de maneira Com o objetivo de orientar o posicionamento, a postura e a atitude
mais limitada nos pases que historicamente no tinham tradio no con- dos fazendeiros para um futuro cheio de mudanas e incertezas, o
sumo ou na produo. Departamento de Agricultura dos Estados Unidos publicava um li-
vro contendo anlises das tendncias e problemas da poca e dos
Viajantes europeus que visitaram o Brasil aps o descobrimento notaram
esforos a serem feitos para que o setor rural tivesse condies
que o leite e os seus derivados no eram encontrados com facilidade, fato
de se adaptar, ajustar e, ento, crescer e se fortalecer.
at hoje detectado em vrias regies do Pas. Relatos sobre a vida em fa-
zendas mistas do incio do sculo XX at os anos de 1950 revelam que os Iniciando o relato dos pontos fundamentais, havia um alerta de que se tra-
sistemas utilizados para produo eram extrativistas, ocorrendo acentuada tava de uma anlise do contexto daquele momento da histria e que, no
estacionalidade de produo, baixa produtividade do rebanho, e que a ati- futuro, os leitores poderiam considerar os fatos apresentados como velhos
vidade no podia ser caracterizada como especializada. e ultrapassados, se os problemas fossem substitudos por outros, que, ento,
seriam os importantes para o novo perodo. Os conceitos apresentados a
Nos Estados Unidos, no mesmo perodo, o leite representava mais de 65%
seguir fazem parte do texto histrico, so ainda atuais para o momento e
da renda bruta das fazendas, e o setor mostrava avanos considerveis em
teis para nos ajudar a refletir, planejar e, quem sabe, tomar decises para
qualidade de leite, produtividade dos fatores de produo e as cooperativas
enfrentar uma realidade que se transforma rapidamente, trazendo preocu-
se tornaram fortes e estruturadas. A leitura de biografias de americanos que
paes, dificuldades e tambm incertezas.
nasceram, viveram e trabalharam em fazendas leiteiras revela as grandes
dificuldades, os problemas, os conceitos e, sobretudo, a satisfao de exer- 1. O ponto fundamental deve ser o reconhecimento do fato de que a agri-
cer uma atividade tpica de seus ancestrais. No Brasil, as glebas colonizadas cultura enfrenta profundas modificaes e que devemos fazer esforos
por imigrantes de pases europeus com tradio na produo de leite sem- para nos ajustarmos. Entre elas, pode-se citar a mecanizao, as gran-
pre tiveram destaque. des migraes populacionais, as alteraes nos mercados internacio-
nais, mudanas na economia da nao, problemas graves de eroso dos cionou os problemas do setor agrcola como um todo, e existe uma
solos e a aproximao do fim da abertura de novas fronteiras agrcolas. conscincia crescente das implicaes sociais advindas do maravilhoso
A agricultura no pode se furtar de contribuir para o fortalecimento progresso tecnolgico do mundo moderno.
da economia do pas, e este sentimento deve exercer uma influncia
As ponderaes apresentadas aos agricultores no final da dcada de 1930
decisiva nas tomadas de deciso dos dias atuais.
222 chamava a ateno para o fato de que somente o desenvolvimento econ- 223

2. necessrio que exista o reconhecimento das inter-relaes que acon- mico e, como consequncia, o social, seria capaz de eliminar as dificuldades
tecem no mundo moderno, pois os problemas agrcolas no so ex- do setor agrcola, e ento, criar o alicerce para o desenvolvimento integrado
clusivos dos que vivem no campo. O meio rural e o urbano esto liga- do meio rural. Os conceitos amplos da globalizao foram apresentados e
dos de diversas maneiras, pois a agricultura depende decisivamente da tinha-se conscincia de que os problemas sociais no seriam solucionados
quantidade e da estabilidade dos empregos urbanos e os acontecimen- pelo uso de tecnologia, que criava novas perspectivas somente para um
tos em outros pases vo afetar profundamente os agricultores que hoje pequeno segmento da populao, que passaria a produzir alimento para o
trabalham nos EUA. Sob o ponto de vista prtico, o reconhecimento restante da populao.
dessa nova situao importante para o equacionamento das solues
viveis para os problemas econmicos. O que aparentemente parecem
ser problemas separados so, normalmente, partes de um todo, e no
se pode atacar as partes sem a soluo do conjunto, e isso s pode ser
Significado da vaca
Revista BALDE BRANCO - n 485 - maro de 2005
realizado atravs de planejamento criterioso.

3. Existe um conflito na agricultura que no pode ser solucionado a menos No incio do desenvolvimento da humanidade, alguns animais eram
que adquiramos maturidade suficiente para considerar a agricultura como endeusados por revelarem fora, beleza, astcia, ou pelo que ofe-
indstria. O conflito pode ser caracterizado no fato de que de um lado reciam para a subsistncia das comunidades. Os bovinos, e a vaca em
estamos procurando aumentar a eficincia na agricultura e, como conse- especial, foram reverenciados em diferentes civilizaes, como, por
quncia, necessitando de um nmero menor de pessoas, de outro lado, es- exemplo, na egpcia, onde deuses meio humanos, meio animais eram
tamos promovendo ou tolerando ineficincia, admitindo a agricultura de representados em esculturas ou descritos em textos religiosos.
subsistncia como a nica maneira de favorecer aqueles que foram alijados
Para sobrevivncia e desenvolvimento das civilizaes ocidentais, a contri-
do processo produtivo moderno pela incapacidade do uso de tecnologia.
buio da vaca foi essencial no estabelecimento do homem em regies de
4. Os problemas e as metas dos agricultores empresariais dominam as po- clima inspito, como no hemisfrio norte, oferecendo alimentos, trabalho,
lticas agrcolas atuais. Entretanto, de um tero a metade dos agriculto- vesturio e utenslios feitos de couro.
res no contribuem para a comercializao de alimentos e matrias pri-
Em algumas comunidades africanas, como a dos pastores seminmades
mas. Eles tm pouco ou nada para vender, no competem no mercado,
Massai - que sobrevivem custa de leite, carne e sangue extrados de bovinos
vivem margem da pobreza e se transformam em migrantes sem teto.
vivos - h uma convivncia de grande intimidade com as vacas, pois eles de-
Como a taxa de nascimento nesse segmento populacional grande, o
pendem delas no somente para sobrevivncia, mas tambm manuteno de
problema preocupante para o futuro.
sua cultura. Esse povo no caa nem cultiva gros, e os guerreiros no podem
5. A aplicao de tecnologia em algumas fazendas contribuiu para au- consumir outros alimentos que no aqueles provenientes dos rebanhos.
mentar significativamente a produtividade, mas esse fato no solu-
Existe a ideia generalizada de que os bovinos, especialmente as vacas, so Por outro lado, no se sabe por que o significado de vaca no linguajar do
sagrados na ndia, mas na realidade no so adorados como divindades, e, brasileiro, fora do contexto agropecurio, seja depreciativo. O termo usa-
sim, considerados representantes de todo o reino animal e um elo com o do na caracterizao de mulher leviana, que aceita qualquer homem; de
Criador. Por esse motivo, so respeitados, defendidos e nunca abatidos. A indivduo frouxo, moleiro ou covarde, e, at mesmo, de surfista que cai
vaca leiteira representa para os hindus, o mistrio sagrado da maternidade da prancha. Termos derivados, apresentados nos dicionrios, podem ser
224 225
e simboliza caridade e desprendimento, pela maneira como distribui seu empregados para indicar problemas de personalidade, como acontece com
leite, que essencial para as crianas. O significado mstico de que sejam vacal, que pode ser usado para individuo indigno, indecente e desprezvel,
smbolos da generosidade dos deuses, pois consomem alimentos que o ho- ou ainda, vaco, empregado para definir homem intil, indolente, rstico,
mem no utiliza e contribuem com outros benefcios para os humanos. estpido e de inteligncia curta. A expresso idiomtica a vaca foi pro bre-
jo, muito utilizada, indica malogro ou frustrao.
Estudos criteriosos revelaram que o esterco, alm de ser utilizado para edi-
ficao de casas de adobe*, pode ser tambm queimado, gerando energia O fato se torna mais curioso com a observao de que tambm na lngua
equivalente a uma quantidade imensa de lenha. Os dejetos que voltam todo inglesa o termo cow, usado como verbo, tem o sentido de acovardar-se,
ano para o solo representam vrias toneladas de adubo, garantindo a pro- tornar-se tmido e submisso. Gria como have a cow indica estado de bra-
duo de alimentos. Alm desses aspectos, a energia utilizada na forma de veza ou agitao, um sentido oposto ao temperamento do animal leiteiro.
trao pelos bovinos permite uma economia considervel de combustvel, A palavra composta sacred cow caracteriza uma pessoa ou entidade que
fato muito importante para uma populao carente. no aceita crtica ou fato que impede o progresso. estranho e inexplicvel
que o significado da palavra vaca no seja condizente com sua imagem e
Em outros pases em desenvolvimento, inclusive no Brasil, a vaca, mes-
importncia para o meio rural.
mo no sendo reconhecida como fundamental para a sobrevivncia, como
acontece na ndia ou na frica, tem importncia muito grande para in- A vaca tem sempre papel relevante, revela aparncia bonachona, tempera-
meros agricultores pobres, que trabalham em sistemas de simples extrati- mento dcil e, geralmente, desperta no homem do campo e da cidade, um
vismo. Uma prova que cerca de 25% das propriedades agrcolas do Pas sentimento de grande simpatia e, assim, o significado de vaca na linguagem
produzem algum leite. A vaca de sangue Zebu consegue, como nos outros popular est longe de ser justo e coerente.
continentes, sobreviver em condies precrias, e, mesmo assim, contri-
buir para a subsistncia de fazendeiros sem cultura, conhecimento tcnico,
NOTA DE RODAP: *Adobe - material usado na construo civil, considerado um dos ante-
viso ou poder de investimento. cessores histricos do tijolo de barro.

A venda do leite e de algumas cabeas por ano garante um complemento


da renda familiar em atividade que no usa insumos, tecnologia ou inves-
timentos, como pode ser observado nas regies montanhosas, de terras
Dvidas que se perpetuam
Revista BALDE BRANCO - n 499 - maio de 2006
pobres ou de minifndios improdutivos. Geralmente, a produo de leite
associada pobreza, quando, na realidade, indica incapacidade de condu-
indiscutvel a evoluo em algumas fazendas leiteiras do Brasil,
o de qualquer outra atividade econmica para explorao do solo. O fato
como consequncia da revoluo tecnolgica que vem acontecendo
bem evidenciado nos assentamentos da reforma agrria, pois vrios lotes,
no setor, desde a Segunda Guerra Mundial. No incio do novo milnio,
depois de passarem por tentativas frustradas de produo agrcola, esto
conhecimentos aprofundados sobre nutrio, reproduo, sanida-
sendo utilizados somente para a criao de bovinos e a extrao de leite.
de, melhoramento gentico e estresse possibilitam produtividades
elevadas de rebanhos que so manejados adequadamente com o uso ma em funo do potencial de vacas existentes no rebanho. Fazendas em
de conceitos cientficos e gerenciais para a produo de leite. diferentes localidades do mundo no exploram todo o potencial das vacas,
porque as circunstncias econmicas, sociais, climticas e de mercado no
Informaes geradas por trabalhos experimentais bem delineados e confi-
possibilitam condies adequadas para o uso de confinamento, mas obtm
veis so difundidas rapidamente por intermdio de comunicao eletr-
sucesso com outros modelos.
226 nica e intercmbio cada vez mais ativo entre grupos de pesquisa dos mais 227

diferentes pases. Depois que a lngua inglesa passou a ser considerada ofi- Outra preocupao que parece ser permanente diz respeito a cruzamentos
cial para publicao de resultados e discusses em eventos tcnicos e cien- e ao grau de sangue para rebanhos de gado mestio, fato que no tem sen-
tficos, se tornou possvel saber com detalhes o que est sendo programado, tido sob o ponto de vista tcnico, j que cruzamento no melhoramento
executado e obtido em todas as regies do mundo, revelando que tambm gentico e o objetivo da proposta a utilizao do vigor hbrido com todas
na rea da cincia existe globalizao do conhecimento. as suas vantagens. As duas caractersticas fundamentais da vaca leiteira, in-
dependentemente de raa ou grau de sangue, so reproduo e persistncia
Considerando este cenrio promissor para a difuso de tecnologia, causa
de produo, que possibilitam contribuio elevada de leite na vida til da
preocupao a perpetuao de dvidas sobre algumas particularidades da
matriz explorada na fazenda.
pecuria de leite entre produtores e tcnicos. Um exemplo caracterstico a
incerteza de adoo de sistemas de produo, um fato que vem ocorrendo Trabalhos cientficos indicam que o vigor hbrido pode melhorar a ferti-
h praticamente 25 anos, apesar de os conceitos serem discutidos, analisa- lidade em cerca de 10%, mas as caractersticas favorveis para produo
dos e difundidos. aparecem quando as duas raas apresentam potencial gentico e os repro-
dutores usados mostram qualidades comprovadas por testes de prognie.
Aparentemente, no se consegue transmitir a ideia de que o modelo de
Talvez, o questionamento exista porque as condies do manejo geralmen-
manejo e criao de animais nada mais que uma ferramenta operacional
te empregadas nas fazendas levem procura de rusticidade, em vez de ou-
para a manipulao dos recursos produtivos e da capacidade do produtor
tras caractersticas, alm de dar importncia ao tipo de gado, ao invs de
de equacionar problemas ou dificuldades inerentes propriedade, visando
sua habilidade para a gerao de renda caracterizada por persistncia de
ao lucro na explorao de vacas leiteiras.
produo e reproduo regular.
A escolha do modelo de produo fica, ento, na dependncia de caracte-
A procura de espcies forrageiras com qualidades superiores vem de longa
rsticas relacionadas com o conhecimento tcnico disponvel, relevo, tipo
data, e, frequentemente, surgem questionamentos sobre o que usar para
de solo, clima, mercado, existncia de equipamentos e possibilidade de ma-
melhores resultados. A pastagem um dos componentes do sistema de
nuteno, qualificao da mo de obra, tipo de gado e muitas outras carac-
produo, e se no houver conscincia dos outros fatores que interferem na
tersticas tpicas da fazenda, regio ou pas.
eficincia da fazenda, resultados satisfatrios so difceis de serem obtidos.
Por esses motivos, pode-se encontrar no mundo conceitos muito diferentes
Alm desses aspectos, especialistas vem alertando que o manejo do pasto
de produo, todos apresentando resultados favorveis a partir da correta
mais importante do que a espcie para a obteno de bons resultados e, por
aplicao das propostas de manejo e conduo do modelo. Alimentao em
outro lado, a qualidade do rebanho, sua estrutura e seu manejo so funda-
confinamento ou pasto, instalaes rsticas ou sofisticadas, e vacas produ-
mentais para a economia. A idealizao da forragem milagrosa, capaz de
zindo muito ou pouco, so conceitos usados com sucesso.
solucionar a baixa produtividade e reduzir custos, est arraigada na cultura
Ao que parece, h anos, permanecem dvidas sobre a concepo correta nacional, juntamente com outros conceitos desprovidos de racionalidade,
de modelo, muitas vezes, marcada pela simplificao, ao se utilizar o siste- que resistem ao tempo, sem justificativa tcnica.
E o leite ia acabar entressafra, mas para o leite, os laticnios convenciam o governo de que o
produtor deveria ter uma gratificao para o produto produzido na seca,
Revista BALDE BRANCO - n 501 - julho de 2006
estimulando a atividade em poca de custo elevado para agradar a inds-
tria e fazer cota, com o objetivo de no ser muito penalizado por entregar
Anlise e comentrios feitos no passado sobre preocupaes e as-
um volume maior em outros perodos. Contra argumentava-se que o certo
228 piraes do setor leiteiro so interessantes para compreender o 229
seria produzir bastante nas pocas favorveis e estocar leite em p e man-
que se pensava e as solues propostas para problemas crnicos.
teiga para evitar ou, ao menos, reduzir as importaes.
Textos escritos na dcada de 1980 possibilitam caracterizar, num
perodo no muito distante, uma poca em que existia interfern- Outro fato caracterizado como absurdo era o pagamento do frete do leite
cia governamental estabelecendo preos do leite. pelo produtor, que na poca, tinha um peso considervel. Para outros pro-
dutos agrcolas no era o produtor que assumia o nus, mas sim, o com-
Naquele momento, o Brasil era importador de lcteos para garantir o abas-
prador, que repassava os custos para o consumidor. Novamente, o governo
tecimento nas pocas de escassez, que eram frequentes, por causa da seca
era culpado por favorecer a indstria para garantir matria prima a preos
ou geada, provocando forte estacionalidade de produo como consequn-
baixos e venda de produtos industrializados mais caros.
cia da precariedade da suplementao alimentar com volumosos de baixa
qualidade obtidos em capineiras, das deficincias de manejo e de fazendas Um obstculo apontado por impedir crescimento mais rpido e estrutu-
desestruturadas. Havia um clima de conflito permanente entre produtores, rado da pecuria leiteira era a escassez de crdito especfico para o setor e
laticnios e rgos governamentais. a ausncia de atitudes de estmulo, que impediam esforos para promover
o desenvolvimento necessrio e esperado para uma atividade importante,
Era comum encontrar crnicas, artigos e entrevistas com afirmaes de que
no s para os produtores, como tambm para a populao, considerando
o fim da pecuria de leite no Pas era inevitvel, como consequncia da ao
as qualidades do leite como alimento.
governamental sobre o setor por intermdio de portarias que procuravam es-
tabelecer o preo ao produto. Como as importaes eram tambm controla- Uma sugesto curiosa para melhorar a vida do produtor era a desativao
das pelo governo, existia um sentimento generalizado, de que havia um com- de rgos estaduais e federais ligados ao setor primrio e a utilizao dos
pl orquestrado para impedir o desenvolvimento do setor leiteiro do Brasil. recursos economizados para investimentos bsicos nas fazendas leiteiras.
Essas medidas no prejudicariam o Pas e criariam condies para trans-
Os textos eram agressivos e externavam indignao com afirmaes de que
formar o Brasil em exportador de leite em p, queijo e manteiga, porque
incompetncia, demagogia e interesses obscuros dos responsveis, criavam
contribuiriam para melhorar a produtividade do rebanho, que era muito
situaes difceis de serem entendidas ou aceitas pelo setor produtivo. Enfim,
baixa, por falta de uma poltica racional e favorvel ao produtor de leite.
o governo era apontado como o grande responsvel pelas crises peridicas de
escassez, porque criava a imagem de que o leite era um fator determinante da Acreditava-se que o governo acabava favorecendo produtores estrangeiros
inflao alta, fato que justificaria, sob a tica poltica, o controle dos preos que recebiam subsdios e incentivos, e eram beneficiados pelas importa-
aos produtores, sempre em patamares muito abaixo dos desejados. es feitas pelo Brasil. Previa-se que o futuro da atividade era sombrio e
que o desnimo tomava propores preocupantes entre os produtores mais
O regime de cotas e excesso para comercializao do produto era muito cri-
evoludos, responsveis pelas fazendas que apresentavam produes maio-
ticado, com o argumento de que a medida era desprovida de racionalidade,
res e leite de melhor qualidade, e que o Pas passaria a ficar cada vez mais
porque o Pas, frequentemente, importava para garantir o abastecimento.
dependente de produtos importados. Era, ento, esperada, a destruio da
Dizia-se, com frequncia, que todos os produtos agrcolas tinham safra e
pecuria de leite nacional em curto prazo.
Conhecimento da realidade Revista Balde Branco, elaborado pelo professor Sebastio Teixeira Gomes, da
Universidade Federa de Viosa, deve ser considerado como um marco signifi-
Revista BALDE BRANCO - n 502 - agosto de 2006
cativo para o futuro do setor leiteiro, por inovar com informaes, antes, ine-
xistentes, por analisar a situao no maior Estado produtor de leite do Pas, no
O conhecimento detalhado do que est acontecendo na pecuria
s sob o ponto de vista produtivo e estrutural, mas tambm socioeconmico,
230 de leite do Brasil possibilita entender a realidade, comparar com 231
fornecendo informaes sobre aspiraes e indicaes de que taxas de remune-
o que ocorria no passado e elaborar cenrios para o futuro. Dizer
rao de capital podem, sim, ser bastante atrativas, se a fazenda for gerenciada,
que o setor produtivo est evoluindo ou estagnado, sem embasa-
fato que contradiz o que vem sendo repetido ao longo dos ltimos cem anos.
mento em informaes seguras, cria dificuldades para o planeja-
mento do que seria necessrio para promover mudanas efetivas Indicadores publicados revelaram avanos inquestionveis nas fazen-
na capacidade produtiva das fazendas que se dedicam rdua ta- das produtoras, mas apareceram tambm informaes preocupantes. Por
refa de produzir leite. exemplo, a produo mdia por vaca do rebanho por ano, utilizada univer-
salmente para indicar estrutura de produo, manejo e qualidade do reba-
Sempre existiram momentos de pessimismo e de otimismo acompanhados
nho, aumentou 76% desde o ltimo levantamento realizado em 1995, mas
de especulaes sobre tendncias, perspectivas e futuro de um segmento
em termos absolutos o incremento foi de apenas 85 litros por ano, o que re-
importante da agricultura brasileira, no s pelo fato de produzir alimento
presenta 0,233 litros por dia. Mesmo no segmento de 500 a 1.000 litros di-
de boa qualidade, mas tambm por disponibilizar matria prima para a
rios, os dados mostraram que a produo por vaca do rebanho representou
elaborao de produtos para exportao, aproveitando o grande potencial
69% da mdia diria das vacas em lactao, quando o valor deveria ser de
do setor agropecurio brasileiro.
83 a 85%. Isso significa perda de 1,5 litros por dia por cada vaca mantida na
Levantamentos feitos no passado mostravam estruturas e problemas, mas fazenda, ou 150 litros, considerando a mdia de 100 matrizes por fazenda.
o nmero de informaes era relativamente pequeno, detalhes importan-
O problema, em parte, se deve manuteno de rebanhos no especializa-
tes incompletos e ausncia de dados sobre a economia, impossibilitavam
dos, contendo menos que 30% de vacas com predominncia de sangue de
comprovar ou desmentir o que se falava e pensava da atividade. Pouco co-
raas especializadas. Indicadores de criao generalizada de machos e de
nhecimento era gerado para uma anlise mais aprofundada do que ocorria
aleitamento natural sinalizam reduo considervel na quantidade de leite
nas propriedades, promovendo condies para a manuteno de ndices de
produzido no Estado.
produtividade muito baixos, com o correr dos anos.
Analisando o trabalho completo, chamou a ateno o fato de que no estra-
A mstica do clima desfavorvel ou inadequado, reclamaes sobre falta de
to de produtores com mais de 1.000 litros dirios, havia 39% de vacas no
apoio governamental, lamentaes sobre preos praticados e a falta de resul-
rebanho, da quais, 75% em lactao, e que, portanto, somente 29% de ani-
tados econmicos eram fatores apontados como barreiras ao desenvolvimen-
mais produziam renda, quando o ideal seria de 50 a 60%. Essa informao
to do setor, pelo simples fato de ocorrerem com frequncia e insistncia no
mostra que as fazendas leiteiras, na realidade, so de criao, com grande
tempo, e no por causa de informaes capazes de demonstrar se eram falsos
nmero de animais que no produzem leite, contribuindo para um elevado
ou verdadeiros os conceitos, repetidos tantas vezes, que passavam a ser consi-
investimento, da ordem de R$ 2.440,00* por litro de leite produzido diaria-
derados como verdades. O setor se autodepreciava e a produo de leite sem-
mente, considerando todas as fazendas avaliadas, demonstrando a incom-
pre foi considerada um negcio duvidoso, sob o ponto de vista econmico.
patibilidade entre o volume produzido e o capital empregado.
O Diagnstico da Pecuria Leiteira, publicado na edio de nmero 500 da
Graas ao volume e qualidade das informaes disponibilizadas, foi pos-
svel obter uma compreenso mais clara dos resultados econmicos revela- com o correr dos anos e a estrutura fundiria era modificada pelo grande
dos para os pequenos produtores, assim caracterizados por nmero dimi- nmero de herdeiros em cada famlia.
nuto de vacas produzindo na fazenda, e no por rea pequena.
A atividade principal na propriedade da foto era a engorda de grande n-
mero de porcos erados, castrados, soltos em glebas cultivadas mo por
232 NOTA DE RODAP: *Dlar em 01.08.2006 cotado a R$ 2,1905. meio de covas, com milho, mandioca e abbora, no meio de terrenos com 233

araucrias, que forneciam pinho em grande quantidade, tambm consu-


mido pelos sunos mantidos em regime extensivo. O tempo de ceva du-
O passado no presente rava um ano e os animais eram caados em mutires que atraam grande
Revista BALDE BRANCO - n 509 - maro de 2007 nmero de pessoas pela diverso e aventura, pois os porcos se tornavam
selvagens e de tamanho respeitvel. Relatos histricos descrevem sistema
Encontrar, por acaso, no meio de documentos histricos acumula- extensivo de engorda de sunos semelhante no sul dos Estados Unidos no
dos ao longo de meio sculo, uma foto de 1917 mostrando a velha sculo XIX, antes da industrializao.
casa da fazenda e em frente dela, o patriarca encostado na portei-
No incio do sculo XX, a produo de leite era rudimentar, reflexo do pe-
ra relembra uma poca em que o dono vivia na roa e dela conseguia
queno desenvolvimento do Brasil, que se industrializou mais tarde que os
tirar o sustento da famlia e amealhar um patrimnio. Na fotogra-
europeus e norte-americanos. No existiam leis trabalhistas e os operrios
fia, ele observava o filho ordenhando manualmente e de ccoras,
nasciam, moravam e trabalhavam a vida toda na fazenda. Doenas infec-
uma vaca malhada, com o bezerro amarrado em uma das mos.
ciosas eram raras devido pequena movimentao de gado e de pessoas; a
Na poca, a produo de leite era atividade secundria sob o ponto de vista mastite era praticamente desconhecida porque as vacas produziam pouco
econmico, por causa da baixa produtividade do rebanho, da demanda re- e tinham esfncteres fortes nos tetos, e nas regies de terras de melhor fer-
gional pequena, mas era imprescindvel nas fazendas mistas, por tradio e tilidade, as deficincias minerais eram desconhecidas, devido extrao
importncia para a sobrevivncia, mesmo gerando pouca renda. O produ- pequena de nutrientes do solo.
to, extrado de vacas sem raa definida, era usado para confeco de queijo,
Por outro lado, pastos nativos, falta de suplementao na seca, ocorrncia
manteiga, doces e quitandas, um termo regional que designava broas, ros-
de geadas, reproduo irregular e utilizao de vacas rsticas e com baixa
cas, biscoitos e outras guloseimas.
persistncia de produo resultavam em produo estacional e no possibi-
Os bovinos eram abatidos para consumo local ou vendidos para comer- litavam explorao de leite como a principal atividade econmica, situao
ciantes que perambulavam pelas estradas comprando gado. Produo de semelhante encontrada antes da Revoluo Industrial das naes do he-
arroz, feijo, mandioca, frutas, legumes, verduras, frangos caipiras, alm de misfrio norte, ocasio em que tambm predominavam fazendas mistas no
pesca e caa, disponibilizavam gneros alimentcios para todos os habitan- meio rural. Na realidade, o objetivo principal era a criao e venda de gado,
tes e excedentes para venda. Bois de carro, equinos e muares eram criados que no requeria animais especializados para leite.
para venda e uso local, e a fazenda produzia de tudo um pouco, suficiente
O tempo e os homens mudaram. No Brasil, que evidenciou a partir de
para as necessidades, pois a vida era simples.
1950 o xodo rural e o desenvolvimento urbano, no existia mais condio
Considerava-se que a poca era de fartura, e a vida nas fazendas, prazerosa. para a manuteno das fazendas do passado. A abertura de linhas de cap-
Apesar desse aspecto, os filhos que estudavam e se formavam nas cidades tao, o aparecimento de laticnios e a necessidade de leite para abastecer
no voltavam para o meio rural. O problema da sucesso era evidenciado as grandes cidades que cresciam vertiginosamente foraram mudanas nas
propriedades, pois a atividade passou a ser importante e bastante atrativa se a impresso de que o passado est presente, mas convive com a moderni-
sob o aspecto de que sempre existia comrcio para o produto. Apesar das dade. A preservao da identidade, a valorizao da histria e a divulgao
alteraes sociais e econmicas, a formao cultural do fazendeiro no que do processo evolutivo fazem parte da concepo de desenvolvimento.
diz respeito pecuria de leite foi fortemente influenciada pelo modelo da
Museus para preservar a histria da produo de leite, com o objetivo de
fazenda mista do passado.
234 possibilitar entretenimento e educao, so encontrados em diferentes ci- 235

Fazendas leiteiras com ordenha manual, bezerros amarrados na mo de dades do mundo, mas no no Brasil, porque a preservao da memria no
vacas no especializadas predominam no Pas, utilizando modelo igual ao considerada importante e, principalmente, porque no existe interesse.
da foto tirada h 90 anos. A produo, hoje, tambm no grande e a venda Tais instituies culturais guardam informaes abalizadas no s sobre
de gado para melhoria da renda importante, configurando propriedades produo, mas tambm nutrio e produtos lcteos, contribuindo para
mais de criao, mas numa situao de rea fsica reduzida. O produtor se enaltecer a imagem do produtor de leite e a importncia da atividade para
descapitaliza pela manuteno de conceitos de produo extrativa, apesar o desenvolvimento da humanidade, pois ela contribuiu para possibilitar a
de todo o conhecimento acumulado no tempo. urbanizao e industrializao, no incio do sculo XX.

Antigamente, o modelo era vivel, mas hoje, uma opo sem sentido, porque Os conhecimentos de como era difcil produzir em um perodo no qual
a fazenda do passado era maior, tinha baixa produtividade, permitia poupana no havia eletricidade, mquinas para produo de volumosos, transporte
por no existir o consumismo e, por haver, um estilo de vida que desapareceu. adequado, animais especializados e controle de doenas, certamente enal-
tecem a imagem da determinao do produtor. A preservao do alimento,
transformando-o em produtos lcteos como doces, queijos, manteiga, leite

A memria do leite condensado e outros, poderia revelar o esforo e o desenvolvimento tec-


nolgico do setor lcteo. A educao um dos objetivos do museu, mas a
Revista BALDE BRANCO - n 521 - maro de 2008
preservao de objetos, textos e depoimentos tambm tem o significado de
que o patrimnio representa um registro material da cultura, da expresso
A cultura brasileira no tem como tradio preservar o anti-
artstica, da forma de agir e pensar da populao de uma determinada po-
go, cultivar a histria ou divulgar o passado. Esse fato pode ser
ca e lugar, um registro de sua histria, dos conhecimentos, das tcnicas e
comprovado nas cidades que desmancham casas, igrejas, prdios
instrumentos que utilizava.
pblicos, praas, chafarizes e coretos para a construo de edi-
ficaes novas, nem sempre, com valor arquitetnico. uma pos- Uma instituio para preservar a memria do leite poderia coletar livros
tura diferente da observada na Europa e em outras regies, onde e publicaes tcnicas de sculos passados, que revelam detalhes de como
cidades completamente arrasadas pelas guerras foram recons- foram solucionadas doenas como a tristeza bovina, controladas as vermi-
trudas exatamente como eram, com a preocupao de manter a noses e corrigidas as deficincias minerais e outros problemas graves no
tradio de pocas passadas. meio tropical. Revistas relatando propostas de modelos de produo so
interessantes e teis para o entendimento das dificuldades de se procurar a
Existem exemplos interessantes como, por exemplo, a cidade de Dublin, na
intensificao sem conhecimento tecnolgico.
Irlanda, que no permite a construo de prdios altos, respeitando o patri-
mnio histrico, mas ao mesmo tempo, apresenta modernidade dentro dos Artigos de jornais revelariam o descontentamento dos produtores com o
edifcios mantendo um padro socioeconmico de pas desenvolvido em preo recebido pelo produto, trariam notcias sobre o desenvolvimento
uma cidade grande com aspecto de velha. Passeando pela metrpole, tem- de novas regies, novos empreendimentos e a importncia do transporte
ferrovirio para a expanso. Levantamentos sobre a situao da pecuria
de leite em bacias leiteiras indicariam problemas que se perpetuam com
Como surgiu a vaca leiteira
Revista BALDE BRANCO - n 573 - julho de 2012
o tempo. O conhecimento do relato escrito de acontecimentos do passado
ajudaria na compreenso do que est acontecendo no presente, pois mui-
Estudos recentes compararam o DNA de ossos de vacas de apro-
tos fatos se repetem ou no se modificam. Se todo o material escrito fosse
236 ximadamente 8.000 anos atrs com o de vacas leiteiras de 20 raas 237
agregado, poderia fundamentar estudos para esclarecer a necessidade da
modernas, e chegaram concluso de que o desenvolvimento de
marcha do leite para o Cerrado e o Norte do Pas, regies de baixa densida-
todos os animais que, hoje, so utilizados, se deu a partir de um re-
de populacional, tpicas de gado de corte.
banho de somente 80 cabeas domesticadas h cerca de 10.000 anos.
Uma coleo de equipamentos utilizados na ordenha mecnica poderia in-
As evidncias arqueolgicas indicam que a domesticao ocorreu no
dicar o desenvolvimento da tcnica que era disponvel no Brasil desde o
Oriente Mdio, mas como as descobertas so incompletas, no se sabe ao
incio do sculo XX e que ainda pouco utilizada. Batedeiras de manteiga
certo se este foi o nico esforo de domesticao empreendido pelo ho-
feitas de madeira, desnatadeiras manuais, formas para embalagem so hoje
mem. Se a suposio de rebanho nico for verdadeira, indica que domes-
desconhecidas pela maioria, que no pode compar-las com a tecnologia
ticar os ancestrais dos bovinos modernos no foi uma tarefa muito fcil,
moderna, nem avaliar o trabalho. Mtodos de laboratrio, manuais para
considerando que os ancestrais selvagens encontrados na poca, denomi-
anlise do leite so, muitas vezes, desconhecidos, mas tiveram importncia
nados Aurochs, eram numerosos e se localizavam na sia, frica e Europa.
muito grande no desenvolvimento dos laticnios.
Por meio de estudos arqueolgicos, se sabe que os animais primitivos eram
Tcnicas como a de smen resfriado tiveram um papel significativo para o
de porte muito grande, com chifres potentes, e com certeza apresentavam
desenvolvimento da inseminao artificial numa poca em que a distribui-
temperamento bravio e, por isso, a captura, o amansamento e o manejo de-
o tinha que ser frequente e, mesmo assim, era empregada. Mquinas para
vem ter sido muito difceis. Acredita-se que a probabilidade de a evoluo
colheita e preparo de alimentos volumosos poderiam mostrar que havia
ter se dado a partir de um pequeno rebanho seria tambm devido ao fato
tecnologia avanada em pocas passadas, como pode ser visto no museu de
de que os indcios arqueolgicos da domesticao dos bovinos ocorreram
equipamentos agrcolas, em Detroit, nos Estados Unidos.
em uma rea bastante restrita, compatvel com o fato de que somente uma
Em outros pases, os produtores e os laticnios tm interesse em preservar a pequena parcela da populao do homem primitivo tinha na poca hbitos
memria do leite, porque por intermdio da histria, so capazes de reve- sedentrios, iniciando, ento, o estabelecimento da agricultura e da criao
lar a transformao do setor e seu significado. Por que no pensar em um de animais domsticos.
projeto para o Pas, quando ainda provvel que existam equipamentos,
Por meio de descobertas arqueolgicas, se admite que centenas de anos fo-
materiais, fotos, literatura e pessoas capazes de contar como era o setor no
ram necessrios para que o homem conseguisse, por meio de seleo e aca-
passado distante e sua evoluo com o tempo?
salamentos, obter um animal menor e mais dcil na presena do homem.
As evidncias dos primeiros bovinos domesticados encontrados na Europa
indicaram que os animais j eram menores, com chifres curtos, indicando
melhores condies para a convivncia com os humanos.

Admite-se tambm que o homem primitivo usava os machos para trao e


transporte, e as fmeas, para produo de leite, quando existia excedentes
depois da mamada do bezerro. Com toda certeza, as vacas mais produtivas Graas coragem e determinao do homem primitivo no esforo para
eram valorizadas por sua produo de alimento para a famlia dos agricul- domesticao, ao bom senso e ao trabalho sistemtico de seleo pelos
tores de pocas remotas. O homem primitivo no criava bovinos com o agricultores durante sculos de convivncia com a vaca nas margens frteis
objetivo de produo de carne, como acontece, at hoje, em populaes de dos rios, ofertando assim, pastos de melhor qualidade para animais mais
pastores da frica e da sia, existindo a crena de que a criao para abate produtivos, fora do mercado e ao conhecimento cientfico aplicado ao
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seja uma atividade mais recente na historia da humanidade. melhoramento gentico, so encontradas, hoje, matrizes altamente espe-
cializadas para a produo de leite.
As vacas especializadas para a produo de leite provavelmente comearam
a ser selecionadas para produo e temperamento dcil na era Neoltica, de
acordo com evidncias arqueolgicas encontradas na Europa, indicando a
convivncia permanente do homem com bovinos. Entretanto, somente a Crescimento e evoluo tecnolgica
partir de 1750 teve incio, na Inglaterra, um trabalho metdico de melho- Revista BALDE BRANCO - n 589 - novembro de 2013
ramento dos animais domsticos, por meio de seleo, consanguinidade e
descarte de animais inapropriados. O livro Cem Anos de Pesquisa e Inovao, publicado pela American
Dairy Science Association para festejar o centenrio de sua fun-
Desde ento, se considerou importante a coleta sistemtica de dados sobre
dao, relata em ordem cronolgica, com inmeras ilustraes,
produo de leite, reproduo e caractersticas morfolgicas. Em 1895, foi
fatos que contriburam para o desenvolvimento do setor leiteiro
introduzida na Dinamarca a primeira associao de registro de dados zoo-
nos Estados Unidos. O relato tem incio no final do sculo XIX, pe-
tcnicos, com o objetivo de promover o melhoramento do gado leiteiro.
rodo em que foi estabelecida uma base slida para o crescimento
Esses registros possibilitaram a identificao de reprodutores superiores,
e melhoria das condies referentes produo de leite. A partir
mas somente a partir de 1940, com a ampliao do uso da inseminao
de 1840 at o final do mesmo sculo houve uma expanso vigoro-
artificial, foi possvel estabelecer programas realmente efetivos de teste de
sa dos centros urbanos e elevao rpida na demanda por leite e
prognie e descoberta de reprodutores provados de elevado mrito genti-
produtos lcteos, sendo, ento, necessrio o transporte de leite
co para a produo de leite.
por ferrovias, estabelecimento nos centros urbanos de fbricas
Da domesticao at o inicio da Revoluo Industrial, o leite no era pro- de queijo, manteiga e sorvetes, e produo de leite condensado.
duzido com objetivo de venda. O consumo se restringia famlia do agri-
No mesmo perodo, foi iniciada a comercializao de leite evaporado, o
cultor e os excedentes eram transformados em queijo e manteiga, que ser-
uso de garrafas de vidro para embalagem, pasteurizao e homogeneizao
viam de reserva de alimentos para os perodos rigorosos do inverno no He-
do leite para consumo e desenvolvimento de tecnologias de produo de
misfrio Norte. Com a rpida urbanizao no final do sculo XVIII, surgiu
queijo de melhor qualidade. As ordenhadeiras mecnicas foram introdu-
a demanda de leite para os habitantes das cidades, e a produo passou a ser
zidas entre 1850 e 1900 para aliviar o trabalho nas fazendas, e em 1873 j
tambm vendida, como mostram relatos histricos.
existiam silos destinados preservao de alimento volumoso.
Os laticnios surgiram no meio do sculo XIX, quando foram tambm ini-
O controle da produo de leite e de gordura pelas associaes de raas foi
ciados os processos de refrigerao e concentrao de leite para colocao
implantado entre 1880 e 1905. Entretanto, se sabe que uma vaca da raa
em recipientes esterilizados. A partir deste ponto, as fazendas leiteiras pas-
Jersey produziu em uma lactao 232 kg de gordura em 1854; e uma Ho-
saram a procurar vacas cada vez mais produtivas e teve incio a profissiona-
landesa 5.757 litros de leite em 1871. A adoo da pasteurizao pelos lati-
lizao da produo de leite para venda nas grandes cidades.
cnios foi resultado de estudos feitos em 1889, mostrando que era possvel pois, mais de 32 bilhes. Para tanto, no mesmo perodo, o nmero de vacas
eliminar os bacilos da tuberculose sem afetar as qualidades nutritivas e or- aumentou de 7,4 milhes para mais de 23 milhes em 2011, e a produo
ganolpticas do leite. migrou para regies distantes dos grandes centros urbanos, adentrando
reas de criao de gado de corte.
Pesquisas a partir de 1880 contriburam para a descoberta de mtodos
240 de melhoria da qualidade dos produtos lcteos relacionados com coa- A produtividade do rebanho, que at 1981 era em torno de 700 litros por 241

gulao, maturao, protelise e refrigerao, fatos muito importantes vaca por ano, no havia atingido em 2011 a marca de 1.500 litros, indican-
para estimular o consumo e contribuir para o desenvolvimento do setor do predominncia de matrizes de baixa persistncia, problemas de manejo
produtivo. Ao mesmo tempo, surgiram pesquisas e publicaes tcnicas e ausncia de tecnologia. O incremento da produtividade por vaca de 1991
para embasamento da produo e, em 1898, circulava a primeira edi- a 2011 foi de somente 219 litros, o que representa menos de 22 litros por
o do livro Alimentos e Alimentao, com informaes bsicas para ano. Reconhecidamente, a mdia do setor leiteiro continua apresentando,
a nutrio de animais domsticos. Neste mesmo ano, foi construdo o numa poca de muito conhecimento sobre a atividade leiteira, problemas
primeiro calormetro para estudar o valor energtico dos alimentos. No de organizao, qualidade de leite e deficincias tecnolgicas na maioria
final do sculo XIX, cursos sobre produo de queijo e sorvete foram das fazendas produtoras.
ministrados pelas universidades, objetivando a formao de mo de
A incapacidade de crescer apresentando evoluo pode ser consequncia
obra para a indstria de laticnios.
da tradio de se adotar conceitos de produo extrativista, atribuio his-
A base tcnica estabelecida em estaes experimentais, a organizao do trica de limitaes climticas, uso preferencial de vacas inadequadas para
setor com cooperativas, associaes atuantes e profissionalismo na condu- a produo de leite e falta de poltica para a educao tecnolgica do ho-
o das fazendas permitiram o rpido desenvolvimento do setor leiteiro e, mem do campo. Em 1908, os Estados Unidos reconheceram a necessidade
em 1930, j existiam nos Estados Unidos 4,5 milhes de fazendas leiteiras, de criar um sistema de extenso rural para alavancar o meio rural que, no
22 milhes de vacas com produo mdia de 2.043 litros e o pas produzia incio do sculo XX, ainda era precrio, por tambm, utilizar conceitos ex-
cerca de 50 bilhes de litros de leite por ano. trativistas e no empregar adequadamente a incipiente tecnologia da poca.

O conhecimento cientfico relacionado nutrio, reproduo, fisiologia,


sade, melhoramento gentico e ambincia cresceu depois da Primeira
Guerra Mundial e possibilitou um avano grande em produo e produ-
tividade. O pas , hoje, o maior produtor de leite de vaca do mundo, com
mais de 90 bilhes de litros por ano, explorando um rebanho de cerca de
nove milhes de matrizes com produo mdia superior a 9.500 litros por
vaca, apresentando um setor leiteiro bem estruturado e muito evoludo.

A produo de leite no Brasil tambm cresceu nos ltimos 50 anos, mas


infelizmente no existiu no Pas uma base tecnolgica no passado distante,
e por isso, no houve no tempo evoluo significativa nos ndices de produ-
tividade, e o setor no pode, ainda, ser considerado estruturado.

Em 1961, o Pas produzia 5,2 bilhes de litros de leite por ano, e 50 anos de-
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Vidal Pedroso de Faria possui


graduao em Agronomia pela
Universidade de So Paulo (1964),
mestrado em Animal Science
pelo Ohio State University (1968),
doutorado em Cincia Animal e
Pastagens pela Universidade de
So Paulo (1971), ps-doutorado
pela Michigan State University
(1978) e ps-doutorado pela
Grassland Research Institute (1979).
Atualmente professor titular da
Universidade de So Paulo. Atuando
principalmente nos seguintes temas:
in situ, invitro, digestibilidade,
fermentao, forragem e protena.