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Invencivel Paixo

Jesse's Lady - CHE 25


Veronica Sattler

Virgnia e Carolina do Sul, 1792 e 1793. Bonita e rebelde, ela


desafiou seu tempo com a fora do amor! Brianna Devereaux
regressou recm-libertada Amrica mais esfuziante e independente
do que nunca. De carter indomvel, ela enfrentou os desafios de
uma poca turbulenta com uma paixo que poucos podiam igualar.
Jesse Randall era o nico homem de esprito to indmito quanto o de
Brianna. E, juntos, ousaram satisfazer os desejos de seus coraes,
vivendo um amor vibrante e selvagem como as terras do Novo Mundo!

Disponibilizao Do Livro Rosangela


Digitalizao Joyce Reviso:Cris Andrade
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Obs: Este Livro tambm foi Lanado Na
Coleo Clssicos Da Literatura Romntica :
CLR - Lady Indomvel

Sinopse 2: Jesse Randall: tutor, carcereiro, inimigo odioso, suave amante


1972. Charleston, Carolina do Sul. Os Estados Unidos ainda saboreiam
sua recm-conquistada liberdade. Brancos, ndios, escravos negros se
defrontam na terra dourada e promissora. Brianna Deveraux deixa o
convento francs onde foi educada e volta para a manso de seus pais,
com o corao vibrando de ansiedade, sentindo-se livre como seu pas.
Mas alis seu destino est selado por um testamento absurdo: para herdar
a fortuna da famlia deve aceitar a tutela de Jesse Randall at casar-se,
num prazo exguo de quatro meses! Uma imposio odiosa que revolta a
mulher de esprito indomvel e temperamento ardente. Como cumprir uma
clusula que a tornar para sempre cativa se j se apaixonou e se
entregou de corpo e alma a um homem que ignora os anseios de seu
corao?

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CAPTULO UM

Paris, vero de 1792.

Um risinho abafado. Um tpico e evidente risinho abafado.


Novamente o mesmo som, agora mesclado ao rudo das guas que
vinham de uma fonte cristalina, o nico barulho que feria o silncio do ptio
interno da Abadia de Panthmont.
Era meados de julho e o ar quente e mido pairava por sobre os
canteiros repletos de plantas, o orgulho da abadessa, a bondosa madame
Mzires.
O som foi ouvido mais uma vez, seguido por um suspiro claramente
feminino.
Brianna! Desa logo da! Ainda acabaremos sendo pegas desta vez!
A resposta para tal chamado foi uma risada sonora vinda do fundo do
ptio. Se houvesse algum no interior do convento olhando para o muro que
fazia divisa com a propriedade de monsieur Fourney, dono de uma imponente
cerejeira que costumava dar frutas excelentes no vero, poderia agora avistar a
fonte de tanta alegria.
Equilibrando-se ali no alto, uma jovem de uniforme preto segurando um
leno repleto de cerejas preparava-se para dar um salto certeiro.
J estou indo, Aime. Um... dois... trs!
Segundos depois a jovem estava no cho, o vestido preto rodado ao redor
de seus joelhos. Levantou-se com extrema agilidade e entregou o produto de
seu crime amiga que agora deixava seu esconderijo, atrs de um arbusto.
J no aguentava mais a comida sem graa do colgio comentou
Brianna, fazendo uma careta. E eu que pensei que vocs, os franceses,
fossem verdadeiros mestres da arte culinria!
Ei, no me ponha no meio dessa histria respondeu Aime,
balanando a cabea. Lembre-se de que sou uma cigana e os ciganos
costumam ter... como posso dizer... gostos bem mais exticos. E o fato de ter
sido abandonada num convento francs quando era beb no faz de mim uma
francesa!
Brianna sorriu para a amiga.
Bem, Aime, cigana, francesa, ou seja l o que for, acho melhor
escondermos logo essas cerejas porque l vem a irm Marie, sem dvida com
algum recado de nossa querida madame...
Aime olhou para trs e avistou uma freira baixinha e rechonchuda se
aproximar rapidamente, o rosto redondo corado de tanto esforo.
Brianna! Aime! Ah, a esto vocs, meninas travessas! Estou
procurando por ambas h horas! Por que nunca esto onde deveriam estar?
Brianna levou as mos para trs, a fim de esconder as cerejas roubadas.
Ol, irm Marie. Aime e eu estvamos apenas tomando um pouco de
ar fresco. Que calor, no ?
A freirinha olhou-a com muita desconfiana.
Madame deseja v-las imediatamente. Venham comigo, por favor.
E novamente a irm Marie estava em movimento, vi-rando-se e seguindo
o caminho pelo qual tinha vindo, a saia rodada enorme fazendo um rudo
caracterstico. Brianna e Aime trocaram olhares espantados e resolveram

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segui-la, no sem antes esconder o leno cheio de cerejas atrs de uma pedra.
Muitos minutos depois, ao atravessar os corredores escuros e midos do
convento, Brianna tentava adivinhar o que teria acontecido de to grave, j que
era evidente que estavam sendo conduzidas aos aposentos particulares da
abadessa e no sala habitual onde as alunas eram recebidas. Ela s estivera
ali duas vezes durante os sete anos em que vinha estudando na abadia. Na
primeira vez, fora informada da morte de sua irm. Na segunda, no ano
anterior, soubera que sua me... De sbito, Brianna sentiu um aperto no
corao. Ser que outra desgraa havia ocorrido? "No seja boba", pensou.
"No deve ter acontecido nada de grave". De qualquer maneira, o aperto no
peito no desapareceu.
Finalmente, a irm Marie abriu uma pesada porta de carvalho e as
meninas entraram numa linda sala oval, ricamente mobiliada. Uma mulher
alta e magra, toda vestida de branco, sentada a uma mesa em estilo Lus XIV
levantou-se para receb-las.
Brianna, minha querida, aproxime-se, por favor. E voc tambm,
Aime, porque o que eu tenho a dizer diz respeito a ambas.
Ao fazer uma mesura diante da abadessa, Brianna deixou escapar um
suspiro de alvio e comeou a relaxar. Seja l o que fosse ouvir, no iria ser
assim to ruim. Afinal, nenhuma notcia trgica de famlia envolveria tambm
Aime. Provavelmente madame iria fazer algum comentrio a respeito das
ltimas provas e a histria acabaria morrendo por ali mesmo.
A senhora mandou nos chamar, madame Mzires?
A abadessa estudou-a com seus olhos castanhos e gentis, ento voltou a
ateno irm Marie, que aguardava ordens mais adiante. Um ligeiro aceno de
cabea foi suficiente para que a freirinha desaparecesse, fechando suavemente
a porta atrs de si.
Sentem-se, minhas filhas pediu a madame, apontando para duas
cadeiras em frente escrivaninha.
As duas meninas obedeceram imediatamente. O silncio que reinava no
aposento era quebrado apenas pelo relgio que soava trs badaladas.
Ainda de p, a abadessa abriu uma gaveta de onde retirou um envelope
grande e branco. Com um suspiro de resignao, olhou para Brianna.
Recebi notcias de sua casa, minha filha.
A voz de madame era to solene, pausada e grave que, imediatamente,
Brianna compreendeu. No importava que Aime tambm tivesse sido
chamada quela sala. Algo de terrvel havia acontecido. Algo que certamente
envolvia...
Papai! ela exclamou, completamente horrorizada. Aconteceu algo
a meu pai?
A abadessa estudou aqueles olhos verdes que a encaravam com tanto
desespero, ento fez que sim com a cabea.
Ele est muito doente, minha querida. Ah, Brianna, como eu queria
poder lhe dar essa notcia de forma um pouco menos traumtica... Acabei de
receber esta carta escrita pelo padre da sua famlia, o frei Edouard Grard...
Frei Edouard! Quer dizer que frei Edouard lhe escreveu? Isso significa
que papai no teve nem condies de...
Um soluo sentido engoliu o resto de suas palavras e seus olhos se
encheram de lgrimas.

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Aime levantou-se a fim de confortar a amiga.
Coragem, mon amie. Ele ainda est entre ns... Quero dizer, pelo
menos, at esse momento...
Madame Mzires balanou a cabea novamente.
Hum... Ao que parece, nossa pequena cigana acabou de ter outro de
seus famosos pressentimentos... Encostou a mo no ombro de Brianna.
Aime est certa, minha filha. Pelo menos na poca que o frei Edouard
escreveu essa carta, seu pai estava vivo, embora gravemente enfermo.
Infelizmente, com todas as dificuldades que os correios tm atravessado por
causa da revoluo e das vrias guerras envolvendo a Frana...
A senhora quer dizer que meu pai estava vivo quando essa carta foi
escrita soluou Brianna. Mas... quando isso aconteceu? Trinta dias?
Sessenta? A uma hora dessas, ele j pode estar morto e...
Parou de falar e olhou para Aime, que fez que no com a cabea.
Madame Mzires continuou a falar, com voz pausada.
O frei Edouard escreveu essa carta h seis meses, minha filha.
Seis meses! exclamou Brianna. Meu Deus! Meu pai deve estar
morrendo e aqui estou eu apodrecendo nesse solo estrangeiro... nessa priso
horrvel!
A abadessa no se mostrou chocada com aquela sbita exploso.
Conhecia bem o temperamento forte e determinado de sua jovem pupila
americana, inconformada com o fato de se submeter a um rgido programa de
educao que inclua o aprendizado de comportamento irrepreensvel e boas
maneiras. Dando um suspiro resignado, madame curvou-se e colocou as duas
mos em seus ombros.
Olhe para mim, Brianna.
Como se estivesse envergonhada de suas palavras, ela obedeceu.
Voc s tem dezessete anos continuou a abadessa. to jovem
ainda... mas j teve sua cota de perdas e de sofrimento nessa vida... Est
lembrada de que fui eu quem lhe deu a notcia e rezou a seu lado por ocasio
do falecimento de sua irm?
Claro! exclamou Brianna, zangada de novo. E eu nem pude ir
para casa quando isso aconteceu. Meus pais me fizeram ficar aqui e...
Ela se levantou, esquivando-se do toque de madame.
Em primeiro lugar, eles deram um jeito de se livrar de mim, me
tratando como se eu fosse uma espcie de filha adotiva...
Minha querida...
No! verdade! Meus pais me mandaram para c, mas no fizeram o
mesmo com Deirdre! Eu pedi a eles, cheguei mesmo a implorar para que
contratassem um tutor que pudesse me ensinar em casa, mas ningum quis
me ouvir! Eles me obrigaram a vir para esse lugar horrvel e... Parou de
falar, os olhos cheios de remorso. Ah, madame, me perdoe, por favor. A
senhora sabe que, de muitas maneiras, eu tenho sido feliz aqui. Jamais
conheci uma pessoa to bondosa quanto a senhora, mas, mas...
Mas o problema que voc possui um esprito livre e indomvel que
no se conforma em estar confinada dentro das quatro paredes desse
convento, no ?
Sem dizer nada, Brianna fez que sim com a cabea. Duas lgrimas
caram de seus olhos e escorreram-lhe pelo rosto.

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Mesmo assim continuou a abadessa , voc deve saber que, ao
mand-la pra c, seus pais estavam visando apenas a seu prprio bem.
Assim que chegou aqui, voc parecia... me desculpe a expresso, uma tigresa
selvagem! Madame sorriu. Uma criana desobediente demais para ser
educada numa casa governada por um pai e uma me que tentavam ser
firmes, mas cujos coraes cheios de bondade os impediam de tomar atitudes
mais drsticas. verdade, Brianna. Seus pais sempre a amaram muito, mas
segundo a carta que sua me me enviou antes de sua chegada, tanto amor fez
com que Deirdre se transformasse numa doce e meiga mocinha, enquanto que,
no seu caso, a mesma generosidade de sentimentos acabou criando uma alma
rebelde, indisciplinada e...
Por favor, madame, me poupe de tantas recriminaes! exclamou
Brianna, zangada de novo.
Ah, me perdoe mais uma vez... Meu Deus, parece que eu estou sempre
lhe pedindo perdo! Seu tom de voz era amargo.
Quando Deirdre sucumbiu ao sarampo, no recebi sequer permisso
para voltar ao meu pas e participar da cerimnia fnebre! Meu Deus, como
isso me fez sofrer...
No se esquea de que seus pais no podiam exp-la ao mesmo vrus
que levou sua amada primognita, minha filha. A voz da abadessa era suave
e paciente. Havia uma epidemia na cidade. Voc no percebe que o fato de
mant-la em segurana na Frana foi um gesto de carinho e proteo por parte
de ambos?
Brianna enxugou as lgrimas com a palma da mo e permaneceu em
silncio, como se estivesse considerando as palavras da abadessa.
A velha madame continuou a falar, mantendo o mesmo tom gentil e
persuasivo.
Tanto isso tudo verdade que, quando sua me faleceu to
repentinamente no ano passado, seu pai mandou cham-la e...
Certo! exclamou Brianna, a voz cheia de desafio. Ele mandou me
chamar. Mas como eu estava do outro lado do mundo, s cheguei uma semana
depois do enterro!
Madame Mzires balanou a cabea solenemente.
Como eu j disse diversas vezes, minha pequena, voc j suportou
muito sofrimento e muita dor nessa vida. Mas, por outro lado, gostaria que
soubesse que seu pai realmente a adora e que foi terrvel para ele mand-la de
volta para c, aps aquele ms em que ficou a seu lado. Afinal, voc era tudo
que lhe restava na vida e...
Ele ainda tinha Honor!
Vamos deixar Honor fora dessa histria, Brianna. Seu pai e esse
rapaz nunca foram muito chegados. isso mesmo. No que diz respeito a
Etienne Devereaux, voc a nica pessoa que lhe restou neste mundo e s foi
visando a seu prprio desenvolvimento intelectual que ele continuou a mant-
la aqui, mesmo privando-se de sua companhia. A abadessa fez uma pausa,
ento, percebendo que sua bela pupila se acalmara ligeiramente, continuou.
Voc tem um corao de ouro, Brianna Devereaux. Como jamais poderei
esquecer das noites em claro que passou ajudando suas colegas doentes
durante a epidemia de tifo que tivemos h seis meses? E dos inmeros
animaizinhos que salvou no decorrer de todos esses anos em que passou aqui?

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Meu Deus, essas velhas paredes ainda guardam o som dos passarinhos
voando com as asinhas que voc tratou, dos cachorrinhos felizes cujas
patinhas voc deu um jeito de curar, do riso de felicidade do nosso velho
porteiro, quando voc saiu debaixo de uma tempestade para procurar seu
gatinho que havia fugido e acabou encontrando-o no meio da rua tremendo de
medo e de frio...
Brianna sorriu ao lembrar-se de tudo aquilo.
Eu s fiz minha obrigao, madame.
No. Voc fez o que fez porque tem as sementes da caridade crist em
seu corao. A compaixo e a humanidade so suas maiores virtudes. A
abadessa sorriu. Peo perdo, minhas filhas. Aqui estou eu, fazendo um
sermo parecido com aqueles que o nosso querido frei Katzier faz todos os
domingos, durante a missa. Ela se levantou e olhou para a pequena cigana.
Voc deve estar se perguntando, cara Aime, por que foi chamada para
participar desta conversa.
A garota fez que sim com a cabea. Madame Mzires fez um gesto com o
envelope branco que ainda segurava nas mos.
o desejo de Etienne Devereaux que Brianna volte Amrica
definitivamente e que voc passe a ser sua dama de companhia. A velha
madame sorriu. A idia me parece muito boa e oportuna, uma vez que voc
no tem famlia conhecida... e muito menos vocao para a vida religiosa...
As duas meninas se abraaram, gritando de alegria ao mesmo tempo.
Ah, madamel exclamou Brianna, momentos depois. Que notcia
maravilhosa! Aime e eu somos como duas irms!
verdade! concordou a cigana. Tenho certeza de que vou adorar
a Amrica! Mas claro que jamais me esquecerei da senhora e de todos aqui
do convento!
Bem, meninas, tambm no me esquecerei de ambas enquanto viver.
Mas agora melhor voltarem a seus quartos e comear a arrumar suas malas,
porque devero embarcar no navio que partir de Le Havre amanh bem cedo.
Podem ir. Encontraremo-nos na capela s seis, para as oraes do final da
tarde.
Brianna e Aime fizeram uma reverncia diante da abadessa e viraram-se
para deixar a sala. Estavam quase chegando porta de carvalho quando a voz
de madame se fez soar novamente.
Brianna?
Oui, madamei
Suco de limo excelente para remover as manchas que as cerejas de
monsieur Fourney deixaram em seus dedos.

CAPTULO DOIS

Charleston, Carolina do Sul, final do vero de 1792.

Jesse Randall bocejou e espreguiou-se lentamente, seu corpo forte e


musculoso ocupando quase todos os espaos da cama onde se encontrava.
Seus olhos azuis claros e brilhantes, o ponto alto de seu rosto anguloso e
atraente, pousaram na bonita moa loira um tanto espremida a seu lado.
Voc me parece muito pensativa hoje, Kathie. Aconteceu alguma

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coisa?
Kathie Carver olhou para o homem ali deitado e sentiu um arrepio de
prazer ao lembrar-se das coisas que ele havia feito em seu corpo na noite
passada. Jesse Randall um cavalheiro. Jamais encontrei algum assim. De
sbito, a moa franziu a testa e desviou o olhar.
Ora, meu bem insistiu ele. Eu sei que voc est preocupada com
alguma coisa. Vamos, pode me falar.
que eu... No, esquea, por favor. No... nada. Jesse estendeu o
brao e tocou de leve nos seios fartos da jovem Kathie. A moa sentiu outro
arrepio de prazer, ainda mais intenso do que o primeiro. Aquele homem a
deixava completamente louca.
Kathie, ns nos conhecemos h mais de dois anos. Se houver alguma
coisa que eu possa fazer para ajud-la...
Agora j muito tarde, Jesse! ela deu um soluo alto e as lgrimas
comearam a escorrer por seu rosto. Jack McNulty prometeu que iria se
casar comigo... mas fugiu! Eu... no sei o que fazer!
A sbita exploso trouxe mais soluos e lgrimas sentidas.
Jesse olhou para os seios desenvolvidos da moa e perguntou, com voz
suave:
Voc est grvida?
E... estou.
E tem certeza de que a criana mesmo de McNulty?
L embaixo, na sala de estar do hotel Cisne Negro, o velho relgio tocou
sete badaladas.
Certeza absoluta! Kathie Carver fez uma pausa para assoar o nariz
com um leno que Jesse lhe oferecia. Jack foi o nico homem que... que
frequentou minha cama nestes ltimos meses. Posso ser uma garota sem a
mnima classe, mas no sou uma vagabunda!
Jesse reprimiu um sorriso e observou a moa levantar-se e comear a se
vestir. Era verdade. Katie Carver era pobre, no tinha famlia e ganhava a vida
servindo as mesas do hotel, onde ocupava um pequeno quarto nos fundos.
Era, porm, de uma honestidade a toda prova. Ao contrrio de suas duas
colegas de trabalho, Abigail e Jane Ann, havia sempre se recusado a receber
um centavo sequer dos homens a quem eventualmente prestava favores
sexuais. Sim, acreditava que ela soubesse exatamente de quem era o filho que
crescia em seu ventre. Balanou a cabea tristemente. A pobre moa no havia
sido a nica a sucumbir ao charme do galante e sedutor Jack McNulty. Ele
conhecia o homem, ou melhor, j o tinha encontrado muitas vezes nos bares
da cidade. Pelo que ficara sabendo, o garboso irlands havia seguido para o
oeste a fim de fugir de um bando de credores que tentavam em vo reaver o
dinheiro que tinham lhe emprestado. No. Jack McNulty jamais voltaria para
se casar com Katie Carver. De uma forma ou de outra, at que o fato no era
to mau assim. Ele seria um pssimo marido para qualquer mulher. Jesse se
levantou.
Kathie?
A moa virou-se para ele. Os olhos estavam inchados e vermelhos, mas
as lgrimas j tinham desaparecido.
Sim?
Voc tem idia do que vai fazer da vida de agora em diante?

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Ela balanou a cabea e as lgrimas voltaram a aparecer.
No! Eu no sei o que vai ser de mini!
Jesse vestiu-se rapidamente, ento aproximou-se dela e encostou a mo
de leve em seu ombro.
Voc aceitaria ajuda de um amigo?
Ajuda... sua?
Exatamente.
Ah, mas...
Eu sei o que voc vai dizer, meu bem, mas me oua primeiro, est
certo?
Ela fez que sim com a cabea.
E... est certo.
Voc precisa pensar no beb, Kathie. Compreender que, daqui a
poucos meses, no estar mais sozinha nesse mundo. Mas o que vou lhe
propor no caridade. um trabalho honesto e honrado.
Trabalho?
Sim. Conheo uma famlia nessa regio que est precisando da ajuda
de uma empregada de confiana, j que a mulher est a espera de mais um
filho. O trabalho envolveria principalmente o cuidado com as outras crianas
da casa, um casal de gmeos que acabaram de completar dois anos de idade.
Tenho certeza de que, se eu falar com Melanie e seu marido Jonathan, o
emprego ser seu. Ento, quando seu filho nascer, poder cri-lo ali,
juntamente com os outros meninos. Que acha da idia?
Kathie Carver arregalou os olhos castanhos, que agora tinham um ligeiro
brilho de esperana.
Voc... voc est falando srio?
Claro que estou. Por acaso sou homem de brincar com esse tipo de
coisa?
Ento... evidente que eu aceito!
timo. Jesse tirou uma carteira do bolso. Vou lhe deixar algum
dinheiro e...
No! protestou ela. Por favor, Jesse, no faa isso.
Ele sorriu.
Digamos que isso seja um emprstimo. Voc poder me pagar depois
de ter recebido um ano de salrio. Se no aceitar, o resto da minha oferta
tambm ser nula Jesse viu a garota franzir a testa, ento acrescentou:
Kathie, voc precisa me deixar ajud-la. Pela criana que vai nascer, est bem?
Jesse...
pegar ou largar, meu bem. Como pode ver, tambm sou um homem
muito teimoso!
A moa deu um suspiro resignado.
Estou vendo... Obrigada, Jesse. Eu aceito. Mas tenha certeza de uma
coisa. Vou pagar tudo de volta, centavo por centavo!
Ele abriu a boca para fazer um comentrio, quando ouviu-se uma batida
na porta.
Psiu, Kathie, sou eu, Jane soou uma voz feminina do outro lado.
Os hspedes esto reclamando da demora do caf da manh! Venha logo!
Rapidamente, Kathie vestiu um avental e deu um abrao em Jesse.
Voc o melhor homem do mundo. Muito obrigada! Dizendo isso,

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atravessou o quarto correndo e abriu a porta. Sorrindo, Jesse observou-a
descer a escadaria apressadamente.
Cuide-se. Ele ainda teve tempo de dizer. E cuide do beb
tambm!
Ah, que maravilha... ento nossa linda Kathie fez uma encomenda
cegonha...
Jesse virou-se em direo quela voz e viu Jane Ann Simms recostada na
porta de seu prprio quarto, a poucos metros do de Kathie. Havia um sorriso
irnico em seus lbios cheios.
Nunca pensei que voc fosse capaz de engravidar uma boboca como
Kathie Carver. Ela no passa de uma...
J chega, Jane.
A moa ajeitou a touca branca que cobria seus cachos ruivos e
aproximou-se dele, os quadris balanando provocativamente.
Pensei que voc tivesse um gosto um pouco mais apurado, meu caro
Jesse. Que gostasse de mulheres sofisticadas e...
Cale-se! A voz dele estava impregnada de desprezo. Voc no
passa de uma abelhuda da pior espcie, mocinha. Agora, trate de escutar bem
o que vou lhe falar. Nada, mas nada mesmo do que ouviu a respeito de Kathie
Carver dever escapar dessa sua boca, entendeu?
A garonete ruiva percebeu que ele no estava para brincadeiras.
Entendi.
Fique sabendo que Kathie uma moa decente, que vale cem vezes
mais que voc. No permito que seu nome seja jogado na lama, ficou claro? E,
para seu governo, no sou o pai da criana da qual voc tomou conhecimento
de forma to deselegante. Mas isso no importante porque, se souber que
andou dando com a lngua nos dentes, vou me comportar como se fosse e voc
vai ter de se ver comigo! Os olhos azuis estavam brilhantes de raiva.
Entendeu, mocinha?
Entendi, sim. Eu... eu no estava bisbilhotando, juro. Vim apenas
procur-lo para lhe entregar isso. Ela lhe estendeu um envelope.
Mandaram entregar agora mesmo.
Jesse apanhou o objeto em questo, reconhecendo o selo familiar.
Ento quer dizer que voc ficou um tempo atrs da porta do quarto da
Kathie antes de bater, no ?
Eu... eu... no, Jesse. que eu no quis incomod-lo, s isso...
Bem, trate de ficar com a boca fechada como eu mandei, seno vai me
ver incomodado de um jeito que a far se arrepender do dia em que nasceu!
No vou falar nada. uma promessa.
Agora v cuidar de suas obrigaes e suma da minha frente.
J estou indo.
Jesse observou-a se afastar, ento abriu o envelope e leu em voz baixa:
Jesse,Encontraremo-nos no Cisne Negro s duas, conforme o combinado.
Aquela carta de Colmbia da qual lhe falei foi seguida por uma segunda.
Precisamos conversar e decidir o que fazer.
Carlisle.
Jesse sorriu. James Carlisle era um de seus melhores amigos havia anos,
tendo sido tambm advogado de seu pai durante muito tempo. O velho Carlisle
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era um homem ntegro e srio, que costumava ir sempre direto ao assunto.
O que ser que ele quer comigo agora?
Jesse Randall esperava, sinceramente, que aquele encontro no fosse lhe
trazer problemas. Guardou a carta no bolso e dirigiu-se a seu prprio quarto,
localizado em outra ala da penso.

CAPTULO TRS

um prazer de conhec-lo, senhor.


No, no, Aime corrigiu Brianna. um prazer conhec-lo, no
de conhec-lo. Vamos, tente de novo, mom amie.
Um suspiro resignado escapou dos lbios da jovem cigana.
um prazer... conhec-lo, senhor. Ento, vendo a aprovao nos
olhos de Brianna, deu um largo sorriso. Trs bon, nst-ce pas?
Oui, quero dizer, sim, Aime, voc foi muito bem. Agora vamos
tentar...
Por favor, Brianna implorou a garota, voltando a falar em sua
lngua nativa. Estamos treinando h vrias horas e sinto que minha cabea
vai explodir se eu pronunciar mais uma slaba em ingls. Que tal des-
cansarmos um pouco? Alm disso, j quase hora do almoo e eu estou
morrendo de fome!
Est bem, Aime. Voc merece um descanso, depois de tanto esforo.
Alis, gostaria de lhe dar os parabns. Voc tem feito grandes progressos!
A cigana fez uma careta.
E verdade prosseguiu Brianna. Seu ingls melhorou muito desde
que comeamos a treinar, no dia de nosso embarque. Trs semanas dentro
daquele navio pelo menos serviram para alguma coisa!
Mas s vezes eu ainda sinto muita dificuldade em formular uma
frase...
Oua, eu tive uma idia. O que voc acha de s falarmos ingls de
agora em diante?
Aime arregalou os olhos.
O qu? Ingls o tempo todo? Pelo amor de Deus, Brianna. Por acaso
est querendo me deixar maluca? Ainda no me sinto preparada!
Ento melhor tratar de se sentir logo, porque dentro de pouco tempo
estaremos em casa!
As duas meninas conversavam num dos melhores quartos do hotel Cisne
Negro, enquanto esperavam um representante da famlia Devereaux para
acompanh-las ao palacete da famlia.
Aime se levantou.
Voc deve estar morrendo de saudade de todos, no mesmo?
E como... Brianna deu um suspiro. Ah, minha querida Aime, o
que ser que o futuro nos reserva? O que ser de nossas vidas aqui na
Amrica?
Os olhos da cigana ficaram nebulosos.
Eu no sei...
No sabe... ou no quer dizer?
Eu realmente no sei, mon amie. S acho que muitas surpresas nos
esperam... e nem todas agradveis.

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Brianna tambm se levantou.
Surpresas? Que tipo de surpresas?
Uma batida na porta interrompeu a conversa. Era uma criada do hotel,
informando que o almoo j est servido.
Graas a Deus comentou a cigana, no momento em que a moa se
retirou. Mais um minuto e eu j iria desmaiar de fome.
Brianna deu um sorriso.
Meu Deus, como voc exagerada...
Chegamos aqui ontem de manh e eu j me apaixonei pela cozinha
americana. Nunca pensei que fosse encontrar pratos to deliciosos no Novo
Mundo!
Espere at provar a comida preparada l em casa.
Ah, que saudade das tortas de ma que nossa cozinheira Helen assava
todas as manhs...
J estou com gua na boca. Bem, me espere aqui que j vou buscar
nosso almoo.
Brianna observou a amiga sair, ento apanhou um livro que madame
Mzires havia lhe dado de presente na hora da partida. Mal comeara a
leitura quando a porta se abriu novamente e uma agitada Aime retornou, os
olhos arregalados.
Brianna, voc nem imagina o que aconteceu! Acabei de ver um deus!
O livro foi fechado na hora.
Voc o qu? Por favor, Aime, trate de se acalmar e me conte o que
aconteceu!
A cigana jogou-se numa poltrona.
Bem, talvez ele no seja exatamente um deus, porque seu sorriso era
muito humano. Mas acredite em mim, o homem era magnifique.
Mas que homem, Aime? De quem voc est falando?
Eu... o vi passando pelo corredor. Mon Dieu, que viso celestial! Vou
lhe dizer uma coisa, mon amie. Se soubesse que os homens americanos eram
to bonitos e msculos teria vindo para c h muito mais tempo, nem que
fosse a nado!
Brianna comeou a rir.
No acredito no que estou ouvindo! Que fim levou a garota bem
comportada que ouvia os sermes do frei Katzier todos os domingos com a
maior ateno?
Voc est rindo de mim porque no viu o homem, isso sim. Por causa
dele, eu me esqueci at do almoo!
O qu? Esqueceu-se do almoo? Sacr bleu, o caso est me parecendo
muito grave!
No deboche de mim, Brianna. Voc vai ter a mesma reao quando se
encontrar com ele!
Ela deu um suspiro desanimado.
Bem que eu gostaria de poder andar por a livremente como voc,
Aime. Juro que no estou conseguindo aguentar essa priso. Primeiro,
aqueles sete anos passados no convento, depois semanas e mais semanas no
mar e agora s Deus sabe quanto tempo mais ficaremos presas nesse quarto
apertado, esperando que o enviado da famlia nos leve para casa! Pelo menos
voc tem a liberdade de andar por a, enquanto eu sou obrigada a ficar

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trancada aqui dentro, bancando a dama recatada... Aime olhou bem dentro
dos olhos de Brianna.
Voc est falando srio? Gostaria mesmo de estar no meu lugar e
experimentar a liberdade de ir e vir?
Mais claro que sim! Ah, como seria bom se eu pudesse... Ela
arregalou os olhos verdes. Ei! J entendi! Por acaso voc est sugerindo que
troquemos de lugar?
Claro, mon amie. No vai ser nada difcil.
E s no exagerarmos!
Sem dvida. Uma ou duas horas sero o bastante.
Temos quase o mesmo corpo!
E essa touca vai esconder seus cabelos e quase todo o seu rosto!
De sbito, o quarto comeou a ferver de atividade, as duas meninas
tirando vestidos, remexendo gavetas, abrindo e fechando armrios.
Vou carregar no sotaque francs disse Brianna, fazendo um coque
nos cabelos. Que tal?
Uma excelente idia! O pessoal do hotel no vai desconfiar de nada!
Deixe-me ajud-la a colocar minha touca... Isso, perfeito. Agora olhe-se no
espelho.
Brianna deu dois passos para trs e estudou seu reflexo no grande
espelho em cima da cmoda. Sorriu, satisfeita. Maravilhoso. Ningum iria
reconhec-la. Virou-se para Aime, os olhos verdes brilhando de entusiasmo.
J estou indo. Mal posso esperar para ver esse tal deus com sorriso
muito humano!
Ah! Ento voc confessa que ficou curiosa para conhec-lo, no ?
Eu no disse que no tinha ficado. Deseje-me boa sorte, Aime.
Boa sorte, mon amie.
Brianna ainda tinha um sorriso nos lbios quando saiu do quarto e
atravessou o longo corredor. Porm, ao descer a escadaria, comeou a sentir
sua coragem desaparecer como fumaa ao vento. Diminuiu a velocidade de
seus passos. E se a touca no fosse suficiente para ocultar-lhe os cabelos e
parte do rosto? E se o dono do hotel se lembrasse de que sua dama de
companhia era mais baixa? E se...
Pare com isso, sua covarde, ordenou a si mesma. Voc no est fazendo
nada de errado!
Levantou a cabea e continuou seu caminho. Mal podia esperar para ver
o homem que tanto impressionara Aime Gitane.
Entrou na sala de estar, lotada de hspedes que riam e tomavam suas
bebidas recostados num enorme bar de madeira. Homens, em sua maioria. A
insegurana voltou para assombr-la. Levou a mo cabea a fim de verificar
se a touca estava no lugar.
O proprietrio do hotel aproximou-se dela.
Posso ajud-la, senhorita? Deseja alguma coisa?
Ela respirou fundo e comeou a falar, carregando no sotaque francs.
Mais oui, monsieur. A srta. Devereaux deseja que o almoo seja
servido no nosso chambre, non?
Timothy Barnes, o dono do Cisne Negro, deu seu melhor sorriso. Ali, bem
sua frente, encontrava-se uma das mulheres mais bonitas que j vira. Uma
autntica beldade francesa, no importava que fosse uma simples criada de

13
quarto.
Claro, imediatamente, mademoiselle. Virou-se para o outro lado e
chamou. Jane Ann! Depressa! Traga uma bandeja com dois almoos!
Brianna engoliu em seco ao perceber que todas as cabeas masculinas
da sala haviam se voltado em sua direo.
Abaixou a cabea ligeiramente a fim de esconder o rosto.
O proprietrio do hotel estava lhe dizendo alguma coisa.
Como, monsieur?
Jane Ann, a copeira, j vai lhe trazer as bandejas. Venha, sente-se
aqui enquanto espera, por favor.
Eu... h... merci, monsieur.
Brianna estava se dirigindo ao local indicado, quando uma voz masculina
soou atrs dela.
Ser que eu poderia lhe fazer companhia, senhorita?
Ela virou-se rapidamente... e sentiu que o sangue lhe fugia do rosto. O
deus americano de Aime! S podia ser ele. Porque ali, sua frente,
encarando-a, estavam os olhos azuis mais encantadores que j havia visto. E
seus outros traos, ento. Desde o nariz reto, que lembrava o de uma esttua
grega, ao maxilar firme e masculino, o homem era um estudo de propores
perfeitas. A boca firme e bem-feita que lhe sorria mostrava dentes muitos
brancos, que faziam contraste com sua pele bronzeada e os cabelos muito
pretos e fartos. Ento, emoldurando-lhe o sorriso e fazendo com que os joelhos
de Brianna comeassem a tremer como gelia, havia um par de covinhas
incrivelmente masculinas e charmosas. Sentindo-se embaraada diante de
tanta beleza, ela abaixou a cabea. E foi obrigada a encarar o corpo do deus.
Que conseguia ser ainda mais deslumbrante do que o rosto. Os ombros
grandes e fortes tinham msculos aparentes mesmo sob a bonita jaqueta de
montaria, a cintura era fina e marcada, as coxas... Mon Dieu, pensou ela,
abaixando a cabea. O que madame Mzires diria, se soubesse que estou
olhando para as partes to ntimas de um hbmem? Ento o deus voltou a
falar, dando-lhe a oportunidade de se recompor.
Ah, perdo, mademoiselle, eu ainda no me apresentei. claro que
uma dama no pode aceitar a companhia de um cavalheiro, sem as devidas
apresentaes. Sou Jesse Randall, a seu dispor.
E, dizendo isso, curvou-se diante dela com uma elegncia de fazer inveja
a qualquer nobre francs.
Eu... h... muito prazer, monsieur Randall respondeu ela, tentando
carregar no sotaque francs. Sou Bri... Brielle... Brielle Gitane... e estou
muito feliz em conhec-lo.
Gitane ele murmurou. Um nome cigano... engraado, a senhorita
no me parece uma cigana. Seus olhos so verdes e sua pele to clara...
Brianna desejou que o cho se abrisse a fim de engoli-la.
que... h... minha famille foi forada a trocar de identidade... A
revoluo, monsieur entende, no ?
Jesse fez que sim com a cabea.
Sim, ouvi qualquer coisa a respeito do que vem acontecendo em sua
terra natal. Quer dizer que a senhorita e a dama para a qual trabalha esto
fugindo da revoluo?
Ah, mais non, monsieur. Ela americana. Est voltando Amrica

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porque j completou os estudos.
Ele lhe deu um sorriso e no disse nada. Estaria desconfiado de alguma
coisa? Finalmente a copeira Jane Ann apareceu com uma bandeja cheia de
pratos e Brianna deixou escapar um suspiro de alvio. Agora poderia deixar
todas aquelas mentiras de lado e voltar para o refgio seguro de seu quarto.
Ah, a vem nosso almoo, monsieur. Muito obrigada pela companhia
e...
Eu levo a bandeja para a senhorita ele a interrompeu. Deve estar
muito pesada.
Non, non, no preciso. Pode deixar que eu mesma a levo. Um
cavalheiro no faz esse tipo de servio e...
Mas Jesse j havia tirado a bandeja das mos de Jane e dispensado-a
com um aceno de cabea.
Bobagem, senhorita. Vamos l. Poderia me indicar o caminho?
Brianna conhecia um homem decidido quando via um. No adiantava
tentar faz-lo mudar de ideia.
H... claro. por aqui.
Dirigiu-se para a escada com passos incertos, amaldioando o momento
em que resolvera tomar parte daquela farsa. No havia imaginado que aquele
homem pudesse mexer tanto com suas emoes. Na verdade, jamais sonhara
que pudesse haver no mundo algum homem mais bonito e atraente do que
aquele.
E... esse ... meu quarto, monsieur Randall disse ela por fim,
parando em frente porta. Eu... nem sei como agradecer.
Jesse lhe deu um sorriso que a deixou com as pernas ainda mais
bambas.
Foi um prazer ajud-la. Ele estendeu-lhe a bandeja. Posso lhe
fazer um convite, mademoisellel
Um... convite?
Sim. Gostaria de jantar comigo hoje?
Ela engoliu em seco.
N... no creio que seja possvel, monsieur. No sei quais so os planos
de mademoiselle para essa noite. Mas... mas quem sabe possamos nos ver
mais tarde, oui?
Jesse fez que sim com a cabea e lhe sorriu de novo. De um modo ou de
outro, parecia saber que Brianna no tinha a mnima inteno de v-lo de
novo, embora seus olhos azuis no guardassem sinal de ressentimento. Cur-
vou-se diante dela com respeito, ento virou-se e seguiu seu caminho.
Segundos depois, Aime abria a porta e a encontrava ali fora, parada,
trmula da cabea aos ps.
Ei, o que aconteceu? perguntou a cigana, assustada.
Aime ela balbuciou, com voz fraca. Acabei de falar com o deus
americano!
CAPTULO QUATRO

Estou lhe dizendo, Jesse, Jefferson e Hamilton no esto se entenden-


do! Alguma coisa precisa ser feita, e logo, ou o presidente acabar aceitando a
demisso de Jefferson... e a, o que vai ser de ns?
James Carlisle terminou de falar e deu uma longa tragada em seu

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charuto. Era um homem forte e atarracado de estatura mediana, olhos
acinzentados sempre alertas e uma boca cheia de dentes absolutamente
intactos, apesar de seus sessenta e um anos de idade. Cabelos brancos como
algodo emolduravam um rosto arredondado e inteligente, que agora inclinava-
se em direo a seu companheiro de mesa, a voz lembrando o sussurro do
vento:
Pinckney est querendo uma resposta ainda hoje.
Jesse Randall franziu a testa, um tanto aborrecido.
Eu no gosto de ser pressionado, James.
James Carlisle deu um suspiro. Conhecia Jesse Randall desde o dia em
que nascera. Fora seu padrinho de batismo e, devido morte trgica de seus
pais quando o mesmo mal completara nove anos, acabara desempenhando um
papel de protetor durante toda a sua adolescncia. Sabia que Jesse odiava
presso, mas o assunto era urgente demais!
Olhe, meu caro, eu detesto parecer assim to insistente, mas que fui
governador...
Exatamente isso interrompeu Randall. O governador. E a,
James, que surge meu primeiro problema. Charles Pinckney sempre esteve ao
lado dos federalistas. Alis, acho que Hamilton nunca teve um aliado to fiel
no sul. Ento, por que nosso bom governador, de sbito, parece to
interessado em Jefferson e seus amigos republicanos?
O velho mexeu-se na cadeira.
Bem, que tem havido alguns comentrios... Olhe aqui, Jesse, no
vamos entrar em detalhes agora. O que importa realmente que Pinckney
resolveu passar para o outro lado e ns precisamos tirar vantagem do fato.
Voc no percebe que Jefferson a nica esperana que esse pas tem contra
aquele sanguinrio do Hamilton e seus federalistas fanticos por dinheiro e
tradio?
Jesse sorriu e tomou um gole da cerveja que a copeira Jane tinha
acabado de servir.
Concordo com voc. Jefferson nossa nica esperana. Alis, vou
propor um lanche. Ao humanismo... e a uma repblica democrtica.
James Carlisle levantou seu prprio copo, acrescentando:
E ao triunfo de Jefferson e sua crena nas virtudes do homem comum.
Jesse concordou com a cabea e ambos fizeram uma pausa a fim de
tomar suas bebidas, seu silncio contrabalanado pelos sons que vinham dos
quatro cantos da sala. O Cisne Negro vivia lotado, no s de hspedes, mas
tambm de homens de negcios que vinham provar os pratos deliciosos do
restaurante do hotel. Perto da lareira, a copeira Jane flertava com dois rapazes
bem vestidos. Mais ao centro, a futura mame Kathie Carver servia refrescos
para um senhor de aparncia distinta e sua esposa.
Ento continuou Carlisle por fim, colocando o copo vazio em cima
da mesa , devo assumir que sua resposta a Pinckney sim? Que pelo menos
ir a Colmbia ouvir o que ele tem a dizer?
Jesse observou-o atentamente.
Tudo bem. Mas com uma condio.
Que condio? O olhar do velho estava cheio de esperana. Pode
falar.
Quero que fique muito claro que no pretendo ter nenhum

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envolvimento direto nesse caso. Alis, no sei por que tanta insistncia no meu
nome, j que no tenho nenhum treinamento diplomtico formal.
O velho fez sinal para uma das copeiras, pedindo a conta.
Sei disso. Mas o que todo o estado tambm sabe que voc fez um
enorme sucesso ao acompanhar o presidente no ano passado, durante sua
visita Carolina do Sul.
Jesse Randall deu de ombros.
Ora, aquilo no foi nada. S fui chamado para a tarefa porque meu
pai e o presidente foram colegas na infncia.
E saiu-se muitssimo bem, colaborando no fechamento de vrios
acordos benficos para ns. Sua habilidade diplomtica impressionou todos
aqueles que realmente detm o poder e j est mais do que na hora de parar
de ser modesto!
A copeira chegou com a conta e, antes que Jesse pudesse esboar
alguma reao, o velho tirou algumas moedas da carteira e colocou-as sobre a
mesa. Ento, ignorando os protestos do amigo, apanhou o chapu na cadeira
ao lado e levantou-se.
Tenho alguns negcios a fazer no centro da cidade. Voc me
acompanha?
Jesse concordou com a cabea.
Claro. Vamos l.
Atravessaram a sala apinhada e saram para a rua, onde soprava um
vento quente de fim de vero. Jesse ajeitou seu chapu e virou-se para o velho
amigo.
Olhe, James, voc falou sobre minhas "habilidades diplomticas".
Mas, por favor, me escute com ateno.
No tenho o mnimo interesse pela arte da poltica, nesse ou em outro
estado. Irei a Colmbia para conversar com nosso governador conforme
prometi, mas, quando comear a lhe fazer perguntas, queira Deus que ele
tenha as respostas corretas, caso espere alguma ajuda de mim!
Naquele momento, um relincho suave quebrou o silencio daquela gostosa
tarde e os dois homens viraram-se em direo ao estbulo do hotel, a poucos
metros dali.
sua gua Cigana, no ? comentou Carlisle, com um sorriso nos
lbios.
Sim respondeu Jesse, satisfeito. Ela nunca perde a oportunidade
de me cumprimentar, quando me v.
Vocs, os Randall, sempre adoraram animais, no ? Seu finado pai,
que Deus o tenha, foi o maior criador de cavalos puro-sangue que a Carolina
do Sul j teve. E, pelo visto, voc segue a tradio da famlia.
Chegaram ao estbulo, onde Cigana esperava seu dono com impacincia.
Jesse acariciou-lhe o pescoo aveludado e, tirando um torro de acar do
bolso, ofereceu-lhe a guloseima que foi logo devorada.
Os dois homens montaram em seus cavalos e seguiram seu caminho em
direo ao centro da cidade de Charleston. Mal haviam dobrado uma esquina,
quando uma reluzente charrete preta parou a seu lado e uma cabea exibindo
uma cabeleira castanha protegida por um enorme chapu de palha apareceu
na janela.
Ora, ora, quem vejo por aqui! Jesse Randall! Voc tem andado to

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sumido ultimamente...
Ah, como vai, Mary? cumprimentou Jesse, dando-lhe um sorriso
sem entusiasmo. Voc conhece meu amigo James Carlisle, no conhece?!
O velho tocou a aba de seu chapu em sinal de respeito e Mary Lucas,
dando-lhe um sorriso brevssimo, voltou rapidamente a ateno ao homem que
lhe interessava no momento.
Voc mesmo terrvel, Jesse! No compareceu noite musical no ms
passado! Perdeu um concerto e tanto!
Jesse tentou encontrar uma desculpa rpida.
que eu tenho andado muito ocupado, Mary.
Mary Lucas virou-se para a mulher sentada a seu lado, tocava seu brao
com um pequeno leque.
O que foi, Kelly?
A tal mulher cochichou qualquer coisa em seu ouvido.
Ah, sim, claro. Mary Lucas voltou a ateno aos dois homens.
Vocs conhecem a Kelly, a irm de meu falecido marido, no ? Antes que
ambos pudessem cumpriment-la, a fogosa viva continuou. Bem, ela
acabou de me lembrar que precisamos nos apressar. Vai haver um leilo de
escravos daqui a pouco e estamos precisando de algumas camareiras novas l
para casa... claro que no vamos comparecer, vocs compreendem. Afinal,
nenhuma moa de boa famlia sai por a, assistindo a leiles desse tipo, no
mesmo? Meu irmo George far os lances enquanto tomamos ch na casa de
Loui-se Tuttle. Bem, precisamos ir andando. At breve, Jesse. Venha me
visitar qualquer hora dessas. At logo, sr. Carlisle.
O velho James Carlisle observou a charrete se afastar e sorriu.
Mary Lucas apaixonada por voc e no faz a mnima questo de
esconder.
Jesse Randall, porm, no tinha nem sombra de sorriso em seus lbios.
Sei disso. Mas prefiro morrer a me relacionar com ela. Voc sabe que
os Lucas so os maiores proprietrios de escravos dessa regio, no sabe?
Claro que sei. Eu os desprezo tanto quanto voc.
A escravido a maior vergonha da humanidade, James. Meu pai no
se cansava de dizer isso e todos os Randall sempre compartilharam da mesma
opinio. Nossas ideias liberais j nos causaram problemas aqui no sul, mas
ainda sonho com o dia em que todos os homens da face da terra sero livres e
felizes!
Tambm tenho o mesmo sonho, meu jovem.
Ambos continuaram seu caminho. Dez minutos depois, checavam ao
centro da cidade, geralmente sossegado aquela hora, hoje apinhado de gente,
cavalos e charretes. O motivo de tanta confuso era o leilo de escravos ao
qual Mary Lucas se referira, que, pelo visto, j comeara.
Bem no centro da praa haviam erguido um palanque de onde o leiloeiro,
um homem atarracado e bem vestido, comandava seu lucrativo negcio. Seus
olhos pretos e estreitos estavam voltados para o negro a seu lado, o homem
mais alto e mais forte que Jesse j vira na vida. Era jovem, devia ter uns vinte
e cinco anos no mximo e os msculos aparentes mesmo sob as roupas
rasgadas falavam de um corpo condicionado a fora por anos de trabalho
pesado e desumano.
Um pouco atrs deles, vigiados por um brutamontes barbudo, havia mais

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uns dezoito ou vinte negros e negras de vrios tamanhos e idades. Mas o que
realmente chamou a ateno de Jesse naquele momento foi o ltimo homem
da direita, um negro alto e forte exatamente igual quele que ia ser leiloado.
Gmeosl Eram a imagem exata um do outro! A semelhana, porm, limitava-se
parte externa. Enquanto o escravo ao lado do leiloeiro parecia tmido e um
pouco hesitante, o outro era um estudo de raiva e desafio. Tinha a cabea
erguida, exibindo um rosto orgulhoso e determinado.
O leiloeiro apanhou um pedao de papel e comeou a falar.
Bem, senhores, aqui temos Festus, um excelente escravo, dcil,
obediente e muito trabalhador apesar da cegueira...
Naquele momento, sob os olhares espantados de todos os presentes, o
irmo de Festus deu um passo frente e exclamou:
Ningum vai me separar do meu irmo!
0 brutamontes barbudo e mais trs capangas apressaram-se para cont-
lo.
Meu Deus cochichou Jesse. Os irmos vo ser vendidos
separadamente e um deles cego! Isso uma desumanidade insuportvel!
verdade respondeu o velho. Mas nem com toda a influncia do
nome Randall voc poder impedir esse leilo.
Sei disso. Infelizmente no tenho o poder de acabar com essa pouca
vergonha. Mas h uma coisa, uma coisa imediata, que eu posso fazer para
ajudar os dois infelizes.
O qu, caro amigo?
Comprar os irmos, ora essa.
Carlisle pareceu aliviado.
Pelo menos voc est agindo de um modo um pouco mais racional. Por
um instante, pensei que fosse subir ao palanque e matar os responsveis por
esse leilo com as prprias mos.
Bem que eu gostaria de poder fazer isso... Ah, como gostaria...
E o que pretende fazer depois de compr-los?
Libert-los, claro. Voc acha que um Randall manteria escravos em
suas terras?
Ora, Jesse, eu sei que voc vai lhes dar a liberdade. Mas, e depois?
Depois vou oferecer-lhes trabalho. No parece uma tima idia?
O velho ainda no parecia muito convencido.
No sei no, mas talvez voc tenha problemas nesse leilo. A cidade
toda sabe de suas convices anti-escravagistas. H muita gente por aqui que
ficaria muito intrigada se voc comeasse a dar lances. Acabariam descon-
fiando de seus propsitos e forariam o preo a alturas ridculas, apenas pelo
prazer de atrapalhar a sua boa ao.
Tem razo concordou Jesse. melhor pensarmos logo em algo
porque o negcio j vai comear.
Deixe que eu fao os lances, amigo. Se voc for embora agora,
ningum vai desconfiar de nada. Que tal?
Jesse lanou-lhe um olhar cheio de agradecimento.
Aqui est um outro motivo pelo qual sou seu amigo, James. Sempre
admirei homens que conseguem raciocinar depressa numa situao tensa e
complicada. Vejo voc mais tarde em sua casa, est bem? E boa sorte!
Virou a cabea da gua Cigana e afastou-se dali.

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Aceita uma xcara de caf da Jamaica, Jesse? ofereceu Johanna
Carlisle com sua voz doce e meiga que lembrava uma brisa de primavera.
Acabei de coar e ele ainda est quentinho.
Jesse sorriu para a plcida senhora de cabelos grisalhos que tanta paz
lhe transmitia.
Aceito, sim. Muito obrigado.
Voc tambm precisa provar a torta de limo que assei agora h
pouco, receita de minha amiga Amy Gardner. Venha, sente-se aqui que eu j
vou servir.
Jesse sentou-se mesa ao lado do fogo e observou sua madrinha
arrumar seus quitutes numa bandeja. Ah, como ela fora dedicada e paciente
com ele e com seu irmo Garrett durante aqueles anos terrveis e solitrios que
haviam se seguido trgica morte de seus pais... Devia muito famlia
Carlisle. Era um enorme dbito de gratido, que jamais poderia ser pago.
Estava comeando a comer a torta de Johanna, quando a porta da frente
se abriu.
Jesse! Johanna! Onde esto vocs?
Aqui na cozinha, querido!
Jesse se levantou imediatamente e observou James Carlisle entrar, o
rosto vermelho e suado. Parecia bastante nervoso.
Como foram as coisas, James?
O velho balanou a cabea com desnimo.
Pssimas. Os lances foram to altos, que no consegui compr-los.
Jesse pensou no sofrimento dos dois infelizes e sentiu seu corao se
contrair de dor. Ento, para seu grande espanto, James Carlisle caiu na
risada.
Enganei um bobo, Jesse. claro que os comprei. Esto ali fora,
esperando para conhec-lo.
Jesse deixou escapar um suspiro de puro alvio.
Graas a Deus. Voc contou que vou libert-los agora mesmo?
No. Achei que voc gostaria de lhes dar a notcia pessoalmente.
Ento vamos l conversar com eles?
Claro.
Momentos depois, o velho abria a porta da frente de sua casa e Jesse se
via cara a cara com os dois maiores negros que j vira na vida.
O senhor nosso novo dono? perguntou um deles, o irmo do cego
Festus.
Jesse Randall balanou a cabea.
No.
O negro pareceu confuso.
Mas esse senhor aqui nos disse...
Voc um ser humano, amigo. E seres humanos no devem ter donos.
Sou contra a escravido, provavelmente a maior vergonha da humanidade. Eu
pedi a meu advogado que comprasse vocs dois para libert-los em seguida.
Alis, ele vai cuidar da documentao agora mesmo e, dentro de alguns
minutos, vocs dois sero homens livres.
O gigante deu um passo frente, uma expresso de incredulidade em
seu rosto.
O senhor est brincando, no est?

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No. No costumo brincar com coisas srias. Comprei voc e seu
irmo a fim de libert-los, muito embora espere que aceitem meu convite para
trabalhar nas minhas terras por um salrio justo, claro.
Os dois negros, rindo e chorando ao mesmo tempo, se uniram num
abrao comovente.
CAPTULO CINCO

Jesse olhou com satisfao para a enorme extenso de terra em volta de


sua casa recm-construda. Uma bela propriedade, da qual muito se or-
gulhava. Havia planejado pessoalmente cada detalhe e fizera questo de
acompanhar as obras de perto, fiscalizando o trabalho de todos os operrios.
No momento, encontrava-se em cima do telhado juntamente com o mestre-de-
obras Josiah Puroy, que o chamara para verificar o acabamento final de uma
das chamins.
Est perfeito, Josiah. Alis, como eu j sabia que iria ficar. Foi um
prazer trabalhar com voc durante todos esses meses.
O mestre-de-obras, um homem calvo de meia-idade, estendeu-lhe a mo.
O prazer foi todo meu. Nunca imaginei que um fidalgo como o senhor
pudesse arregaar as mangas e participar do trabalho com tanta facilidade.
Jesse agradeceu o elogio e estava prestes a seguir Josiah Puroy na rdua
tarefa de descer do telhado, quando avistou uma enorme figura surgindo da
porta da cozinha, esquerda.
Vulcan! chamou ele. O tubo condutor est funcionando bem?
O irmo de Festus levantou a cabea e levou a mo aos olhos, a fim de
proteger-se do sol.
Perfeitamente, patro. O velho Bob fez um servio e tanto!
Jesse deu um sorriso de satisfao. No se arrependia nem por um
instante de ter contratado Vulcan como capataz da fazenda, muito embora sua
atitude tivesse provocado a demisso de quatro de seus melhores empregados
brancos, que se recusavam terminantemente a receber ordens de um negro,
no importando que fosse um homem livre. No, uma inteligncia como aquela
no podia ser desperdiada, pensou ele, pulando para o cho. Na verdade, os
dois irmos eram extremamente rpidos para aprender embora Festus, com
seu problema de viso, tivesse algumas limitaes. Mas, era um excelente fer-
reiro e vinha apresentando um timo trabalho.
De sbito, o rudo de cascos de cavalos contra o solo chegou a seus
ouvidos, interrompendo-lhe os pensamentos. Momentos depois, um casal de
cavaleiros aparecia a distncia e, mesmo sem poder ver seus rostos, Jesse
adivinhou imediatamente quem eram os visitantes.
No falava com seu irmo Garrett nem com a mulher dele, a jovem e
bonita Christie, desde que voltara de Charleston, tendo preferido dirigir-se logo
para a fazenda juntamente com Vulcan e Festus a fim de estabelec-los o mais
cedo possvel em sua nova vida. Agora, ao v-los se aproximar, percebia que
sentira falta da companhia de ambos.
Vulcan! ele gritou para o empregado. V chamar Festus, por favor.
H algumas pessoas que quero que vocs dois conheam!
para j, patro!
Enquanto o negro se afastava correndo, Jesse acenava para o irmo e a
cunhada que se aproximavam.

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Venham logo, vocs dois! J estava mais do que na hora de vocs
aparecerem!
Diminuindo o galope, os recm-chegados aproximaram-se do enorme
terrao que circundava a sede da fazenda.
Garrett, um homem alto, forte e musculoso, era muito parecido com
Jesse. A diferena eram os olhos, verdes em lugar dos azuis do irmo.
Escute s, Christie. Do jeito como ele est falando, at parece que
fomos ns que chegamos h vrios dias sem nem parar para uma visitinha!
Ora, Garrett, tenho certeza de que nosso vizinho favorito teve seus
motivos para manter-se afastado. Christie Randall sorriu e aceitou a ajuda
de Jesse para desmontar do cavalo. Ela era uma jovem lindssima, de corpo e
de alma. Afinal de contas, todo mundo sabe que meu querido cunhado um
homem de inmeros compromissos. Como vai, Jess?
Melhor agora por ver vocs dois. Estava morrendo de saudade!
Aps calorosos cumprimentos, Jesse os conduziu at a varanda, onde
havia um nico e pequeno banco de madeira.
Peo desculpas pela falta de moblia. Os sofs e poltronas que
encomendei ainda no chegaram e... ele parou falar, ao ver que seus dois
empregados se aproximavam. Ah, a esto Vulcan e Festus. Gostaria muito
que os conhecessem.
Os negros subiram os degraus da varanda, um pouco embaraados.
Jesse sorriu para eles e virou-se para o irmo e a cunhada.
Christie, Garrett, esses so meus dois novos amigos e, encontrando a
pequena e delicada mo que o tocava, apertou-a sem demora.
O prazer todo meu, sra. Randall.
E meu tambm acrescentou Vulcan, fazendo um gesto com a
cabea em direo a Christie.
Ento Garrett cumprimentou Festus e as apresentaes foram
concludas.
Seu irmo o melhor homem do mundo! exclamou Vulcan, com
orgulho. O senhor nem imagina o que ele fez por ns.
Ento nos conte, por favor pediu Christie, com um sorriso nos
lbios. Estou curiosa!
Os dois negros, falando quase que ao mesmo tempo, trataram de pr o
casal a par de todos os acontecimentos. Quando finalmente pediram licena e
se afastaram a fim de cumprir suas obrigaes, Garrett e Christie tinham
lgrimas nos olhos.
Ele tem razo, meu irmo. Voc mesmo o melhor homem do mundo.
Bobagem, Garrett retrucou Jesse. Se estivesse no meu lugar,
voc teria feito exatamente a mesma coisa.
Os trs se sentaram no banco de madeira. Mais adiante, o rudo tpico de
um martelo batendo no metal lhes dizia que Festus voltara ao trabalho.
Um dia, a escravido ser abolida em todos os pases do mundo
comentou Christie, os olhos cheios de esperana. E essa mancha na histria
da humanidade ser apagada.
Queira Deus que isso no demore a acontecer. Garrett deu um beijo
no rosto da mulher e virou-se novamente para o irmo. Ah, j ia me
esquecendo. Chegou ontem l em casa uma carta endereada a voc.
Uma carta? Jesse apanhou o envelope que o irmo tirava do bolso

22
e lhe estendia e o examinou com cuidado. Engraado, seja l quem for o
remetente, ainda no tem meu endereo novo. Vocs se importam se eu abrir
agora?
Claro que no. Garrett deu um sorriso maroto. Alis, se voc no
o fizer agora mesmo, Christie vai ficar muito desapontada. que ela est
morrendo de curiosidade de saber quem foi que lhe escreveu...
A moa arregalou os olhos muito azuis.
Eu? Curiosa? Como tem coragem de dizer uma coisa dessas? Quem
estava morrendo de curiosidade era voc!
Garrett comeou a rir.
Tudo bem, tudo bem, voc tem razo. Mas que eu no perco a
oportunidade de ver esse lindo rostinho cheio de indignao...
Jesse abriu o envelope com cuidado.
de Etienne Devereaux ele revelou, com voz grave. O pai de
Deirdre.
Christie notou um brilho de tristeza nos olhos do cunhado e observou-o
abaixar a cabea e ler a mensagem contida na misteriosa carta.
"Meu querido Jesse,
Pensei muito antes de lhe enviar essa mensagem. No temos nos visto
ultimamente porque estou preso a uma cama desde o comeo do ano. Na
verdade, estou apenas ditando essas palavras. Quem as escreve meu bom
amigo, o padre Edouard Grard, j que estou muito fraco para faz-lo. Por
motivos que prefiro discutir pessoalmente, peo que venha me ver em minha
residncia. Agradeceria se viesse logo, porque temo que meu tempo neste mundo
esteja se esgotando e estou precisando de sua ajuda.
Um abrao,
Etienne Devereaux."

Fez-se um longo momento de silncio, quebrado apenas pelo canto dos


pssaros da regio. Finalmente, Jesse levantou a cabea e olhou para Christie.
Garrett conheceu bem Etienne Devereaux e sua filha Deirdre. Mas
voc... se lembra de ter ouvido esses nomes?
A linda moa balanou a cabea.
No... Acho que no.
Talvez ento voc se lembre de eu ter lhe falado a respeito de uma
garota... com quem ia me casar?
Christie se lembrava, sim. E agora, olhando para o rosto triste de Jesse,
compreendia tudo.
Ela morreu antes que vocs pudessem se casar, no foi?
Exatamente. De sarampo, numa noite quente de vero, h sete longos
anos. Ela s tinha dezesseis anos na poca. Muito jovem para se casar, diziam
seus pais, embora eu no concordasse. De qualquer modo, concordei em
esperar at o dia de seu dcimo-stimo aniversrio, quando ento o padre
Edouard celebraria nossa unio... Ele abaixou a cabea. Mas Deus no
permitiu que isso acontecesse.
E depois? perguntou Christie. Voc continuou a manter contato
com os Devereaux?
Sim. Costumava visit-los de vez em quando e nos escrevamos
sempre que possvel. A sra. Devereaux, infelizmente, faleceu no ano passado.

23
Eu estava na Europa na poca e s fiquei sabendo da notcia meses depois.
Gostaria de saber o que Etienne quer com voc comentou Garrett,
intrigado. Por que voc no vai at l agora?
o que pretendo fazer. Vocs me do licena?
Mas claro que sim. Seja l o que for, deve ser mesmo muito urgente.
Jesse se levantou.
Bem, vou me preparar para a partida. Garrett, pretendo deixar a
fazenda sob os cuidados de Vulcan, mas, se alguma coisa acontecer e ele no
for capaz de resolver, ser que voc...
Claro que sim, irmo. Virei aqui todos os dias, embora tenha a
impresso de que no haver nada para eu fazer. Esses dois irmos no
podiam ser mais espertos e inteligentes. Agora, acho melhor voc se apressar.
O velho Etienne deve estar mesmo muito mal.
Garrett observou Jesse desaparecer no interior da casa e virou-se para a
mulher.
s vezes, eu fico preocupado com Jesse. Sete longos anos j se
passaram desde a morte de Deirdre... e ele ainda no se interessou de verdade
por nenhuma outra mulher. Bem, claro que companhia feminina no lhe
falta, mas...
... Mas ele s tem casos passageiros e nunca mais pensou em se
casar.
Exatamente. Seu namoro com Deirdre pode ter sido breve, mas ele foi
apaixonado por ela e talvez, at hoje, no tenha se recuperado da dor da
perda.
Como era essa moa, Garrett?
O irmo de Jesse deu um suspiro.
Um raio de sol. Deirdre era linda, meiga e doce. Acho que s conheci
uma mulher que fosse mais bonita do que ela: voc.
Christie sorriu ao ouvir o elogio e deitou a cabea no ombro do marido.
Ser que, um dia, Jesse encontrar algum que substitua Deirdre em
seu corao?
Eu no sei, Christie querida. No sei mesmo.

CAPTULO SEIS

A primeira impresso que Jesse Randall teve do palcio da famlia


Devereaux, uma propriedade conhecida por Le Beau Chteau, foi que nada
tinha mudado desde a ltima vez em que l estivera, havia dois anos.
Localizado no alto de uma colina, a construo era uma rplica perfeita dos
castelos da regio de Bordeaux, na Frana, onde o velho Etienne nascera e
passara a infncia.
Agora, ao aproximar-se da imponente porta de carvalho, no pde deixar
de sentir um aperto no corao. Fora ali que Deirdre, sua doce e meiga
Deirdre, a mulher com quem desejara passar o resto de seus dias, havia
nascido... e fechado os olhos para sempre.
Um empregado aproximou-se para receb-lo. Jesse o reconheceu imedia-
tamente. Era Serge Montelle, um velho francs a servio dos Devereaux havia
mais de trs dcadas.
Ol, monsieur Randall cumprimentou ele, com seu sotaque carre-

24
gado. Que bom que veio. O senhor est sendo aguardado com ansiedade.
Jesse desceu de sua gua Cigana.
Ol, Serge. Como vo as coisas por aqui?
Infelizmente, no muito bem. Monsieur Devereaux est gravemente
enfermo e os mdicos no sabem mais o que fazer. Todos ns estamos deses-
perados.
Jesse balanou a cabea tristemente.
Posso imaginar...
A pesada porta se abriu, dando passagem a uma mu-lher de meia-idade,
os cabelos grisalhos escondidos sob uma touca branca. Era Glria Delaney, a
dama de companhia de Aileen Devereaux trouxera da Irlanda na poca de seu
casamento, vinte e cinco anos atrs.
Boa tarde, sr. Randall. Tenha a bondade de entrar.
Jesse acenou com a cabea para o velho Serge que levava Cigana para os
estbulos, ento virou-se para a mulher.
Boa tarde, sra. Delaney. um prazer rev-la.
Queira me acompanhar, por favor. Infelizmente, no temos nem um
momento a perder. O sr. Devereaux est muito mal.
Claro.
Ele a seguiu atravs de longos corredores e grandes sales, at chegarem
a um quarto espaoso, repleto de mveis em estilo Lus XV. Ao lado da enorme
cama no centro, havia uma figura toda vestida de preto, que Jesse reconheceu
imediatamente como sendo o frei Edouard, o padre da famlia.
Entre, meu filho pediu o velho religioso ao v-lo. Ento, abaixou a
cabea e murmurou para o doente ali deitado. Etienne, h algum aqui que
quer v-lo.
Dizendo isso, afastou-se e foi postar-se diante da lareira, mais adiante.
Jesse aproximou-se da cama, o rudo de seus passos abafados pelo
grosso tapete que forrava o cho. No estava preparado para a voz dbil que
chegou-lhe aos ouvidos.
Brianna, minha querida... voc, enfante?
E menos preparado ainda para ver o rosto magro e plido do moribundo
que tentava encar-lo.
No, meu amigo, sou eu, Jesse Randall.
O pobre doente pareceu se animar com a notcia.
Ah, que bom que chegou antes dela, mon ami. O que eu tenho a lhe
dizer muito importante e, como meu tempo bastante curto...
Que nada, Etienne. Voc ainda vai viver muito e...
No, mon fils, no tente me enganar. Sempre fomos muito honestos
um com o outro, no ? Ele deu um sorriso fraco. Sei que estou
morrendo, mas isso no me deixa triste. Minha Aileen, com certeza, est
minha espera no paraso, de braos abertos... Fez uma pausa, respirando
fundo para ganhar foras. Era evidente que s o ato de falar j lhe custava
muito. Voc sabe, meu filho, que eu teria dado tudo para t-lo na famlia.
Quando Deirdre se foi, Aileen e eu sofremos duplamente porque, alm de
perd-la, sabamos que tambm estvamos perdendo voc.
Jesse sentiu um n na garganta. Sabia do carinho que os pais de Deirdre
tinham por ele e o sentimento era recproco. No sabia explicar o motivo, mas
gostava dos Devereaux como se eles fossem sua famlia.

25
Mas talvez continuou o velho ainda haja um jeito de lig-lo a ns,
embora eu no v estar aqui para ver os acontecimentos...
Mais adiante, Jesse ouviu o frei Edouard recitando as palavras em latim
da hora final:
Ed cum spiritu tuo...
Tome conta dela, meu filho. Por favor, tome bem conta dela...
sussurrou Etienne Devereaux e ento, com um ar de esperana no rosto,
fechou os olhos para sempre.
Etienne? chamou Jesse, j sabendo que no iria receber nenhuma
resposta.
Afastou-se ligeiramente da cama, as palavras do velho francs ainda
ecoando em sua mente, quando um homem de aparncia distinta,
provavelmente o mdico da famlia, entrou no quarto correndo. Examinou o
paciente e, vi-rando-se para o frei Edouard, balanou a cabea tristemente. O
religioso fez o sinal da cruz e continuou a recitar suas oraes em latim.
Jesse deixou o quarto, sentindo uma enorme sensao de vazio dentro da
alma. Etienne Devereaux estava morto. Era como se, pela segunda vez,
estivesse ficando rfo de seu pai. Mais adiante, recostada numa parede,
Glria Delaney, soluava baixinho.
De sbito ouviu-se um grito horrvel, vindo aparentemente do hall de
entrada do palcio. Momentos depois, uma figura vestida de verde despontava
no incio do corredor, os cabelos midos por causa da chuva que havia
comeado a cair.
Papai! Espere por mim! Voc ainda no pode ir embora!
Era Brianna Devereaux, que acabava de voltar para casa.
Entrou no quarto correndo, as paredes vibrando com sua voz
desesperada.
No v embora, papai! No v! No v!
Atirou-se em cima do corpo imvel estendido na cama, os soluos cada
vez mais desesperados. Gentilmente, o frei Edouard, que a vira nascer, a
tomou nos braos e fez com que ela se afastasse da cama.
No fique triste, minha filha. Finalmente, seu pai, sua me e sua
amada irm Deirdre esto juntos de novo.

CAPTULO SETE

O tique-taque lento e pausado do enorme relgio da biblioteca do terceiro


andar contrastava com o ritmo forte e intenso da chuva que caa l fora.
Jesse olhava pela janela, as costas viradas para a sala. Georges Simpson,
o advogado dos Devereaux, havia chegado logo aps a dramtica cena no
quarto, e pedido para que ele o esperasse ali. Agora, olhando para o imenso
jardim florido coberto pelas guas, sentia-se satisfeito por poder passar alguns
momentos a ss, a fim de refletir sobre os ltimos acontecimentos.
Ela era mais alta, e os olhos, verdes em vez de castanhos. De qualquer
modo, eram bastante parecidas e...
Jesse fechou os olhos, tentando pensar em outra coisa. Mesmo aps sete
longos anos, a dor ainda no havia desaparecido por completo.
Etienne Devereaux. A morte de seu velho amigo mexera demais com suas
emoes... mas alm daquilo, havia as estranhas palavras pronunciadas na

26
hora final. O que ele quisera dizer com "talvez ainda haja um jeito de lig-lo a
ns, embora eu no v estar aqui para ver os acontecimento..."? E quem era a
pessoa de quem deveria cuidar? Quanto mistrio...
Ah, sr. Randall, peo desculpas por t-lo mantido minha espera.
Era o advogado Georges Simpson que entrava na biblioteca. Sente-se, por
favor, que o Frei Edouard no deve demorar a chegar.
Jesse virou-se para o recm-chegado.
Frei Edouard tambm vai participar desta conversa?
Sim. Ele vir para c assim que tiver acabado de confortar a pobre
rf.
A rf... murmurou Jesse. a filha caula, aquela que estava na
Frana, no ?
Exatamente. Brianna Devereaux. A pobrezinha deve ter levado um
choque muito grande.
Sem dvida. Ela passou todos esses anos num colgio interno, no ?
O advogado fez que sim com a cabea.
Seus pais a mandaram para l porque no conseguiam educ-la.
Uma criana rebelde e malcriada, desde que aprendeu a falar. Como pode
perceber, o exato oposto da irm, que era a criatura mais doce do mundo...
Ansioso para mudar de assunto, Jesse tirou duas cigarrilhas do bolso e
ofereceu uma delas ao homem sua frente, que aceitou-a imediatamente.
Ento, respirou fundo e fez a pergunta que no parava de martelar em sua
cabea.
O que est acontecendo, Georges? Antes de fechar os olhos para
sempre, Etienne me disse algumas coisas muito estranhas...
O advogado acendeu a cigarrilha num castial.
Peo um pouco de pacincia, senhor. Assim que o bom frei Edouard
chegar, todas as suas dvidas sero esclarecidas.
Jesse virou-se novamente para a janela e observou a chuva cair l fora.
Estava comeando a ficar nervoso.
Momentos depois, a porta se abriu e o religioso entrou, os olhos um
pouco vermelhos.
Desculpem a demora, senhores. que a caulinha da famlia estava
precisando de muito consolo... Aproximou-se de Jesse e lhe deu um sorriso.
um prazer v-lo de novo, meu jovem, embora a ocasio seja de tanta
tristeza. Seja bem-vindo mais uma vez a Le Beau Chteau. Voc fez falta por
aqui, bem mais do que possa imaginar.
Os trs se acomodaram num enorme sof em frente lareira de mrmore
de Carrara, que um empregado acendera h pouco a fim de espantar a
umidade trazida pela chuva.
Obrigada, frei agradeceu Jesse, dando uma tragada em sua
cigarrilha. Olhe, eu no quero parecer impaciente, mas acho que h algo de
muito estranho acontecendo por aqui e, como Simpson me disse que o senhor
poderia esclarecer tudo, gostaria que...
Ah! interrompeu o religioso, levantando uma sobrancelha e virando-
se para o advogado. George, acho que voc se equivocou... Infelizmente, ns
dois, de acordo com a ltima vontade de Etienne, estamos proibidos de falar
qualquer coisa at a leitura do testamento e, j que o enterro ser realizado
depois de amanh...

27
Depois de amanh! exclamou Simpson. Mas, e o corpo? Estamos
no final do vero!
O bom frei tratou de desfazer a preocupao do advogado com um aceno
de mo.
Tudo j foi providenciado, George. H bastante gelo estocado no
armazm do sub-solo. Um mensageiro j foi enviado para avisar os parentes e
amigos, que devero estar aqui na hora das cerimnias fnebres.
Jesse concordou com a cabea.
Muito bem, bon pre, mas ao menos ser que o senhor poderia me
dizer o que eu tenho a ver com o testamento de Etienne? Jamais pretendi
aceitar qualquer bem do meu velho amigo e...
Meu caro Jesse interrompeu o padre novamente. Eu tinha
certeza absoluta de que sua reao seria essa. Bem, uma coisa posso lhe
adiantar. Sim, voc foi citado no testamento e ter de estar presente leitura,
logo aps o funeral. E no, voc no ficar com algum bem de Etienne... O
velho religioso fez uma pausa, como se estivesse analisando suas palavras.
Bem, pelo menos no ficar com nenhum bem material...
Mas ento, por que...
Calma, meu filho. Com o tempo, ficar sabendo de tudo. Seja paciente,
eu lhe imploro. Dentro de dois dias, tudo estar esclarecido.
Jesse levantou as duas mos.
Bem, acho que no tenho escolha, no ? Olhe, acho que tive uma
idia. Como o enterro s vai ocorrer daqui a dois dias, vou aproveitar para ir a
Colmbia, amanh de manh. O governador Pinckney quer falar comigo. Creio
que essa pequena viagem no chegue a atrapalhar os preparativos da
cerimnia, no ?
Por um breve instante, Jesse pensou ter visto um ar de desapontamento
no rosto do padre. Estaria enganado?
No, no, claro que no. Pode ir. Quer dizer que o governador quer
falar com voc, no ? Engraado... Pensei que no se interessasse por
poltica.
E no me interesso mesmo, mon pre. De qualquer modo, se Pinckney
mostrou interesse em me ver, no posso deixar de atender seu pedido. Jesse
se levantou. Bem, cavalheiros, estou muito cansado. Se no se in-
comodarem, gostaria de descansar um pouco.
Ora, mas claro disse frei Edouard. Voc poder ocupar o
mesmo quarto de hspedes que os Devereaux costumavam lhe reservar,
sempre que vinha visit-los. Vou pedir para que algum o acompanhe at l.
Ambos estavam caminhando em direo porta, quando esta se abriu
dando passagem a um homem alto e moreno, que Jesse nunca tinha visto
antes. Vestia-se com roupas caras e tinha cabelos fartos muito bem penteados.
O padre balanou a cabea.
Ol, Honor. Estava tentando adivinhar quando que iria aparecer.
Virou-se para Jesse. Jesse Randall, gostaria de lhe apresentar...
Sou Honor Dumaine, senhor disse o estranho, interrompendo o
religioso. Havia um sorriso irnico em seus lbios. E tenho motivos para
suspeitar que sou o nico, e bastardo, filho de Etienne Devereaux.
Como vai, Dumaine? cumprimentou Jesse, com um aceno de
cabea. Ento, virou-se para o padre. Pode deixar que eu acho o caminho do

28
quarto de hspedes, mon pre.
Ambos observaram o bastardo entrar na biblioteca e aproximar-se do
advogado. O padre, visivelmente aborrecido, deu um suspiro e voltou a ateno
a Jesse.
Ah, estamos com sorte. A vem a moa que poder acompanh-lo a
seu quarto.
A moa em questo era Aime, que tinha acabado de colocar Brianna na
cama, aps servir-lhe uma xcara de ch de ervas, receitado pelo mdico.
Frei Edouard colocou a mo em seu ombro.
Por favor, minha filha, acompanhe esse cavalheiro at o quarto de
hspedes. a ltima porta, no final desse corredor.
Oui, mon pre.
Foi quando Aime olhou para o homem o qual deveria acompanhar. E
sentiu que o mundo comeava a rodar sua volta. O deus americano que vira
no Cisne Negro! No era possvel! O que ele estaria fazendo ali? Abaixou a
cabea completamente embaraada.
H... venha comigo, monsieur.
Jesse despediu-se do padre e seguiu a moa aos seus aposentos.
Pouco depois, ele estava confortavelmente instalado no quarto de
hspedes. Enquanto esperava o banho que a garota francesa lhe preparava,
espreguiou-se diante da lareira acesa que mantinha o ambiente agradavel-
mente aquecido. L fora a chuva continuava a cair com fora. Olhou em volta e
percebeu que nada havia mudado desde que estivera ali, pela ltima vez. Era
um quarto bem masculino decorado em tons de azul e cinza.
Tomou um gole do conhaque que um copeiro havia lhe servido. Por que
Etienne Devereaux o havia citado em seu testamento? E que segredo o frei
Edouard estaria guardando?
Fato estranho tambm havia sido a apario daquele tal de Honor
Dumaine. Tinha certeza absoluta de que seu velho amigo francs jamais
mencionara a existncia de um filho. Bem, talvez tal omisso se devesse
ilegitimidade do rapaz. Os Devereaux no seriam os nicos a esconder um
filho nascido fora dos laos sagrados do matrimnio.
Tomou outro gole de conhaque, apreciando sua quali-dade. Certamente a
bebida viera da Frana, como quase tudo naquele palcio.
Pensou na filha caula de Etienne, a jovem Brianna. Vira a garota de
relance no quarto do pai agonizante, mas, mesmo assim, reparara na sua
beleza. Uma criana rebelde, desde que aprendeu a falar, dissera Georges
Simpson. Sorriu para si mesmo. As pobres freiras de Paris deviam ter tido
muito trabalho com ela.
Recostou a cabea na poltrona, tentando se concentrar na viagem do dia
seguinte. Droga. Se James Carlisle no tivesse intercedido pessoalmente, teria
mandado o governador para o inferno. Detestava poltica e as intrigas e
falsidades daquele meio. O que ser que Pinckney queria com ele? Bem, seja l
o que fosse, pretendia escut-lo com ateno, dar um jeito de esquivar-se de
qualquer compromisso srio e voltar o quanto antes a sua casa recm-
construda. Aquela fazenda era o seu lugar.
Uma batida na porta interrompeu seus pensamentos.
Sim?
Seu banho est pronto, monsieur soou uma voz com carregado

29
sotaque francs.
Ele se levantou, espreguiando-se de novo.
Obrigado. J estou indo.

CAPTULO OITO

Esquivando-se do sol forte do meio dia, Jesse Randall virou a cabea da


gua Cigana em direo Sede do governo da Carolina do Sul. Uma cons-
truo um tanto modesta, havia sido erguida no ano de 1786, quando a cidade
de Colmbia fora escolhida para ser a nova capital do estado, em lugar da
aristocrtica Charleston.
Trinta minutos depois, ele era conduzido ao gabinete do governador
Pinckney, que parecia aguard-lo com ansiedade.
Sr. Randall, muito obrigado por ter vindo. Fez uma boa viagem?
Fiz sim, obrigado respondeu Jesse, achando que aquele tipo de
conversa amena era mesmo o nico jeito de iniciar uma negociao
complicada. isso mesmo, governador. Mantenha as coisas nesse nvel por
enquanto. Precisamos de tempo para nos acostumar um com o outro.
Minha gua Cigana excelente.
Ah, sim, mas claro. Vocs, os Randall, tm fama de possuir
belssimos cavalos. Os melhores do estado, talvez de todo o pas.
Bom, muito bom, meu caro. Elogie bastante o homem ao qual est
prestes a pedir alguma coisa.
O senhor muito gentil, governador.
Bem, vamos nos sentar. Aceita alguma coisa? Um refresco, talvez? Ou
algo mais forte?
Jesse acomodu-se no sof que o homem lhe indicava.
Invencvel Paixo
No, muito obrigado.
O governador sentou-se numa poltrona ali ao lado.
Bem, o senhor deve estar se perguntando o porqu de eu ter lhe
pedido para vir at aqui. Por isso, gostaria de ir direto ao assunto.
Jesse respirou fundo.
Pois no governador.
Meus auxiliares e eu estamos precisando de sua ajuda. Ficaramos
muito gratos se fosse para a Virgnia como nosso emissrio, a fim de persuadir
Thomas Jef-ferson a no entregar seu cargo de secretrio de Estado.
Ele no esperava por aquilo.
Quer dizer que Jefferson est mesmo querendo entregar o cargo? Tem
certeza?
Certeza absoluta. Meus informantes me disseram que o secretrio est
to aborrecido por causa das diferenas com Hamilton, que at chegou a
escrever o rascunho de sua carta de demisso.
Jesse mexeu-se no sof, sentindo-se desconfortvel.
O que o fez achar que eu tenho a fora necessria para fazer com que
Jefferson desista de seus planos?
O governador sorriu. Estava esperando por aquela pergunta.
O senhor pertence a uma das melhores famlias desse pas. um
jovem brilhante e capaz, conhecido por suas habilidades diplomticas. O

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senhor poderia ser o portador de vrias cartas escritas pelos homens mais
ricos e influentes dessa regio, todas elas oferecendo-lhe apoio e solidariedade.
Tenho certeza de que Thomas Jefferson teria um enorme prazer em receb-lo.
Jesse ficou pensativo durante alguns instantes, ento resolveu
perguntar:
Governador, por que tanto interesse na permanncia de Thomas
Jefferson como secretrio de Estado, se o senhor sempre foi um federalista?
Era evidente que Pinckney no estava preparado para um ataque to
frontal. Levantou-se e, tirando um cachimbo do bolso, comeou a andar de um
lado para o outro.
Randall, posso lhe chamar assim, no ?, voc est sendo muito direto
comigo e, goste ou no do fato, no posso deixar de admirar seu estilo.
Parou de andar e olhou bem dentro dos olhos de Jesse. Por isso, vou fazer
uma coisa que nunca fiz antes. Falar de assuntos pessoais, com algum que
no seja da minha famlia.
Ele voltou a sentar-se, acendeu o cachimbo e continuou a falar, os olhos
fixos no rosto de Jesse.
Sim, verdade que, at h muito pouco tempo, eu fui um federalista.
E por que no deveria ser? Como proprietrio de terras e inmeros outros
bens, sempre tive interesse em investir num governo federal forte e
centralizado. O governador fez uma pausa. Mas, h menos que um ano,
meu primo e eu fizemos uma viagem juntos a Filadlfia e a Nova York.
Conversamos com muita gente, inclusive com o prprio presidente. E fiquei
absolutamente encantado com o que vi. Ah, Randall, o progresso... A
mentalidade do povo do norte completamente diferente da nossa. Eles j
esto voltados para o futuro. como se estivessem preparando o pas para
uma nova era... O governador fez uma pausa. E ns, aqui do sul, ainda
nos comportamos como se estivssemos no comeo do sculo. Thomas
Jefferson e suas ideias avanadas so a esperana da Amrica, meu jovem.
por isso que ele no deve entregar seu cargo de secretrio de Estado.
Fez-se um longo momento de silncio, quebrado apenas pelo
tiquetaquear de um enorme relgio em cima da lareira. Ento, numa frao de
segundos, Jesse Randall tomou sua deciso. A sada de Thomas Jefferson do
governo seria desastrosa para a Amrica. Alm disso, Jesse sempre sentira
muita curiosidade de conhec-lo.
Muito bem, senhor. Eu irei ao estado da Virgnia. O governador
Pinckney, parecendo aliviado, abriu-se num largo sorriso.
Muito obrigado, amigo.
Ambos continuaram a conversar a respeito de detalhes da viagem,
quando ouviu-se uma batida na porta.
Pode entrar disse o governador, visivelmente aborrecido com a
interrupo.
A porta abriu-se e Honor Dumaine entrou.
Ah, voc, Dumaine. Pinckney aproximou-se dele. Quero lhe
apresentar o homem do qual lhe falei, o sr. Jesse Randall.
O recm-chegado deu um sorriso que nem chegou a seus olhos.
Ns j nos conhecemos.
Surpreso com a novidade, Pinckney olhou para Jesse, que tratou de
explicar:

31
Estou hospedado na casa de Etienne Devereaux, que tem... tinha
relaes com o sr. Dumaine.
Devereaux... ah, sim, soube da notcia essa manh. Pobrezinho. Pelo
que eu me lembre, ele no era to velho assim. Eu acho que...
Com sua voz impaciente, Honor o interrompeu:
Seu secretrio me disse que o senhor queria me ver, governador.
Estou s suas ordens.
Pinckney franziu a testa, aborrecido com o jeito brusco do homem.
Ah, certo. Eu queria que conhecesse o sr. Randall, para que no
fossem completos estranhos quando embarcassem juntos para a Virgnia...
quero dizer, agora que voc concordou em ir. Bem, mas como j se
conheciam... Pode ir, Dumaine. Falo com voc mais tarde, est bem?
Como era evidente que estava sendo dispensado, Honor fez uma mesura
e saiu da sala.
Sujeito estranho comentou o governador, observando-o se afastar.
Voc o conhece bem?
No. Eu o vi ontem de relance, no palcio dos Devereaux. Engraado
que Etienne nunca mencionou o seu nome, durante todos esses anos de
amizade.
Isso no me causa surpresa. O boato que corre que Etienne
engravidou uma prima distante, que acabou cometendo suicdio logo aps o
nascimento do filho. Parece que ele j tinha se casado com Aileen na poca...
Bem, voc sabe como essas histrias correm. De qualquer maneira, se existe
um homem estranho nesse mundo, esse algum Honor Dumaine. s vezes
fico to irritado com ele, que sinto vontade de esgan-lo. O problema que foi
um grande amigo meu que o recomendou e eu fico sem saber como me livrar
do sujeito. Bem, mas pode ser que ele lhe seja til na viagem. Apesar de
esquisito, uma coisa no se pode negar. O homem um trabalhador
incansvel.
Momentos depois, Jesse Randall despedia-se do governador, com a
promessa de que voltaria sede do governo dentro de alguns dias, a fim de
marcar a data da partida.
Assim que o visitante saiu da sala, o governador Pinckney abriu-se num
largo sorriso. Fizera a escolha certa. O jovem Jesse Randall havia sido a
escolha perfeita para o que tinha em mente.

CAPTULO NOVE

O sol comeava a se pr, tingindo o cu rcom suas cores vvidas, quando


Jesse atravessou os portes do palcio dos Devereaux e dirigiu-se aos
estbulos. Pela vigsima vez, desde que deixara a capital, pensou nos
acontecimentos e nas revelaes daqueles dois ltimos dias.
Pinckney. Ainda no tinha certeza das reais intenes do governador,
mas a curiosidade no assunto o convencera a participar do caso. No sabia se
seria capaz de convencer um homem como Thomas Jefferson do que quer que
fosse, mas no custava tentar.
Tambm havia o tal do Honor Dumaine, o filho bastardo. Por que tinha
a impresso de que ele no era confivel? E por que, durante todos aqueles
anos, no houvera uma s palavra a seu respeito? Que Etienne houvesse

32
evitado o assunto, podia compreender. Mas... e os outros membros da famlia?
Nem frei Edouard, nem o advogado Georges Simpson, muito menos os
empregados jamais deixaram escapar algo sobre a existncia do rapaz. Mesmo
ele morando na regio. Muito estranho para dizer o mnimo.
E finalmente, havia o testamento de Etienne. Pelo que pudera entender,
ele iria ser citado e deveria estar presente na hora da leitura. Por que frei
Edouard e o advogado da famlia estavam to misteriosos e reticentes?
Bem que Jesse Randall gostaria de ter as respostas.
Anoitecia quando Brianna conduziu o garanho favorito de seu pai, o
premiado Le Duc, aos estbulos do palcio. Havia sido bom cavalgar pela
imensa propriedade dos Devereaux, com seus bosques e campinas to frescos
por causa da chuva do dia anterior. Ah, como sentira falta daquela paisagem
mgica, onde passara a primeira infncia...
Momentos depois, deixava o animal em sua baia e estava saindo dos
estbulos quando ouviu, mais do que avistou, um cavaleiro se aproximar das
portas abertas. Tentando adivinhar quem seria o recm-chegado, deu dois
passos frente e observou-o desmontar de sua gua.
No era possvel. Ela s podia estar sonhando. O "deus" .americano que
conhecera no Cisne Negro! Mas o que aquele homem estaria fazendo ali? Por
um momento insano, pensou em se esconder, mas ento percebeu que no
tinha outra alternativa a no ser enfrentar a situao. Afinal, era provvel que
ele nem a reconhecesse.
Percebendo a presena de algum naquele estbulo escuro, Jesse olhou
em volta.
Ol, quem est a? voc, Serge?
Sem fazer barulho, uma sombra apareceu em seu campo de viso. Era a
filha caula de Etienne, Brianna Devereaux.
Acho que Serge j se recolheu disse ela, com sua voz suave. Quer
que eu mande cham-lo?
Jesse no respondeu de imediato. Ficou ali, parado, observando a linda
jovem sua frente. Seus cabelos eram longos, da cor do cobre, os olhos muito
verdes, e o rosto de uma beleza excepcional. E o corpo, ento?! Provocante,
sensual, parecia encerrar uma poro de doces promessas.
No, obrigado ele respondeu por fim. No ser preciso. Eu
mesmo costumo guardar meu cavalo. Como est se sentindo no dia de hoje,
mademoiselle Devereaux?
Brianna deu um suspiro de alvio. Graas a Deus ele no a reconhecera
do hotel. O engraado, porm, era que sabia seu nome.
Ns j nos conhecemos, senhor?
Jesse sorriu e deu um passo frente.
Sim, mas no a culpo se no se lembrar. Ns nos vimos num pssimo
momento... ontem, no quarto de seu pai. Gostaria de me apresentar. Sou Jesse
Randall, um grande amigo de seus pais... e, no passado, de sua irm tambm.
Enquanto falava, Jesse percebeu que no tirava os olhos de sua boca.
Jamais conhecera lbios to sensuais na vida. Era estranho, mas podia jurar
que j vira aquele rosto antes...
Enquanto o "deus" americano falava, Brianna percebeu que,
inexplicavelmente, seus joelhos ficavam trmulos. No precisava se preocupar.
Ele no a tinha reconhecido. Ento por que estava to nervosa, a ponto de no

33
conseguir se controlar? Ser que precisava falar alguma coisa? Ele havia lhe
feito alguma pergunta? Ela j no mais sabia dizer. A nica certeza que tinha
era das batidas descompassadas de seu corao.
Jesse estava confuso. Aquela moa era a irm de Deirdre, o grande amor
de sua vida, e, por um instante, foi o rosto da amada que viu sua frente,
fazendo com que as lembranas voltassem a assombr-lo, como se fossem
fantasmas.
Ento, sem conseguir se controlar mais, fez uma coisa da qual iria se
arrepender amargamente durante muitos e muitos dias. Abaixou a cabea e,
cobrindo os lbios da moa com os seus, enlaou-lhe a cintura, abraando-a
com fora.
A primeira reao de Brianna foi a de absoluta incredulidade. No era
possvel que tamanho absurdo estivesse ocorrendo. Ento, uma raiva enorme
tomou conta dela. E outro sentimento tambm: medo. Estava ali, sozinha
naquele estbulo com um homem desconhecido que havia acabado de agarr-
la.
Mon Dieu! Ainda vou ser estuprada aqui nesse cho de feno, um dia
depois da morte do meu pai!
Tal pensamento lhe deu foras para reagir e ela comeou a se debater
com desespero. Jesse Randall largou-a imediatamente.
Peo um milho de desculpas, mademoiselle Devereaux. Respirou
fundo, tentando explicar algo que nem ele prprio conseguia entender. Acho
que perdi a cabea e...
Btard ! ela exclamou em francs, finalmente achando foras para
falar. Sedutor de garotas indefesas! Covarde!
E, virando as costas, saiu correndo dali.
Em silncio, Jesse observou-a ir, tentando controlar suas emoes.
Finalmente, passou a mo pelos cabelos e murmurou:
Meu Deus, o que foi que eu fiz?
Brianna entrou em seu quarto, dando graas a Deus por no ter
encontrado ningum durante o percurso. Ainda trmula, dirigiu-se ao terrao
a fim de tomar um pouco de ar. O perfume das flores chegou-lhe s narinas,
acalmando ligeiramente seus nervos em frangalhos. Ao longe, um cachorro
comeou a latir.
Pensou em Jesse Randall. Quem era aquele homem? Ele dissera
qualquer coisa a respeito de ser muito amigo de seus pais, de Deirdre e...
Ento, numa frao de segundo, ela compreendeu tudo. Claro! Como no
percebera aquilo antes? Jesse Randall era o homem que ia se casar com sua
irm! Agora, tudo lhe vinha mente com uma clareza impressionante. Lem-
brava-se de uma tarde no colgio, quando o carteiro lhe entregara uma carta
de Deirdre, onde ela lhe falava do homem maravilhoso que tinha conhecido e
com o qual pretendia se casar.
Lentamente, Brianna voltou ao quarto e deitou-se na cama. "Voc precisa
conhec-lo, mon coeur", Deirdre havia escrito, "ele o homem mais bonito, mais
doce e mais gentil que existe. Eu o amo tanto, que acho que vou explodir de
felicidade."
S que sua irm no sabia o quanto se enganara. Gentil? Doce? Aquele
estuprador barato? Tudo bem, ele podia ser bonito, muito bonito, se quisesse
ser sincera, mas suas qualidades terminaram por a.

34
De sbito, uma dor profunda e aguda invadiu-lhe a alma, lembranas
antigas voltando-lhe mente. O ressentimento, enterrado nas profundezas de
seu ser, subiu a tona, fazendo com que ela se recordasse da angstia sentida
quando criana, sabendo que havia sido mandada para longe enquanto que
Deirdre recebia permisso para ficar em casa. No que no amasse a irm. Ela
simplesmente a idolatrava e passara anos de sua vida desejando imit-la.
Entretanto, por mais que se esforasse, jamais conseguira atingir seu intento.
Ah, mame! Ah, papai! Por que no me deixaram ficar aqui, a seu lado?
Agora, vocs partiram para sempre e aqui estou eu, completamente sozinha no
mundo...
Ela comeou a chorar, soluos altos sacudindo seu corpo, e, uma hora
depois, quando Aime entrou no quarto escuro, encontrou-a adormecida, o
rosto ainda molhado das lgrimas.

CAPTULO DEZ

O ar na biblioteca estava quente e pesado, apesar de todas as janelas


estarem abertas a fim de espantar o calor de agosto. Tambm, no era para
menos. Devia haver pelo menos quarenta pessoas ali dentro.
Brianna olhou em volta. Passara tantos anos fora do pas, que no
conhecia muitos dos presentes reunidos naquela sala para ouvir a leitura do
testamento de seu pai.
A porta se abriu e o advogado Georges Simpson entrou, carregando uma
enorme pasta cheia de papis. Atrs dele, vinham frei Edouard... e Jesse
Randall.
O "deus" americano vestia preto, como todos os outros que haviam
assistido s cerimnias fnebres. E como estava bonito e atraente! Ele era,
sem sombra de dvida, o homem mais impressionante que j conhecera. Pare
com isso, ordenou a si mesma, esse tal de Jesse Randall desprezvel. Trate de
esquec-lo.
Observou-o disfaradamente ocupar uma poltrona vaga e virou-se para
frei Edouard, que se aproximava dela.
Brianna, ma chre, como est se sentindo, enfante? Se houver alguma
coisa que eu possa fazer para ajud-la nesse momento to difcil de sua vida...
Ela forou um sorriso.
O senhor j fez muito, frei Edouard. Jamais vou me esquecer das
lindas palavras de conforto que disse na hora do sermo. Mas, de qualquer
maneira, agradeceria se ficasse aqui ao meu lado, at o final da leitura. O
religioso tomou a mo dela nas suas e apertou-a com fora.
claro que eu fico, ma petite. Coragem, Brianna. Daqui a pouco,
tudo estar acabado.
Georges Simpson ocupou seu lugar atrs de uma escrivaninha e,
limpando a garganta, conseguiu ganhar a ateno de todos na sala. O silncio
que caiu foi to grande, que at o tique-taque do relgio de parede pde ser
ouvido.
Senhores e senhoras, estamos aqui reunidos para a leitura do
testamento de Etienne Alexandre Dumaine Devereaux, cujo corpo acabou de
ser enterrado e cuja alma encontra-se junto ao Senhor Todo-Poderoso. Deverei
ler o texto em minhas mos exatamente como me foi ditado, sem adicionar ou

35
subtrair qualquer palavra. Peo no ser interrompido durante os trabalhos.
Todas as dvidas e perguntas que surgirem sero respondidas ao final. Est
bem claro?
Recebendo vrios acenos de cabea como resposta, o advogado iniciou a
leitura do texto, cujos primeiros pargrafos tratavam dos bens deixados para
os empregados.
Para Glria Delany, a dama-de-companhia que minha amada Aileen
trouxe da Irlanda, deixo uma fazenda nos arredores da cidade, a quantia de
mil dlares americanos por ano, mais um aumento de cinquenta por cento em
seu salrio mensal.
Ouviu-se um murmrio vindo dos fundos da biblioteca, onde estavam os
empregados.
Para Prenshaw, meu mordomo ingls... Brianna tentava localizar cada
empregado, assim que
seu nome era mencionado. No conhecia o tal Prenshaw. Com certeza
fora contratado enquanto ela estava na Frana. Curioso seu pai escolher um
ingls como mordomo, quando todos os que trabalhavam para os Devereaux
eram franceses ou irlandeses.
Para Villiers, meu incansvel jardineiro, deixo a quantia de trs mil
dlares americanos...
Os olhos de Brianna continuavam a passear pela biblioteca, quando
finalmente avistou Honor Dumaine sentado numa cadeira. Seu meio-irmo!
Jamais gostara dele. Na verdade, s o vira poucas vezes, mas ele fizera questo
de ser extremamente indelicado e antiptico em todas as ocasies em que se
aproximara dela e de Deirdre.
...para minha muito amada filha Brianna Marie Liscarroll
Devereaux...
Ao ouvir seu nome, ela voltou imediatamente a ateno ao advogado
Georges Simpson.
...deixo todos os meus bens que incluem 120 mil acres de terra
produtiva, cinco fazendas, cavalos de raa, milhares de cabeas de gado, o
palcio da famlia conhecido por Le Beau Chteau e toda a sua moblia, mais a
quantia de um milho de libras inglesas, depositada no Banco da Inglaterra.
Ela, e s ela, dever herdar toda a minha fortuna, com a seguinte condio.
Ouviu-se um murmrio vindo dos quatro cantos da sala e Brianna
segurou a mo de frei Edouard, sentado a seu lado.
Com a seguinte condio repetiu o advogado. Que ela se case at
o dia trinta e um de dezembro de 1792 e, enquanto isso, concorde em ficar sob
a tutela do sr. Jesse Randall, ex-noivo de minha finada filha Deirdre Alice, que
deve, juntamente com Pre Edouard Grard, auxili-la na tarefa de escolher
um marido que a ame e respeite.
Os murmrios ficaram ainda mais intensos. Brianna levou a mo na
boca. Honor no conseguiu conter uma exclamao de raiva, mas o advogado
ignorou tudo aquilo e continuou:
Caso ela se negue a obedecer minhas ordens, ficar apenas com Le
Beau Chteau, mais a quantia de mil dlares americanos por ano, e o resto de
meus bens ir para Honpr Dumaine, provavelmente meu filho ilegtimo, que,
por outro lado, j recebeu sua cota de herana, na forma de cem mil dlares
que lhe dei de presente no ultimo Natal.

36
O advogado continuou a falar, mas Brianna no conseguira ouvir mais
nada. Estava to tonta, que mal percebeu quando Honor deixou a biblioteca,
gritando:
Eu sou o filho de Etienne Devereaux! Seu nico filho homem! No vou
me contentar com algumas migalhas! Pela honra de minha me, ele, me deve
muito!
A confuso estava armada. Como a leitura j tivesse chegado ao fim, o
dr. Simpson pediu para que todos se retirassem, com exceo de Brianna,
Jesse e frei Edouard. Quando finalmente a paz voltou a reinar ali dentro,
Brianna olhou para o padre, os olhos cheios de lgrimas.
Por qu? Por que ele fez isso comigo? Mon Dieu, frei Edouard, meu
pai devia me odiar...
Que nada, ma petite. Ele te amava muito e...
Amava! Ora, frei, isso ridculo! Como que um pai que ama sua filha
de verdade pode mand-la para o outro lado do mundo a fim de que seja
criada por um bando de estranhos?
Jesse Randall e Georges Simpson aproximaram-se dela, o rosto cheio de
piedade. O advogado tentou encostar a mo em seu ombro, mas ela esquivou-
se do toque e continuou, a voz ainda mais furiosa.
No s fui obrigada a assistir a morte de minha famlia toda do outro
lado do mundo, como tambm, agora que volto para casa, recebo a notcia de
que sou obrigada a me casar at dezembro prximo! Isso no absolutamente
ridculo, como tambm impossvel! No conheo ningum por aqui! Como vou
arranjar um marido em quatro meses?
O advogado limpou a garganta.
Sei que muito difcil, srta. Devereaux, mas tente entender. Esse
testamento foi escrito em janeiro, quando a sade de seu pai comeou a
declinar com uma velocidade espantosa. Na poca, ns achamos...
Que Deus o levaria a qualquer momento completou o padre. Ele
acabou melhorando ligeiramente depois disso, mas nunca mais teve condies
de alterar a data em questo.
Podemos conversar melhor sobre isso durante o jantar de hoje noite
ofereceu o advogado. Tenho certeza de que conseguiremos pensar em
algo e...
Jantar! exclamou Brianna, cada vez mais zangada. Meu mundo
est desmoronando e vocs pensam em comida? Levantou-se, correu para a
porta e, antes de sair da biblioteca, ainda gritou: E quero lhe dizer uma
coisa! Ainda sou muito jovem para me casar!
Quando a porta se fechou atrs dela, frei Edouard balanou a cabea
tristemente.
Pobre criana... Eu j desconfiava que ela fosse reagir dessa maneira...
Virou-se para Jesse. Mas e voc, meu filho? Pretende aceitar a difcil
misso que lhe foi praticamente imposta?
Jesse ficou em silncio durante alguns instantes. Olhou para o testa-
mento de Etienne Devereaux em cima da escrivaninha e sentiu que sua
garganta ficava seca. Apenas umas poucas folhas de papel, que podiam mudar
o destino de muita gente.
Sem dvida, meu bom frei Edouard. Jamais poderia decepcionar um
homem como Etienne, nem deixar de atender seu pedido final.

37
O padre e o advogado pareceram aliviados.
Eu sabia que voc no iria decepcionar, Jesse. Brianna no podia
estar em melhores mos.
Vamos tomar um conhaque? ofereceu o advogado, dirigindo-se para
o armrio onde ficavam as bebidas.
No, obrigado recusou Jesse. Acho que vou descansar um
pouco. Ns nos veremos no jantar, est bem? Ele piscou os olhos, uma ideia
surgindo em sua cabea. Tenho uma viagem marcada para a Virgnia dentro
de alguns dias, onde devo me encontrar com Thomas Jefferson. O que os
senhores acham de eu convidar a srta. Devereaux para me acompanhar?
Pensem um pouco. Se ela quiser arranjar um marido dentro de to pouco
tempo, ter de ampliar seu crculo de amizades.
O bom religioso abriu-se num largo sorriso.
Voc mesmo um homem esperto, meu filho. Meu querido amigo
Etienne, que Deus o tenha, fez uma excelente escolha.

CAPTULO ONZE

Voc v quanta desgraa se abateu sobre mim, Aime? E agora, o que


vai acontecer?
Brianna estava no quarto, mais precisamente em frente ao espelho,
examinando os estragos que o pranto sentido haviam feito em seu belo rosto.
Calma, chrie, calma pediu a cigana. Tudo vai acabar se
ajeitando...
Duvido. Imagine s que absurdo! De agora em diante, ele vai ser meu
tutor! Ah, Aime, eu estou perdida... O homem que me atacou no estbulo vai
tomar conta de mim!
Voc contou alguma coisa a frei Edouard?
No. A nica pessoa que sabe daquela histria voc. No tive
coragem de me abrir com mais ningum. Oh, Aime, o que eu fao agora?
Eu vou lhe dizer exatamente o que deve fazer, amie. Comece a aplicar
essas compressas nos olhos para diminuir o inchao e as olheiras e deixe-me
ajud-la a escolher um vestido bem bonito para o jantar.
Brianna apanhou uma cestinha cheia de chumaos de algodo e fez o
que lhe foi sugerido.
No estou com a mnima vontade de comer. Como posso pensar em
comida, quando tenho at o fim do ano para encontrar um namorado e me
casar com ele?
Aime ficou pensativa durante alguns instantes.
Se eu fosse voc disse ela finalmente no me preocuparia tanto
com esse pequeno detalhe. As coisas vo se resolver naturalmente, antes
mesmo que voc possa se dar conta.
Brianna afastou-se do espelho, fazendo com que alguns chumaos de
algodo cassem ao cho.
Aime! Eu j ouvi esse tom de voz! Voc est prevendo algo, no est?
Eu... h... o que eu estou prevendo que j est na hora de
escolhermos um vestido para voc usar no jantar. Pena que seja obrigada a
usar um dos trs pretos, mas a cor a favorece bastante e...
Pare com isso, Aime. Voc previu algo, no previu?

38
Brianna, eu...
Por favor, mon amiel Depois de tudo isso que est acontecendo, uma
palavrinha sua seria muito bem-vinda. Voc no vai me falar nada?
Aime deu um sorriso.
Tudo bem, tudo bem, se eu lhe falar, voc concorda em se vestir e
descer para o jantar?
Brianna no precisou pensar duas vezes.
Concordo! Agora, me conte logo o que est prevendo!
Aime Gitane ficou sria.
Olhe, eu no posso lhe dar nenhum detalhe, mas, desde que deixamos
a Frana e embarcamos no Liberte, tenho tido uma viso. Na verdade, ela um
pouco nebulosa, mas sempre a mesma... e voc quem est no centro dela.
Brianna segurou a respirao e esperou que a cigana continuasse.
Voc est numa sala escura, correndo srios perigos, quando um
homem alto e forte, o homem da sua vida, chega e a salva das garras do
inimigo... esse homem extremamente bonito e atraente e usa um anel em
forma de guia...
Brianna perguntou, os olhos arregalados:
E quem era esse homem?
Aime fechou os olhos. Quando voltou a abri-los, eles brilhavam como
duas estrelas.
Por que voc no olha para as mos de Jesse Randall na hora do
jantar?
Brianna franziu a testa, surpresa e confusa.
Voc est insinuando que ele possa ser...
Eu no estou insinuando nada, ma chre. S gostaria de lhe fazer
uma sugesto. Tente conhecer melhor o homem que seu pai escolheu como
seu tutor. Talvez voc tenha uma surpresa.
Mas eu...
Agora, que tal escolhermos seu vestido? Meu favorito o preto de
tafet. O que voc acha?
Jesse Randall estava em seus aposentos, preparando-se para o jantar.
Como sua vida mudara naquelas quarenta e oito horas! Ganhara, da noite
para o dia, a tutela da filha caula de Etienne Devereaux. A mesma garota que
quase seduzira no estbulo. Maldio! Por que no controlara suas emoes?
Por que agira daquele modo, como se fosse um tarado qualquer? Tinha de dar
um jeito de compensar seu erro. No podia decepcionar meu velho amigo
francs por nada nesse mundo.
Mas Brianna Devereaux no era seu nico problema. No podia se
esquecer da viagem ao estado da Virgnia, dali a alguns dias. Olhou para o
relgio. Dois minutos para as sete. Como o jantar era servido s oito, ainda
tinha tempo para escrever uma carta para Isaac, seu mordomo, contando-lhe
que teria de se ausentar por muitas semanas. De repente, uma ideia lhe veio
cabea. Sim, seria muito ter um dos gmeos negros a seu lado durante a
viagem. Preferia ter a companhia de ambos, j que seu fsico avantajado
espantaria eventuais bandidos que costumavam infestar as estradas. No
queria expor Brianna a nenhum risco. Entretanto, a fazenda no podia ficar
tanto tempo sem um capataz, ento ele tinha de se contentar apenas com
Festus. Isaac poderia lev-lo at Le Beau Chatau sem problemas. Sorriu ao se

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lembrar do dia em que vira o negro em cima de um cavalo. Ningum mais
adivinharia que se tratava de um homem com deficincia visual.
Apanhando uma pena e um pedao de papel, sentou-se mesa do quarto
e comeou a escrever.
Impecavelmente vestido com uma jaqueta azul-mari-nho, calas cinzas
de montaria e botas pretas de cano alto, Jesse seguiu um dos criados do
palcio ao grande salon, onde os aperitivos seriam servidos antes do jantar.
Frei Edouard e Georges Simpson levantaram-se para receb-lo.
Ah, pontual como sempre exclamou o padre, olhando para o relgio
que comeava a tocar as oito badaladas. Se todos os meus paroquianos
chegassem na hora nas missas de domingo, minha vida seria muito mais fcil.
Jesse sorriu e aceitou o conhaque que o mordomo Prenshaw lhe oferecia.
A pontualidade sempre foi uma das regras bsicas da minha vida,
meu bom frei.
Georges Simpson aproximou-se dele com um envelope nas mos.
Etienne me deixou essa carta para ser entregue a Brianna logo aps a
leitura do testamento. Como ela saiu da biblioteca abalada daquele jeito, no
pude faz-lo.
Jesse ficou satisfeito. Que bom que Etienne tivera foras para escrever
algumas palavras de despedida filha.
Ento aproveite para entregar agora. Brianna vai ficar muito satisfeita.
Por que eu ficaria satisfeita? perguntou uma voz feminina, vinda da
entrada do grande salon.
As trs cabeas masculinas viraram-se naquela direo e o que seus
olhos viram os deixou boquiabertos.
Ali, junto pesada porta trabalhada do salo, estava
Brianna Devereaux, sua postura fazia com que Jesse se lembrasse de
uma esttua esculpida pelos gregos, para celebrar a beleza feminina. Os
cabelos acobreados caam soltos por seus ombros, esplendidamente
brilhantes. O vestido preto que usava havia sido inspirado na Revoluo
Francesa e tinha linhas menos sbrias e mais suaves. A nica jia que usava
era um colar de prolas, que pertencera sua me. Estava to bonita e
elegante, que Jesse sentiu um n na garganta.
Que coisa impressionante. Ela consegue ser ainda mais bonita do que
Deirdre. E eu pensei que isso fosse algo impossvel.
Ah, Brianna, minha querida chamou frei Edouard por fim,
quebrando o silncio. Venha, ma petite. Nosso amigo Georges Simpson tem
algo para lhe dar. Uma carta de seu pai.
Ela se aproximou dos trs com a elegncia de uma rainha.
Uma carta de meu pai?
Exatamente confirmou o advogado. Etienne ordenou que ela lhe
fosse entregue aps a leitura do testamento.
Brianna apanhou o envelope que lhe era estendido, ento colocou-o em
cima de uma mesinha.
Cavalheiros, ser que poderiam...
Claro respondeu Jesse, j caminhando em direo porta. Fique
vontade. Estaremos sua espera na sala de jantar.
Frei Edouard fez que sim com a cabea.
Leve o tempo que quiser, chrie.

40
Momentos depois, deixada a ss com a carta, Brianna hesitou antes de
abri-la.
Ah, papai, ser que voc vai me dar outra terrvel notcia'? J no basta
as que eu recebi?
Ento, enchendo-se de coragem, abriu o envelope e leu em.voz baixa:
Minha querida filha,
Quando voc ler esta carta, eu j terei partido desse mundo, mas lhe
imploro, no chore por mim, porque acredito de todo corao que estou indo ao
encontro de minha adorada Aileen e de sua irm no paraso. J que estou
doente h muito tempo e a morte inevitvel, estou lhe dando ordens expressas
para abandonar o luto a partir de hoje. Voc sempre foi uma garota to vibrante,
to cheia de joie de vivre, que no posso permitir que voc se cubra com a cor da
dor e da angstia.
Agora, minha Brianna, gostaria de falar sobre o testamento. Minha nica
tristeza de partir agora saber que a deixarei sozinha, por isso fiz o possvel
para solucionar o problema da melhor maneira possvel. Frei Edouard, claro,
estar disposto a ajud-la no que for preciso. Conte sempre com a ajuda de
nosso caro amigo. Ele um homem de Deus e lhe dar todo o apoio do mundo.
E, claro, em assuntos legais, conte sempre com os prstimos do velho Simpson.
Ele um advogado inigualvel. Mas h uma outra pessoa que eu quero lhe
deixar como tutor, at que voc possa ter a proteo de um marido. Jesse
Randall o homem com quem sua irm Deirdre iria se casar. Voc no chegou a
conhec-lo na poca, mas, posso lhe garantir que se trata de uma das pessoas
mais espetaculares que j surgiram nesse mundo. forte, inteligente, sensvel,
honrado e possui uma coragem indiscutvel. Talvez voc no saiba mas ele
salvou, em duas ocasies diferentes, a minha vida e a de sua me. Por isso
tudo, eu lhe imploro que aceite minha escolha. Tente conhec-lo bem, Brianna.
Voc vai compreender que eu no podia ter feito escolha melhor.
Tambm gostaria de lhe pedir perdo por minhas instrues de que se
case at o fim desse ano. Pode parecer um gesto ditatorial e talvez seja mesmo,
mas ainda sou um velho que acha que uma mulher no est a salvo nesse
mundo a menos que tenha um bom marido a seu lado. Acredito que no futuro
tudo vai acabar mudando mas, por enquanto, eu me sentiria muito mais feliz e
tranquilo se soubesse que no est sozinha. Que Deus... e voc possam me
perdoar se eu estiver errado.
Por ltimo, minha querida, um aviso muito importante. No confie em
Honor. Ele um homem movido pela ambio, ganncia, egosmo e amargura.
Como voc sabe, eu o reconheci legalmente como meu filho ilegtimo, embora a
verdade deva ser contada. E embaraoso lhe falar sobre esse tipo de assunto,
mas acontece que ele pode ser meu... como tambm pode no ser. Jamais terei
certeza absoluta. A me dele, minha prima Suzanne Du-maine, nunca foi uma
pessoa estvel mentalmente falando, mas era linda e jovem e passou anos de
sua vida correndo atrs de mim. Nunca alimentei esse interesse, muito pelo
contrrio. Fazia o possvel para que ela desistisse de mim. Mas ela estava
determinada e, um dia, numa festa na casa de seus pais... acabei me deixando
seduzir. Eu era muito jovem e inexperiente e ela, mais velha que eu, muito mais
vivida, tendo passado um bom tempo em Paris e em Versailles, na corte do rei.
No estou tentando me desculpar, sei que foi uma grande fraqueza da minha
parte. De qualquer modo, apesar da minha inexperincia naquela poca, soube

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que no tinha sido seu primeiro amante.
Logo depois disso, conheci e me apaixonei perdidamente por sua me e ela
por mim. Ns nos casamos em pouco tempo e, deixando a Europa para sempre,
nos estabelecemos aqui no Novo Mundo.
J estvamos instalados na Amrica, quando soube que, nesse nterim,
Suzanne tinha tido um filho, um filho que dizia ser meu, e que esperava que eu
me casasse com ela. Quando soube, porm, que eu j havia me casado com sua
me, Suzanne cometeu o suicdio. S no matou o filho porque uma criada
chegou a tempo e conseguiu salv-lo. No preciso dizer o quanto eu me senti
culpado com tudo isso. Reconheci o menino como meu filho ilegtimo e lhe dei
todo o apoio financeiro possvel, embora ele tenha sido criado pelos avs
maternos. Honor, porm, cresceu me odiando. Os pais de Suzanne, Charles e
Mi-chelle Dumaine, acreditavam que eu a seduzira e que me recusara a casar
com ela quando soubera da gravidez e passaram o resto de suas vidas
contando essa histria para o neto. Quando eu soube de tudo isso e, procurei,
contei-lhe toda a verdade, ele no acreditou em mim. A amargura j tinha
tomado conta de todo o seu ser. Por isso, me escute com ateno, Brianna. No
confie em Honor Dumaine! Ele um homem muito perigoso!
E agora, ma chre, hora de lhe dizer adeus. Lembre-se sempre de que eu
te amei, te amo e te amarei muito mais do que se poderia dizer em palavras.
Guarde dentro de voc essa sua enorme joie de vivre e seja muito feliz. o meu
ltimo e melhor desejo em relao a voc.
Adieu.
Seu pai.

Ao terminar a leitura da carta, Brianna ficou olhando para as pginas


escritas, os olhos verdes cheios de lgrimas. No sentia mais aquela raiva
dentro do corao. Ao modo deles, seus pais a haviam amado. Podia no
concordar com os seus mtodos e decises ao longo dos anos, mas percebia
agora que ambos tinham se preocupado muito com seu bem-estar.
Bem, papai, vou tentar no desapont-lo. E que Deus me ajude!
Jesse Randall, Georges Simpson e frei Edouard levantaram-se quando
ela entrou na enorme sala de jantar, cuja mesa comportava cinquenta pessoas.
Brianna, minha filha, sente-se aqui pediu o religioso, puxando-lhe
uma cadeira a seu lado. Espero que tenha encontrado conforto nas palavras
de seu pai.
Mais oui, mon pre ela respondeu, lanando ento um olhar de
desculpas a Jesse e ao advogado. Perdo, cavalheiros. Fiquei tanto tempo
em Paris que o francs me vem cabea automaticamente, como se fosse uma
lngua nativa.
Simpson sorriu para ela.
No precisa se desculpar, Brianna, mas, se estou bem lembrado, sou o
nico nesta sala que no entenderia voc. Sei que o sr. Randall fala um
excelente francs.
Ela sorriu e virou-se para Jesse.
mesmo? Parlez-vouz franais, monsieur Randall?
Oui respondeu ele, devolvendo-lhe o sorriso. Mas eu gostaria que
comeasse a me chamar de Jesse.
Dieu, como aquele homem era bonito... No era de se admirar que

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Deirdre tivesse ficado to louca por ele.
Sim, claro... Jesse.
0 mordomo Prenshaw se aproximou para servir a entrada, um delicioso
potage creme de cresson, um creme de batatas, e, s de olhar para o prato,
Brianna sentiu gua na boca. A comida de Le Beau Chatau era famosa em
todo o estado, j que o chef principal, Henri Lavelle, havia trabalhado para o
prprio rei Lus XVI, anos antes da revoluo.
Ah! exclamou frei Edouard, tomando uma colherada. A prpria
perfeio. A cozinha dos Devereaux se iguala s melhores cozinhas do mundo
e, acreditem em mim, j jantei na corte de todos os pases da Europa!
Eu sonhava com as delcias de Henri todas as noites quando estava na
Frana comentou Brianna. E com os doces de Mathilde tambm.
Como era a comida no colgio? perguntou o advogado. Ela ficou
pensativa, ento acabou respondendo.
Vamos dizer que as boas irms estavam mais interessadas em
alimentar nossas almas do que nossos corpos.
Os trs homens no conseguiram segurar o riso.
Bem , continuou Brianna, aproveitando aquele momento de
descontrao para reverter as coisas a seu favor ser que haveria um jeito
de mudar a clusula do testamento relativa ao meu casamento? Talvez eu pu-
desse ter um pouco mais de tempo e...
No interrompeu Georges Simpson. Infelizmente, seu pai deixou
ordens expressas para que nada fosse mudado.
Jesse tomou um gole do excelente Bordeaux que Prenshaw lhe servia.
Eu tive uma idia, Brianna. Posso lhe chamar pelo primeiro nome, no
posso?
Ela fez que sim com a cabea.
Claro que pode. Mas que idia foi essa?
De como fazer para fisgar um marido.
Os olhos verdes de Brianna faiscaram de raiva. Tinha prometido a si
mesma que iria tentar controlar seu temperamento explosivo, mas aquilo era
demais.
O qu? Fisgar um marido? Por acaso eu sou um pescador que fisga
alguma coisa? Mais respeito comigo, por favor!
Frei Edouard achou melhor intervir.
Calma, calma, ma petite, eu tenho certeza de que Jesse no quis
ofender voc e...
claro que no quis ofend-la, Brianna. Mas a verdade precisa ser
encarada, quer voc queira ou no. Estamos no ms de agosto. Se voc no
estiver casada at o dia trinta e um de dezembro, toda a fortuna dos
Devereaux passar para as mos de Honor Dumaine. Por isso, antes de mais
nada, precisamos ser prticos, rpidos e objetivos. No concorda comigo?
A vontade de Brianna naquele momento era atirar o prato de sopa no
rosto daquele homem insolente. Na verdade, j havia tomado atitude
semelhante no colgio de madame Mzires umas quatro ou cinco vezes,
quando provocada pelas colegas. Pena que agora precisasse manter a pose de
moa bem-comportada.
Seus lbios trmulos se contorceram num sorriso irnico.
Muito bem, ento. J que voc parece ser to favorvel praticidade,

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rapidez e objetividade, pode me dizer exatamente qual foi a ideia que lhe
surgiu na cabea?
Jesse tomou mais um gole de vinho.
Eu j comentei com os cavalheiros aqui presentes que tenho negcio
urgentes a tratar na Virgnia com o secretrio de Estado. Ser que voc
gostaria de me acompanhar e conhecer um dos nomes mais importantes de
nosso tempo, Thomas Jefferson?
Brianna no conseguiu esconder o espanto.
O qu? Thomas Jefferson, o Thomas Jefferson de verdade mesmo, em
carne e osso? Mon Dieu! Eu conheci as filhas dele! Foram minhas colegas no
colgio! claro que quero ir! Foi ele quem escreveu nossa Declarao de
Independncia! Ser um prazer enorme conhec-lo! De sbito, seu rosto
ficou srio. Mas tem certeza de que eu posso ir mesmo? Quero dizer, se
uma visita de negcios, pode ser que eu acabe atrapalhando e...
No, Brianna interrompeu Jesse, feliz com aquela sbita exploso
de alegria. Ela mudava de humor com incrvel facilidade. Voc no vai
atrapalhar. E como sei que Martha, a filha mais velha de Jefferson, est
morando com o pai e j que vocs se conhecem, tudo vai ser arranjado da
melhor forma possvel. Deixe tudo comigo.
Um copeiro apareceu para tirar a travessa de sopa e Prenshaw serviu o
segundo prato, um gostoso salmo grelhado a Liscarrol.
Voc vai precisar de vestidos de luto novos para se apresentar na casa
de Jefferson lembrou o advogado. Vou separar uma quantia bem
substanciosa para que voc possa tomar as devidas providncias.
Ah, no! respondeu Brianna, alegremente. Nada de luto a partir
de agora. Ordens expressas de meu pai, escritas na carta que acabei de ler.
Que bom! exclamou o padre. Isso quer dizer que voc vai poder
usar cores alegres, mais apropriadas para a sua idade e seu estado de esprito!
Jesse deu um sorriso.
verdade. Mas Brianna fica linda de qualquer jeito, no importa que
cor de roupa esteja usando.
Tal elogio to inesperado fez com que ela ficasse vermelha na hora.
Tentando esconder seu embarao, abaixou ligeiramente a cabea... e foi a que
reparou em algo que a deixou apalermada. Jesse Randall usava um anel na
mo direita. Em formato de uma guia. A viso de Aime Gitane! Ser que...
No, no era possvel. Jesse no podia ser o homem de sua vida, no
importava o quanto fosse bonito. Ainda no confiava totalmente nele, apesar
das palavras de seu pai. Achava-o arrogante, at um pouco grosseiro. No.
Aime realmente devia estar enganada. Jamais poderia ter algo de mais srio
com Jesse Randall. Jamais.
De qualquer modo, sentiu que, de repente, a sala tinha ficado quente
demais. Olhou para o terceiro prato que Prenshaw estava prestes a servir,
assado Ia Devereaux, e percebeu que seu estmago ficava revirado. Precisava
desesperadamente de um pouco de ar fresco.
Levantou-se imediatamente.
Cavalheiros, se me derem licena, eu vou me retirar. O dia hoje foi
difcil para mim e estou muito cansada. Alm disso, no sinto mais fome
alguma.
Os trs homens tambm se levantaram.

44
Voc est bem, Brianna? perguntou Jesse, tocando-lhe o ombro de
leve.
Aquele toque fez com que ela ficasse ainda mais tonta.
Eu... h... estou, obrigada. Ou melhor, vou estar, assim que
descansar um pouco. Boa noite, senhores.
E tratou de sair da sala rapidamente. Jesse observou-a se retirar, ento
levantou uma sobrancelha, intrigado.
Ser que eu a ofendi quando disse que ela era linda, no importava
que cor estivesse usando?
Frei Edouard voltou a se sentar, pronto para atacar o assado Ia
Devereaux.
Que nada, meu amigo. J que voc vai conviver de perto com Brianna,
precisa saber de uma coisa a seu respeito. Ela a garota mais imprevisvel
desse mundo!
CAPTULO DOZE

Os dias foram se passando sem que Jesse e Brianna tivessem muita


oportunidade para se encontrar. Conforme prometera, Georges Simpson
liberara uma enorme verba para a confeco de um guarda-roupa novo para
que a jovem herdeira Devereaux pudesse se apresentar aos ilustres homens do
pas em grande estilo. As duas melhores costureiras do estado foram
chamadas a Le Beau Chatau e Brianna se viu obrigada a passar horas no
salo de costura, escolhendo tecidos e fazendo provas.
Jesse, por sua vez, voltou a se encontrar com Pinckney diversas vezes,
para que ambos pudessem traar os planos necessrios para a misso na
Virgnia. Quanto mais pensava no assunto, mais interessado ficava na viagem.
A nica nuvem que maculava seu cu muito azul era Honor Dumaine. As
coisas seriam muito mais agradveis sem a presena do filho ilegtimo de
Etienne Devereaux, mas no havia nada que pudesse fazer a respeito.
Pretendia manter os dois olhos bem abertos em relao a ele. No conseguia
confiar no rapaz, principalmente depois de ter ouvido as ameaas feitas aps a
leitura do testamento. Tinha um sexto sentido muito desenvolvido e esse no
parava de alert-lo sobre a necessidade de tomar muito cuidado com Honor
Dumaine. Somente quando um bilhete de seu mordomo Isaac, avisando que j
estava a caminho, chegou s suas mos, Jesse comeou a relaxar.
Dez dias depois do enterro de seu pai, Brianna estava na cozinha do
palcio, tomando uma xcara de ch com Glria Delaney, aps ter feito a prova
em trs vestidos de gala. Era difcil dizer qual deles era o mais bonito e
sofisticado.
O relgio havia acabado de soar as quatro badaladas. O jantar s seria
servido s oito e, como Brianna no tivesse mais nenhum compromisso
marcado para aquele dia, decidiu cavalgar pela propriedade da famlia.
A criada irlandesa, porm, no gostou muito da ideia.
Em vez de andar a cavalo, por que voc no aproveita esse tempo livre
para aprender as artes da costura e do bordado? Uma moa prendada precisa
saber essas coisas!
Brianna no conseguiu conter o riso.
Eu? Aprender a bordar e a costurar? Deus me livre! As freiras l no
colgio, em Paris, faziam questo que fssemos verdadeiras artistas com a

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agulha, mas eu sempre dava um jeitinho de escapar das aulas e ia colher
cerejas na propriedade de monsieur Fourney, o vizinho da abadia!
A velha criada balanou a cabea com desnimo.
Ah, Brianna, Brianna, quando que voc vai tomar jeito? Quando
que vai crescer?
Ela se levantou e sorriu.
Nunca, srta. Delaney. Nunca mesmo! Glria Delaney observou-a sair
da cozinha.
Pobre sr. Randall. Ainda vai ter muito trabalho com essa menina.
Brianna caminhava em direo aos estbulos com passos rpidos,
sentindo-se de sbito mais animada. Gostava da vida ao ar livre. Gostava de
sentir o sol batendo em seu rosto, de sentir o vento desmanchando-lhe os
cabelos. Gostava de ser livre. Era isso mesmo. A liberdade era a palavra-chave
de sua vida, um bem precioso que ningum, muito menos Jesse Randall, iria
lhe roubar.
Entrou nos estbulos, os olhos levando algum tempo para se acostumar
escurido. E foi a ento que ouviu um som, miados dbeis vindos l do
fundo, onde Serge estocava o feno. Lembrou-se imediatamente do que Aime
havia lhe contado naquela manh. Uma das gatas da fazenda havia dado luz,
dois ou trs dias atrs!
Esquecendo-se completamente da cavalgada, aproximou-se dos gatinhos
recm-nascidos, tomando cuidado para no assust-los. Ficou encantada com
o que viu. Eram trs bolinhas fofas, cuja penugem comeava a aparecer. Dois
deles eram rajados e o outro, preto e branco.
Onde est a mame de vocs? ela perguntou, ajoelhando-se no
cho.
Ento, sem ter tempo para que pudesse fazer algum outro movimento,
um rudo esquerda chamou-lhe a ateno e, de trs de um outro monte de
feno, uma gata rajada de porte elegante surgiu, trazendo na boca um quarto
gatinho, preto como o carvo.
Ol disse-lhe Brianna sorrindo. No tenha medo de mim. Como
voc bonita! A gravidez deve ter lhe feito muito bem!
A gata me permaneceu onde estava, sua cria preta ainda na boca,
enquanto observava a intrusa humana que entrara em seus domnios.
Brianna continuou ajoelhada no cho, com medo de assust-la. Os
minutos se passaram, gata e mulher olhando-se com profundo respeito, at
que o filhotinho emitiu um miado muito fraco, fazendo com que sua me
finalmente tomasse uma atitude. Veio se aproximando de mansinho e,
chegando frente de Brianna, depositou com muito cuidado, quase que
cerimoniosamente, sua carga preciosa no cho. Deu-lhe algumas lambidas,
ento se afastou ligeiramente e, sentando-se, continuou a observar.
O gatinho comeou a miar, mas o som era to fraco, que Brianna mal
ouviu. Com muito cuidado estendeu a mo em direo pequena criatura,
mantendo um olho em sua me. A gata deu-lhe o que pareceu ser um miado
encorajador e o filhote imediatamente virou-se em direo ao som, mas, ao dar
um passo, tropeou e caiu para o lado.
De sbito, Brianna percebeu que havia algo de muito errado por ali.
Talvez tal percepo se devesse a algum sexto sentido muito apurado, ou talvez
pelos anos em que passara na abadia, tratando dos animais. No sabia dizer

46
ao certo. S sabia, com certeza absoluta, que havia algo de errado com aquele
gatinho recm-nascido e que sua me estava pedindo ajuda.
Lentamente, tomando muito cuidado, Brianna apanhou o bichano. Mais
adiante, os outros filhotes brincavam uns com os outros, rolando no feno
macio. A gata me permaneceu firme no lugar, observando a cena com olhos
muito atentos.
Brianna levantou o recm-nascido e colocou-o junto ao peito. Foi s
quando o sentiu relaxar, que comeou a examin-lo. E no demorou muito
para compreender o problema. No lugar de dois olhinhos alertas e brilhantes,
havia apenas duas pequenas cavidades cobertas pelo que. parecia ser um
lquido branco e viscoso.
O gatinho era cego.
Ah, meu pobrezinho murmurou ela, com tristeza no corao. Eu
no posso ajudar voc... Seu problema no uma perninha quebrada, que
pode ser corrigida em pouco tempo... algo que no tem cura... Acariciou-
lhe a cabea e olhou para a gata que continuava a observ-la. Voc me
confiou seu beb doente e eu lhe prometo tomar conta dele com todo o
carinho. No vou decepcion-la!
A gata deu um miado, e ento finalmente levantou-se, aproximou-se dos
outros filhotes e deitou-se ao lado deles. Imediatamente, os trs comearam a
mamar.
Ento Brianna tomou sua deciso. Tinha de tirar o gatinho doente dali.
Deix-lo no celeiro significaria sua morte certa. Alis, no entendia como ele
conseguira sobreviver por tanto tempo. Os animais em geral costumavam
destruir suas crias quando essas nasciam invlidas ou com problemas.
Aconchegando o fhotinho contra o peito novamente, deixou o celeiro com
passos lentos. Chegando perto da porta, ainda virou-se mais uma vez. O que
viu a deixou mais tranquila e de conscincia limpa: uma gata serena e
maternal amamentando seus filhotes, como se tambm tivesse tomado uma
deciso.
Brianna estava seguindo seu caminho em direo casa, o gatinho aina
aconchegado junto a seu peito, quando o som de vozes vindas ali de perto fez
com que ela parasse.
Isaac, voc no imagina como estava sentindo a sua falta! Mais um dia
sem sua abenoada presena e eu ficaria maluco de verdade!
Era Jesse que, relaxado e bem-humorado, conversava com mais duas
pessoas.
Curiosa a respeito da identidade dos recm-chegados, ela deu alguns
passos frente. No conseguiu reprimir um sorriso. Ambos pareciam ser um
estudo de contrastes. Um era baixo, plido e franzino, seus cabelos aloirados
muito bem penteados, as roupas impecveis. O outro era o maior negro que ela
j vira na vida, sua camisa no conseguia ocultar a largura dos msculos de
seus ombros e braos.
Festus, como vai? ela ouviu Jesse cumprimentar. Eu pensei que
os homens completassem seu processo de crescimento com a idade de vinte e
um anos, mas posso jurar que voc ficou ainda mais alto desde o ltimo dia
que o vi!
O negro sorriu.
, sr. Jesse, acho que foram os bons tratos da sra. Christie. Ela nos

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manda uma cesta enorme de frutas, pes e doces todos os dias!
Jesse caiu na risada e, de repente, ao virar-se para a esquerda, avistou
Brianna ao longe, observando-os. Ela estava to linda, que, por alguns
momentos, sentiu seu corao bater com mais fora. A verdade tinha de ser
encarada. Aquela menina-mulher mexia com suas emoes. E aquilo no era
nada bom. Era seu tutor. Seu dever era proteg-la. Arrumar-lhe um bom
marido. Um bom marido. Tal pensamento o encheu de tristeza. Limpou a
garganta.
Ei, Brianna! ele gritou. Venha conhecer esses cavalheiros.
Ela se aproximou, e Jesse acrescentou:
Eles vo nos acompanhar em nossa viagem a Virgnia. Fez um gesto
em direo ao homem loiro. Srta. Brianna Devereaux, este Isaac Sommers,
o melhor mordomo desse lado do continente... e do outro lado tambm.
Senhorita... cumprimentou o homem fazendo uma mesura diante
dela. Seu sotaque ingls era forte e carregado.
Como vai? Brianna sorriu e ajeitou o gatinho em um dos braos, a
fim de estender-lhe a mo. Seja bem-vindo a Le Beau Chteau, sr.
Sommers.
Isaac, por favor. O mordomo olhou para a pequena carga que ela
trazia. Pelo que vejo a senhorita gosta muito de gatos, no!?
Gosto, sim. De todos os animais. S que esse aqui, infelizmente,
apresenta um problema.
Jesse colocou um brao no ombro de Festus.
mesmo? Que problema?
Acabei de descobrir que esse gatinho cego. O negro deu um passo
frente.
Tem certeza, senhorita?
Dando um sorriso, Jesse apresentou rapidamente Festus a Brianna,
acrescentando no final:
O sr. Liberdade um funcionrio extremamente competente, apesar
de seu pequeno problema. Como o seu gatinho, ele tambm cego.
Brianna, um pouco embraada, olhou para Jesse antes de voltar a
ateno ao negro sua frente.
um prazer conhec-lo, sr. Liberdade. Seja tambm bem-vindo a Le
Beau Chteau.
Obrigado, senhorita. Mas me chame apenas de Festus.
S se vocs dois me chamarem de Brianna. O negro pareceu
envergonhado.
Ah, eu no sei se devo e...
O mundo est mudando, messieurs soou uma voz feminina que
vinha se aproximando. Hoje em dia, na Frana, as pessoas s se tratam de
citoyen, ou cidado Fulano-de-Tal!
Todos se viraram para a cigana, muito bonita num vestido vermelho e
branco que as costureiras tinham feito especialmente para ela.
Aime! chamou Brianna. Venha, voc tambm precisa conhecer
esses cavalheiros.
Assim que as apresentaes terminaram, o gatinho comeou a miar,
como se estivesse chamando a ateno para sua presena.
Fez-se um momento de silncio. Ento, Festus estendeu a mo, pedindo:

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Ser que eu poderia segur-lo um pouco?
Brianna ergueu o filhotinho com as duas mos e colocou-o na palma
enorme e aberta do negro. Ento, com um carinho comovente, o ex-escravo
comeou a acarici-lo. O miado parou, dando lugar a um ronronar calmo e
relaxado.
Voc tem muito jeito com animais comentou Aime. Por que no
fica com o gatinho?
Fez-se um momento de um embaraoso silncio, ento Brianna lhe
explicou que tanto Festus quanto o filhote eram cegos.
Ora, mas qual o problema? perguntou a cigana. Tenho certeza
absoluta de que nosso amigo jamais deixou que esse pequeno incmodo
atrapalhasse sua vida.
Todas as cabeas se viraram para Aime.
verdade confirmou Jesse. Festus to capaz e independente,
que ningum diria que tem problemas de viso. Mas como voc podia saber
disso?
A cigana ficou vermelha.
H... Digamos... Digamos que eu tenha facilidade de conhecer as
pessoas, s de olhar para elas. Virou-se para o negro. Bem, vai ficar ou
no com o gatinho, Festus?
Ele parecia confuso.
Bem... eu no sei...
Eu posso ajud-lo no princpio. Que tal?
Festus ainda hesitou.
Posso fazer uma pergunta?
Claro. Pergunte o que quiser.
De que cor o gatinho?
Preto responderam quatro vozes ao mesmo tempo.
O ex-escravo deu um sorriso de orelha a orelha.
Ento est decidido. O bichano meu!
Ouviu-se um coro de risos. Quando esses cessaram, Aime acrescentou:
Eu tenho um recado para lhes dar. Foi por isso que vim at aqui.
Recado? perguntou Brianna. De quem?
De monsieur Dumaine. Ele esteve aqui h uma hora e perguntou pelo
senhor, monsieur Randall. Como eu falei que o senhor no estava no palcio,
ele pediu que eu lhe dissesse que a partida ser na quarta-feira, dois dias
antes do previsto. Da, virou as costas e foi embora. Aime deu de ombros.
Homem estranho, aquele. No gostei do sujeito desde o primeiro momento
em que o vi.
Tambm no o suporto concordou Brianna. Mas o que ele tem a
ver com a nossa viagem Virgnia?
Aime chamou Jesse. J que voc est aqui, por que no leva
Isaac e Festus para o palcio e pede a Prenshaw que lhes sirva um lanche e
arrume seus quartos?
Claro. Com prazer. Ela segurou o brao do negro e sorriu para
Isaac. Por aqui, cavalheiros! uma alegria t-los em Le Beau Chteau!
Brianna observou-os se afastar, ento virou-se para Jesse.
Bem...
Bem, o qu?

49
Ora, Jesse, evidente que voc queria falar comigo em particular, ou
no os teria mandado para o palcio. algo a respeito de Honor, no ?
Hum... Ao que parece sou o tutor de uma garota muito astuta. Sim,
Olhos Verdes, infelizmente, sobre seu meio-irmo.
Voc tambm no gosta dele.
Era uma afirmao, no uma pergunta.
Voc astuta de verdade... Sim, eu tambm no gosto dele. H algo
naquele homem que me deixa arrepiado...
Engraado. Ele tambm me provoca arrepios! Acho que ningum gosta
dele. Ela abaixou a cabea. Nem meu pai gostava.
Fao uma idia... Mas, infelizmente, Brianna, tenho uma m notcia
para lhe dar.
M notcia?
Sim. Ele ir conosco para a Virgnia.
Brianna arregalou os olhos.
O qu?
isso mesmo. Ordens expressas do governador Pinckney.
De repente, a magia daquela viagem desapareceu por completo.
s vezes disse ela ele vinha passar algum fim de semana aqui
conosco. S tenho lembranas desagradveis daqueles dias. Tome cuidado,
Jesse. Honor pode ser mau e traioeiro.
Sei disso, Brianna. Por isso, durante nossa estadia na Virgnia, vou
fazer o possvel para mant-lo longe de voc. Agora, acho melhor voltarmos ao
palcio, porque nossos hspedes esto nossa espera.
Eles comearam a caminhar em direo de Le Beau Chteau, o sol de
final do vero batendo em seus rostos...

CAPTULO TREZE

Acorde, chrie, acorde! Aime encostou a mo no ombro de Brianna


e sacudiu-o gentilmente. J est na hora! Levante-se, sua preguiosa!
Brianna virou-se para o outro lado e cobriu a cabea com um travesseiro
de penas. Ainda estava morrendo de sono, mal conseguia abrir os olhos...
V embora, sua cigana tirana! Quero dormir mais um pouco!
Impossvel que j tenha amanhecido!
Ah, mas j amanheceu, sim senhora! Aime abriu a pesada cortina
de veludo e os primeiros raios de sol do dia entraram nos aposentos.
Monsieur Randall quer que estejamos prontas s sete e meia!
Dando um suspiro desanimado, Brianna tirou o travesseiro de cima da
cabea e sentou-se na cama. No tinha dormido bem aquela noite. O que
atrapalhara seu sono havia sido um sonho muito estranho que tivera, e que j
se repetira vrias vezes, em que estava numa caverna escura, de p junto
entrada, observando o cu preto como o carvo. De sbito, a escurido da
noite era quebrada por um pontinho de luz que lembrava uma estrela, ento a
pequena claridade ia aumentando, aumentando, aumentando, at chegar
frente de Brianna e revelar seu formato. Era uma guia prateada e, sempre
nessa hora, ela acordava assustada e banhada de suor. Esfregou os olhos,
ainda bastante sonolenta.
Hum... Bom dia, Aime. Ela ento reparou na bandeja de prata, ali

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ao lado, cheia de quitutes deliciosos. O aroma de chocolate quente entrou-lhe
nas narinas, dando-lhe um pouco mais de disposio. Ah, obrigada! Aqui
estou eu, reclamando por levantar de madrugada, enquanto voc teve de
levantar muito mais cedo para preparar meu caf da manh...
Levantar cedo tem suas vantagens revelou a cigana, sorrindo.
Comi trs croissants quentinhos assim que Mathilde os tirou do forno!
Brianna comeou a comer as delcias que havia na bandeja. Costumava
sentir muita fome pela manh.
Hum... Que maravilha. uma pena que Mathilde no nos acompanhe
Virgnia. Vou sentir falta de seus quitutes divinos.
Eu tambm.
Bem que ela podia ir no lugar de Honor, no ? Ah, como eu gostaria
que ele desistisse dessa viagem!
Tambm no gostei nada da ideia de seu meio-irmo viajar conosco.
um homem mau.
Sei disto. Na carta que me escreveu, meu pai pediu que tomasse muito
cuidado com ele.
Aime deu um sorriso maroto.
Voc se lembra quando ele veio aqui outro dia, trazendo um recado
para monsieur Randall?
Sim, eu me lembro.
Pois bem, primeiro ele olhou com uma cara muito estranha... ento,
me fez uma proposta indecente!
Brianna quase engasgou com o chocolate quente que tomava.
O qu? Aquele suno!
Ora, ma chrie, mas eu me vinguei! Quando ele chegou, eu estava na
cozinha ajudando nossa querida Mathilde a bater um bolo e minhas mos
estavam sujas de chocolate. A, acidentalmente, claro, eu esbarrei em sua
camisa imaculadamente branca... e ela ficou cheia de marcas marrons!
Os olhos de Brianna brilharam de alegria.
Voc fez isso?
Pode apostar que sim. Mas minha vingana no parou por a. Comecei
a me desculpar feito uma louca, me ofereci para lavar a camisa e me aproximei
dele de novo a fim de inspecionar o dano e... coloquei minhas duas mos em
seu peito, deixando minha marca registrada no linho branco! Voc precisava
ver o olhar que ele me lanou. Se dio matasse, o bom pre Edouard teria
outro corpo para abenoar!
As duas amigas caram na risada.
Pena que eu no estava l para ver a cena! exclamou Brianna,
tomando flego. Bem feito para aquele almofadinha metido a gal!
Agora, aposto que ele vai pensar duas vezes antes de se meter a
engraadinho comigo!
Entre risos e conversas Aime ajudou Brianna a fazer sua toilette matinal
e a colocar os ltimos vestidos nas enormes malas compradas especialmente
para a ocasio.
Vou pedir para Herbert e Pierre virem para c a fim de apanhar a
bagagem disse a cigana por fim. Acho que j estamos um pouco
atrasadas.
Brianna estudou seu reflexo no grande espelho em cima da cmoda.

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Estava linda.
Boa idia. Enquanto isso, vou descer e avisar os outros de que j
estamos prontas.
timo.
Ela deixou o quarto, cantarolando uma msica francesa que aprendera
na escola. Porm, a cano morreu em seus lbios, no momento em que foi
entrando no salo principal do palcio. Ali, em frente a um enorme quadro a
leo de Deirdre, estava Jesse.
Obviamente perdido em lembranas e pensamentos, ele no a viu. E ela
ento aproveitou para estud-lo com cuidado. Dieu, como Jesse era perfeito!
Ningum devia ter o direito de ser bonito aquele jeito. No era de se admirar
que ficasse sempre constrangida em sua presena. Que mulher no ficaria?
Ele continuava a olhar o retrato, e Brianna imaginou avistar uma sombra
de dor em seu rosto. Claro. Deirdre havia sido sua noiva. Fora quase sua
mulher. Ela era uma moa linda, meiga e doce, o sonho de qualquer homem
com um pingo de sangue nas veias.
Brianna conhecia bem a histria daquele quadro. Fora um presente de
seu pai, no dcimo-sexto aniversrio da irm. Deirdre lhe escrevera contando
das inmeras viagens a Filadlfia com sua me, onde passara horas sentada
no ateli do sr. Peale, o mais conceituado artista do pas. Quando o quadro
ficara pronto, o prprio pintor fora entreg-lo em Le Beau Chteau, onde se
hospedara por duas semanas. Brianna no conhecera a irm com aquela
idade, mas a expresso suave de seu rosto e o sorriso doce captados pelo
artista eram os mesmos de quando a vira pela ltima vez. De qualquer modo,
era muito estranho v-la ali, to cheia de vida, usando um vestido que ela
nunca conhecera.
O que Brianna fez em seguida foi algo que no pde explicar, nem mesmo
quando se questionou horas depois, e muitas vezes depois disso. Aproximou-
se de Jesse com passos lentos e perguntou:
Voc a amou muito?
Ele virou-se para ela, surpreso e assustado. No havia percebido que no
estava sozinho naquele salo. As emoes desapareceram de seu rosto como
que por magia.
No vamos lembrar o passado, Brianna, est bem? Voc e Aime j
esto prontas? J estamos um pouco atrasados.
Ela engoliu em seco.
Eu... quero dizer... sim, estamos prontas. Aime j foi pedir para que
os empregados apanhassem nossa bagagem.
timo. Quanto antes partirmos, melhor. A viagem que nos espera
muito longa e cansativa.
Brianna afastou-se dali, amaldioando a prpria estupidez Droga! No
espao de poucos minutos a seu lado, ele conseguira faz-la sentir-se uma
perfeita idiota. E o que ela fizera de errado? Nada! Afinal de contas, tambm
amara Deirdre Ela era sua irm. E estava morta havia sete longos anos O que
havia de mau em perguntar aquilo?
A resposta lhe veio de repente, entre uma e outra batida de seu corao.
Mon Dieu! Como no pensara naquilo antes?
Jesse Randall ainda devia ser apaixonado por sua irm.

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CAPTULO CATORZE

O longo percurso comeou tranquilo, graas temperatura amena de


setembro. As estradas, devido falta de chuvas, estavam firmes e o sol do
incio do outono emprestou um ar de frias aos primeiros dias da viagem.
Duas grandes carruagens que haviam pertencido a Etienne Devereaux
levavam os passageiros. Numa delas iam Brianna, Aime e frei Edouard
Grard, que, na ltima hora, resolvera juntar-se ao grupo. Na outra, seguiam
Jesse, Honor, Festus e o mordomo Isaac Sommers.
A paisagem era deslumbrante. Camlias gigantes, oliveiras e rvores
cheias de flores perfumavam o ar, tornando o percurso ainda mais agradvel.
Frei Edouard contou s garotas que, no ano anterior, durante sua visita
anual a Colmbia, o presidente Washington havia se referido quele lugar
como uma "floresta virgem onde via-se uma ou outra casa". Brianna sentia-se
feliz com o fato de a regio continuar intata, porque ali passara os momentos
mais felizes de sua infncia, cavalgando por entre os carvalhos e cerejeiras,
procurando e encontrando inmeros bichinhos pelo caminho.
A noite, os viajantes paravam em redes de fazenda ou em hospedarias
modestas, previamente arranjadas pelo escritrio do governador Pinckney. s
vezes, a casa em questo era suficientemente grande para abrigar o grupo
todo, mas em uma ou outra ocasio, o espao disponvel era to pequeno que
s as garotas dormiam em camas confortveis. Os homens eram obrigados a
se contentar com os celeiros, o feno macio servindo de travesseiro.
No stimo dia, ao acordarem, os viajantes perceberam que o cu estava
cheio de nuvens escuras e ameaadoras. Passava ligeiramente da uma da
tarde, quando finalmente uma tempestade violenta desabou, deixando os
cavalos tensos e assustados. Estudando o mapa da regio, Jesse Randall
descobriu que, a meia-hora do local onde se encontravam, havia uma abadia
onde poderiam se refugiar.
Uma abadia nesse fim de mundo! exclamou Aime, maravilhada.
O que ser que os monges fazem durante as laudes, as primas e as vsperas?
Cantam e rezam para as rvores e para os animais?
Frei Edouard sorriu e, levantando a mo, deu uma puxada suave nos
cabelos ondulados da cigana.
No, minha filha. Eles devem cantar as maravilhas do amor a Deus.
Como ser esse lugar? perguntou Brianna, curiosa.
Certamente, muito simples respondeu o religioso. Mas aposto
que iremos encontrar muita paz e sinceridade junto quela gente.
Frei Edouard no poderia estar mais certo. Menos de trinta minutos
depois, quando as duas carruagens transpuseram os portes de madeira que
protegiam uma modesta construo de pedra, os viajantes tiveram a certeza de
que haviam chegado a um porto seguro.
Ao paraso, talvez.
Trs monges guardaram os cavalos nos estbulos, enquanto que outros
quatro conduziam os recm-chegados a quartos pequenos, mas limpos e
agradveis. Toalhas e roupas secas foram logo providenciadas e um dos re-
ligiosos anunciou que o almoo seria servido dali a quinze minutos onde ento
poderiam conhecer o abade-mor, um senhor de muita idade.
A refeio servida num salo um tanto rstico foi simples e bem

53
preparada, um assado acompanhado por legumes variados, plantados pelos
prprios religiosos na horta que havia nos fundos da abadia. O abade-mor, pa-
dre Paul, como frei Edouard e Etienne Devereaux, era um migr francs que
revelou-se um anfitrio gentil e simptico, seu voto de silncio esquecido na
presena de hspedes visitantes.
Terminado o almoo, os viajantes foram novamente conduzidos a seus
aposentos por monges silenciosos usando grossos mantos de l e segurando
velas brancas nas mos. Quando Brianna e Aime entraram no quarto que
deveriam compartilhar, um monge chamado irmo Theo-dore fez uma mesura
rpida diante de ambas, no sem antes entregar um pedao de papel dobrado
cigana.
O que isto? perguntou Aime. Um bilhete para mim? Quem
ser que mandou?
Mas o irmo Theodore j tinha desaparecido no corredor estreito e
escuro.
Bem, melhor voc abrir logo avisou Brianna. Pode ser algo
importante.
A cigana aproximou-se de uma vela acesa em cima de uma mesa de
madeira e abriu o bilhete.
de frei Edouard. Parece que ele quer me ver agora mesmo, nos
estbulos da abadia.
Aquilo no deixava de ser um pouco estranho.
Ora, mas o que ele estaria fazendo nos estbulos a essa hora?
perguntou Brianna, intrigada.
No fao ideia, mas acho melhor ir at l e descobrir. Voc vem
comigo?
Se voc no se incomodar, Aime, prefiro ficar aqui. Estou um pouco
cansada e no vejo a hora de experimentar essa cama. Deve ser bem dura,
mas melhor do que nada!
Ento j estou indo. At mais.
At mais.
Brianna observou-a sair do quarto e jogou-se m cima da pequena
enxerga perto da janela. Estava certa. Era dura de verdade.
Momentos depois, de olhos fechados, ainda tentando se acostumar ao
desconforto de seu colcho, ela percebeu que a porta do quarto se abra
novamente.
Aime? ela chamou. J voltou? O que frei Edouard queria?
No Aime, chrie. Sou eu, seu meio-irmo. O filho bastardo de seu
pai.
Brianna pulou da cama como se o lenol estivesse em chamas.
Honor! O que veio fazer aqui?
Ter uma conversinha bem ntima com voc... Uma conversinha
incestuosa, digamos assim...
De repente ela compreendeu o que se passava. Honor pretendia
estupr-la. Abriu a boca para gritar, mas, antes que qualquer som sasse de
sua garganta, ele atirou-se em cima dela e cobriu-lhe os lbios com os seus,
beijando-a com violncia. Com uma fora que nem sabia que tinha, Brianna o
empurrou, os olhos brilhando de dio.
Seu... bastardo!

54
Ele deu uma risada medonha.
Sim, eu sou um bastardo... graas a seu pai, que prometeu casamento
minha me para depois abandon-la!
No verdade!
Claro que ! Ele empurrou-a para a cama e, tapando-lhe a boca
com uma das mos, comeou a cariciar-lhe os seios com a outra. Ao sentir
aquele toque, Brianna achou que fosse vomitar. Vou fazer amor com voc,
minha querida. E quando todos descobrirem o que aconteceu, seus planos de
casamento iro por gua abaixo... Afinal, quem vai querer se casar com uma
moa que no mais virgem?
Brianna tentava de debater, mas Honor era to forte, que era impossvel
livrar-se dele. Pensou em Aime. Sua amiga j deveria estar voltando e... Mas
era evidente! Frei Edouard jamais mandara aquele bilhete! Fora um artifcio
sujo para afastar a cigana do quarto! Louca da vida, Brianna tentou morder-
lhe a mo.
Vagabunda! ele exclamou, rasgando-lhe a blusa. Banque a
valente e vai ver o que lhe acontece! Eu acabo com voc!
Um rudo vindo da porta trouxe-lhe uma nova onde de esperanas.
Talvez Aime estivesse voltando...
Mas o que isso?
Era Jesse que entrava no quarto.
Surpreso, Honor largou sua vtima e pulou da cama, pronto para o
ataque. Mas o bastardo no era preo para Jesse Randall, que o derrubou com
um soco certeiro na mandbula.
Honor Dumaine caiu no cho, ao lado da enxerga de palha.
Ento Jesse a abraou e as lgrimas comearam a escorrer no rosto dela.
E... Ele... ele... queria... me estuprar Seus soluos foram ficando
cada vez mais altos e sentidos. Disse que...
Shh... Eu sei, minha pequena, eu sei. Ele fez com que ela deitasse a
cabea em seu ombro e comeou a acariciar seus cabelos. Mas est tudo
bem agora. Ningum vai machuc-la, eu juro.
Finalmente, quando sentiu que ela estava um pouco mais calma, Jesse
ajudou-a a deitar-se na cama e cobriu-a com uma manta.
Bem, agora vou ter de livrar-me desse... Ele olhou para Honor,
ainda inconsciente no cho. ... idiota e decidir o que fazer com ele. Voc
acha que ficar bem sozinha?
Naquele instante, Aime e o frei Edouard, ambos ofegantes e vermelhos
apareceram na porta.
Brianna! gritou a cigana. Mon dieu, o que aconteceu por aqui?
Pre Edouard e eu viemos correndo quando descobrimos que... Parou de
falar ao ver Honor cado no cho.
O padre, apesar de seu tamanho avantajado, ajoelhou-se diante do meio-
irmo de Brianna com extrema agilidade e tomou-lhe o pulso.
Ele est vivo. Virou-se para Jesse. O que houve, meu filho?
Eu lhe conto enquanto o levamos para seus aposentos, frei Edouard.
Aime, cuide de Brianna. Talvez voc encontre algum na cozinha que esteja
disposto a fazer um ch para a senhorita que est tendo uma "pequena
indisposio". Fale "pequena indisposio", est bem? Acima de tudo, no
quero que ningum saiba do que aconteceu por aqui essa noite. At mesmo

55
uma tentativa frustrada de estupro poderia causar danos reputao de
Brianna. E isso no pode acontecer de maneira alguma.
Tentativa de estupro?! exclamou Aime, abraando a amiga.
Aquele vagabundo! Ah, ma petite!
Quando Jesse e o padre saram com a carga, Brianna sentou-se na cama
e enxugou as lgrimas que teimavam em escorrer por seu belo rosto.
Sua viso se concretizou, Aime. Eu corri perigo e Jesse me salvou.
No, ma pre! No pode ser! Ele no tem condies morais de
continuar conosco! S Deus sabe o que poder tentar de novo! Por favor,
mande-o embora!
Brianna e frei Edouard tomavam caf da manh numa sala junto
varanda da abadia. Havia parado de chover e os viajantes j se preparavam
para partir.
O bom religioso deu um suspiro resignado e segurou o rosto de Brianna
com as duas mos.
Enfant, claro que ns examinamos todas as alternativas. Se essa
visita a Thomas Jefferson fosse um acontecimento social, j teramos nos
livrado de Dumaine h muito tempo. Acontece que o governador Pinckney faz
questo da presena dele no tal encontro. Mas eu lhe garanto que seu tutor
est tomando todas as medidas necessrias para que episdios lamentveis
como esse jamais voltem a ocorrer. Ele...
Exatamente naquele momento, Jesse entrou na sala. Atrs dele vinha
um cambaleante Honor, seguido de perto por Festus. Mas o que deixou
Brianna mais assustada foi o estado fsico de meio-irmo. Seu rosto estava
coberto de manchas roxas e ele parecia andar com muita dificuldade. Ela
observou Jesse e o negro o acompanharem at a carruagem e voltou a ateno
a frei Edouard.
Prel O que ser que aconteceu? Sei que Jesse acertou um soco no
queixo dele... mas, e todas aquelas marcas?
Todas aquelas marcas respondeu Jesse, voltando sala foram o
resultado de uma pequena... h... discusso que monsieur Dumaine e eu
tivemos ontem noite.
Brianna levou a mo boca.
Voc... voc bateu nele? Jesse caiu na risada.
No sem antes de lhe dar todas as oportunidades de fazer a mesma
coisa comigo. Se estivssemos em outro lugar, poderamos ter resolvido nossas
pequenas diferenas com um duelo de pistolas. Porm, como estamos numa
casa de Deus, no pude permitir tal prtica. Os punhos me pareceram mais
adequados.
Ento, olhando bem para o rosto de Jesse, Brianna reparou em dois
cortes perto da sobrancelha esquerda e um outro no queixo. Balanou a
cabea lentamente.
Posso saber... o que ficou resolvido?
Claro. Infelizmente, seu meio-irmo vai ter de seguir viagem conosco,
mas ele ficar o tempo todo na carruagem ao lado de Festus e s sair de l
com ordens minhas. Assim que chegarmos, ele no dever nem entrar nos
locais onde voc vai estar. Quando isso for impossvel, digamos durante os
jantares de gala que Jefferson certamente vai nos oferecer, ele ficar espremido
entre frei Edouard e eu. Jesse deu um sorriso. Essas medidas lhe deixam

56
mais tranquila, minha pequena?
Brianna balanou a cabea.
Sim, mas ele ainda pode tentar alguma coisa... na calada da noite, por
exemplo...
Ns j conversamos sobre isso. Fiz questo de deixar claro a seu meio-
irmo que, se ele vier a encostar um s dedo em voc, a justia dos ndios
cheroqui, meus grandes amigos, que ele vai ter de enfrentar.
Frei Edouard ficou curioso.
Por acaso os ndios tm alguma espcie de punio especfica para
esse tipo de comportamento?
Sem dvida, meu bom frei.
E o que eles fazem quando enfrentam uma situao como essa?
Jesse no demorou um segundo para responder:
Eles castram o molestador.
E, dando um sorriso, pediu licena e foi andando em direo
carruagem.
CAPTULO QUINZE

O palacete de Thomas Jefferson havia sido erguido numa clareira no topo


de uma montanha, cercada por uma densa floresta.
Nosso anfitrio possui uma vasta extenso de terra, onde planta trigo,
tabaco e algodo informou Jesse, enquanto a carruagem seguia pela estrada
ladeada por rvores enormes.
Monsieur Jefferson um homem muito rico comentou Aime.
verdade respondeu Jesse , embora haja famlias muito
abastadas aqui na regio. Ele virou-se para Brian-na. Os Devereaux
certamente possuem mais dinheiro e propriedades do que nosso caro
secretrio de Estado.
Aime sorriu para a amiga.
Ouviu essa, Brianna? Isso quer dizer que voc milionria!
Ela deu de ombros.
Eu? Milionria? Que nada. Por acaso se esqueceu daquela clusula do
testamento? Sem casamento, sem fortuna. Fez uma pausa, ento
acrescentou: Quer saber de uma coisa? Duvido muito que aparea algum
que me desperte algum interesse em to pouco tempo. Duvido mesmo.
Aime lanou-lhe um olhar estranho.
s vezes, ma chrie, no enxergamos o que acontece bem diante dos
nossos olhos...
Brianna ajeitou-se no banco.
O que est querendo dizer com isso, amiel
Nada, nada... Acho que pensei alto, s isso.
J era final de tarde quando os viajantes se aproximaram da residncia
de Thomas Jefferson. Acostumada a Le Beau Chteau e a outros lugares do
mesmo nvel, Brianna achou a construo pequena, mas mesmo assim
impressionante pela elegncia de suas linhas. Qual foi sua surpresa quando
Jesse lhe informou que o prprio Thomas Jefferson havia sido seu principal
arquiteto.
Que coisa incrvel! exclamou ela. Como que um dos homens
mais importantes e ocupados do nosso pas encontra tempo para desenhar

57
sua prpria residncia?
Monsieur Jefferson deve ser um homem de muitos talentos
observou Aime.
Os visitantes estavam se aproximando do jardim da frente, quando
avistaram um homem montado num belo garanho dando ordens a dois
rapazes. Assim que avistou os recm-chegados, o cavaleiro fez sinal para que
seus empregados fossem receb-los.
Ambos correram em direo s duas carruagens, acenando alegremente.
Ol exclamou um deles. Vocs devem ser os hspedes da
Carolina do Sul! Fizeram boa viagem?
Sejam bem-vindos a esta casa! acrescentou o outro.
Podem deixar as carruagens e os cavalos conosco!
Os dois criados, Brianna notou, no deviam ter mais do que quinze ou
dezesseis anos. Usavam roupas de trabalho e estavam descalos.
Foi a ento que o homem a cavalo aproximou-se dos viajantes e no
houve mais dvida quanto sua identidade. Thomas Jefferson era um homem
alto e forte, seu rosto anguloso acentuado por um nariz longo, uma boca fina e
um queixo forte, que indicava uma grande fora de vontade. Os cabelos eram
ruivos, a pele salpicada de sardas, mas eram os olhos que chamavam a
ateno de qualquer pessoa que o visse. Eram muito azuis, emoldurados por
clios longos e grossos.
Sr. Randall, eu presumo ele disse a Jesse, que descia da
carruagem. Seja bem-vindo a esse lar.
Jesse fez uma mesura diante dele.
Muito obrigado, senhor. uma honra conhec-lo pessoalmente.
Os outros tambm foram descendo e as apresentaes comearam.
Esta a jovem herdeira da qual lhe falei, senhor. A srta. Brianna
Devereaux.
Ah, sim, a mocinha que foi educada na Abadia de Panthmont junto
com minhas filhas... Muito prazer, senhorita.
Ela curvou a cabea.
O prazer todo meu, senhor.,
E este o frei Edouard Grard...
Terminado o cerimonial, os recm-chegados foram conduzidos aos
aposentos que deviam ocupar durante sua estada.
Enquanto Aime ficava para trs a fim de orientar os empregados quanto
bagagem de Brianna, esta foi conduzida a seu quarto por uma linda jovem de
cabelos escuros e olhos castanhos, que deveria ter mais ou menos a sua idade.
Sou Sally Hemings apresentou-se a jovem. Estarei sempre sua
disposio nesta casa, srta. Devereaux.
Muito prazer, Sally respondeu Brianna, dando-lhe um sorriso.
Trabalha aqui h muito tempo?
Sally Hemings deu um suspiro cheio de resignao.
Sim, eu trabalho aqui j h algum tempo. Mas no s isso. Digamos
que eu tambm... perteno a essa casa.
Brianna levantou uma sobrancelha.
Pertence a essa casa? No estou entendendo. Como assim?
A jovem abaixou a cabea, como se estivesse envergonhada.
Eu... sou uma escrava, srta. Devereaux.

58
Foi como se Brianna tivesse levado uma facada no corao.
E... escrava?
O dilogo de ambas foi interrompido por uma vozinha aguda que gritava:
Mame! Mame!
Virando-se, Brianna avistou um menino pequeno aproximar-se correndo,
equilibrando-se em suas duas perni-nhas gorduchas. Devia ter uns dois ou
trs anos de idade. Tinha olhos azuis, cabelos ruivos e sardas no rosto e, ao
alcanar as saias da jovem morena, esta estendeu os braos e o pegou no colo,
dizendo:
Thomas! O que voc est fazendo aqui? Por que no est na cozinha
com Lucy? No sabe que no pode ficar correndo por a? E por falar nisso,
onde est Lucy?
Mas a criana, tendo encontrado quem queria, limitou-se a levar o
polegar boca e a observar Brianna com seus olhinhos espertos.
Sally deu um suspiro e virou-se novamente para Brianna, que sorria
para o menino.
Este meu filho, srta. Devereaux. Seu nome Thomas Jefferson
Hemings.
Brianna no conseguiu conter um grito de espanto.
Meu Deus!
Peo desculpas, eu no quis choc-la a jovem apressou-se em dizer.
Mas eu creio que acabaria descobrindo a verdade mais cedo ou mais tarde.
Todos aqueles que se hospedam nessa casa algum tempo descobrem, de um
modo ou de outro.
Respirando fundo a fim de recuperar a compostura, Brianna estendeu a
mo e acariciou os cabelos ruivos do menino.
Sou eu que devo me desculpar pela minha reao. Seu filhinho
lindo. Voltou a sorrir para ele. Como vai, Thomas? Quer ser meu amigo?
Naquele instante, uma mulher alta de pele escura surgiu no topo da
escada.
Thomas, onde est voc, seu diabinho? Ah! Achei-o, finalmente! Ela
correu em direo ao trio, cumprimentou Brianna com um aceno de cabea e
pegou a criana nos braos. No fique brava, Sally. Eu estava to ocupada
na cozinha, que, quando me dei conta, esse menino travesso tinha
desaparecido! Ele fica mais levado a cada dia que passa!
Est tudo bem, Lucy respondeu a jovem mame. Ele est mesmo
terrvel ultimamente. Quase se perdeu de mim ontem tarde, quando eu
comprava tecidos para as novas camisas do sr. Jefferson. Ela virou-se para
o filho. Agora seja um bom menino e volte para a cozinha com Lucy, ouviu?
Com um sorriso nos lbios a criana deixou-se levar pela eficiente
escrava, e Sally e Brianna ficaram a ss novamente.
Ento voc a amante de Thomas Jefferson? perguntou Brianna,
aps um momento de hesitao.
Sally Hemings concordou com a cabea.
Sim. Sou sua amante... e sua escrava.
Mas, voc branca! E os escravos so...
Negros? Nem sempre. s vezes, ns parecemos brancos. Aqui no
estado da Virgnia, a lei diz que todos os filhos de uma me escrava tambm
so escravos. Meu pai era um nobre ingls que veio para c, fez o que quis com

59
minha me e voltou para a Inglaterra, deixando no ventre de minha me a
marca de sua passagem. E a pobrezinha era... ainda uma escrava.
Brianna estava tendo dificuldades em entender e aceitar tanto absurdo.
Ento... ento quer dizer que o pequeno Thomas...
E escravo tambm completou a jovem morena.
Mas... mas... ele tambm filho de Thomas Jefferson!
Sally fez que sim com a cabea, com uma expresso de profunda tristeza
em seus olhos castanhos.
Infelizmente, srta. Devereaux, assim que as coisas funcionam por
aqui. E, como se quisesse encerrar o assunto, continuou a falar, num tom
de voz eficiente e profissional. Bem, espero que goste dos seus aposentos.
H um quarto de vestir aqui ao lado, que pode ser ocupado por sua
empregada. Vou providenciar para que uma cama seja arrumada para ela.
Aime no uma empregada avisou Brianna. minha dama de
companhia.
Sally ficou pensativa durante alguns instantes.
Claro que no! Aime minha amiga! Ns, os Devereaux, somos
radicalmente contra a escravido!
Ento, se ela no escrava, no importa o que seja... empregada,
dama de companhia, amiga... A moa livre e isso j diz tudo... Bem, fique
vontade, srta. Devereaux. Vou mandar algum trazer-lhes toalhas limpas e
preparar-lhe um banho.
Eu lhe fico muito grata por isso respondeu Brianna.
Qualquer coisa que quiser pedir, s puxar essa cordinha. Com
licena.
E, fazendo uma mesura, Sally Hemings virou-se e desapareceu no longo
corredor.
CAPTULO DEZESSEIS

Sally escrava, Aime! Sua pele to branca como a minha, seu in-
gls perfeito...
Seu francs tambm excelente acrescentou Aime , embora
tenha um certo sotaque.
Ah, ento voc j falou com ela?
Conversamos brevemente a respeito dos horrios das refeies e de
outros aspectos da rotina dessa casa. Alis, ela me disse que Martha est
vindo de um lugar chamado Edgehill, com seu marido, e estar aqui na hora
do jantar.
Brianna deu um sorriso.
Que bom! Vai ser timo v-la novamente. Agora que conheci seu pai,
fcil entender porque ela to alta! Mas, voltando a falar sobre Sally Hemings,
de onde vem seu francs to perfeito?
Parece que ela morou em Paris com sr. Jefferson quando ele
trabalhou l, alguns anos atrs.
Brianna levantou-se e comeou a andar de um lado para o outro.
Olhe, Aime, eu no consigo entender. Ela branca, bonita, educada,
me de seu filho... mas sua escrava! No posso acreditar num absurdo
desses. Estou chocada de verdade. Como que o homem que escreve o mais
famoso tratado de liberdade de todos os tempos, nossa Declarao de

60
Independncia, pode manter escravos em sua propriedade? E, alm disso, uma
escrava branca, que obrigada a satisfaz-lo... na cama? Ah, Aime, eu no
devia ter vindo para c... Que decepo, meu Deus...
Algum bateu na porta, avisando que o jantar seria servido dentro de
meia-hora.
Precisamos nos arrumar disse Aime. Estamos atrasadas. Goste
ou no de seu anfitrio, voc vai ter de ser simptica e trat-lo da melhor
maneira possvel. J decidiu que vestido vai usar?
Brianna jogou-se numa poltrona aconchegante que ficava num canto do
aposento.
Estou sem a mnima vontade de descer para esse jantar. Por mim,
ficaria aqui, trancada nesse quarto, at a hora da partida.
Impossvel, chrie. Seria o mximo da deselegncia.
Quer saber de uma coisa, Aime? Para mim, o mximo da
deselegncia manter uma escrava branca em casa e obrig-la a...
Shhh... abaixe um pouco seu tom de voz, Brianna. J pensou se
algum escuta voc falar desse jeito? Olhe, vamos nos vestir logo, est bem? E
nada de fazer cara feia para nosso anfitrio. Afinal, goste ou no dele, voc
est hospedada na sua casa! Bem, mas agora vamos ao que interessa. Se me
permite uma sugesto, que tal aquele vestido de tafet verde que foi feito
especialmente para essa viagem? Na minha opinio, o mais bonito que voc
tem.
Exatamente meia hora depois, Brianna chegava a um dos sales do
palacete, conduzida por um criado impecavelmente uniformizado. Porm, ao
passar pela pesada porta trabalhada, seu corao deu um salto. Ali adiante,
sentado numa poltrona em frente lareira, estava Ho-nor Dumaine. Jesse, de
p ao seu lado, parecia observ-lo com ateno. Aquela era a primeira vez que
ficava cara a cara com seu meio-irmo desde o terrvel incidente na, abadia e a
situao era bastante constrangedora.
Assim que a viu, Honor se levantou e caminhou em mia direo. Estava
vestido formalmente com uma sobrecasaca azul-marinho, calas cinza e uma
camisa, com acabamento em rendas, imaculadamente branca. Nos ps,
calava sapatos de salto alto vermelhos, iguais aos usados pela aristocracia
francesa do infeliz e trgico an-cien regime. Trazia nas mos uma bengala
ornamentada com a cabea prateada de um lobo.
Ah, Brianna, ma petite disse frei Edouard seu irmo pediu
permisso para lhe dizer algumas palavras e seu tutor e eu concordamos
desde que isso acontecesse, claro, em nossa presena.
Antes que ela pudesse abrir a boca para dizer o que quer que fosse,
Honor Dumaine deu mais dois passos frente e, tomando-lhe as duas mos,
comeou a falar com a voz cheia de angstia:
Brianna, ser que algum dia, voc poder me perdoar? Eu devia estar
insano, completamente louco!
Realmente, seu procedimento foi indesculpvel respondeu Brianna,
com voz trmula.
Olhe, Brianna continuou Honor , eu quero que saiba que
sempre amei muito nosso pai... e que senti sua morte imensamente. Ah, como
eu tinha cime.de voc e de sua falecida irm, criadas em meio a tanto carinho
e amor... Como eu queria fazer parte daquela famlia to unida... Mas eu no

61
podia! No podia porque era um filho bastardo! Um indesejado, cuja me
cometera o suicdio!
Brianna engoliu em seco.
Mas, Honor, ns sempre tentamos nos aproximar de voc! Fazamos
de tudo para receb-lo bem em Le Beau Chteau!
Eu sei, voc tem toda razo! Toda a razo deste mundo! Mas j
naquela poca eu estava tomado por um dio to grande, que me deixava
completamente cego!
E agora? Por que essa sbita mudana? O que o fez mudar de idia?
O que me fez mudar? Ora, Brianna, meu comportamento bestial
naquela abadia! Acabei tomando conscincia de todas as barbaridades que
cometi durante todos esses anos! Resolvi ento procurar nosso confessor
comum, frei Edouard, e ele me sugeriu que eu conversasse com voc e lhe
implorasse seu perdo.
De sbito, Honor Dumaine ajoelhou-se diante dela.
Por favor, ma soeur, em nome do nosso querido pai, eu peo que me
perdoe. Perdoe meu terrvel comportamento que nasceu da dor e do desespero!
Ah, eu sinto tanta vergonha do que fiz!
Brianna ficou ali, parada, sem saber o que dizer. Olhou para frei
Edouard, que parecia to espantado quanto ela. Ento, seus olhos pousaram
em Jesse, de p junto janela. Tentou adivinhar o que ele estaria achando
daquela histria, mas no conseguiu. Seu rosto era uma mscara desprovida
de qualquer emoo.
Por favor, Brianna Honor continuava a implorar. Deus permita
que voc possa me perdoar... Voc sempre foi to generosa...
Ela nunca havia passado por uma situao to difcil.
Eu... eu... est bem, Honor, eu vou lhe perdoar. Agora, levante-se,
por favor. Voc no deve... Virou-se para o padre, o rosto cheio de
desespero. Frei Edouard, faa com que ele se levante!
Sim, sim. Honor... disse o bom velhinho, vindo em seu auxlio e
ajudando o homem ajoelhado a se levantar. Vamos pr uma pedra sobre
esse assunto, est bem? De agora em diante, no se fala mais nisso!
Honor Dumaine tomou novamente as mos de Brianna nas suas e
levou-as aos lbios.
Ah, minha irmzinha querida, to linda e to cheia de bondade...
ele ofereceu-lhe o brao. Posso acompanh-la at o salo de msica, onde
os drinques esto sendo servidos?
Frei Edouard observou-os se afastar, depois virou-se para Jesse que
havia assistido cena toda sem dizer uma palavra.
O que achou disso tudo, meu filho?
Ele olhou para a porta vazia, com uma expresso estranha no rosto.
No sei no, ma pre. Esse homem ainda no conseguiu me convencer
totalmente...
Thomas Jefferson, impecvel num smoking cinza-chumbo, recebeu Jesse
e frei Edouard na entrada do salo de msica, em cujo centro havia um
enorme piano austraco.
Entrem, cavalheiros, entrem, por favor. Gostaria de apresent-los aos
meus outros convidados.
Alm de Honor e Brianna, havia no salo cinco pessoas que Jesse no

62
conhecia. Assim que as apresentaes foram feitas, ele soube que a moa
muito alta de p junto ao sof era Martha Jefferson Randolph, a filha mais
velha de seu anfitrio, casada com o cavalheiro de cara fechada a seu lado,
Thomas Mann Randolph. Havia tambm um vizinho de Jefferson, um
fazendeiro chamado Walker e um outro hspede do palacete, monsieur Fauble,
um migr francs. Finalmente, Jesse foi apresentado a um homem baixo, de
cabelos crespos e escuros, testa alta e olhos castanhos muito alertas, que
faziam lembrar os olhos de uma raposa.
Meu caro rival em pblico e na poltica Jefferson estava dizendo.
Aaron Burr.
Ento aquele era o famoso Aaron Burr, pensou Jesse. No imaginava
encontr-lo ali. Ambos no tinham os mesmos anseios e ideais, embora suas
diferenas no chegassem a ser to srias quanto as de Jefferson e Hamilton.
De qualquer modo, o jantar prometia ser bem interessante.
Martha Randolph aproximou-se de Brianna com um sorriso nos lbios.
Meu Deus, h quanto tempo! Voc no mudou nada!
Nem voc, Martha. Continua a mesma garota que conheci na abadia!
Que nada. Acabei de ter um beb e meu peso subiu muito!
Dois copeiros apareceram oferecendo aperitivos e canaps e, pouco
depois, o mordomo entrou no salo informando que o jantar j iria ser servido.
Os convidados foram conduzidos a um salo enorme, cheio de espelhos,
onde havia uma magnfica mesa de mogno sobre a qual reluziam talheres de
prata, taas de cristal e a mais bonita e sofisticada loua chinesa que Brianna
j vira na vida.
O jantar comeou tranquilo e sem problemas, os convidados degustando
deliciosas ostras frescas vindas de Maryland, de barco. Somente quando o
segundo prato, um gostoso arroz com ervas finas, foi servido, que a confuso
comeou. Honor Dumaine parecia fascinado com Aaron Burr e vice-versa.
Espantada, Brianna percebeu que seu meio-irmo no parava de apoiar os
comentrios que Burr fazia para provocar Jefferson, mas sempre de um modo
muito sutil que lhe deixava espao para escapar, quando pressionado. Por que
ser que ele estaria agindo daquele modo? Seja l qual fosse a misso
designada pelo governador Pinckney, ela certamente no envolvia o
antagonismo a Thomas Jefferson!
O que ser que Honor tem na cabea? Brianna bem que gostaria de
descobrir.
Senhor Jefferson estava dizendo a Burr, no momento em que o
terceiro prato, um lombo de porco com legumes, chegou mesa , o sistema
financeiro desenvolvido e implantado por Alexandre Hamilton tem apenas dois
objetivos. O primeiro confundir...
Confundir? repetiu Aaron Burr, levantando uma sobrancelha.
Ora, senhor francamente...
Confundir, sim enfatizou Jefferson. Para que o povo no consiga
entend-lo, muito menos question-lo.
Mas claro veio o comentrio de Honor Dumaine. S se
confundiro aqueles que no tiverem inteligncia e educao necessrias para
compreend-lo.
Jesse olhou para ele, os olhos brilhando de raiva e indignao.
Honor, por acaso est querendo dizer que os cidados da Amrica

63
que, por falta de oportunidade, no puderam se desenvolver culturalmente,
meream no entender o complicado sistema financeiro de nosso secretrio do
Tesouro?
Honor Dumaine mexeu-se na cadeira, como se estivesse pouco
vontade.
No, no nada disso. Acho apenas que o povo no devia se meter em
assuntos que no lhe dizem respeito e...
Assuntos que no lhe dizem respeito? repetiu Jesse, indignado.
Ora, Honor, no seja ridculo. O povo tem todo o direito de saber o que o
governador faz com o dinheiro que recebe dos contribuintes!
O clima, que j era tenso, continuou inalterado at o trmino do jantar.
Brianna sentia-se como se as paredes estivessem se fechando em torno dela e
deu graas a Deus quando a sobremesa surgiu numa bandeja de prata. O
pesadelo estava no fim.
O mordomo ento voltou sala, anunciando que os licores e conhaques
seriam servidos no salo de msica. Brianna aproveitou o momento para
aproximar-se de sua ex-colega Martha e lhe disse baixinho:
Ser que voc se incomodaria se eu me recolhesse agora? A viagem me
deixou exausta.
Claro que no, querida Brianna. V descansar um pouco. Martha
Randolph bateu palmas duas vezes e de sbito Sally Hemings apareceu, to
silenciosa que era
Invencvel Paixo como se houvesse surgido do nada. - Sally, acompanhe
E antes que algum pudesse dar por sua falta, Bnanna seguhi Sally
atravs do longo corredor.
CAPTULO DEZESSETE

Brianna estava deitada em sua cama, tentando relaxar. Seus esforos


porm, estavam sendo totalmente inteis.
Sentia-se tensa e irritada e aquele jantar s havia contribudo para piorar
seu estado de esprito. Fechou os olhos, esperando que o sono viesse. No veio.
Ah, que vontade de sair um pouco, de respirar o ar fresco da noite... Mas ela
era Brianna Devereaux, uma rica herdeira que no tinha permisso para sair
sem companhia. E Aime estava dormindo profundamente. A pobrezinha devia
estar exausta e no seria justo acord-la.
Ento ela teve uma ideia. O disfarce que usara no Cisne Negro! Claro!
Como no havia pensado naquilo antes? Levantou-se correndo e, abrindo o
armrio ocupado pela cigana, encontrou o vestido que usara naquele dia. Uma
enorme sensao de euforia invadiu-lhe a alma e ela quase tropeou no quarto
escuro. Brianna Devereaux no podia ir a lugar nenhum, mas Brielle Gitane
no devia obedincia a ningum.
Vinte minutos depois, escondendo uma mecha de cabelo dentro da touca
branca, "Brielle Gitane" surgiu dos fundos da casa e ganhou os jardins floridos
e bem cuidados de seu anfitrio. Sentindo-se exultante, respirou fundo,
tentando reconhecer o perfume de tantas rvores e plantas que por ali
cresciam. Era uma moa livre de novo. Por pouco tempo, infelizmente, mas
livre, de qualquer maneira.
Comeou a passear pelas alamedas iluminadas pela luz da lua e deixou

64
que o pensamento voasse longe. Estava vivendo um momento mgico e foi
como se o tempo tivesse deixado de existir. H quantas horas estava naquele
jardim? Uma? duas? Trs? No fazia idia e tampouco isso a preocupava. Seja
l o que fosse acontecer em sua vida daquele dia em diante, no importava na-
quele instante. Pretendia viver aqueles momentos de pretensa liberdade na
mais completa paz.
De sbito, um rudo estranho vindo ali de perto chamou-lhe a ateno.
Algum parecia caminhar em sua direo.
Quem est a? perguntou uma voz muito familiar.
Era Jesse!
Ela ainda tentou se esconder atrs de uma rvore, mas foi alcanada por
uma mo forte que segurou-lhe o brao.
A expresso no rosto de Jesse Randall quando a viu foi de absoluta
incredulidade.
Ora, ora, mas o que temos aqui! A criada que conheci no Cisne Negro,
em Charleston! O que est fazendo no estado da Virgnia, chrie?
Pensando rapidamente, Brianna respondeu, carregando no sotaque
francs:
Eu... eu... estou agora a servio de monsieur Fauble, um dos hspedes
dessa casa. Vim para ajudar... na preparao do jantar. Meu arroz com ervas
finas trs bon.
Jesse sorriu.
Ah, sim, mas que coincidncia... Seu nome Brielle, no ?
Oui, monsieur respondeu ela, tentando adivinhar se ele estava
mesmo engolindo a histria. um prazer v-lo de novo.
O prazer todo meu, chrie.
Ento, dando um passo frente, ele a tomou nos braos e a beijou.
Foi-se o jardim, foi-se a casa, foi-se a noite. Agora, a nica coisa que
importava a Brianna era o calor que emanava de todos os seus poros,
deixando-a tonta de prazer e acabando com o pouco bom senso que ainda lhe
restara. Ela se sentia no paraso. Havia a lngua de Jesse fazendo coisas
incrveis em sua boca, havia um corpo forte e masculino colado no dela, havia
o perfume ctrico de sua gua de colnia, havia as mos que tocavam-lhe os
seios... Uma vozinha vinda dos confins de seu crebro lhe dizia que tudo aquilo
era uma loucura, que Jesse era seu odiado tutor, mas era como se ela
estivesse dominada por uma estranha fora que acabava com todo o qualquer
raciocnio lgico. No protestou quando ele a deitou gentilmente na grama do
jardim, nem ao perceber vagamente que ele levantava-lhe o vestido. Tudo
aquilo parecia to certo, to maravilhoso, to natural...
Ah, chrie, voc foi feita para dar e receber prazer sussurrou ele,
livrando-se de suas calas. Venha comigo, vou lev-la ao paraso...
A dor que Brianna sentiu em seguida pareceu tir-la de seu estranho
estado de torpor.
Pare! ela ainda pediu, mas Jesse j mergulhara fundo em seu
corpo, movendo-se num ritmo alucinante, at que um grito animal escapou de
sua garganta e tudo estava acabado.
Tudo acabado, no. Tudo estava apenas comeando. Durante os embates
amorosos, a touca branca havia cado e agora Jesse Randall percebia quem era
Brielle Gitane na verdade. Uma raiva cega tomou conta de sua alma.

65
Sua irresponsvel! ele gritou. Veja s o que aconteceu!
Ela tentou se levantar, os olhos verdes faiscando de dio.
Quem o irresponsvel nessa histria, sr. Randall?
Aquelas palavras devolveram a Jesse um pouco de seu bom senso
perdido e ele a abraou com fora.
Calma, calma, Brianna. O que aconteceu foi um erro, mas tudo vai
acabar bem.... Voc... est sentindo dor?
Ela fez que no com a cabea. Jesse afastou-se a fim de vestir-se
novamente, ento voltou a tom-la nos braos.
Por que este disfarce?
Ora, Jesse, ser que to difcil assim de entender? Eu queria poder
respirar um pouco! Gozar de alguns minutos de liberdade, sem ter algum
atrs de mim, vigiando meus passos!
Ele levantou a mo e acariciou-lhe os cabelos.
O mundo um lugar muito perigoso, Brianna. Voc ainda uma
criana e...
No, Jesse. No sou mais uma criana. E no o mundo que
perigoso. So certas pessoas que moram nele! Ela se levantou. Meu pai
devia estar louco quando o escolheu para tomar conta de mim! Completamente
louco!
Brianna, eu...
Mas ela j tinha virado as costas e desaparecido em meio escurido.
Jesse Randall enterrou a cabea nas mos, absolutamente desesperado.
Havia se metido numa enorme enrascada!
E agora, o que vai ser de mim?
Exausta e ofegante, Brianna chegou a seus aposentos sem que ningum
a visse. Verificou o quarto de dormir e deu graas a Deus quando percebeu
que Aime dormia o sono dos justos. Despiu-se rapidamente e deitou-se em
sua cama, tentando se acalmar um pouco. Porm, por mais que tentasse, a to
sonhada tranquilidade no vinha. Uma dorzinha montona entre suas pernas
no parava de lembr-la dos momentos de horror vividos havia pouco tempo
tinham sido muito reais.
Olhou em volta. O quarto iluminado pela luz das velas continuava o
mesmo. Quem havia mudado era ela. E como havia mudado... Deixara de ser
uma menina. Transformara-se numa mulher. Mas o processo de transio fora
to traumtico! O que acontecera no podia ser chamado de um ato de amor.
Fora mais um ato de... luxria, paixo e desejo. Sua virgindade estava perdida
para sempre. E agora? O que seria dela? Haveria algum naquele pas que
concordaria em tom-la como esposa? E frei Edouard? O que diria, se
soubesse?
Ah, minha Nossa Senhora! ela gritou. O que vai acontecer? Santa
Me de Deus, me ajude! Estou to confusa e perdida!
Segundos depois, uma assustada Aime estava a seu lado.
O que foi, Brianna? Aconteceu alguma coisa? Vamos, fale comigo!
Voc teve algum pesadelo?
Os soluos de Brianna, porm, impediam qualquer conversa.
Por favor, chrie, no chore! pediu Aime, abraando-a com
carinho. Vamos, sente-se aqui e me conte o que aconteceu. Duas cabeas e
dois coraes pensam melhor que um de cada, no ?

66
Ah, Aime! ela conseguiu finalmente dizer, entre um soluo e outro.
O que aconteceu to horrvel, que eu nem posso lhe contar!
Claro que pode. Olhe, respire fundo algumas vezes, lente se acalmar
um pouco e ento me conte. Se no se abrir comigo, vai se abrir com quem?
Sou sua melhor amiga, j se esqueceu disso?
Brianna encostou a cabea no travesseiro.
Aime, eu... eu... perdi a virgindade esta noite!
A cigana no podia ter ficado mais espantada.
Meu Deus, Brianna! Quem foi o animal? Honor Dumaine? Aquele
bastardo!
No, no foi Honor. Foi... Jesse Randall! Meu tutor... O homem que
devia me proteger!
No!
Um pouco mais calma, Brianna lhe contou tudo, desde o inocente
passeio de "Brielle Gitane", at a trgica volta a seu quarto.
Aime ouviu a histria toda em silncio. Quando a amiga terminou seu
relato, ela levantou a mo e acariciou-lhe os cabelos ruivos em desalinho.
A perda da virgindade algo que acontece mais cedo ou mais tarde na
vida de uma mulher, Brianna. Voc est triste assim porque no aconteceu do
modo romntico com que ns, as garotas, costumamos sonhar. Se fosse sua
noite de npcias...
S que no era, Aime! Ah, meu Deus, o que eu fao quando ela
acontecer de verdade? O que vou falar ao meu marido? Ningum vai querer se
casar comigo e...
Brianna! No mude de assunto!
Eu no estou mudando de assunto, Aime.
Claro que est. No interessa a reao do seu futuro marido, seja ele
quem for. Interessa quais so seus verdadeiros sentimentos em relao a Jesse
Randall!
O qu? Meus sentimentos em relao a Jesse Randall? Ora, Aime, eu
o odeio!
Ser que odeia mesmo, chriel
claro que sim!
Bem, querida, voc est exausta agora. Por que no dorme um pouco?
Os problemas ainda existiro amanh, mas provvel que voc passe a
enxerg-los de outro modo...
Eu estou muito triste, Aime. A dor do meu corao to grande...
Sei disso. Mas sei tambm que essa dor vai acabar se transformando
em alegria, fazendo de voc a mais feliz das mulheres.
O que est querendo dizer com isso, Aime?
Estou querendo dizer que voc vai viver um grande amor, desses que
todas ns sonhamos na vida. Agora trate de dormir um pouco, est bem?
Brianna abraou a cigana.
Ah, mon amie, o que eu faria sem voc?
CAPTULO DEZOITO
Thomas Jefferson, sentado numa poltrona de sua biblioteca, degustava o
conhaque que Jesse lhe trouxera de presente.
realmente uma delcia, meu caro. Um dos melhores que j provei.

67
Que paladar suave...
Jesse sorriu.
Fico contente que tenha apreciado, senhor.
O secretrio de Estado observou-o com olhos atentos.
Bem, o senhor me disse que queria me fazer um pedido... Estou s
suas ordens.
Jesse mexeu-se na cadeira. A hora da verdade tinha chegado.
Sim, senhor. Alis, o pedido no s meu. de centenas de
fazendeiros e homens de negcios da Carolina do Sul, que concordam comigo
quanto ao desastre iminente que sua sada do governo representaria para
nosso pas.
Thomas Jefferson examinou o lquido dourado em seu copo.
Por que diz isso, meu caro sr. Randall?
Por um motivo muito simples. Como j disse um velho amigo meu,
James Carlisle, o senhor a nica esperana da Amrica contra a posio
federalista de Alexander Hamilton e seu bando de amigos milionrios de
narizes empinados. S sua permanncia no poder poder salvar o partido
republicano e a democracia nesse pas.
Thomas Jefferson colocou a taa de cristal em cima de uma mesa, e
levantando-se aproximou-se da janela.
Sabe, meu amigo, vou lhe contar algo que ningum sabe. Em maio
desse ano, eu fiz exatamente aquilo que voc veio at aqui pedir para eu no
fazer. Mandei a Washington minha carta de demisso.
O senhor... o qu?
Calma, calma, eu disse que mandei a carta. No disse que o
presidente a aceitou. Na verdade, a recusa de sua Excelncia foi motivo de
uma enorme troca de correspondncia entre ns. No final, ele acabou me con-
vencendo a mudar de ideia. Pelo menos por enquanto.
Jesse sentiu um grande alvio dentro do peito. Enquanto Thomas
Jefferson estivesse no poder, a Amrica estaria a salvo das garras ambiciosas
de Alexander Hamilton e de seus amigos ricos e esnobes.
Ambos continuaram a conversar durante algum tempo. Falaram sobre
viagens, msica e arquitetura, ento o secretrio de Estado pediu licena a fim
de resolver alguns negcios urgentes.
Continuaremos nossa conversa durante o jantar, sr. Randall. um
prazer ter um hspede to ilustre e inteligente aqui em casa.
Minutos depois, Jesse voltava a seu quarto a fim de escrever uma carta
ao governador Pinckney, quando ouviu vozes femininas vindas do final do
corredor. No demorou a reconhec-las. Eram de Brianna e Aime, que faziam
comentrios a respeito do beb de Martha Jefferson Randolph.
a cara do av comentou a cigana. Igualzinho!
Os cabelos so da mesma cor acrescentou Brianna. E aposto que
os olhos tambm sero azuis.
Martha est muito feliz, no ?
verdade. Ela est to bem-disposta, que ningum diria que acabou
de dar luz!
Sabendo que ainda no tinha sido visto, Jesse observou as duas garotas
que se aproximavam. Sentiu um aperto no peito. Como Brianna estava
bonita... Era como se ela embelezasse a cada dia, deixando a infncia para trs

68
e transformando-se numa mulher de verdade.
No. Ela j era uma mulher. Fora ele quem a fizera assim.
Ento, Brianna o viu. E seu belo rosto ficou tenso. Fez um sinal para
Aime e ambas passaram por ele sem ao menos cumpriment-lo. Certamente a
cigana j sabia de tudo. No podia culp-las por estarem com raiva dele. Sua
atitude havia sido imperdovel.
Bem, precisava dar um jeito de consertar a bobagem que havia feito.
Arranjar um bom marido para Brianna seria o primeiro passo.
Mas ento por que a ideia de v-la casada o deixava to inquieto?

CAPTULO DEZENOVE

Brianna ainda estava um pouco trmula quando chegou ao pomar nos


fundos da casa de Thomas Jefferson. No esperava encontrar Jesse Randall
logo pela manh. Talvez as coisas ficassem um pouco mais fceis se seu tutor
no fosse um homem to atraente e bonito.
Voc foi muito corajosa cumprimentou Aime. Passou por ele e
nem piscou os olhos. Meus parabns!
S porque voc estava ao meu lado, me dando coragem. Ah, Aime, eu
no sei o que faria sem a sua abenoada presena! Voc a minha salvao!
A cigana sorriu e acenou para os dois homens que se aproximavam.
Olhe, Isaac e Festus esto chegando com a cesta de palha. Vamos ver
quem consegue apanhar mais mas!
Brianna pareceu esquecer o incidente de momentos atrs e apressou-se
em cumprimentar o mordomo e o ex-escravo.
Isaac! Festus! Vocs esto bem? Seus olhos ento se voltaram para
uma pequena sombra que seguia os passos do negro. Como est o gatinho?
Ol, srta. Brianna. Nosso amiguinho no podia estar melhor!
Ela abaixou-se para acariciar o animalzinho cuja sade e bons cuidados
podiam ser confirmados pelo fato de ter triplicado de tamanho desde o dia em
que Festus decidira cuidar dele.
Como vai, bichano lindo? Voc tambm vai nos ajudar a colher
mas?
Acho que ele vai ajudar a espantar os passarinhos isso sim disse
Festus, mostrando os dentes muitos brancos.
Espero que ele jamais seja encorajado a caar qualquer avezinha,
Festus. Detesto gatos que avanam em passarinhos.
Eu tambm, srta. Brianna. Juro que esse gatinho jamais ser um
caador! uma promessa que ser cumprida!
Rindo e conversando, os quatro foram andando at as macieiras
carregadas do pomar. A cesta de palha foi logo enchida, ento Brin una
avistou uma rvore mais adiante carregada com frutas de uma colorao um
pouco diferente. No teve dvidas. Cantarolando alegremente, correu para l.
Eram mas esverdeadas, como ela nunca tinha visto. Estava to
entretida na tarefa de colh-las, que levou um susto ao ouvir a voz masculina,
bonita e profunda, que soou atrs dela:
um prazer v-la assim to feliz, ma soeur.
O susto foi to grande que a ma recm-colhida caiu no cho.
Honor! ela exclamou, alarmada. Posso saber o que est fazendo

69
aqui?
Peo desculpas se a assustei, chrie. No tive a mnima inteno de
faz-lo.
Ele vestia roupas brancas, apropriadas para uma manh de sol. Estava
elegante como sempre, mas o sorriso estranho em seus lbios fez com que
Brianna sentisse um arrepio, apesar do calor que fazia.
Eu... h... voc quer falar comigo? Ela forou um sorriso. que
estou muito ocupada, colhendo mas para a torta que teremos de sobremesa
no jantar.
Voc est sozinha aqui no pomar? ele perguntou, com ar casual.
Claro que no! ela respondeu apressadamente. Isaac, Festus e
Aime esto logo ali adiante.
Um s grito meu e eles viro correndo, ela teve vontade de acrescentar.
Apesar da recente reconciliao, ainda no confiava naquele homem que se
dizia seu meio-irmo. Honor Dumaine parecia to estranho...
Ele deu um passo frente.
Est gostando de sua estada nessa casa, ma petite. Disfaradamente,
Brianna deu um passo para trs.
Claro que sim. Quem parece no estar gostando nada dessa visita
voc, que passa o tempo todo provocando nosso anfitrio. Essa histria de
voc concordar com tudo o que Aaron Burr fala irritante! Se era para tratar
Thomas Jefferson desse jeito, por que o governador Pinckney fez tanta questo
de mand-lo para c?
Honor Dumaine soltou uma sonora gargalhada.
No se preocupe com isso, ma petite. As mulheres no devem encher
suas lindas cabecinhas com esse tipo de problema. Deixe isso para ns,
homens experientes.
Dizendo isso, deu mais um passo frente e, estendendo a mo, tocou de
leve em seus cabelos. Horrorizada, Brianna esquivou-se daquele contato.
Acontece que essa "linda cabecinha" pensa, meu caro Honor. Fran-
camente, seu comportamento est sendo imperdovel! Voc devia tratar nosso
anfitrio com um pouco mais de respeito! o mnimo que se espera de um
convidado e...
Ora, Brianna, chega desse assunto montono. O dia est lindo, assim
como minha querida irmzinha. Que tal falarmos sobre coisas mais
agradveis? Ns dois, por exemplo. Aposto que...
A senhorita est muito ocupada, sr. Dumaine. Deixe-a em paz, por
favor.
Era Festus que se aproximava, uma expresso de poucos amigos no
rosto. Ao ver o negro, Honor deu um sorriso de puro desdm e teria
respondido alguma coisa desagradvel, se Brianna no o tivesse interrompido
com firmeza.
Monsieur Dumaine j estava indo embora, Festus. Virou-se para o
meio-irmo. Tenha um bom dia, Honor. Como meu amigo Festus j lhe
disse, estou muito ocupada. Com licena.
Seu "amigo"? Minha cara irm, vou lhe dar um conselho. Lembre-se
de que no est mais na Frana e sim, na Amrica. Aqui, os negros ainda so
considerados seres inferiores e no devem ser tratados com tanta con-
siderao. Ele fez uma mesura diante dela. Com licena, ma soeur.

70
Brianna sentiu que o sangue fervia em suas veias.
Pois fique sabendo, Honor Dumaine, que seres inferiores so aqueles
que trazem preconceitos e maldade em seus coraes! Agora, suma da minha
frente!
Ela ainda tremia de dio quando o meio-irmo se afastou, o mesmo
sorriso irnico nos lbios.
Peo desculpas por ele, Festus. Honor um dos homens mais
desagradveis que conheo. Nem consigo acreditar que o sangue dos
Devereaux corre em suas veias.
No ligue para ele srta. Brianna. Festus deu um sorriso. Pessoas
como o sr. Dumaine no me incomodam. Agora vamos voltar a colher nossas
mas? Isaac e a srta. Aime esto nossa espera!
Vamos respondeu Brianna, sentindo-se feliz de novo. Mas s com
uma condio.
Que condio?
Que voc pare imediatamente com essa histria de me chamar de
senhorita. De agora em diante, sou s Brianna!
O negro engoliu em seco.
Olhe, a senhorita j me pediu isso uma vez, eu tentei, mas acho que
no vou conseguir. Moas brancas devem ser chamadas de senhora ou
senhorita. Eu no passo de um negro e...
A cor da pele no determina o carter das pessoas, Festus. Tudo bem.
Voc negro, sim. Mas, qual o problema? No por isso que deve se sentir
inferior s outras pessoas. Eu gostaria muito que voc fosse meu amigo. Meu
amigo de verdade.
Uma expresso de genuna felicidade iluminou o rosto do ex-escravo.
Ser seu amigo uma honra enorme que eu no posso recusar...
Brianna. Agora, vamos voltar a colher mas?
Vamos!
Rindo, ambos voltaram tarefa em questo.
De volta a seus aposentos, Brianna espreguiou o corpo dolorido na
cama. Aime tinha sado a fim de pedir a uma das criadas que lhe preparasse
um banho. Massa-geou os msculos doloridos do brao direito. Colher mas
no era uma tarefa fcil. Nem to divertida quando apanhar cerejas do jardim
de monsieur Fourney!
Fechou os olhos, lembrando-se do colgio com certa nostalgia. Como
estaria madame Mzires? Sentia falta dela e de seus sbios conselhos.
Seja muito feliz, minha filha ela lhe dissera em Le Havre, na hora do
embarque. Caminhe em direo maturidade com passos lentos e serenos.
Grossas lgrimas comearam a escorrer por seu rosto. Era como se tudo
tivesse dado errado em sua vida desde o momento em que pisara em solo
americano. Seu pai fechara os olhos para sempre, sem que ao menos tivesse
tido tempo para se despedir. Depois, tivera a m sorte de conhecer Jesse
Randall. Seu tutor. O homem que deveria proteg-la.
O homem que a deflorara quase que fora. Ela no sabia o que iria ser
de sua vida dali em diante. Corria o ms de setembro. Teria de estar casada
at o fim do ano, seno toda a fortuna dos Devereaux acabaria caindo nas
mos desonestas de Honor Dumaine. O que ser que ele faria com tanto
dinheiro? Com certeza iria comprar centenas de escravos e...

71
No! Aquilo no podia acontecer. O dinheiro que pervencera a seu pai,
sendo usado para comprar seres humanos? No! Mil vezes, no!
Precisava dar um jeito de encontrar um marido o quando antes. Um
homem que no se importasse com o fato de no ser mais virgem. Um homem
bom, que tivesse carter. E do qual ela gostasse, nem que fosse um pouquinho
apenas.
O problema era saber se algum assim existia. E se existisse, onde
encontr-lo?
CAPTULO VINTE

Durante o resto de seus dias no palacete de Thomas Jefferson, Jesse e


Brianna tentaram evitar a companhia um do outro ao mximo, ele passando
quase que o tempo todo ao lado de seu anfitrio conversando sobre poltica e
arquitetura, ela e Aime junto a Martha Randolph e seu adorvel beb recm-
nascido. Era um arranjo muito satisfatrio para ambos e, se algum reparou
naquele sbito afastamento, no fez comentrio algum.
Na ltima noite, porm, como Thomas Jefferson tivesse planejado um
grande jantar de despedida para seus hs-i pedes da Carolina do Sul, o
reencontro seria inevitvel. Agora, Brianna encontrava-se diante do enorme
espelho em seu quarto, estudando seu reflexo. Pela centsima vez em muitos
dias, desde seu desastroso e infeliz en-i contro com Jesse Randall no meio do
jardim, ela procurou] por alguma coisa em seu rosto, algum sinal que poderia
revelar a perda de sua inocncia. No encontrou nada A imagem que tinha era
a de uma garota alta, magra usando um lindo robe em chemise azul bem claro
que valorizava ainda mais seu belo corpo. Os cabelos ruivo estavam presos
num coque no alto da cabea, deixando mostra seu rosto ligeiramente corado
graas aos dias de sol forte da Virgnia. Achou-se parecida com a me. Fechou
os olhos, sentindo uma grande tristeza no corao. Ah, que saudade dela... e
como tudo teria sido diferente se ela ainda estivesse nesse mundo! Mas a hora
de Aileen Devereaux j havia chegado e a verdade, por mais dolorosa que
fosse, precisava ser encarada. Brianna estava sozinha no mundo. Claro, tinha
amigos como Aime e irei Edouard, mas s ela poderia resolver seus prximos
problemas.
Ela e sua coragem.
Estamos atrasadas soou a voz de Aime, interrompendo-lhe os
pensamentos. Vamos indo?
Brianna abriu os olhos e respirou fundo.
Vamos.
timo. J estava ficando com medo de que voc fosse desistir de com-
parecer a esse jantar.
Se eu pudesse, Aime, ficaria aqui, trancada nesse quarto, com o
maior prazer. Mas sei que no posso. Nosso anfitrio iria se ofender.
claro que iria. Aime ajeitou, seus cabelos escuros diante do
espelho. E eu, chrie? Como estou?
Linda como sempre. Esse vestido amarelo o mais bonito de seu
guarda-roupa! Hum... Mas acho que est faltando alguma coisa. Um colar,
talvez.
Eu... no trouxe nenhuma jia, Brianna. Ela deu um sorriso sem
graa. Alis, eu nunca tive uma jia na vida.

72
Pois ento est na hora de ter uma. Brianna apanhou uma caixa
em cima da cmoda e entregou-a cigana. Abra, chrie. Veja se voc gosta.
Mas... esse colar pertenceu a Deirdre! exclamou Aime, verificando
seu contedo. No posso ficar com ele!
Deirdre era minha nica irm, Aime. Ela se foi, mas Deus colocou
voc no meu caminho, para que eu tivesse foras para viver. O colar seu.
Aceite-o como um smbolo de nossa eterna amizade.
As duas moas se abraaram.
Quinze minutos depois, com o colar de ouro de Deirdre Devereaux
faiscando no colo de Aime Gitane, ela e Brianna entraram no salo de
msica, onde j se encontravam todos os hspedes de Thomas Jefferson.
Jesse, junto lareira apagada, conversava com frei Edouard, muito
embora seu pensamento voasse longe. Sentiu o corao bater com mais fora
no momento em que avistou Brianna Devereaux, ao lado da cigana. Como ela
era bonita! Certamente a mulher mais bonita que j conhecera, com exceo
de uma. Deirdre. Balanou a cabea lentamente. No. Se quisesse ser bem
sincero consigo mesmo, tinha de admitir que Brianna era ainda mais bonita do
que sua ex-noiva. Lembrou-se do dia em que a vira em Le Beau Chteau,
segurando o gatinho nas mos. Ela parecia uma princesa sada de um conto
de fadas. Um anjo ruivo, em cujo corao havia doses iguais de fora, bondade
e coragem.
Uma mulher de carne e osso, que conhecera o amor da pior maneira
possvel. Desolado, murmurou um palavro.
Como? perguntou frei Edouard, tomando um gole de conhaque.
Voc disse alguma coisa, meu filho?
Jesse ficou vermelho como um pimento.
H... No, meu bom frei, eu no disse nada... ah, olhe, nosso anfitrio
est nos chamando. Acho que o jantar j vai ser servido. Estou com bastante
fome. E o senhor?
Frei Edouard levou a mo sua proeminente barriga, em direo do
estmago.
Mais um minuto e acho que acabaria desmaiando. No sei por que,
mas o ar da Virgnia aumentou meu apetite ainda mais! Alorsl Vamos jantar!
Thomas Jefferson ofereceu o brao Brianna e juntos deixaram o salo
de msica. Enquanto caminhavam em direo sala de jantar ela aproveitou
para dar uma boa e ltima olhada numa das mais famosas residncias do sul
da Amrica, talvez de todo o pas. Com cuidado, observou os tapetes, os
enfeites feitos a mo, os inmeros objects d'art que decoravam os corredores,
tentando guardar tudo na memria para, um dia, poder contar a seus filhos e
netos. Olhou tambm para seu anfitrio. Jamais se esqueceria daquele nariz
longo e reto, da boca bem feita e do queixo forte e determinado.
Porm, ao virarem esquerda a fim de entrar na sala onde aconteceria o
jantar, ela avistou uma moa escondida atrs de uma coluna, observando o
cortejo com olhos cheios de tristeza: era Sally Hemings, a escrava branca de
Thomas Jefferson. E foi aquela imagem pattica que a acompanhou at o final
da noite.
A entrada servida estava magnfica, um delicioso fil de salmo grelhado
com arroz branco. Alm dos convidados presentes no primeiro jantar do
palcio, havia muitos outros amigos ao redor da mesa, trs dos quais prs-

73
peros e solteiros fazendeiros da regio. Por um momento, Brianna tentou
adivinhar se Jesse havia pedido a seu anfitrio que os convidasse, dando
assim incio temporada de caa a um marido. Era provvel que sim, j que
estava sentada entre dois deles, sendo que o terceiro encontrava-se bem sua
frente.
O da esquerda, Jonathan Chillingham, era um homem de cabelos
escuros e olhos azuis, que passou pelo menos uma hora lhe falando a respeito
de sua fazenda, onde morava com uma irm solteira que no pudera compa-
recer ao jantar por causa de uma "terrvel dor de dente". O da direita chamara-
se David Whiteside, um vivo recente de uns quarenta anos de idade, que no
parecia preocupado em esconder o fato de que estava procurando uma esposa,
a fim de que essa cuidasse de seus oito filhos, as idades variando de dois a
quinze anos. O sr. Whiteside era gordo, careca, tinha um rosto muito vermelho
e sua conversa era montona e desinteressante. Brianna foi simptica e
educada com ele, mas decidiu no fazer nada para encoraj-lo.
O convidado sua frente era o coronel Jeremy Grenfield, um homem com
cara de bobo que passou o jantar inteiro com os olhos fixos em seu decote.
Como os trs pretendentes no fossem exatamente prncipes encantados,
Brianna decidiu ignor-los e voltou a ateno a seu anfitrio, que contava a
Aime as circunstncias em que escrevera a Declarao de Independncia da
Amrica.
Passei a noite inteira em claro, srta. Gitane. Quando o dia amanheceu,
pensei que fosse explodir de tanta felicidade. Eu havia colocado no papel tudo
o que meu corao queria e desejava... Nada to importante quanto o direito
vida e liberdade...
Brianna tomou um gole de vinho que um criado tinha acabado de lhe
servir. Estava delicioso, na verdade, o jantar todo estava timo... mas havia
algo que ela no conseguia engolir. As palavras de seu anfitrio. Direito vida
e liberdade... Liberdade? E por acaso Sally Hemings e seu filho eram livres?
Por acaso eram livres as centenas de escravos que trabalhavam em suas
terras? Bem que ela tentou morder a lngua. Bem que tentou se controlar,
fazer alguma coisa para dominar seu temperamento forte. Mas no conseguiu
nem uma coisa nem outra. Quando se deu conta, tinha o rosto voltado para
Thomas Jefferson e lhe perguntava, com voz firme:
J que o senhor prega tanto noes como a justia e a liberdade, por
que no liberta todos os seus escravos?
Fez-se um silncio de morte naquela enorme sala de jantar. Thomas
Jefferson, um dos homens mais importantes e poderosos do pas, ficou branco
como um fantasma. Sua filha Martha, num misto de espanto e incredulidade,
levou a mo boca. Honor Dumaine e Aaron Burr sorriram ironicamente,
sem fazer barulho. Jesse, o rosto lvido de fria, fez meno de se levantar,
mas o olhar de frei Edouard lhe pedindo calma o fez recuar em seus propsitos
e ele voltou a sentar-se.
Mais tarde, Brianna s teria uma vaga idia dos acontecimentos que se
seguiram. Seu pedido de licena e retirada do salo, os olhares perplexos, os
cochichos no momento em que ela virara as costas.
S foi tomar conscincia do que tinha feito quando saiu para o jardim, a
fim de tomar um pouco de ar fresco. Ela, Brianna Devereaux, tivera a audcia
de confrontar um dos homens mais poderosos do pas. Dieu, o que dera em

74
sua cabea?
Srta. Devereaux?
Ela virou-se ao som daquela voz suave e viu Sally Hemings se
aproximando apressadamente.
Ol, Sally. Eu... eu...
Sim, eu sei. Eu vi tudo. por isso que vim aqui, para lhe falar.
Voc... voc viu tudo? Mas como?
Ah, eu peo perdo, senhorita, mas sei de tudo que acontece nessa
casa. Costumo ouvir atrs das portas... Sei que algo muito feio, mas tenho
permisso do prprio sr. Jefferson para faz-lo.
Ento voc ouviu o que eu disse?
Ouvi, sim. E sobre isso que gostaria de lhe falar.
Tudo bem respondeu Brianna e as duas mulheres comearam a
andar pelo jardim iluminado por uma linda lua de prata.
Em primeiro lugar disse Sally, aps alguns momentos, gostaria de
lhe dizer que fiquei admirada com sua coragem. Meus parabns.
Brianna deu um sorriso desanimado.
Obrigada. Acho que todo mundo naquela sala est querendo me
matar, mas eu falei o que sentia. Sabe, Sally, sou um pouco diferente das
outras moas desse pas. Fui criada na Frana, onde acontece uma grande
revoluo que com certeza vai mudar os destinos de toda a humanidade. Sou
uma pessoa muito radical no que se refere liberdade. Eu odeio a escravido.
uma chaga aberta que envergonha o mundo inteiro, algo completamente
intolervel. Minha famlia inteira sempre pensou dessa maneira.
As duas moas pararam de andar e sentaram-se num banco de madeira.
A senhorita vai me achar uma perfeita idiota, mas eu tenho de lhe
dizer uma coisa.
O qu, Sally? Vamos, pode falar.
Eu morei na Frana durante algum tempo com o sr. Jefferson, onde
ele representava o governo americano.
Sim, eu sei.
Mas o que a senhorita no sabe que eu podia ter obtido minha
liberdade... mas no tive coragem de faz-lo.
Brianna arregalou os olhos ao ouvir aquilo.
Obtido sua liberdade? Como assim?
A escravido j tinha sido abolida na Frana quando eu estava l.
Tudo o que tinha a fazer era me recusar a voltar para casa e fixar residncia
em Paris.
Brianna no acreditava no que ouvia.
Mas ento... por qu?
Os olhos de Sally Hemings pareciam implorar por um pouco de
compreenso. Continuando num tom de voz quase que inaudvel, ela explicou:
Se eu ficasse l, teria de deix-lo.
Ento Brianna compreendeu tudo. A moa sua frente era to
apaixonada por Thomas Jefferson que desistira da prpria liberdade para ficar
com ele. Realmente, ela jamais ouvira histria parecida em toda a sua vida.
Tocou de leve o ombro dela.
Deve ter sido uma deciso muito difcil para voc, Sally. Acho que, no
fundo, voc mais corajosa que eu.

75
Ah, senhorita, eu...
No me chame mais de senhorita, por favor. Eu gostaria muito de ser
sua amiga... e as amigas se tratam pelo primeiro nome.
Muito obrigada... Brianna. Agora, se me d licena, tenho de voltar
para casa. Meu filho est sozinho no quarto e eu tenho medo que ele acorde a
qualquer momento.
Eu volto com voc. Brianna se levantou. Obrigada por ter vindo
conversar comigo.
Num impulso, Sally a abraou.
No deixe que ningum intimide voc, Brianna. Jamais!
Pouco depois, j em seu quarto, Brianna ainda tinha dificuldade em
compreender a deciso de Sally Hemings. A moa abrira mo de sua liberdade
por amor a um homem. Ser que ela prpria, Brianna Devereaux, no lugar da
outra, teria tido a mesma atitude? Seu corpo todo vibrou num sonoro no.
Tirou o vestido e deitou-se na cama, usando apenas as roupas de baixo.
Aime ainda no tinha voltado. Era provvel que o jantar ainda fosse se
estender por mais algum tempo. Melhor assim. Queria ficar um pouco sozinha
a fim de refletir sobre os ltimos acontecimentos.
Algo um tanto impossvel, porque, dois minutos depois, ouvia-se uma
batida forte na porta.
Brianna! Quero falar com voc!
Era Jesse. E, pela maneira que falava, estava tomado por uma fria
animalesca.
V embora! ela respondeu. Quero dormir!
Voc no vai dormir antes de me ouvir! Ele abriu a porta e a fechou
novamente, com violncia, arrancando lascas de madeira das extremidades.
Brianna sentou-se na cama imediatamente, protegendo o corpo seminu
com os braos.
Como ousa entrar no meu quarto desse jeito?
Jesse aproximou-se dela com passos rpidos.
Eu ouso entrar aqui porque sou o tutor de uma cabea-dura irrespon-
svel, cujo comportamento indesculpvel quase causou o fracasso de uma
misso diplomtica da maior importncia! Ele se abaixou e ambos ficaram
cara a cara. Eu ouso entrar aqui porque essa mesma garota ofendeu
profundamente um dos homens mais poderosos e influentes dessa nao, um
homem em cuja casa est hospedada! Francamente, Brianna, sua grosseria foi
alm de todos os limites! Estou to bravo com voc que deveria esbofete-la!
De sbito, ela se levantou numa reao to violenta quanto a dele.
No me ameace, Jesse Randall! Voc pode no ter gostado do que eu
falei na hora do jantar, mas o fato que eu falei e, mais importante do que
tudo, falei porque tinha razo! O mesmo homem importante e influente, em
cuja casa estou hospedada, escreveu um dos artigos mais bonitos e
comoventes sobre a liberdade humana, ficou conhecido no mundo todo por
causa disso, mas tem a coragem de manter em sua propriedade centenas de
escravos negros!
Brianna...
E uma escrava branca tambm! Sally Remings, uma moa fina e culta,
cuja pele to clara quanto a nossa! Voc sabia que ela lhe deu um filho? Pois
bem, esse pobre menino tambm um escravo! Como que voc tem coragem

76
de ficar a, questionando meu comportamento, se tudo que eu fiz foi procurar
algum tipo de resposta para tanta hipocrisia?
Jesse deu um passo para trs. Sabia que Brianna tinha razo. Ambos
compartilhavam do mesmo horror escravido. Por outro lado, encontrava-se
naquela casa em misso diplomtica e a ltima coisa que poderia pensar em
fazer era antagonizar seu anfitrio.
Brianna, voc sabe o que eu penso a respeito da escravido. a
prtica mais odiosa da humanidade. Mas quer saber tambm o que aconteceu
naquela sala depois que voc se retirou? Aaron Burr, um dos homens mais
perigosos do pas, comeou a questionar Jefferson a respeito de seus pontos de
vista contraditrios. Ela jamais teria feito isso, se voc no tivesse tocado no
assunto primeiro!
Pois fique sabendo que eu no me arrependo de nada do que falei!
Thomas Jefferson que trate de rever os seus pontos de vista contraditrios e
pare com tanta hipocrisia!
Voc uma irresponsvel, Brianna! Irresponsvel e mal-educada! As
freiras da abadia no lhe deram educao?
Elas me deram outra coisa, sr. Jesse Randall. Capacidade de pensar
por mim mesma. Capacidade de me revoltar contra as injustias desse mundo!
Agora, se me d licena vou dormir porque estou muito cansada!
Ele ainda estava branco de raiva.
Acontece que eu no terminei, mocinha!
Brianna levantou a cabea. No tinha mais medo dele.
Saia do meu quarto, Jesse. Agora mesmo. Se voc no sair, comeo a
gritar e num minuto, frei Edouard estar aqui para enxot-lo!
No se esquea de que sou seu tutor!
Sei disso. Mas o fato de ser meu tutor no lhe d o direito de entrar
em meu quarto a essa hora da noite, como se fosse um molestador sexual!
Agora, fora daqui! Fora!
Voc ainda vai se arrepender! exclamou ele, antes de virar as costas
e deixar o quarto, batendo a porta, com fora, atrs de si.

CAPTULO VINTE E UM

De dentro da carruagem que descia a encosta da montanha, Aime


observava Jesse mais adiante, que seguia o caminho em seu prprio cavalo.
Um pouco atrs dele ia Brianna, montada no garanho Le Duc. Ambos mal
haviam trocado duas palavras durante toda a manh. Era como se se
odiassem. S que ela sabia que a verdade era bem outra.
Frei Edouard, a seu lado, fez um comentrio engraado e ela riu. Bendita
hora em que embarcara naquele navio e viera para a Amrica! Fizera amigos
de verdade entre o pessoal de Brianna. Era como se, pela primeira vez na vida,
ela tivesse encontrado um lar de verdade, onde as pessoas a aceitavam sem
reservas.
Estranho, mas era como se se sentisse mais vontade naquelas terras
do que a prpria Brianna, que ali nascera. Sua amiga parecia uma alma
perdida, vagando de um lado para o outro, incerta de seu destino. Ah, mas as
recompensas viriam. Tinha certeza daquilo. Brianna Devereaux iria encontrar
felicidade, talvez at mais cedo do que sequer poderia imaginar.

77
O sol iluminava os cabelos de Brianna, enquanto conduzia o cavalo Le
Duc pela estrada cheia de pedregulhos. Desde o momento em que havia
deixado a casa de Thomas Jefferson em meio a um coro de despedidas,
agradecimentos e votos de boa sorte, vinha pensando em seu lar. Sim, Le Beau
Chteau era seu lar de verdade, mas o que poderia esperar da vida assim que
l chegasse? Paz? Serenidade? Segurana? No tinha assim tanta certeza.
Houvera um tempo, quando estava na Frana, que tinha imaginado que a
chave de sua felicidade, que o segredo de seu bem-estar, estaria na volta ao
lugar onde nascera. Ago-ra percebia que as coisas no eram bem assim.
Eu era uma pessoa completamente diferente naquela poca. De um modo
ou de outro, a vida parecia ser to mais simples... Agora, depois de tudo que
aconteceu, o que vai ser de min
Sentia que havia passado o ponto, como mesmo aquele oficial do navio
Liberte o chamara?, o ponto do qual no existia mais volta. Era um lugar, um
ponto da viagem que, depois de ter sido alcanado, no permitira uma volta
porque essa seria bem mais longa e os suprimentos, insuficientes.
De alguma forma ou de outra, ela sabia que havia passado seu prprio
ponto de retorno. Mas retorno de onde? De sua infncia? Mas ento, por que
ainda sentia tanta insegurana?
Havia perdido a virgindade. Precisava arranjar um marido e se casar at
o final do ano. Eram tantas coisas acontecendo ao mesmo tempo, que sua
cabea parecia prestes a explodir. Ah, se frei Edouard soubesse que tinha
acontecido nos jardins da casa de Thomas Jefferson...
Meia hora depois, Jesse ordenou uma parada, para que os cavalos
pudessem tomar gua e descansar. Estava confuso e atormentado como o
diabo. Tinha experincia com as mulheres. Sabia lidar com elas muito bem.
Tinha sempre a palavra certa para ser dita na hora certa na ponta da lngua.
Ento, por que se sentia to perdido no que se referia Brianna Devereaux?
Observou-a disfaradamente, enquanto tomava uma xcara de ch
recostado numa rvore. Ela conversava com Aime, as duas sentadas numa
enorme pedra na margem de um rio. A brisa fresca balanava seus longos
cabelos da cor do cobre. Que mulher aquela... No. Ainda era uma menina.
Tinha apenas dezessete anos, mas em seu peito havia uma audcia e uma
coragem jamais vistas. Fechou os olhos, lembrando-se dos momentos pas-
sados a seu lado, naquele jardim banhado apenas pela luz da lua. Ah, que
vontade de fazer aquilo de novo, que vontade de lev-la para a cama e...
Abriu os olhos novamente e murmurou um palavro. No. No podia
fazer aquilo. Era seu tutor. O responsvel por seu bem-estar e segurana. E,
alm de tudo aquilo, precisava arranjar-lhe um marido. Um marido... Tal
pensamento lhe trouxe uma dor to forte no corao que durou o dia todo.
A longa viagem de volta a Le Beau Chteau transcorreu sem transtornos.
O tempo esteve bom durante toda a semana, os dias ensolarados e as noites
um pouco mais frescas, anunciando o outono que chegava.
Embora Honor Dumaine no tivesse causado mais problemast Jesse
sempre mantinha o olho nele. No confiava no meio-irmo de Brianna e fazia
questo de ficar bem atento principalmente durante a noite, quando paravam
para dormir em algum lugar.
Pensando bem, at que Jesse no tinha motivos para se queixar. A
viagem havia sido produtiva. Pelo visto, Thomas Jefferson no iria abandonar

78
seu posto de secretrio de Estado. O presidente Washington no aceitara seu
pedido de demisso. Alis, o prprio Jesse escrevera uma carta ao presidente,
parabenizando-o por sua atitude. Se Jefferson deixasse o governo, o pas
estava perdido.
Porm, se as negociaes foram boas, o mesmo no podia ser dito a
respeito de sua vida pessoal. Seu corao e mente eram um emaranhado de
emoes confusas e contraditrias. Era o tutor de Brianna Devereaux. Pre-
cisava arranjar-lhe um marido, um homem decente que a amasse e respeitasse
at o fim de seus dias. Mas quem no fazia idia. O pior de tudo era que o fato
de v-1o casada o deixava triste e deprimido. Por qu? Ser que estava
comeando a se apaixonar por Brianna Devereaux a menina-mulher que
parecia ter o sol no corao?
CAPTULO VINTE E DOIS

Os viajantes j haviam retornado a Le Beau " Chteau dois dias atrs,


quando Georges Simpson deu uma ltima olhada num documento em suas
mos. Estava sentado escrivaninha da biblioteca de Etienne Devereaux, onde
o relgio acabara de tocar onze badaladas.
sua frente, sentada numa bela poltrona em estilo Lus XIII, estava uma
mulher de uns vinte e sete ou vinte e oito anos, embora, fisicamente,
aparentasse ser mais jovem. Era seu comportamento seguro e confiante que
denunciava sua verdadeira idade, acrescido de uma pose e uma cultura
adquiridas apenas pela experincia.
Laurette Mayfield era viva, tendo perdido o marido, muito mais velho do
que ela, havia alguns anos. Naquela poca, pensara ter uma situao
financeira segura, a fortuna e a idade do falecido tinham sido os principais
motivos que a haviam levado ao altar. Porm, maus investimentos e o amor
pelas coisas caras e luxuosas acabaram deixando a viva se no na misria,
bem perto dela. Forada a vender sua propriedade em Richmond a fim de
pagar os credores, pegara a pequena quantia que sobrara e sara pela regio,
oferecendo seus servios como dama-de-companhia ou governanta de uma
famlia de fino trato.
Havia sido a ento que Georges Simpson ouvira falar dela. A moa era
educada e experiente, certamente seria uma boa professora, que poderia
ensinar a Brianna Devereaux a arte de administrar um palcio do nvel de Le
Beau Chteau. Sim. A jovem herdeira poderia aprender muito com a viva
Mayfield.
Tirou os culos e examinou-a com cuidado. Uma tarefa muito agradvel
na verdade, porque a moa sua frente tinha uma beleza impressionante.
Ento, sra. Mayfield, os termos de seu... emprego aqui em Le Beau
Chteau so aceitveis?
A viva deu um sorriso que deixou o advogado vermelho. Seus cabelos
eram escuros, os olhos azuis, o nariz arrebitado e a boca cheia e sensual.
Realmente, Georges Simpson estava muito impressionado.
Claro, sr. Simpson. So mais do que generosos. Sei que vou adorar
meu trabalho aqui nessa casa.
Fao votos que esteja correta, minha cara senhora. Brianna Devereaux
ainda muito jovem, mas possui um temperamento um pouco difcil. Mesmo

79
assim, no creio que haver problemas entre ambas. Ela precisa se casar at o
final deste ano, seno ser privada de uma grande fortuna. Tenho certeza de
que ela seguir todos os seus conselhos, a fim de conseguir um bom marido
em tempo hbil.
Gostaria muito de conhec-la, senhor. A viva deu outro daqueles
sorrisos magnficos. Quando poderei faz-lo?
O advogado se levantou, ouvindo som de vozes no corredor.
Dentro de cinco segundos, minha senhora.
Naquele momento, Brianna e frei Edouard entraram na biblioteca, rindo
de uma piada contada por esse ltimo. Simpson imediatamente ajudou a se
levantar e voltou a ateno aos recm-chegados.
Brianna, frei Edouard, que bom que foram to pontuais. Sabem me
dizer se o sr. Randall...
Eu estou aqui anunciou Jesse e todas as cabeas se viraram para
ele. Brianna sentiu um friozinho na espinha. Seu tutor tinha os cabelos
ligeiramente em desalinho, como se tivesse acabado de descer de seu cavalo.
E estava ainda, se possvel, mais bonito e atraente do que antes.
Acenou com a cabea em direo a ela e ao frei Edouard, ento
aproximou-se da escrivaninha e estendeu a mo a Simpson.
Que prazer em rev-lo, amigo. Pena que no pude conversar com voc
antes. Depois que cheguei de viagem, tenho passado o tempo todo trancado no
meu quarto, escrevendo cartas e relatrios. Mas recebi seu recado a respeito...
Foi a que ele olhou pela primeira vez para a moa de rosto doce ao lado do
advogado. ... dos negcios que presumo que iremos discutir agora.
Aproveitando a chance, o advogado fez as apresentaes, terminando
com as palavras:
O sr. Randall, sra. Mayfield, o tutor de Brianna.
Jesse fez uma mesura diante dela, que abriu-se num sorriso encantador.
Sr. Randall, ser um enorme prazer trabalhar a seu lado durante
esses prximos meses.
O prazer ser todo meu, sra. Mayfield respondeu ele, impressionado
com sua beleza.
Seguiu-se uma conversa animada. Frei Edouard falava de qualquer coisa
a respeito de seus conhecidos em Rich-mond, mas Brianna mal ouvia. Estava
muito mais interessada em estudar sua nova tutora. A tal viva estava to
bem vestida e parecia ser to segura de si, que ela acabou sentindo vergonha
da prpria aparncia. Usava um vestido velho de algodo, escolhido
especialmente naquela manh porque finalmente conseguira convencer a
criada Mathilde a lhe ensinar a fazer po. Agora, ao ver a sofisticada mulher
sua frente, lamentava no ter tido tempo de trocar de roupa e pentear os
cabelos. A nica coisa que fizera fora tirar o avental sujo de farinha e lavar as
mos.
Georges Simpson passou a meia-hora seguinte explicando-lhe quais
seriam as tarefas da viva naquela casa, mas, novamente, Brianna mal
escutou suas palavras. Balanando a cabea de vez em quando para mostrar
que estava prestando ateno, tentava ouvir a conversa de Laurette Mayfield e
Jesse Randall, que, pelo visto, j estavam se tratando pelo primeiro nome.
Tenho certeza de que Brianna adoraria lev-la para conhecer a casa e
os jardins o advogado Simpson estava dizendo. Le Beau Chteau uma

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propriedade belssima e...
Ah, muito obrigada por ter oferecido, senhor interrompeu a viva
, mas Jesse j se ofereceu para fazer isso. Vamos dar uma volta juntos agora.
Ela aceitou o brao que ele lhe oferecia e virou-se para Brianna. Minha
querida criana, j que muito importante que voc aprenda a lidar com os
criados, pea a dois deles que levem minha bagagem a meu quarto. Seja uma
boa menina, est bem? E, voltando a ateno a Jesse, continuou a falar:
Agora, voltando arquitetura desse palcio, voc estava me dizendo que...
Brianna observou-os deixar a biblioteca, ento, virando-se para o
advogado e para frei Edouard, exclamou, revoltada:
Vocs s podem estar brincando!
M... mas B... Brianna querida gaguejou Georges Simpson.
Brincando sobre o qu?
Sobre essa mulher, ora essa!
O advogado voltou a sentar-se prevendo confuso. Conhecia o brilho
daqueles olhos verdes de gata.
Voc est se referindo sra. Mayfield?
A prpria!
Frei Edouard, acostumado quelas sbitas exploses, interveio
rapidamente.
Calma, ma petite, calma. Voc ainda no teve tempo de conhec-la.
Como pode querer julg-la de forma to apressada?
Ora, frei, o senhor tambm teve oportunidade de ver com seus
prprios olhos! Ela se apoderou de Jesse como se ele fosse sua propriedade!
O bom religioso ficou pensativo durante alguns instantes, percebendo, de
sbito, a verdade por trs daquelas palavras. Ento Brianna Devereaux...
Aquilo no deixava de ser muito interessante!
Alm disso continuou ela a mulher me chamou de criana! Isso
ridculo! Como que eu posso suportar uma coisa dessas! muito absurdo!
Imagine s, uma mulher que tem de estar casada at o final do ano ser tratada
assim, como se fosse um beb!
Brianna, minha querida pequena, eu...
Tudo bem, frei Edouard, tudo bem. No se preocupe. No pretendo ter
outra daquelas minhas famosas crises de nervos. Vou aguentar essa viva e
fazer tudo o que ela mandar, porque esse o jeito mais fcil de conseguir um
marido e me livrar dela e de Jesse Randall para sempre. Mas, assim que eu
estiver casada e tomar posse de toda a fortuna dos Devereaux, expulso os dois
daqui e jamais olharei para eles novamente! Jamais!
Ento, com os olhos verdes ainda brilhando de raiva, Brianna deixou a
biblioteca, batendo a porta com fora atrs de si.
Alguns dias depois, Brianna estava sentada em cima de um monte de
feno, em frente baia de Le Duc. A posio em que se encontrava podia no
ser exatamente apropriada para uma dama, mas pouco se importava.
Um miado sua esquerda fez com que olhasse para o lado. Era a gata
que havia dado a luz no ms passado.
Ol, mame gata! Como esto os seus gatinhos? Pode ficar tranquila,
porque o pobrezinho que nasceu cego est sendo muito bem cuidado por
Festus!
A gata deitou-se a seus ps. Brianna acariciou-lhe a cabea distrai-

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damente, pensando nos acontecimentos dos ltimos dias.
Laurette Mayfield. A viva estava deixando-a maluca. Passava o dia
inteiro dando-lhe ordens, dizendo faa isso, faa aquilo. Era como se fosse a
dona da casa dando ordens a uma criada. O incrvel que ela conseguia ser
ainda pior do que Jesse Randall.
Antes de morrer seu pai me falou da vontade de ter voc sob os
cuidados de uma mulher que soubesse administrar uma casa Georges
Simpson havia lhe dito. S estou cumprindo seus ltimos desejos.
Ah, papai, se voc soubesse como tudo isso est atrapalhando a minha
vida...
Porm, o que mais a aborrecia em Laurette Mayfields era o fato de que a
viva passara a maior parte do tempo ao lado de Jesse.
E ele, do lado dela. Ambos pareciam encontrar um grande prazer na
companhia do outro. Ficara louca da vida com o que acontecera naquela
manh. Jesse havia interrompido uma aula de piano a fim de convidar a linda
morena para dar um passeio a cavalo com ele. E ela tivera o desplante de
aceitar! Era como se a mulher estivesse l, passando frias e no trabalhando!
Que os dois fossem para o inferno!
Levantou-se, sentindo-se triste e cansada. Era melhor voltar a Le Beau
Chteau, pedir para que lhe preparassem um bom banho e descansar um
pouco, antes que sua tutora voltasse com novos tormentos.
Ento, ao sair do estbulo e sentir o sol do outono em seu rosto, ela
avistou Jesse e Laurette voltando do passeio. Na verdade, no estavam
montados em seus cavalos, mas andando lentamente lado a lado, puxando as
rdeas dos animais. Vinham to juntos um do outro, que era como se fossem
dois pombinhos apaixonados. Sentiu um aperto no corao. Ser que havia
alguma coisa entre ambos? Jesse Randall e Laurette Mayfield... estariam
namorando?
CAPTULO VINTE E TRS

Os dias dourados do outono foram se passando rapidamente e todos os


moradores de Le Beau Chteau comearam a mostrar sinais de preocupao
com o fato de Brianna Devereaux ainda no ter conseguido encontrar um
marido.
Georges Simpson liberou uma quantia fabulosa para a confeco de um
vestido de noiva e um enxoval completo, e novamente as melhores costureiras
do estado foram convocadas. O trabalho na sala de costura, mais uma vez,
comeou a todo vapor.
Laurette Mayfield, com a ajuda de Jesse, passou a fazer contatos com os
fazendeiros vizinhos que tinham filhos em idade de se casar. Dois vivos de
meia-idade tambm foram contatados, j que a situao era um tanto
desesperadora. Ento, durante a hora do ch, Brianna comeou a receber
muitas visitas, geralmente de mulheres acompanhadas de seus filhos ou
parentes. Ela fazia o possvel para ser simptica, sorria e conversava o tempo
todo, mas no conseguia tirar da cabea a ideia de que era um pedao de
carne sendo disputado numa feira livre. Tal pensamento a enchia de tristeza,
mas no havia nada que pudesse fazer a respeito. Querendo ou no, precisava
se casar. No podia suportar a ideia de perder a fortuna da famlia para
Honor Dumaine, que certamente a gastaria comprando centenas de escravos

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negros. Aquilo era to inconcebvel que justificaria at um casamento sem
amor.
At o prprio Honor, por mais incrvel que pudesse parecer, resolveu
colaborar. Insistindo que queria reparar seu abominvel erro cometido durante
a viagem, comeou a aparecer frequentemente em Le Beau Chteau, sempre
acompanhado por algum amigo ou conhecido. Seu meio-irmo a vinha
tratando com tanta considerao que ela comeou a acreditar sinceramente
que ele tinha o desejo de ajud-la de verdade, mesmo com isso perdendo sua
herana. De qualquer modo, a imagem do pedao de carne numa feira livre
no lhe saa da cabea.
Apenas frei Edouard e Aime pareciam no ter pressa quanto a escolha
do candidato. Brianna sentia-se aliviada com isso, j que s vezes tinha a
impresso de que o mundo estava conspirando para cas-la com o primeiro
homem que aparecesse em sua porta. Quanto ao padre e a cigana, ambos
pareciam estar sempre cochichando pelos cantos, cochichos esses que
cessavam imediatamente quando algum aparecia, principalmente se esse al-
gum fosse a prpria Brianna. Ela no fazia ideia sobre o que eles
conversavam.
Jesse Randall, por sua vez, sentia-se particularmente ansioso para que
sua tarefa terminasse logo. Precisava voltar sua prpria fazenda e cuidar de
seus negcios. A ideia de ver Brianna casada ainda o incomodava, mas no
havia nada que pudesse fazer a respeito. Precisava arranjar-lhe um bom
marido e voltar a cuidar de sua prpria vida. Sentia falta de sua casa, da casa
que ajudara a construir com seu esforo e trabalho, mas sabia que tudo estava
bem por ali. Recebia sempre cartas de seu irmo Garrett dizendo-lhe que as
coisas no podiam estar melhores e, qual fora sua surpresa, quando chegara-
lhe s mos um bilhete escrito por Vulcan! Havia alguns erros e a letra ainda
era incerta, mas Jesse conseguira ler tudo perfeitamente. Sua cunhada
Christie o estava alfabetizando!
Quanto a Brianna, as coisas continuavam na mesma. Recebia seus
pretendentes com educao, conversava com eles e a coisa acabava morrendo
por ali mesmo. No houvera nenhum que lhe tivesse chamado a ateno de
um modo mais particular. Um dia, Glria Delaney ouviu um deles referindo-se
a ela como "aquela garota de gelo".
A situao estava bem complicada. O tempo ia se passando... E nada de
a garota de gelo encontrar seu prncipe encantado.
Uma tarde, Aime e frei Edouard a convidaram para um passeio no
campo, longe de Le Beau Chteau. Aliviada por ter a oportunidade de passar
uma tarde gostosa livre de visitas e da companhia sempre desagradvel de
Laurette Mayfield, ela no hesitou em aceitar.
Vamos colher uma poro de cerejas! exclamou a cigana,
entusiasmada. Como nos velhos tempos da abadia!
Como nos velhos tempos da abadia. Deixara a Frana havia poucos
meses, mas era como se fosse h uma eternidade. No passava de uma
garotinha quando embarcara no Liberte. Agora era uma mulher.
O passeio lhe fez bem e ela comeou a se sentir um pouco mais feliz e
relaxada.
Que bom que a sra. Mayfield resolveu tirar essa tarde para cavalgar
com o sr. Jesse, no ? comentou Aime, entregando-lhe uma cesta de

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palha.
verdade murmurou ela, sem muito nimo.
Pobre enfante! exclamou frei Edouard. A viva no est lhe
dando sossego!
A cigana colocou duas cerejas na cesta e uma na boca. Estava doce como
mel.
Falando nela, adivinhem s quem vem se aproximando...
Ah, no! Brianna reclamou, levando a mo no muito limpa boca.
Era o que me faltava!
O padre levantou a mo a fim de acenar para Jesse Randall e Laurette
Mayfield que vinham chegando.
Brianna, por sua vez, virou as costas e continuou a apanhar as cerejas.
Veja bem onde pisa alertou Aime. A chuva de ontem noite
deixou o solo molhado em certos lugares onde a drenagem no muito boa. A
terra parece seca, mas est encharcada por baixo.
Brianna concordou com a cabea e continuou seu trabalho. Rudos de
cascos de cavalos contra o solo foram ouvidos, seguidos pela voz melodiosa de
Laurette Mayfield.
Ah, que trio laborioso!
Como est passando essa tarde, madamel cumprimentou o padre,
ajudando-a a descer do cavalo.
Bem, obrigada, frei Edouard, e o senhor?
Melhor impossvel. Aqui estou eu, ao lado de minhs duas amigas,
colhendo cerejas que, ainda hoje, sero transformadas num delicioso licor de
minha prpria fabricao!
Mas que maravilha! exclamou Jesse, tambm descendo de sua
gua. Mal posso esperar para provar essa delcia!
Frei Edouard sorriu.
Os ndios da regio chamam esse tipo de fruta de ghigau, que quer
dizer "mulher amada". Ela simboliza a fertilidade feminina.
A viva ajeitou a saia de veludo, evitando cuidadosamente uma cesta
cheia de cerejas no cho.
Muito interessante, meu caro frei. Ento, fez um sinal com a cabea
em direo a Aime, depois virou-se para Brianna. Minha criana, voc
ainda no nos cumprimentou. Por acaso o gato comeu sua lngua?
Brianna endireitou-se e virou o corpo lentamente.
Boa tarde, Laurette. Boa tarde, Jesse!
Mais uma vez, ela sentiu-se em desvantagem. Usava um vestido velho de
gola alta e mangas compridas, muito apropriado para um passeio no campo
onde havia insetos de vrios tipos. Os cabelos estavam protegidos por um
leno e, ao comparar-se viva, sentiu-se o prprio patinho feio ao lado do
cisne. Jesse, ento, nem de falava. Estava elegante como sempre, suas botas
pretas brilhando tanto que podiam ser usadas como espelho.
Francamente, Brianna a viva estava dizendo voc devia tomar
mais cuidado com suas roupas. Por que saiu de casa sem um avental? Alm
disso, minha querida, voc est com uma mancha vermelha ridcula na ponta
do nariz!
Brianna levou a mo ao rosto automaticamente, mas, no mesmo
instante, Jesse aproximou-se dela oferecendo-lhe um leno de linho. Ela

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engoliu em seco.
O... obrigada. Limpou a mancha o mais rpido que pde e
devolveu-lhe o leno. difcil colher cerejas sem se sujar, no ?
Aime, que observava a cena toda, virou-se de sbito para a viva.
Essas frutas esto uma delcia, sra. Mayfield. No quer experimentar
algumas?
E, estendendo a mo manchada de vermelho, ofereceu-lhe trs
suculentas cerejas.
Imediatamente, Brianna lembrou-se da histria que a cigana havia
contado sobre o bolo de chocolate e da camisa branca de Honor Dumaine e
levou a mo boca, a fim de conter o riso.
Enquanto isso, Laurette Mayfield dava vrios passos para trs,
absolutamente horrorizada com a oferta. Cerejas manchavam!
De sbito, as botas da viva encontraram o solo encharcado ao qual
Aime havia se referido... e aterrizou no cho. gua cheia de lama espirrou
para todos os lados.
Jesse e frei Edouard apressaram-se para ajud-la a se levantar.
Minha roupa est arruinada! ela quase berrava. Acabei de compr-
la e vou ter de jog-la no lixo!
Brianna permaneceu atrs de Aime, fazendo o possvel para no cair na
risada. A cena era ridcula! O lindssimo chapeu que a viva usava ainda h
pouco jazia agora no cho, todo sujo de lama. Respingado de lama estava
tambm seu belo rosto. Bem feito! Quem mandava ter criticado o nariz de
Brianna momentos atrs?!
Devagar, Aime tambm se aproximou para ajudar, mas a desastrada
mulher a impediu:
Fique longe de mim, sua idiota! Nunca mais ouse me oferecer nada na
vida!
Fingindo uma angstia que estava longe de sentir, Aime abaixou a
cabea.
Por favor, madame, deixe-me acompanh-la ao palcio e ajud-la a
lavar suas roupas. Conheo um timo jeito de limpar o veludo e...
Ajudar-me? Por acaso ficou maluca, menina? Voc vai fazer todo o
servio por mim, isso sim!
A cigana mordeu os lbios para no rir.
Oui, madame, claro.
Vou com vocs disse o padre. Fui convidado para jantar na casa
de um dos meus paroquianos e no quero chegar atrasado. Sabem como ...
comida algo muito srio!
Todos riram, com exceo da viva que parecia ter pressa em montar em
seu cavalo e sumir dali.
Pode deixar que eu levo as cestas para o celeiro ofereceu Brianna.
Depois eu volto para casa a p.
De jeito nenhum protestou frei Edouard. Olhe s para aquelas
nuvens mais adiante. Acho que teremos uma tempestade dentro de pouco
tempo.
verdade concordou Jesse. Eu levo Brianna na garupa de meu
cavalo. Agora, quanto ao senhor e Aime, sugiro que se apressem. Onde est a
charrete que os trouxe at aqui? Ah, j vi, debaixo daquela rvore. Essas

85
nuvens esto ficando muito escuras e a tempestade pode desabar antes do
esperado.
Uma infeliz Laurette j estava a caminho de Le Beau Chteau em seu
cavalo, frei Edouard e a cigana subiram na charrete e Brianna olhou para
Jesse com uma expresso irnica, no rosto.
Ela devia tomar um banho de rio. Aposto que gua fresca e cristalina
resolveria seu problema.
Brianna disse Jesse, num tom de voz usado para convencer uma
criana pequena. No sei se voc percebeu, mas Laurette Mayfield uma
dama que no costuma tomar banhos de rio.
Ah, pardon, monsieur. Eu no tinha me dado conta de que sua
preciosa viva era uma mulher assim to fina e educada...
O qu? Preciosa viva? Pelo amor de Deus, Brianna, posso saber do
que voc est falando?
Ora, Jesse, por acaso pensa que sou alguma idiota que nasceu ontem?
Pensa que no percebo o jeito como se olham?
Ele encostou as duas mos em seus ombros. Ao longe, um raio
assustador cortou o cu.
Minha cara Brianna, gostaria de lhe dizer uma coisa. Embora no
seja absolutamente da sua conta, fique sabendo que no tenho nada com a
sra. Laurette Mayfield!
Ela balanou a cabea.
Acho difcil acreditar.
Acontece que pouco me importa o que voc acredita ou no. Agora,
vamos sair logo daqui, antes que essa chuva toda desabe sobre ns.
Outro raio riscou o cu escuro, seguido pelo rudo ameaador de um
trovo. Um vento forte comeou a soprar de repente e Jesse teve de gritar para
poder ser ouvido.
Vamos sair daqui agora mesmo! Teremos de correr para casa, embora
eu deteste cruzar um campo aberto onde a possibilidade de cair raios maior!
Pela primeira vez na vida, Brianna obedeceu sem contestar. Subiu na
gua rapidamente, levando consigo a cesta de frutas.
E se fssemos pela floresta?
Jesse fez que no com a cabea.
Seria ainda mais perigoso do que pelo campo. As rvores costumam
atrair os raios!
Ento ela teve uma idia. Claro! Como no pensara naquilo antes?
Jesse! Eu conheo um lugar perfeito! Um abrigo seguro aqui perto,
onde poderemos nos refugiar. Vamos, por ali!
Sem tempo para questionar a sabedoria da deciso, Jesse seguiu na
direo indicada. Qualquer coisa era melhor do que atravessar o campo ou a
floresta durante uma tempestade. As primeiras gotas j comeavam a cair,
grossas e pesadas.
O abrigo ao qual Brianna se referira era uma casinb: de pedra construda
numa clareira ao lado do rio. Havi tambm um estbulo nos fundos, o lugar
perfeito pai< a gua Cigana descansar.
De quem essa casa? perguntou Jesse, descendo do animal e
ajudando Brianna a fazer o mesmo.
Era do velho Jacques Lgrand, um empregado que meu pai trouxe da

86
Frana. Ele morreu quando eu ainda era criana.
E quem mora aqui agora? Algum outro empregado?
Pelo que eu saiba, ningum. A casa est completamente vazia.
Eles deixaram o estbulo e entraram na casa de pedra. O lugar parecia
arrumado e limpo.
Mas se no h nenhum morador, como que tudo est to em ordem?
Havia at feno fresco nos estbulos!
Acho que o velho Serge e seus filhos usam a cabana quando vm
pescar no rio.
Jesse olhou em volta. Havia uma lareira ao centro da pequena sala e ele
conseguiu acend-la.
Graas a Deus comentou Brianna. J estava ficando com frio.
Meus dentes esto at batendo uns nos outros.
L fora, a tempestade caa com tanta violncia, que parecia sacudir a
casinha.
Venha, fique aqui perto do fogo, antes que voc apanhe um resfriado.
Brianna sentou-se num sof.
Queira Deus que Aime e frei Edouard tenham chegado em casa em
segurana.
Ele sentou-se ao lado dela. Tambm estava com frio.
Devem ter chegado. Eles saram bem antes de ns.
A chuva continuava a cair, lanando lenis de gua sobre a terra. L
dentro, o fogo crepitava, aquecendo corpos... e coraes.
Obrigado por ter nos trazido para c, Brianna. Estaramos com srios
problemas se voc no tivesse tido essa ideia.
Ela ficou contente com aquelas palavras. Jesse raramente a elogiava. Era
como se s abrisse a boca para criticar seus atos.
Eu vinha muito aqui quando o velho Jacques estava doente. Trazia-lhe
doces e frutas e ficava lhe fazendo companhia.
Voc tem um corao de ouro, Brianna. Ele deu um sorriso.
Claro que tambm rebelde como o diabo, mas isso no diminui em nada suas
outras virtudes.
Ela riu para disfarar o embarao.
O qu? Voc, Jesse Randall, me fazendo elogios? Xi... Acho que deve
estar doente, ardendo em febre!
Brianna e Jesse nunca souberam ao certo de quem partiu a iniciativa.
Quando se deram conta, estavam um nos braos do outro, as bocas coladas, a
respirao ofegante, o desejo incendiando-lhes a alma.
Finalmente, Jesse afastou-se um pouquinho, o suficiente para sussurrar
em seu ouvido palavras doces de carinho.
Ah, Brianna, como eu te quero... Olhos Verdes, voc est no meu
pensamento dia e noite...
Foi como se um raio houvesse explodido e Brianna nunca soube se esse
viera da tempestade que caa l fora ou da que sacudia-lhe o prprio ser. S
tinha certeza de uma coisa. Desejava aquele homem com uma fria
impressionante. O fogo crepitava na lareira, o som misturando-se ao de suas
prprias respiraes. Ele a tomou nos braos.
Venha comigo, Olhos Verdes. Vou fazer amor com voc... ensinar
voc... lhe dar todo o prazer do mundo...

87
Jesse a levou para o nico quarto da casa e deitou-a gentilmente na
cama. Despiu-a sem pressa, murmurando palavras de desejo e encorajamento.
S Deus sabe o quanto tentei resistir, minha querida... S Deus sabe o
quanto tentei me manter afastado... Mas cada vez que eu olhava para voc,
meu autocontrole e minhas boas intenes desapareciam como fumaa ao
vento... Voc e linda... perfeita... Sabia disso, Olhos Verdes? Sabia o quanto a
desejava?
Ela estava nua agora e ele abaixara a cabea, a fim de tomar um mamilo
rosado na boca. Seus seios eram perfeitos. Cheios e firmes, o sonho de
qualquer homem que tivesse um pingo de sangue nas veias.
Voc tem certeza? ele ainda perguntou, encarando-a com rosto
srio. Olhos Verdes, voc quer que eu continue?
Os olhos dele eram azuis, to azuis...
Como resposta, Brianna levantou os braos e, enlaando-lhe o pescoo,
puxou-o para junto de si.
Ah, Brianna, minha Brianna querida...
No havia mais volta. Jesse livrou-se de suas prprias roupas
rapidamente e os dois corpos nus se fundiram num longo abrao. Foi como se
o tempo tivesse parado de existir. No havia mais tempestade, nem
relmpagos. A nica coisa que existia era um desejo louco, que os estava
levando s raias da loucura. As mos de Jesse pareciam estar em todos os
lugares ao mesmo tempo nos seios de Brianna, em seu ventre, em suas coxas,
nos lugares mais secretos. E ela retribua-lhe as carcias, sem medo, nem
pudor. Quando ambos no conseguiam mais aguentar, ele a penetrou e ela
soltou um grito de prazer. S de prazer. No de dor. Ficaram parados por
alguns instantes, mas ento sentiram que precisavam de mais. Guiados pelo
desejo frentico, comearam a se mover, lentamente a princpio, Jesse
determinando o ritmo e Brianna seguindo-o em perfeita harmonia.
L fora, a tempestade continuava a cair com fria, mas os dois amantes
dentro do chal estavam preocupados com a prpria tempestade que sacudia
seus corpos, unindo-os num elo de fogo. Ento, quando Brianna achou que
no fosse mais aguentar, que estava prestes a desfalecer, sentiu algo explodir
dentro dela, uma fora que a mandava para as estrelas, deixando o universo a
seu ps.
Jesse ouviu seus gritos no instante em que era capturado pelos mesmos
ventos da paixo. Continuaram abraados durante muito tempo, os espasmos
estremecendo seus corpos e suas almas.
Ento, finalmente, as respiraes foram voltando ao normal, mas eles
permaneceram ali, parados, vivendo a beleza nica daquele momento mgico,
em toda a sua glria.
Em silncio, Jesse e Brianna voltaram a Le Beau Chteau, o
comportamento de ambos era uma grande evidncia de como haviam sido
marcados pelo que havia acabado de acontecer.
Brianna estava to confusa, que preferia no pensar em seus atos e nas
consequncias futuras. Era melhor deixar para examin-los quando estivesse
um pouco mais calma. Agora, j era o bastante lidar com as prprias emoes
que estavam dentro dela aps aquela incrvel tarde de paixo. As marcas do
amor de Jesse ainda estavam em sua pele. Se fechasse os olhos, ainda podia
sentir o calor de seus beijos, a doura de suas carcias. Ah, que homem

88
incrvel era Jesse Randall...
O prprio Jesse tambm no sabia o que fazer com as emoes
desencontradas que sacudiam-lhe o ser. Uma coisa, porm, era certa. Jamais,
em toda a sua vida, fizera amor como havia acabado de fazer agora, com
Brianna. No s a experincia fora completamente diferente, como tambm
superara qualquer coisa que j tinha experimentado. Em primeiro lugar,
nunca desejara uma mulher com tamanha intensidade. E sua experincia com
o sexo oposto no era pequena. Ao contrrio. Havia tido incontveis amantes,
umas mais, outras menos experientes. Mas jamais encontrara tanta paixo
numa s pessoa! Claro que sabia que Brianna era uma garota forte e de-
terminada, aquilo era de conhecimento geral. S que nada, nada mesmo, o
havia preparado para os momentos que acabara de viver. Quem poderia sequer
imaginar uma coisa daquelas? Havia poucas semanas, ela no passava de
uma tmida e assustada virgem! E hoje... Balanou a cabea, tentando pensar
em outra coisa. Seno acabaria fazendo uma bobagem, ali mesmo a caminho
de Le Beau Chteau.
Tal fato o levava a pensar em uma outra coisa. O que fazer quando
chegasse perto dela de novo? Certamente o desejo iria voltar para consumi-lo!
No. Aquela situao no podia continuar. Tinha de arrumar-lhe um marido...
e logo!
Mas o problema que ele estava tentando... e at agora, nem sombra de
casamento vista. Os melhores partidos da regio j tinham sido convidados
ao palcio. Homens, dos vinte aos cinquenta anos, apareciam para tomar ch
ou jantar em Le Beau Chteau.
E nada.
Jesse Randall realmente no sabia o que fazer.
Finalmente, quando ambos entraram em casa aps deixar a gua cigana
aos cuidados de Serge, parecia no haver ningum no hall de entrada. J era
tarde e todos deviam estar reunidos na sala de jantar.
O que eles no sabiam era que estavam sendo observados por Aime que,
escondida nas sombras, tinha um sorriso maroto nos lbios.

CAPTULO VINTE E QUATRO

Brianna e Aime tomavam o caf da manh no quarto, sentadas a uma


mesa debaixo da janela. A frente delas havia uma bandeja de prata, os
quitutes de Mathilde dando-lhes gua na boca.
Voc no imagina o que eu acabei de ouvir na cozinha comentou
Aime, passando manteiga num pedao de po quentinho. Jesse
conversando com Glria Delaney a respeito dos pratos a serem oferecidos
durante a festa. E que pratos! O suficiente para alimentar um exrcito inteiro!
Brianna deu de ombros e tomou um gole de chocolate quente. A xcara
de porcelana de Svres era uma das mais finas do mundo.
Ah, ento pelo visto, vamos ter outra feira livre, onde o pedao de
carne vai ser exposto...
Pare com isso, Brianna. A viva est dizendo que vai ser uma festa
to bonita, que marcar para sempre a sociedade da Carolina do Sul. Um baile
chrie, trs chic, em homenagem linda herdeira dos Devereaux. Eu, se fosse
voc, minha querida, relaxaria... e me divertiria a valer!

89
Detesto bailes, Aime.
Eu sei, eu sei. Mas no se esquea de que o tempo est se esgotando.
Voc no quer que a fortuna da famlia caia nas mos no muito honestas de
Honor Dumaine, quer?
claro que no.
Ento, vamos torcer para que o prncipe encantado esteja presente
nessa festa!
Na feira livre, voc quer dizer.
Ah, Brianna, voc no tem jeito mesmo... A cigana apanhou mais
um pedao de po, passou manteiga e levou-o boca. Voc no est
comendo nada. Por qu?
Estou sem fome. Como posso pensar em comida, quando estou sendo
posta venda, como se fosse uma mercadoria qualquer?
No exagere, chrie. Escute s o que estou dizendo. Esse baile vai
revelar muitas coisas...
O qu, por exemplo?
Bem, digamos que no seja exatamente um baile fantasia, mas a
mscara de muita gente poder cair por terra.
Brianna comeou a roer um biscoito sem a mnima vontade.
No estou entendendo uma s palavra. Importa-se de ser um pouco
mais clara?
No posso dizer mais nada por enquanto. As coisas ainda esto
confusas na minha cabea. Mesmo assim, sei que esse baile ser muito
importante em sua vida!
Brianna no conseguia se empolgar com o tal baile, por mais que
tentasse. A verdade era cruel, mas tinha de ser encarada. Jesse Randall, o
homem que a levara ao paraso na viagem mais fantstica que jamais expe-
rimentara, estava organizando aquela festa com um nico objetivo em mente:
arranjar-lhe um marido... e livrar-se dela o quanto antes.
Le Beau Chteau fervilhava de tantas atividades, todos os criados
preparando o palcio para o baile que apresentaria a srta. Brianna Devereaux
sociedade da Carolina do Sul, dali a duas semanas. Janelas foram lavadas,
mveis foram polidos, o cho foi encerado at brilhar como espelho, tapetes
foram limpos, cortinas foram trocadas. Laurette Mayfield e Brianna passaram
horas reunidas com Prenshaw, Glria Delaney, Henri e Mathilde, escolhendo
cardpios, arranjos de flores e outros detalhes. L fora, os jardineiros
trabalhavam incansavelmente cortando a grama, arrumando canteiros, me-
lhorando vasos e plantas.
Na sala de costura, a grande mudana aconteceu quando Brianna
ordenou que seu vestido de noiva fosse transformado em traje de baile. Ela e
Aime, arrumando o sto dias atrs, haviam encontrado um ba cheio de
roupas de Aileen Devereaux, inclusive o vestido belssimo que usara no dia de
seu casamento. Ao v-lo, Brianna tomara sua deciso. Era com ele que iria se
casar, no importava quem fosse seu noivo.
s vezes, ela fechava os olhos noite e tentava imaginar quem seria o to
esperado prncipe encantado e o que fazia naquele momento. Por mais que
tentasse, nenhuma imagem lhe vinha -cabea.
Ento, finalmente, chegou o to esperado dia. A tarde j vinha caindo e
Brianna encontrava-se perto de uma das janelas de seu quarto, usando um

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robe de seda, Aime atrs dela, arrumando-lhe os cabelos.
A cigana examinou seu trabalho com olhos crticos.
Hum... Perfeito. Este coque no alto da cabea ficou glorioso. Agora,
deixe-me ajud-la se vestir.
Brianna olhou para ela e sorriu.
Nada disso. Pode deixar que eu me visto sozinha. Agora, trate de
completar a sua prpria toilette^ porque, hoje noite, voc tambm tem de
brilhar. Mal posso esperar para v-la em seu vestido de seda lils!
Aime sorriu.
Lembra-se de como madame Mayfield ficou furiosa quando descobriu
que meu vestido iria ser daquela cor? Era ela prpria quem queria usar algo
naquele tom!
Claro que me lembro. E caio na risada a toda hora! Ah, Aime, como
aquela viva antiptica. No simpatizei com ela desde o primeiro instante em
que a vi!
Nem eu! Bem, ento j vou indo acabar de me arrumar. Tem certeza
de que pode se arranjar sozinha?
Claro que sim. Agora trate de se apressar, seno acaba se atrasando.
Quem sabe se hoje voc no encontra seu prncipe encantado!
Quando a porta se fechou atrs de Aime, Brianna foi at sua cama,
onde seu vestido de baile branco e marfim havia sido estendido. Sentiu um
arrepio de satisfao ao ver as centenas de prolas que adornavam o decote e a
saia rodada. Era uma verdadeira obra de arte!
Ser que os convidados iriam ach-la bonita? Ser que Jesse iria ach-la
bonita?
Tentou tirar seu tutor da cabea, no momento em que ele ali surgiu. No
conseguiu. Jesse Randall... seu tutor e seu amante. O homem que lhe
ensinara o que era prazer e paixo. O homem que a vinha evitando desde
aquela tarde gloriosa, havia quinze dias. Bem, se pensasse com clareza, veria
que as coisas teriam mesmo que ser daquele jeito. Quanto mais longe ficasse
dele, melhor. Em breve estaria casada e com certeza Jesse voltaria para sua
fazenda, onde trataria da prpria vida. Era provvel que nunca mais se vissem.
Ento, ela esqueceria para sempre que um dia o conhecera.
Ser?...
Olhou pela janela. Estava escuro l fora. Se no se apressasse, iria
acabar se atrasando para a prpria festa.
Dando um suspiro resignado, vestiu duas anguas armadas, calou os
sapatos cor de marfim e finalmente, apanhou o traje em cima da cama. Cinco
minutos depois, estudava seu reflexo no enorme espelho em cima da cmoda.
Ficou satisfeita com o que viu. O vestido era realmente lindo, madame
Savronirre, a chefe das costureiras, tinha caprichado de verdade em sua obra.
No pescoo, usava apenas um colar de prolas, que combinava com os
brincos. Sabia que estava bonita. Fosse quem fosse o futuro noivo que a
esperava l embaixo, certamente no ficaria desapontado com sua aparncia.
Pensando nisso, o motivo real daquele baile voltou-lhe cabea. A feira livre. O
pedao de carne venda. No. Tinha de dar um jeito de esquecer, de riscar
aquilo da mente. Precisava se divertir um pouco. Afinal, aquela festa estava
acontecendo em sua homenagem. Alm disso, poderia acabar conhecendo um
homem interessante, atraente e charmoso que pudesse am-la e respeit-la

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como um ser humano pensante e independente.
De sbito, a linda face refletida no espelho adquiriu um ar de profunda
tristeza. Que nada. No existia homem algum na face da Terra que tratasse as
mulheres como seres humanos iguais a eles. Aquilo no passava de pura
iluso. Eram todos uns perfeitos idiotas como Thomas Clendenny, ou o irmo
de Marietta Stokes, como era mesmo o nome dele? Ah, sim, Percy, ou ainda
Geoffrey Lavella, muito bonito e elegante, mas com o crebro de uma minhoca.
Retardada, o que era pior. Ou ainda...
Uma batida na porta interrompeu-lhe os pensamentos, fazendo-a voltar
realidade. Achando que fosse Aime e curiosa para v-la em seu belo vestido
lils, ela respondeu:
Entrez.
No era sua amiga cigana. Era frei Edouard, vestido com sua melhor
batina, os cabelos muito bem penteados, a barba impecvel. Notava-se que
tomara bastante cuidado com a aparncia naquela noite.
Olhou para Brianna, o rosto cheio de orgulho.
Ma petite, voc est absolutamente deslumbrante. S lamento que
Etienne e Aileen no estejam aqui, para ver tanta beleza.
Aproximando-se para cumpriment-lo, Brianna respondeu:
Talvez eles estejam nos vendo, l do cu, mon bon pre.
Tem toda razo, minha filha. O padre sorriu e estendeu-lhe uma
caixa de veludo. Isso aqui para voc, minha querida. uma jia que
pertenceu sua me. Seu pai lhe deu de presente no dia em que voc nasceu.
Era uma das jias que estavam no cofre, que voc s receberia no dia de seu
casamento. Mas, como soube qual seria seu traje, convenci nosso amigo
Georges Simpson a deixar que voc a usasse essa noite...
Curiosa, Brianna apanhou a caixa e abriu-a. Ali dentro, em cima do
veludo preto, estava o mais deslumbrante broche de prolas que ela j tinha
visto.
Ah, frei Edouard, que maravilha! Muito obrigada!
Voc vai encantar todos os homens dessa festa, ma chrie. Eles vo
ficar absolutamente deslumbrados! Agora, deixe-me ajud-la a colocar o
broche. Isso... perfeito.
Brianna se olhou de novo no espelho. A linda jia acrescentara um toque
especial ao vestido, deixando-o ainda mais bonito.
Bem continuou o padre acho que chegou a hora. Os msicos j
esto tocando e voc j deve descer. Pode me dar a honra de acompanh-la ao
salo de baile?
Claro! mas precisamos ver se Aime j est pronta.
Tudo j foi providenciado, ma petite. Falei com Georges Simpson e ele
concordou em acompanh-la at l. E, j que Jesse Randall e madame
Mayfield esto sendo os anfitries, s resta esse humilde confessor para ser
seu acompanhante.
Ao deixar seus aposentos ao lado do padre, Brianna no conseguiu
deixar de sentir uma pontada de angstia causada por aquelas ltimas
palavras. Frei Edouard era realmente seu confessor e ela no se confessava
desde... desde... No. No iria pensar naquilo agora. Claro, tinha de procur-lo
e contar-lhe o que acontecera entre ela e seu tutor, mas no naquele momento.
Quem sabe no dia seguinte.

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Ou ento no prximo...
Semana que vem, talvez.
Brianna aceitou uma taa de champagne que Paul Martindale lhe
oferecia. O rapaz era simptico, agradvel e, quando se deu conta, ela estava
se divertindo a valer a seu lado. Havia outros homens igualmente interessan-
tes, uns ricos, outros nem tanto, mas todos eram unnimes em dizer que ela
era a moa mais bonita da festa. Os msicos comearam a tocar um minueto.
Brianna ria de um comentrio bem-humorado que Paul Martindale fizera,
quando Honor Dumaine surgiu a seu lado e, tirando-lhe a taa da mo,
convidou-a para danar. Ela preferia continuar a conversa com o rapaz, mas
no havia como recusar o convite do meio-irmo.
Est gostando da festa, ma soeurl perguntou ele, movendo-se ao
som da msica.
Naturelmente respondeu Brianna virando a cabea e vendo algo que
preferia no ter visto.
Ali, mais adiante, lindssima num vestido tambm marfim, Laurette
Mayfield parecia muito entretida no que parecia ser uma conversa muito
ntima com o homem mais bonito da festa. Seu tutor, Jesse Randall. Desviou o
olhar rapidamente. No. Recusava-se a deixar que aqueles dois estragassem o
baile em sua homenagem. Eles que fossem para o inferno!
Percebendo que ela olhava para a viva. Honor perguntou:
Voc est bem, Brianna? No est aborrecida porque madame
Mayfield escolheu um vestido da mesma cor que o seu, est? Como a meia-
irm no dissesse nada, ele continuou. Aposto que ela sabia que voc iria
usar marfim e resolveu imit-la. S para lhe causar irritao. Ah, as
mulheres... sempre to inimigas umas das outras!
Pouco me importa a roupa que ela escolheu para usar respondeu
Brianna, sem muita vontade.
De qualquer forma, voc no precisa se preocupar com ela. A linda
madame no vai roubar nenhum de seus pretendentes, porque evidente que
j achou seu prprio prncipe encantado. Jesse Randall, seu querido e gentil
tutor!
De repente, Brianna sentiu que toda a sua alegria sumia no ar, como que
por magia. Por qu? No sabia dizer, tampouco a resposta lhe interessava. A
nica coisa da qual tinha certeza era de que sua garganta estava irritada e
seus lbios, completamente ressecados.
Por favor, Honor, voc se importa se pararmos um pouco para
descansar? Estou morrendo de vontade de tomar um pouco de gua.
Honor Dumaine levantou uma sobrancelha, como se estivesse muito
surpreso.
Ser que abusou da champagne, chrie? Mas claro, vamos
descansar um pouco.
Ele a pegou pelo brao e a conduziu at um canto meio deserto do salo,
as nicas pessoas presentes um grupo de senhores de idade falando sobre o
passado. Procurando por um copeiro, mas no encontrando algum, Honor
pediu licena, prometendo voltar logo com o copo de gua.
Brianna ficou olhando em volta, enquanto esperava. Mais adiante, Aime,
muito bonita em seu vestido lils, conversava alegremente com um grupo de
rapazes. Ficava feliz em ver a amiga se divertindo. Ela era um amor e merecia

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toda a felicidade do mundo. De repente, Brianna avistou Honor rodopiando
no salo. Estava danando com Laurette Mayfield! L se foi meu copo de gua,
pensou, dando um suspiro desanimado. Que grande meio-irmo eu fui
arranjar...
Estava disposta a encontrar um copeiro por si mesma, quando uma voz
masculina muito conhecida soou atrs dela.
Voc est deslumbrante, Brianna. Mesmo a, parada e sozinha num
canto, exala beleza e charme por todos os poros.
Ela virou-se e viu Jesse, que, sorridente, lhe estendia um copo de gua.
Seu querido meio-irmo me disse que voc estava com sede
continuou ele, com um sorriso enigmtico nos lbios.
Obrigada respondeu ela, aceitando o copo e esvaziando-o quase que
de um gole s.
Pelo visto, voc estava mesmo com sede!
Minha garganta arranhava um pouco ela explicou, sem muita
vontade de continuar a conversa. Ele que fosse entreter a fogosa viva!
Brianna?
Sim?
Voc sabia que a moa mais bonita do salo?
Ela no queria estar no jogo dele.
No.
Brianna deu um sorriso irnico.
E voc deve estar muito contente com isso, no ? Assim, eu arranjo
logo um marido e voc se livra dessa carga pesada que lhe impuseram, contra
sua prpria vontade!
Voc no uma carga pesada, pode acreditar. Ele segurou seu
brao e ambos comearam a andar. Ao contrrio. bem leve...
Ei! Posso saber para onde voc est me levando?
Para o meio do salo, ora essa. No acha que j est na hora de
danarmos um pouco juntos?
Eu j estava pensando que voc no fosse me convidar. Afinal de
contas, estava to entretido com outra pessoa...
Ele riu.
Eu apenas quis deix-la mais vontade para que pudesse conhecer
melhor seus convidados... J se interessou por algum deles?
A idia da feira livre voltou-lhe mente.
No da sua conta.
Hum... Pelo visto, seu humor no anda dos melhores. Vamos,
querida, faa uma cara mais feliz. Essa noite sua!
Enquanto Jesse e Brianna continuavam a danar, dois pares de olhos
observavam-nos atentamente.
Minha querida Laurette saudou Honor, aproximando-se
novamente da viva. Se seu olhar fosse uma espada, a pobre garota estaria
morta a uma hora dessas!
O qu? perguntou a moa, um tanto surpresa.
Estou falando a respeito de minha meia-irm. Voc est louca da vida
porque ela no pra de danar com Jesse Randall, no est?
Laurette Mayfield deu-lhe um sorriso irnico.
Eu no pensei que fosse assim to bvio, sr. Dumaine.

94
Por favor, eu j pedi para que me chamasse apenas de Honor. E, para
sua informao, fique sabendo que no to bvio. Digamos que eu tenha
meus srios motivos para ser um homem muito observador, s isso.
Intrigada, Laurette deixou de olhar para o casal que vinha observando
havia vinte exatos minutos.
No estou entendendo o que quis dizer.
Ento j vou explicar. Ele tomou seu brao e a conduziu a um local
mais sossegado, longe dos msicos. Eu tenho um plano que, caso d certo,
ir solucionar todos os nossos problemas.
A viva estava muito curiosa.
Plano? Mas que plano esse? Vamos, fale logo!
Com prazer. E mais do que evidente, cara Laurette, que voc est
muito interessada num rico fazendeiro da regio de Charleston, que atende
pelo nome de Jesse Randall. Certo?
No podia negar.
Certo.
E evidente tambm que eu quero ficar com toda a fortuna dos
Devereaux, j que sou o nico filho homem de Etienne. Porm, existe uma
pessoa que est em nosso caminho, atrapalhando os planos de ambos. Minha
descabeada meia-irm Brianna Devereaux.
A viva fez que sim com a cabea e Honor continuou:
Meu plano fazer com que nenhum homem aqui presente queira se
casar com ela... ao mesmo tempo em que Jesse Randall seja obrigado a sumir
de sua vida para sempre.
Parece perfeito, Honor. Mas como fazer para coloc-lo em prtica?
Oua com ateno, cara Laurette. Olhe s para ambos, rodopiando
alegremente pelo salo. H quanto tempo eles esto juntos? Uns vinte
minutos, talvez? Trinta? Algo um tanto exagerado, no ?
Ainda no entendi onde voc est querendo chegar.
Ento vou ser mais claro. Digamos que todos os convidados dessa
festa, os pilares da sociedade da Carolina do Sul, comecem a desconfiar do fato
de que Jesse Randall seja alguma coisa a mais do que simplesmente tutor de
Brianna Devereaux.
Os olhos da viva brilharam. Estava muito interessada naquela histria:
Continue, por favor.
Com prazer. Assim que todos souberem ou mesmo desconfiarem que
ambos so amantes, Brianna se tornar uma espcie de ovelha negra, com a
qual nenhum homem decente desse pas ir sequer pensar em se casar.
Quanto a Jesse Randall, no lhe restar outra alternativa seno se afastar
dela, a fim de tentar preservar o que restar de sua reputao, se que restar
alguma, bem entendido. E a, o rico fazendeiro de Charleston ser todo seu. E
a fortuna dos Devereaux... toda minha. O que achou do meu plano, minha
cara Laurette?
A viva deu um sorriso irnico.
Maravilhoso! Ah, essa herdeira cabea-dura no perde por esperar...
quer saber de uma coisa? No gosto nem um pouco dela. Nem dela nem da tal
Aime Gitane que a segue por todos lugares como se fosse uma sombra...
Bem, do jeito como as coisas vo acontecer, a pobre cigana ser a
nica companhia que Aime ter pelo resto de seus dias.

95
Laurette Mayfield voltou a olhar para o salo. Brianna e Jesse ainda
danavam e no pareciam prestes a parar to cedo.
Mas... o que poderemos fazer para que as pessoas comecem a
desconfiar desses dois pombinhos apaixonados?
Ora, isso fcil. s espalharmos o boato agora mesmo. Voc faz a
sua parte em meio s senhoras e eu me encarrego dos cavalheiros. Dentro de
pouco tempo, a reputao da minha cara meia-irmzinha estar
completamente destruda, Jesse Randall implicado no processo at o pescoo.
Bem? Que acha disso tudo?
A viva passou a mo pelos cabelos, num gesto coquete.
Meu amigo Honor Dumaine, seu plano digno de um gnio. Um
gnio maligno a meu ver... mas sempre um gnio. Agora, se me der licena,
tenho uma novidade muito importante para contar a todas as senhoras pre-
sentes nessa festa magnfica...
Honor fez uma mesura diante dela.
Esteja vontade, senhora...
Laurette Mayfield deu um sorriso e, afastando-se, caminhou em direo a
um grupo de damas de certa idade que representavam o creme de la creme da
ainda muito conservadora sociedade da Carolina do Sul.
Tudo aconteceu no espao de uma hora. No salo de baile, cavalheiros
que conversavam a respeito de guerras e caadas de sbito se viram muito
interessados nas ltimas fofocas.
Voc sabia corria o boato que a linda herdeira e seu tutor so
amantes? Parece que ela precisa arranjar um marido por causa de uma
clusula no testamento de seu pai, mas evidente que, depois do casamento,
a pouca vergonha vai continuar! No o fim do mundo? No existe mais
decncia nessa terra...
Os comentrios passavam de grupo para grupo, cada vez mais picantes e
audazes.
Parece que ela j est grvida! Seu futuro marido ter de dar um nome
ao bastardo...
Ah, se Etienne e Aileen estivessem vivos e soubessem no que se
transformou sua caulinha...
isso que acontece quando uma garota inexperiente e ingnua cai nas
mos de um tutor sem escrpulos...
No se pode confiar em mais ningum nesse mundo. E eu que pensei
que Jesse Randall fosse um homem honrado...
Ento, de repente, Brianna comeou a perceber um movimento estranho
no salo. Era como se todos estivessem indo embora ao mesmo tempo!
Aproximou-se de frei Edouard, confusa e surpresa.
Que coisa estranha, mon pre. So apenas dez e meia e os convidados
j esto se retirando, muitos deles sem nem sequer se despedir de mim! Paul
Martindale, que passou muito tempo conversando comigo, acabou de sair. No
muito esquisito?
O bom padre, que passara as ltimas duas horas deliciando-se com os
quitutes divinos de Henri e Mathilde, olhou em volta, tendo no rosto uma
expresso de espanto.
Mon Diul Ser que a comida estava estragada? No, no pode ser
isso... Afinal, comi de tudo e aqui estou eu, passando muito bem, por sinal...

96
Naquele momento, uma preocupada Glria Delaney aproximou-se de
ambos. Brianna reparou que a criada irlandesa estava trmula.
Frei Edouard, Jesse Randall quer falar com o senhor imediatamente.
muito urgente!
O que aconteceu? perguntou o padre. Algum ficou doente ou
coisa parecida?
Antes fosse isso, meu bom frei. Parece que os criados andaram
ouvindo uns rumores que... bem, no posso dizer mais nada. Venha comigo,
por favor.
Uma espantada Brianna observou Glria Delaney e frei Edouard se
afastarem rapidamente. Rumores? Mas que diabo estaria havendo por ali?
Continuou ali, no meio do salo, completamente impotente, vendo os
convidados restantes se retirarem.

CAPTULO VINTE E CINCO

Na manh seguinte, enquanto esperavam que Jesse, Brianna, Laurette e


Georges Simpson chegassem para uma reunio convocada s pressas, Aime e
frei Edouard tentavam entender a enorme catstrofe que se abatera sobre Le
Beau Chteau, na noite anterior.
Uma das criadas, Suzette, jura que ouviu a prpria Laurette contar a
uma das senhoras convidadas que Jesse e Brianna eram amantes contou a
cigana, num misto de revolta e indignao. E parece que Prenshaw ouviu a
mesma coisa partindo de Honor Dumaine!
Frei Edouard coou a barba, pensativo.
, ma petite, tudo leva a crer que ambos resolveram se unir a fim de
prejudicar nossa Brianna...
Ah, aqueles dois ratos! Eles no valem o que comem!
Aime, voc j ouviu falar naquele ditado que diz que h males que
vm para bem?
Sim, j, mas...
Acontece que eu acabei de ter uma idia. Uma idia fantstica que
pode transformar o fracasso no mais absoluto sucesso!
Continuo no entendendo, bon pre.
Ento me oua com ateno. Vou lhe contar tudo o que estou
pensando, para que possa me ajudar quando a hora chegar.
Os dois abaixaram a cabea e conversaram em sussurro durante vrios
minutos, at serem interrompidos pela chegada de Jesse, Brianna e do
advogado Simpson.
Brianna j tinha sido informada de toda a desgraa. A uma hora
daquelas, metade da Carolina do Sul estaria a par das ltimas novidades. At
a tarde, era provvel que a outra metade tambm estivesse achando que ela
era amante de seu belo e atraente tutor Jesse Randall.
O pior de tudo era que os comentrios correspondiam exatamente
realidade. Que ironia do destino! Ainda bem que a nica pessoa que sabia de
tudo era Aime.
O advogado olhou em volta.
Bem, esto todos aqui?
Madame Mayfield tambm foi convidada a comparecer respondeu o

97
padre.
Laurette mandou um bilhete dizendo que pede desculpas, mas uma
terrvel dor de cabea a est mantendo em seus aposentos explicou Jesse.
Frei Edourd no pareceu surpreso.
Eu j esperava por isso.
Jesse Randall levantou uma sobrancelha.
Por que diz isso, ma pre?
Num instante voc ficar sabendo, mas antes, gostaria de fazer uma
pergunta. Algum por aqui est sabendo do paradeiro de Honor Dumaine?
Acabei de saber que ele partiu para Filadlfia informou Jesse.
Uma viagem de ltima hora, ao que parece.
O padre deu de ombros.
Isso tambm no me surpreende em nada!
Brianna, que tinha acabado de se sentar num sof, levantou-se.
No estou entendendo, frei Edouard. O que...
Sente-se, minha filha, sente-se. Vamos com calma. Uma coisa de cada
vez. O padre respirou fundo. Meus caros amigos, como todos aqui
infelizmente esto sabendo, um boato horrvel a respeito da honra de nossa
querida Brianna espalhou-se pelos sales de Le Beau Chteau ontem noite.
Agora, o que no sabem de onde partiu a calnia. Ele fez uma pausa.
Parece que quem comeou essa histria toda foi Laurette Mayfield.
Surpresa, raiva e indignao apareceram ao mesmo tempo no rosto de
todos os presentes.
Aquela vbora! exclamou Brianna. Bem que eu achei que ela no
era digna de confiana!
No foi s ela, ma petite. Ao que tudo indica, h um outro vilo nesta
histria.
Quem? perguntou ela, cuja resposta podia bem adivinhar.
Seu meio-irmo Honor Dumaine.
Ouviu-se um murmrio vindo dos quatro cantos da sala. Georges
Simpson parecia visivelmente abalado.
Meus amigos, ainda no estou entendendo nada. Claro, os motivos de
Dumaine para fazer o que fez so mais do que bvios. Mas, e a viva Mayfield?
Por que ela iria arriscar seu emprego nesta casa instigando esse terrvel
escndalo?
Brianna virou-se para Jesse, enquanto respondia:
que talvez ela tivesse um outro emprego em mente... Ocupar a
posio de esposa de um prspero fazendeiro da regio, por exemplo...
Bem disse Simpson, sentando-se escrivaninha de Etienne
Devereaux vamos deixar de lado os motivos por enquanto. O que importa
que temos um problema enorme pela frente, que precisa ser resolvido o mais
rpido possvel. S no sei como!
Honor venceu constatou Brianna. Paul Martindale me disse
ontem que viria me visitar no prximo fim de semana. Um mensageiro acabou
de chegar com um bilhete, onde ele desmarca o compromisso. No adianta
mais. Nenhum homem deste Estado vai querer se casar comigo. A fortuna dos
Devereaux passar toda para as mos de Honor.
Frei Edouard limpou a garganta, captando a ateno de todos os
presentes naquela sala.

98
No necessariamente, ma petite. H uma outra possibilidade, a nica
alis, que poder salvar sua reputao... bem como sua herana.
E que possibilidade essa, mon pre?
O padre desviou o olhar para Jesse Randall, que, de p perto de uma das
janelas, ouvia a conversa em silncio. Depois, encarou Brianna com o rosto
srio e compenetrado.
Casar-se com Jesse Randall imediatamente.
O silncio que seguiu a declarao do padre pareceu ecoar nos ouvidos
de Brianna. Sem ainda acreditar no que tinha acabado de ouvir, olhou para
todos os presentes, como se quisesse a confirmao de que aquilo no se
tratava de uma alucinao. E Jesse?! Ele continuava em silncio, perto da
janela, como se seu nome nem tivesse sido mencionado! Ser que tinha ficado
surdo? Finalmente, ela voltou os olhos para o bom frei.
O senhor s pode estar brincando!
Ah, no, querida Brianna! exclamou o advogado, levantando-se e
aproximando-se do padre. A idia excelente! O casamento de vocs dois,
os protagonistas do escndalo, servir para calar a boca de todos os ca-
luniadores! Alm disso, nem precisa ser um casamento de verdade. Vocs se
casam, esperam alguns meses at que o falatrio termine e a eu dou um jeito
de conseguir uma anulao. O senhor foi brilhante, frei Edouard. Sim-
plesmente brilhante!
O padre olhou para os dois interessados.
Bem, Jesse, Brianna, vocs concordam com a soluo?
No.
Sim.
As respostas conflitantes vindas de cantos diferentes da sala foram dadas
exatamente ao mesmo tempo. Ao ouvir o "sim" de Jesse, Brianna virou-se para
ele, os olhos verdes arregalados. Ser que seu tutor tinha ficado louco?
Mas antes que pudesse dizer alguma coisa, Aime aproximou-se dela e
tomou-lhe as duas mos.
Brianna, voc precisa concordar! Casando-se com o sr. Randall, a
fortuna passa automaticamente para suas mos. Voc no vai deixar Honor
Dumaine rir por ltimo, vai?
Em silncio, Brianna comeou a considerar as palavras da amiga. Ento,
Jesse afastou-se da janela e pediu a ateno de todos.
Eu acho que a proposta de frei Edouard faz muito sentido. Se Brianna
e eu nos casarmos, as lnguas ferinas se calaro imediatamente. Alm disso,
devo confessar que parte desse escndalo aconteceu por minha culpa.
Brianna sentiu um aperto no estmago. Meu bom Deus! Ser que ele uai
contar a todos os presentes que ns dois...
Se eu no tivesse danado com Brianna durante tanto tempo...
continuou Jesse , talvez Honor e Laurette no tivessem tido a idia de fazer
o que fizeram.
Brianna deixou escapar um sorriso de alvio.
O mnimo que eu posso fazer oferecer-lhe minha proteo e meu
nome ele estava lhe dizendo. Agora, Brianna, se aceitar meu pedido, eu
gostaria que aceitasse uma outra proposta minha e, disso eu no posso abrir
mo. Quero voltar imediatamente para a minha fazenda logo aps a cerimnia.
J estou muito tempo ausente e no posso adiar mais o meu retorno.

99
A sala comeava a girar sua volta.
Mas... mas... quem vai cuidar de Le Beau Chteau enquanto eu estiver
fora?
Ora, minha cara, todos ns que o fizemos durante a doena de seu pai
respondeu Simpson. Pode acreditar, a tarefa no difcil.
E o fato de voc sair de cena durante algum tempo vai ajudar a esfriar
os boatos lembrou o padre. Longe dos olhos, longe da mente, no ?
Ento, Brianna, o que voc decide? perguntou Aime, cheia de
esperanas.
Ela estava tonta. O ar lhe faltava. Era como se as paredes estivessem se
fechando em torno de si. Mesmo com a cabea girando, sentia que todos os
olhares estavam voltados em sua direo. Uma poro de palavras vieram-lhe
mente: casamento, anulao, luxria, desejo, amor, Le Beau Chteau,
dinheiro, fofocas, ganncia, maldade, traio... finalmente, quando pensou que
no fosse aguentar mais, olhou para todos os rostos ansiosos sua volta e deu
a resposta que, de um modo ou de outro, sabia que iria acabar dando, j que
no lhe restava outra alternativa.
Muito bem, amigos. Eu aceito.
Brianna andava a esmo pelos jardins de Le Beau Chteau, seu corao
cheio de emoes conflitantes e estranhas. Sabia que devia estar aliviada pelo
fato de ter tido o problema de casamento solucionado, mas ela podia estar
sentindo tudo naquele momento... menos alvio. Amanh, a uma hora dessas,
serei uma mulher casada. A mulher de Jesse Randall. Meu Deus... O que vai
ser de mim?
Ol, Brianna!
Ela virou-se ao som daquela voz e, pela primeira vez naquele dia, deu um
sorriso feliz.
Ol, Festus.
O negro vinha se aproximando com o gatinho Miau em seu ombro direito.
Como voc sabia que era eu? perguntou ela, estendendo-lhe a mo
para acariciar o bichano.
Ah, eu conheo o seu perfume! explicou ele. Mas agora eu
gostaria que voc me contasse por que est com essa carinha to desanimada!
quem disse que estou com cara desanimada, Festus?
Eu mesmo! No se esquea de que ns, os cegos, vemos algumas
coisas que as outras pessoas no conseguem ver!
verdade, voc tem razo. Estou mesmo bastante desanimada. O
casamento um passo muito srio na vida de qualquer pessoa... Alm disso,
Jesse e eu no temos quase nada em comum. Voc sabe qual foi o verdadeiro
motivo desse casamento? O negro pareceu embaraado.
, eu andei ouvindo alguns comentrios... Mas v se animando,
Brianna. Voc vai se casar com um dos melhores homens do mundo!
Voc gosta muito dele, no ?
Se eu gosto dele? Daria a vida pelo sr. Jesse. Voc ficou sabendo como
foi que nos conhecemos?
Fiquei, sim. Ele me contou. Acho que qualquer homem de bem teria
feito a mesma coisa.
Ah, mas o problema que no existem muitos homens de bem no
mundo ultimamente! Principalmente homens brancos, aqui nos estados do sul

100
do pas!
Falaram sobre os horrores da escravido, sobre a liberdade, sobre o
amor. Ento, quando o negro pediu licena para cuidar de suas obrigaes,
Brianna ficou a ss novamente, pensando nas coisas que haviam sido ditas.
Para Festus, Jesse era um heri, uma espcie de deus em forma de
homem. Aquilo era fcil de ser explicado. Claro, ele havia comprado o negro e
lhe dado a liberdade. Mas... at que ponto aquela bondade toda era
verdadeira? Era engraado, mas todas as pessoas sua volta falavam
maravilhas dele. Sua irm Deirdre, seu pai, frei Edouard. At Aime parecia
gostar dele. E ela? Quais seriam seus verdadeiros sentimentos em relao
quele homem? Ser que um dia, acabaria sucumbindo a seu charme? Ou me-
lhor... ser que j no tinha sucumbido?
No! No podia permitir aquilo. Apaixonar-se por Jesse Randall
significaria desistir das duas coisas que mais prezava na vida: liberdade e
independncia.
Alm de tudo, sabia que ele jamais poderia am-la. Deirdre ainda no lhe
saa da cabea. E provavelmente jamais iria sair.
Tudo bem. Casaria-se com ele. Mas daria um jeito de cair fora daquela
armadilha o quanto antes. E que Deus a ajudasse.
Laurette Mayfield tamborilava os dedos no tampo da mesa, revelando
todo nervosismo que sentia.
isso mesmo, cavalheiros. Vocs no podem me despedir, j que meu
contrato garante meu trabalho nesta casa pelo perodo de um ano!
Mas sra. Mayfield protestou Georges Simpson, olhando
nervosamente para Jesse e para frei Edouard ambos um pouco mais adiante.
Em vista do que aconteceu durante o baile ontem noite e, considerando-se
todas as evidncias...
Evidncias? Que evidncias? Eu fui vtima de uma cilada, ser que
no percebem? Ningum pode provar nada contra mim e...
Laurette. Era Jesse que atravessava a biblioteca e chegava perto
dela. Voc iria receber a quantia de dez mil dlares por seus servios, no ?
Exatamente respondeu a viva.
Ele tirou um envelope do bolso e colocou-o sobre a mesa.
Essa uma carta para o meu advogado em Charleston, instruindo-o
para depositar essa quantia em seu nome, no banco de sua preferncia. Isso,
se concordar em deixar Le Beau Chteau... e no voltar mais.
Aquilo pareceu deixar a viva ainda mais irritada.
O qu? Voc est me pagando para se livrar de mim? Mas eu pensei
que ns dois...
Cavalheiros interrompeu ele, voltando-se para o padre e o
advogado. Ser que poderiam nos dar licena por alguns momentos? A sra.
Mayfield e eu precisamos conversar a ss.
Claro, claro os dois se apressaram em responder. Podem ficar
vontade, j estamos saindo.
Segundos depois, quando ficaram sozinhos na biblioteca, Laurette deu
dois passos frente e confrontou Jesse, os olhos brilhando de raiva.
Por qu, Jesse? Por que est fazendo isso comigo?
Sou eu que lhe fao a mesma pergunta, cara Laurette. Por qu?
Ela recostou-se na mesa e ajeitou a saia de veludo preto.

101
Ora, eu pensei que meus motivos fossem aparentes. Sua voz ficou
mais meiga e suave. Achei que voc estava disposto a passar mais tempo
comigo... e dei um jeito para que isso acontecesse.
Jesse estudou-a por alguns instantes, ento deu um suspiro.
Voc achou errado, Laurette.
O qu? Eu achei errado? Depois de tudo o que aconteceu entre ns?
Ele balanou a cabea.
Nunca houve nada entre ns?
Ele balanou a cabea.
Nunca houve nada entre ns, Laurette. Claro, por voc, teria havido.
Mas eu nunca entrei no seu jogo. Voc realmente uma mulher belssima,
mas eu soube resistir aos seus encantos.
Ento no resista mais, meu querido. Ela passou a lngua pelos
lbios, num gesto carregado de sensualidade. Estou apaixonada por voc,
Jesse Randall. Juntos, poderemos viver uma linda histria de amor e...
Pare com isso, Laurette.
A viva tocou seu brao de leve, mas ele esquivou-se daquele toque
abruptamente.
Parar por qu, meu bem? Pense um pouco. Voc um homem livre.
Tambm sou uma mulher livre. Por que no nos unimos e desfrutamos de toda
a beleza que a vida tem para nos oferecer?
Voc est enganada, Laurette.
Enganada? Como assim?
No sou mais um homem livre.
No? Posso saber o motivo?
Sem dvida. Ele deu um sorrisinho. Veja s, vou entrar para o
rol dos homens srios. Estou noivo. Meu casamento com Brianna Devereaux
ser realizado amanh de manh.
Laurette Mayfield levou a mo boca, a fria estampada em seu rosto.
O qu? Voc vai se casar com aquela... com aquela fulaninha? No
posso acreditar! Pelo amor de Deus, ela no passa de uma criana magricela
sem a mnima graa! Voc homem demais para aquela menina malcriada que
pensa que gente! Voc no pode...
J chega, Laurette. Voc est falando da mulher com quem vou me
casar amanh.
Mulher? Ela no uma mulher, Jesse! uma criana recm-sada das
fraldas!
Acalme-se, Laurette. Voc est muito nervosa e...
Nervosa? Eu estou louca da vidal Olhe aqui, Jesse Randall, quero que
me escute com a maior ateno. Voc no vai se livrar de mim com tanta
facilidade. Tenho um contrato de trabalho, que garante minha permanncia
junto sua querida noivinha at o ano que vem. Isso quer dizer que vocs vo
ter de me aguentar ainda durante um bom tempo!
Laurette, por favor, seja razovel...
Eu pensei que voc fosse se casar comigo... e me dar seu nome!
No. Meu nome vai para Brianna Devereaux, que precisa da minha
proteo, depois de tudo que voc andou espalhando a seu respeito. Ele deu
um sorriso irnico. Quem mandou ter a lngua comprida, cara Laurette?
Os olhos da mulher brilharam de raiva.

102
Voc vai se arrepender por ter brincado comigo, Jesse Randall, ah, se
vai! Voc e sua querida noivinha! Vou atormentar a vida de ambos! Vou fazer
de tudo para separar vocs dois!
Chega! ele gritou. Quero que me escute, Laurette. Vou me casar
com Brianna, dando-lhe, desse modo, minha inteira e completa proteo. Se
voc ousar aborrec-la ou incomod-la com qualquer coisa, a mim que ter
de prestar contas. Ficou claro?
E, sem esperar pela resposta, virou as costas e deixou a biblioteca, sem
fechar a porta atrs de si.
Laurette observou-o ir embora, a mente cheia de planos.
Ento voc acha que ganhou a parada, Jesse Randall. Isso mostra o
quanto est longe de me conhecer. Pretendo fazer de sua vida um inferno to
grande, que voc vai se arrepender do dia em que seu caminho cruzou com o
meu. Voc e aquela malcriada de olhos verdes!

CAPTULO VINTE E SEIS

O casamento foi realizado s dez horas da 'manh seguinte na capela de


le Beau Chteau. A noiva usou o vestido de sua me e, tendo Aime e Glria
Delaney como madrinhas, foi conduzida ao altar por Georges Simpson onde o
noivo, ladeado pelos padrinhos Isaac e Festus, a aguardava.
A celebrao conduzidapor frei Edouard foi um pouco estranha, os
noivos, principalmente a noiva, agindo como se estivessem tomando parte de
uma farsa. Na verdade, as nicas pessoas que se comportavam como se a ceri-
mnia fosse para valer eram a criada irlandesa, o padre e Aime Gitane, cujos
olhos brilhavam de felicidade.
Depois, todos se dirigiram ao palcio, onde foram feitos brindes em
homenagem aos noivos.
Aime ajudou Brianna a trocar de roupa e, a uma hora da tarde, depois
de uma comovente despedida entre a noiva e o padre, a cigana e o padre e
outra entre a noiva e Glria Delaney, o grupo partiu para a fazenda de Jesse,
nos arredores da cidade de Charleston, a um dia de viagem de Le Beau
Chteau.
Infelizmente, apesar de todos os seus esforos, Jesse Randall no
conseguiu se livrar de Laurette Mayfield. Apoiada pelo contrato de trabalho
que lhe garantia um ano de permanncia junto a Brianna, a viva exigiu fazer
parte do grupo que acompanhava os noivos sua nova moradia, embora
tivesse optado por seguir viagem em sua prpria carruagem.
O percurso foi feito sem maiores problemas, embora um pequeno
incidente tivesse servido para quebrar a monotonia das longas horas sobre as
selas. Eram seis da tarde. O tempo ainda estava bom e eles resolveram parar
numa clareira, a fim de fazer um piquenique. Uma toalha foi estendida na
grama, sobre a qual cestas de pes, doces e frutas foram arrumadas. Todos
pareciam estar se divertindo, quando um pequeno animal pareceu surgir do
nada e pulou no colo da viva Mayfield.
O grito que se seguiu foi to alto, que Brianna teve a impresso de que o
estado da Carolina do Sul inteiro conseguiu ouvi-lo.
Socorro! Tirem esse monstro de cima de mim! Socorro!
Bon-Bon! exclamou Aime, levantando-se para apanhar o

103
animalzinho. Voc devia ficar na carruagem! Quem mandou sair de l?
Quanto mais a viva se debatia, mais o animal grudava nela.
Socorro! Estou sendo atacada por um monstro horrvel!
Calma, calma, madame Mayfield pedia Aime, fazendo fora para
segurar o riso. Bon-Bon apenas um filhote de gamb, to inofensivo
quanto um gatinho!
Os gritos ficaram cada vez mais altos.
Gamb? Pelo amor de Deus, tirem essa coisa imunda de cima de mim,
de uma vez! Meu vestido vai ficar arruinado! Socorro!
No momento em que Aime conseguiu peg-lo, Laurette Mayfield j
estava em estado de choque.
Vocs soltaram esse gamb em cima de mim de propsito! Ah, mas
vo me pagar! Todos vocs! Ah, se vo!
Ela voltou correndo para a sua carruagem e ento Aime, Jesse e
Brianna caram na risada.
Isso foi to divertido quanto o dia em que madame caiu naquela poa
de lama! disse a cigana, acariciando seu animalzinho de estimao.
Onde arranjou esse gamb? perguntou Jesse, com lgrimas nos
olhos de tanto rir. A cena, realmente, havia sido muito engraada.
Foi frei Edouard quem me deu, como presente de despedida. Parece
que a glndula que provoca o mau cheiro foi removida, de modo que ele
mesmo inofensivo quanto o gatinho Miau de Festus!
Frei Edouard? E onde foi que o bon pre arranjou um gamb?
perguntou Brianna, curiosa.
Uns amigos da parquia lhe deram de presente. Falem a verdade.
Bon-Bon no lindo?
Linda foi a cena que eu acabei de ver! respondeu Brianna, feliz da
vida. Essas coisas lavam a nossa alma... Com todos ns em volta daquela
toalha, Bon-Bon foi escolher justamente Laurette!
Bem, acho que j est na hora de seguirmos viagem disse Jesse.
O sol j se escondeu e ainda temos um longo caminho pela frente.
A toalha foi removida, as cestas guardadas e, quinze minutos depois, o
grupo voltava a seguir seu caminho em direo cidade de Charleston.
Chegaram fazenda de Jesse Randall tarde do dia seguinte, onde
foram recebidos calorosamente por Vulcan Liberdade. Os gmeos negros se
abraaram e as apresentaes foram logo feitas.
Brianna sentiu um aperto no corao ao ouvir as palavras "minha
mulher, Brianna Devereaux Randall", no momento em que estendia a mo ao
gigante negro. Era a primeira vez que algum a chamava por seu nome de
casada e aquilo, vindo da boca de Jesse, teve um efeito estranho sobre ela.
Estranho e contraditrio.
Emoes conflitantes invadiram-lhe a alma: alegria, raiva, medo,
insegurana, satisfao. Mas deixaria para lidar com elas depois. Agora, sua
ateno estava voltada para Vulcan Liberdade, que contava ao patro o que
tinha acontecido na fazenda durante a sua ausncia.
O senhor nem acredita, sr. Jesse. A srta. Christie esteve aqui quase
todos os dias, arrumando os mveis que vinham chegando. E que mveis!
Camas, sofs, mesas, cadeiras, tudo da melhor qualidade!
Jesse sorriu para o empregado e virou-se para Brianna.

104
Vamos entrar e dar uma olhada nas coisas. Se voc achar que est
tudo em ordem, poderemos prosseguir com a mudana. Se no, passaremos
alguns dias na casa de meu irmo Garrett, at que tudo se arranje. De qual-
quer modo, vou ter mesmo de dar uma chegada at l, a fim de cumpriment-
los e pedir para que Christie ceda alguns empregados para nos ajudar. O que
voc acha?
Ele estava lhe pedindo sugestes, consultando-a como se fosse a dona da
casa. O que, legalmente, ela realmente era. Pelo menos, enquanto a farsa
durasse.
Por mim, tudo bem.
Vamos entrar, logo Laurette Mayfield estava dizendo. Chega de
tanta conversa mole, porque estou exausta! Ela virou-se para Vulcan.
No fique a parado, homem, pegue logo a minha bagagem e a leve para
dentro!
O negro ficou surpreso com os maus modos da viva, mas sequer piscou
os olhos.
Sim, senhora.
Uma s olhada para a casa confirmou o que o negro dissera sobre a
eficincia da cunhada de Jesse. Brianna ficou encantada com a beleza do
lugar, no s com a decorao fina e sofisticada, mas a qualidade do desenho
da construo. Sabia que fora o prprio Jesse quem planejara tudo, detalhe
por detalhe. Mais um item para o rol de qualidades de seu querido maridinho.
O problema era que, de repente, a lista estrava ficando muito extensa.
Aime tambm ficou de boca aberta com o que viu. At Laurette, com
todo seu mau humor, no conseguiu disfarar murmrios de admirao ao ver
os belos mveis, os enfeites, os tapetes, os candelabros de cristal. O que mais
chamou a ateno da viva, no entanto, foram as janelas amplas, que mais
pareciam um tributo graa e claridade.
Jesse no podia estar mais satisfeito ao ver os resultados finais de um
ano de trabalho duro. Os mveis encomendados nas melhores lojas de
Newport, Boston, Filadlfia e Nova York eram lindos de verdade e haviam sido
arrumados com extremo bom gosto por sua cunhada Christie Randall.
Est tudo perfeito disse Brianna, entusiasmada. Aquela casa,
embora muitas vezes menor, era to luxuosa quanto Le Beau Chteau. Vai
ser muito agradvel morar aqui.
Por pouco tempo. At que as pessoas esqueam e eu possa arranjar uma
anulao para esse casamento de mentira e voltar para minha casa, que meu
lugar, ela acrescentou para "si mesma.

CAPTULO VINTE E SETE

Assim que Isaac, Vulcan e Festus descarregaram a bagagem e todos se


acomodaram em seus respectivos quartos, Jesse despediu-se de Brianna,
dizendo que iria visitar o irmo e a cunhada.
A fazenda deles fica a poucos quilmetros daqui. Devo estar de volta
na hora do jantar e muito provvel que ambos me acompanhem. Aposto que
vo ficar loucos para conhec-la!
Se quisesse ser bem sincera consigo mesma, Brianna reconheceria que
tambm estava com muita vontade de conhecer os familiares de Jesse.

105
Tudo bem, Jesse. V com cuidado!
Voc no vai dar um beijo de despedida em seu marido?
A resposta veio rpida:
No.
Ele deu de ombros.
Tudo bem, como quiser.
Conforme havia prometido, Jesse voltou s sete da noite, seguido pelo
que parecia ser uma verdadeira caravana de empregados trazendo uma
infinidade de pratos prontos em travessas de prata. Numa outra carruagem,
vinham Christie, Garrett e os dois filhinhos do casal.
Assim que o pequeno exrcito dos Randall adentrou cozinha e a rea de
servio, Aime correu para o enorme quarto onde Brianna descansava aps ter
feito sua toilette.
Brianna, Brianna, voc precisa descer imediatamente! Nunca vi tanta
comida junta! E que pessoal simptico!
Ela sentou-se na cama espaosa, onde vinha tentando, sem sucesso,
relaxar h quase uma hora.
Mas do que est falando, Aime? Quem est l embaixo?
O irmo e a cunhada de Jesse, os dois filhos pequenos do casal e uma
poro de empregados! Ah, Brianna, voc precisa ver como ela bonita!
Ela quem, Aime? Acalme-se, por favor! Voc est muito agitada!
A cigana respirou fundo e continuou a falar com ai mesma intem-
pestividade:
A cunhada de Jesse. Parece que seu nome Christie. Que mulher
linda, Brianna. E simptica, tambm. Alis, o marido dela to bonito quanto
o irmo. Nunca pensei que, numa s famlia, pudesse haver dois homens to
lindos!
Brianna se levantou e sentando-se diante de uma c-l moda, comeou a
pentear os cabelos. Foi a, ento, quel viu ao lado de Aime, o gamb Bon-Bon.
Sinto muito Aime, mas acho bem mais prudentel voc esconder seu
bichinho de estimao no seu quarto| durante o jantar. Pode ser que os
empregados novos se assustem e...
Uma batida leve e delicada na porta interrompeu-lhe as palavras. As
duas mulheres se entreolharam. Quer seria? Jesse, talvez?
Quem ? perguntou Brianna, terminando de arrumar o cabelo.
Sou eu, Christie Randall. Espero no estar atrapalhando, mas Jesse
me mandou subir para ver se eu podia ajudar em alguma coisa.
O que Christie no contou foi que, se Jesse no tivesse feito aquele
pedido, ela teria subido de qualquer forma j que estava morrendo de
curiosidade para conhecer aquela noiva cujo estranho casamento lhe fora
explicado cuidadosamente durante a viagem.
Por favor lhe pedira Jesse. S no lhe conte que voc j sabe de
tudo.
Brianna lanou um ltimo olhar para seu reflexo no espelho. Satisfeita
com o que viu, fez um sinal para que \Aime abrisse a porta. Quando a cigana
o fez, ela viu uma mulher de extraordinria beleza ali parada, um sorriso
afetuoso brincava em seus lbios.
Entre, por favor convidou Brianna, olhando com admirao para
aquela beldade loira cujos olhos azuis eram os mais lindos que j vira na vida.

106
Seu rosto, alm de perfeito, irradiava simpatia e Brianna compreendeu,
naquele instante, que iria gostar daquela mulher.
Obrigada. Eu sou Christie, sua cunhada. Minha nossa, Jesse me
falou que voc era bonita, eu s no imaginava o quanto! Ela estendeu-lhe
as duas mos. Seja bem-vinda famlia!
Havia tanta bondade vinda daquela mulher, que, pela primeira vez, desde
que chegara naquela casa, Brianna comeou a relaxar. Ento, ela percebeu de
sbito que, seja l o que fosse acontecer naquela terra estranha, ela teria uma
amiga, talvez at, uma aliada que a ajudaria a resolver seus problemas. As
duas no tinham muita diferena de idade e, alm disso, Christie conhecia
bem Jesse!
Brianna retribuiu-lhe o cumprimento.
Muito obrigada!
J conheci Aime continuou a bela Christie. Que maravilha voc
poder contar com a companhia de uma amiga de tanto tempo! Que bom que
ela pde vir da Frana com voc!
Ento ela avistou o gamb no colo de Aime e pareceu levar um susto.
Ora, vejam s o que temos aqui! Esse bichinho o que eu estou
pensando que ?
Brianna deu um sorriso um tanto sem graa.
Bem... sim e no. Quero dizer, sim, Bon-Bon um gamb e no, ele
no faz o que os outros gambs costumam fazer.
Naquele instante o som de sapatinhos ecoando pelo corredor pde ser
ouvido e a porta do quarto, que estava semi-aberta, abriu-se completamente,
dando passagem a um menininho de um ano e pouco de idade, que correu
para Christie com suas perninhas gorduchas e enterrou a cabea em sua saia.
Adam, seu menininho travesso! O que est fazendo aqui, sozinho, sem
Millie?
Estou aqui, sra. Christie explicou logo uma garota ruiva e sardenta,
aproximando-se da porta. Devia ter mais ou menos uns quinze ou dezesseis
anos e trazia nos braos um beb coberto com uma manta cor-de-rosa. Peo
desculpas, senhora. Eu estava fazendo a pequena Marijen dormir, quando esse
diabinho escapou de mim!
Tudo bem, Millie tranqilizou-a Christie. Eu queria mesmo que
as crianas conhecessem sua nova tia. Essa a esposa do sr. Jesse, a sra.
Brianna Devereaux Randall
A garota ruiva fez uma mesura diante dela.
Muito prazer, senhora.
Ol, Millie respondeu Brianna com um sorriso nos lbios, mas sua
ateno logo se voltou para o menino que puxava a saia da me.
Mame, Adam comeu tudo!
Comeu mesmo, meu querido? Voc comeu todos os legumes e todo o
peixe do seu prato?
A pequena cabecinha fez que sim vigorosamente.
Bem continuou a orgulhosa mame. Ento agora voc vai
ganhar seu prmio. Mas antes, venha dizer ol sua nova tia, Brianna. Ela
apanhou a mozinha do filho e se aproximou da cunhada.
O menino olhou para a moa sua frente que tinha olhos verdes
parecidos com os seus e sorriu, mostrando duas lindas covinhas no rosto.

107
Ol, tia Brianna.
Esse meu filho, Adam Jeremy Randall apresentou sua me, o
mesmo sorriso orgulhoso nos lbios.
Ol, Adam! Voc to lindo quanto sua mame! Ao ouvir sua me
mencionada, o jovem Adam virou-se novamente para ela.
Adam comeu todo o peixe!
E, dizendo isso, ergueu os bracinhos e lanou um olhar cheio de
esperana a Christie.
Esta riu e, tirando um bombom do bolso da saia, entregou-o ao filho.
O menino comeu o docinho avidamente, ento olhou para Aime que
segurava o pequeno gamb nas mos.
Gatinho! Gatinho!
A cigana sorriu com ternura.
No, ele no um gatinho. Bon-Bon. Voc quer me ajudar a lhe dar
comida? Ela olhou para Christie. Eu posso lev-lo comigo para o meu
quarto, madame! Eu ia mesmo dar comida ao bichinho e... mant-lo fora de
circulao, durante algum tempo. No precisa se preocupar. Bon-Bon
completamente inofensivo. Tambm no passa de um bebe!
Christie Randall olhou para o filho.
Adam, esta a srta. Aime. Voc quer ir com ela alimentar seu
amiguinho?
O garoto sorriu com sua carinha de anjo.
Gatinho! Gatinho!
E, segurando rapidamente a mo que Aime lhe estendia, deixou o
quarto ao lado da cigana.
Quando eles se foram, Christie fez sinal para que Millie lhe entregasse o
beb e dispensou-a com um sorriso. Ento, dirigiu-se novamente a Brianna.
E essa minha filha, Marijen.
Brianna olhou para aquele rostinho adormecido, onde se viam alguns
fios de cabelos loiros.
Mas que menina linda! E que nome bonito e diferente!
Foi uma homenagem que fizemos minha me, Jennifer Trevellyan, e
me de Garrett, Marianne Randall. Adam Jeremy recebeu esse nome por
causa do av paterno.
E seu pai, Christie?
Bem, se tivermos outro filho, ele receber o nome dele. Papai est
muito bem de sade, graas a Deus. Mora numa fazenda no estado da
Virgnia, onde eu passei a infncia. Mas, como muito apegado a mim e aos
netos, est sempre aqui para nos visitar. De repente, Christie ficou sria.
Soube que perdeu seu pai h pouco tempo. Eu sinto muito.
Obrigada respondeu Brianna, sentindo uma pontada de tristeza no
corao. Ainda doa falar sobre a morte de Etienne Devereaux, de quem nem
pudera se despedir.
Naquele instante, uma voz feminina e esganiada vinda da porta do
quarto interrompeu a conversa das duas cunhadas.
Brianna! Aquela besta horrvel ainda est nesta casa! Exijo provi-
dncias imediatas!
Christie e Brianna olharam para a irada viva, que parecia espumar de
raiva. Ento a mulher de Garrett fez uma cara de absoluto espanto!

108
Laurette Mayfield? Voc por aqui? virou-se para Brianna, a testa
franzida. O que essa mulher est fazendo na sua casa?
Vocs j se conheciam? Brianna perguntou com apreenso.
Infelizmente j respondeu Christie. Mas juro que a culpa no foi
minha.
Brianna explicou rapidamente qual era o papel da viva em sua vida.
Meu Deus! exclamou a mulher de Garrett, arregalando os olhos
muito azuis. E voc no pode fazer nada para livrar-se dela?
No! Laurette Mayfield encarregou-se de responder. Tenho um
contrato de trabalho que garante rainha permanncia junto herdeira
Devereaux pelo perodo de um ano. Agora, se quiser saber, sra. Randall,
tambm tive um enorme desprazer em rev-la!
Quando a viva bateu a porta atrs de si, Christie exclamou, revoltada:
Mas que azar! Com tanta gente no mundo, foram escolher exatamente
essa bruxa para ficar ao seu lado!
Gostaria de saber, Christie, quais foram as circunstncias em que
vocs se conheceram.
Ela era minha vizinha na Virgnia. Tentou conquistar Garrett de todas
as maneiras quando ainda ramos noivos e, ao ver que no iria conseguir,
comeou a dar em cima do meu pai! O negcio dela arranjar um marido rico
que a sustente, seja ele quem for!
Meu Deus! Brianna exclamou horrorizada. E pensar que uma
mulher dessas est morando debaixo do meu teto!
Olhe, Brianna, escute meu conselho: mantenha os olhos bem abertos
no que se refere a essa bruxa. Ela do tipo que no teria escrpulos em tentar
alguma coisa com um homem casado. Para ela, basta que ele tenha uma boa
conta corrente. E eu tremo s de pensar que, a uma hora dessas, ela pode
estar l embaixo conversando com nossos maridos!
Um pensamento ento atravessou a mente de Brianna. O meu marido
no um marido de verdade. uma grande farsa.
Olhou para o relgio, a fim de verificar se ainda teria algum tempo antes
do jantar. Meia hora. Tempo suficiente para se abrir com Christie Randall,
uma mulher em quem confiara desde o primeiro momento em que a vira.
Christie ela comeou, tentando escolher as palavras certas. H
algumas coisas a respeito de meu relacionamento com Jesse que eu gostaria
que voc soubesse.
E, de forma reduzida, Brianna lhe contou tudo a respeito do casamento
temporrio, do testamento, das intrigas, de Honor Dumaine e Laurette
Mayfleld.
Christie olhou-a com olhos que falavam de respeito e admirao. Sentia-
se feliz por Brianna t-la escolhido como confidente, embora j soubesse da
verdade.
Brianna, muito obrigada pela confiana que teve em mim. Agora,
quanto sua situao, no pense que o fato de ser casada de verdade ou no
com Jesse muda meus sentimentos em relao a voc. Eu a adorei no
momento em que entrei por aquela porta. Pode contar comigo em tudo o que
precisar!
Brianna deixou escapar um suspiro de alvio. Sorriu para a mulher sua
frente, que segurava um lindo be-bezinho nos braos.

109
Sou eu quem devo agradecer. Muito obrigada, Christie. Como bom
poder ganhar uma amiga...
A pequena Marijen abriu os olhinhos e a orgulhosa mame olhou para
ela.
Acho que j est na hora de amament-la de novo. Minha filhinha
muito gulosa!
Brianna ficou surpresa.
Voc amamenta o beb? Na Frana, as mulheres de boa famlia no
costumam fazer isso.
Nem as daqui. Mas eu jamais deixaria de ter o prazer dessa
intimidade com meus filhos. O ato de amamentar um beb algo to sublime,
mas to sublime, que todas as mes deveriam experimentar. E no acredito
nessa histria que os seios da mulher ficam cados, quando amamentam. Isso
uma grande bobagem. Garrett disse que, depois de eu ter amamentado Adam
Jeremy, eles ficaram mais bonitos ainda!
Brianna sorriu, tomando sua deciso. Se um dia tivesse um beb, se um
dia Deus a abenoasse com um filho, ela o amamentaria exatamente como
Christie fazia.
Mas o problema era que ela no tinha um casamento de verdade, nem
um marido de verdade. Ento, quem iria ser o pai de seu filho?
A luz de uma vela iluminava o rosto suave de Christie Randall no
momento em que ela se aconchegou nos braos do marido Garrett. L fora, os
grilos cantavam, dando seu adeus aos ltimos dias quentes do ano. Garrett
sorriu e deu um beijo na testa da bela mulher.
Um centavo para saber no que voc est pensando, meu amor.
Christie deu um suspiro.
Voc sempre sabe quando meu pensamento est longe, no ?
que eu conheo bem minha mulher.
verdade, Garrett. Voc conhece sua mulher de todos os modos
possveis...
Ele riu e a abraou com ainda mais fora.
Mas agora me conte, querida. O que a est deixando assim to
preocupada?
Outro suspiro.
Nada de srio, meu amor. E que eu s estava pensando, depois
dessas horas maravilhosas que passamos juntos nessa cama, num outro
marido e numa outra mulher, cujo casamento promete ser muito diferente do
nosso...
Voc est se referindo a Jesse e a Brianna?
Sim. Ah, Garrett, os dois so timas pessoas! E merecem mais da vida
do que esse casamento que no casamento de verdade!
Garrett sentou-se na cama e estudou o rosto da mulher com cuidado.
Voc gostou muito de Brianna, no ?
E como... J a considero como se fosse minha prpria irm.
Devo dizer que tambm fiquei muito bem impressionado. No s a
garota linda ele sorriu , no to linda quanto voc, claro, mas tambm
tem algo dentro da cabea... substncia, digamos assim. E fora. Vi isso dentro
de seus olhos e nas coisas que ela falou durante o jantar. Tudo isso serviu
para que eu confirmasse essa minha impresso.

110
Christie sorriu.
Brianna defendeu abertamente o direito das mulheres e dos negros
voto. Sabe que eu tambm j havia pensado nisso? A idia me parece muito
boa...
Garrett caiu na risada.
Ora, vejam s! Os dois irmos Randall se casaram com mulheres
radicalmente liberais!
Mas esse exatamente o problema, Garrett. Jesse e Brianna no esto
casados de verdade!
No esteja to certa disso, querida!
Christie ergueu-se na cama, apoiou-se nos cotovelos e perguntou,
intrigada:
Como assim?
Eu acho que Jesse est apaixonado por ela.
Ele lhe disse isso?
Ah, no! Meu irmo um homem muito reservado no que se refere a
esse tipo de coisa. Mas ele meu irmo, no se esquea disso. E eu o conheo
melhor do que qualquer pessoa nesse mundo. E, nesse momento, eu diria,
sem medo de errar, que Jesse est apaixonado por Brianna Devereaux. De
verdade.
Por que pensa assim, querido?
Por que ele no pra de falar nela. Brianna isso, Brianna aquilo.
Talvez Jesse ainda nem tenha se dado conta do fato, mas que existe muito
amor em seu corao, ah!, isso existe.
Christie considerou as palavras do marido com muita ateno.
Bem, se Jesse est realmente gostando dela, agora o problema muda
de figura. E Brianna? O que ela est sentindo a respeito dele? Eu no fao
idia...
Eu tambm no, querida. S tenho certeza de uma coisa. Ela ainda
muito criana e vai ter de amadurecer um pouco at saber exatamente o que
quer da vida. Talvez o processo ainda seja longo e um pouco lento... Ele deu
um beijo na boca da mulher. Pobre Jesse... No gostaria de estar na pele
dele nesse instante...
E onde ento voc gostaria de estar? Christie perguntou, com a voz
cheia de segundas intenes.
Onde estarei para sempre, meu amor. Nos braos da mulher adorada
com quem me casei.
CAPTULO VINTE E OITO

Brianna andava de um lado para o outro do enorme quarto, nervosa e


impaciente, Olhou para o relgio. Cinco para as nove e Jesse ainda no tinha
chegado. Pela centsima vez, seus olhos se desviaram para uma luzinha fraca
vinda de baixo da porta do quarto ao lado. Estivera l duas horas antes e
encontrara uma criada, arrumando a cama. Quando perguntara moa quem
deveria ocupar tal quarto, ela limitara-se a dar de ombros, dizendo que
trabalhava para a sra. Christie Randall e que no sabia de nada a respeito dos
moradores daquela casa.
Mas que coisa aborrecida. Quem iria ocupar aquele quarto, em nome de
Deus? Certamente no seria Aime, cujos aposentos ficavam no final do

111
corredor. Muito menos Laurette Mayfield, que havia escolhido um quarto em
outro andar. Mas ento...
Uma batida leve na porta interrompeu-lhe os pensamentos.
Brianna, ainda est acordada?
Ela atravessou o quarto correndo.
Sim, Jesse.
Posso entrar? Quero dizer... voc est decentemente vestida?
Claro que estou. Vamos, entre logo.
A porta se abriu, dando passagem a seu marido, seu marido de mentira,
claro. Ele usava as mesmas roupas da hora do jantar, mas abrira alguns
botes da camisa, revelando uma parte, muito sensual, do peito musculoso e
bronzeado. Estava to atraente, que Brianna engoliu em seco.
Bem, eu recebi o recado que voc queria falar comigo - ele foi logo
dizendo. Estou s suas ordens.
Com certeza as coisas seriam bem mais fceis se Jesse Randall no fosse
lindo daquele jeito... S de olh-lo, Brianna perdia o flego, quanto mais
concatenar as idias e lhe dizer o que pretendia... Respirando fundo, ela
comeou:
Sim, claro que eu queria falar com voc. Em primeiro lugar, para
saber por que fui instalada nesse quarto, j que evidentemente o melhor de
toda a casa. Em segundo, para saber onde voc vai dormir.
Ela estava irritada at no poder mais, embora no conseguisse entender
bem o motivo.
Jesse respirou fundo, demonstrando um certo cansao.
Sim, voc tem razo. Esse realmente o melhor quarto da casa. O
maior, o que oferece mais conforto.
Ento por que fui instalada nele?
Ora essa, pela razo mais simples do mundo. Voc a dona da casa,
no ?
A resposta fez com que Brianna arregalasse os olhos. No esperava por
aquilo.
Bem, Jesse, eu espero que voc no tenha se esquecido de nosso
pequeno acordo. Estamos casados, sim, mas apenas um acordo temporrio
e...
Eu me lembro muito bem, cara Brianna. Estamos casados, mas no
somos marido e mulher de verdade. Voc no precisa ficar me lembrando disso
de cinco em cinco minutos!
Ela abaixou a cabea, um tanto embaraada.
Eu... no gostaria de dividir o mesmo quarto com voc, Jesse.
Ele deu uma risada exageradamente alta.
E quem disse que vamos fazer isso? O quarto que vou ocupar esse a
ao lado. Mandei faz-lo para poder transform-lo, mais tarde, no quarto do
beb, que uma mulher de verdade poderia me dar no futuro! Se voc estava
preocupada com isso, espero que esse arranjo a deixe mais tranquila!
Brianna ficou vermelha, uma poro de emoes desencontradas
tomando conta de sua alma. Ento Jesse ia mesmo ocupar aquele outro
quarto. Graas a Deus. Mas ento, por que sentia aquela estranha sensao
de vazio no peito? Devia estar dando pulos de alegria. Ele no iria aborrec-la!
O que tinha vontade de fazer, entretanto, era sentar-se naquela cama enorme e

112
chorar. O porqu daquilo? No fazia a mnima idia!
Bem, eu estou muito cansado e pretendo me recolher agora disse
ele. H mais alguma coisa que voc queira falar comigo?
Ela ficou mais vermelha ainda. Estava se sentindo uma perfeita idiota.
Acho... acho que no.
timo. Ele tirou uma chave do bolso e colocou nas mos de
Brianna. Pode trancar a porta depois que eu sair, madame. Assim, sua
honra estar a salvo.
E, dando um sorriso cheio de ironia, fez uma mesura e deixou-a sozinha.
Sozinha para se lamentar da deciso que tomara!
Os dias foram se passando e, quando se deu conta, Brianna percebeu
que realmente estava gostando de morar naquela bela fazenda. Numa tarde,
teve uma enorme surpresa quando, na hora do ch, Jesse lhe deu carta
branca para que terminasse a decorao da casa. Tal autorizao foi
acompanhada por uma generosa quantia colocada em suas mos, para que
pudesse realizar um bom trabalho.
No se preocupe com os gastos foi o que ele lhe disse. Compre o
que gostar, no importa quanto custe.
Brianna aceitou a tarefa em questo na hora. Na medida em que foi se
envolvendo na escolha dos tecidos, ! papel de parede, e na compra de objetos
de arte, tapetes e enfeites vindos da Filadlfia, de Boston e de vrios pases da
Europa, ficou ainda mais entusiasmada. Aime a ajudava, dava palpites e as
duas passavam horas arrumando, planejando e criando. Laurette Mayfield,
sempre que possvel, era deixada de lado. Suas sugestes, quando emitidas,
eram sempre ignoradas.
Quanto ao relacionamento com seu marido, Brianna tinha de admitir
uma coisa. Ele estava sendo corretssi-mo. Tratava-a com carinho e
considerao, era gentil e atencioso... ejamais tentara insinuar-se para ela.
Aporta de seu quarto continuava fechada, sem que Jesse jamais fizesse
alguma tentativa para abri-la ou arromb-la. Ao contrrio. Quem, de vez em
quando, sentia vontade de abri-la e lhe fazer uma visitinha noite era a
prpria Brianna, que, deitada em sua cama enquanto o sono no vinha, ficava
olhando para a luzinha fraca vinda das frestas da porta do quarto do marido,
tentando adivinhar o que ele ficava fazendo acordado at to tarde.
No decorrer da dia, Jesse trabalhava na fazenda, passando horas e horas
em suas plantaes, cuidando para que tudo estivesse sob controle.
Empregados novos foram contratados para as tarefas domsticas, de modo que
os copeiros e as criadas de Garrett e Christie Randall puderam voltar para
casa.
Duas semanas depois de sua chegada fazenda, Brianna estava
terminando de tomar seu caf da manh sozinha, j que Aime tinha pedido
licena e se retirado mais cedo, dizendo de forma um tanto misteriosa, que
tinha algumas coisas para fazer. Jesse desaparecera ainda mais cedo,
mandando um recado pelo mordomo Isaac de que no iria estar presente ao
desjejum. No instante em que deixava de lado sua xcara de chocolate quente,
Jesse apareceu na porta da sala com um sorriso nos lbios.
Bom dia, Brianna.
Ela o olhou de forma um tanto desconfiada.
Bom dia, Jesse.

113
Voc j tomou seu caf?
J. Por qu?
Ser que voc poderia me acompanhar? Tenho uma coisa para lhe
mostrar.
Parecia haver tanta ternura no rosto dele, que ela no hesitou em aceitar
seu convite. Levantou-se imediatamente.
Claro, vamos.
Saram juntos de casa e, quando finalmente percebeu que estavam se
encaminhando aos estbulos, Brianna ficou ainda mais curiosa, tentando
imaginar o que ele teria m mente. Mas Jesse permaneceu calado o tempo
todo, a sombra de um sorriso ainda em seus lbios.
Ele a conduziu at uma das baias e Brianna se viu olhando para o cavalo
mais bonito que j vira na vida. Era todo cinza. E tinha o focinho, as orelhas e
as patas de uma tonalidade cinza mais escuro, enquanto que a cabea e o rabo
eram brancos como a neve. Pelo formato do corpo, era provvel que tivesse
ascendncia rabe, embora seu tamanho gigantesco indicasse outra
procedncia.
Jesse sorriu para ela.
Esse Relmpago, Brianna.
Jesse, ele magnfico! Estendeu a mo para acariciar-lhe o
pescoo, ento recuou, perguntando: Posso fazer isso? Ele manso?
V em frente respondeu Jesse. Ele ainda no estava
completamente domado quando chegamos, mas tenho passado horas a seu
lado e fiquei espantado com a velocidade com que ele aprende o que lhe
ensinado.
Ela ento voltou a estender a mo e acariciou-lhe o pescoo macio, e
comeou a rir quando o animal cheirou a palma de sua mo, como se estivesse
procura de algo para comer.
Ah, Jesse, olhe! Aposto que se eu tivesse trazido um torro de acar
da cozinha, ele teria adorado! Por que voc fez tanto segredo em mostr-lo para
mim?
Jesse cumprimentou dois empregados que haviam acabado de aparecer a
seu lado e sorriu para Brianna.
Ora, se eu tivesse dito alguma coisa, iria estragar completamente a
surpresa do presente!
Ela ficou de queixo cado, tentando adivinhar se tinha ouvido direito.
Presente? Mas para quem?
Percebendo a confuso em que sua resposta a havia colocado, Jesse
apressou-se em explicar:
Relmpago meu presente para voc, Brianna. Se voc o aceitar,
claro.
Se eu aceitar? Num gesto impensado, ela atirou-se nos braos dele.
Mas claro que sim! Foi o melhor presente que j recebi na vida! Jamais
podia imaginar uma coisa dessas! Muito obrigada mesmo!
Aps um breve momento de hesitao, Jesse retribuiu-lhe o abrao.
Fico contente que tenha gostado, querida!
Foi a que ele viu que os olhos dela brilhavam tanto, que era como se
soltassem fascas, fazendo de seu rosto um quadro de graa e beleza
inigualveis. Sentiu um n na garganta, sem entender o exato motivo.

114
O animal j est pronto, sr. Jesse avisou um dos empregados.
Jesse agradeceu o homem e virou-se para Brianna, dizendo:
Bem, vamos dar uma volta?
Ela olhou para as prprias roupas.
Mas... mas eu no estou adequadamente vestida e...
Pois vai estar num momento soou a voz de Aime vinda de detrs
dela.
Brianna, quando virou-se, viu que a cigana se aproximava de ambos com
um pacote grande nas mos e sorria enquanto dizia:
Isso tudo foi to divertido, que valeu a pena ter tomado meu caf da
manh s pressas. Voc pode se trocar no reservado ali adiante.
Isso uma conspirao! exclamou ela. E hoje nem o dia do
meu aniversrio!
Falando nisso, Brianna perguntou Jesse. Quando que voc
completa dezoito anos?
No dia dois de abril. Agora, com licena porque vou me trocar!
Momentos depois, ela voltava completamente vestida para um passeio a
cavalo. Jesse ajudou-a a montar no animal, ento subiu na prpria gua
Cigana e ambos saram do estbulo.
Mal tinham andado um quilmetro, Brianna reparou que havia um
grande companheirismo entre os dois cavalos e mencionou o fato a Jesse.
verdade, eles se adoram confirmou ele. E h uma histria por
trs dessa amizade.
Pode me contar, que eu estou muito curiosa pediu ela, sentindo-se
feliz como h muito tempo no se sentia.
O cavalo conseguia ser ainda melhor do que Le Duc, o garanho de
Etienne Devereaux.
Bem comeou Jesse. Relmpago uma espcie de filho adotivo
de cigana.
Filho adotivo?
Sim. H pouco mais de um ano, ns cruzamos Cigana com o lindo
garanho de Christie, Trovo.
E a?
O cruzamento foi bem-sucedido, mas houve muitas complicaes
durante o parto e o potrinho acabou morrendo.
Brianna sentiu um aperto no corao.
Coitadinho!
Ao mesmo tempo em que Cigana entrou em trabalho de parto
continuou Jesse , Charles Trevellyan, o pai de Christie, chegou aqui com um
problema nas mos um potro recm-nascido lindo, cuja me no havia resis-
tido ao parto e morrera.
E o recm-nascido era Relmpago?
Exatamente. O pobrezinho tinha entrado numa profunda depresso,
recusava-se a comer o que quer que fosse e estava com todas as costelas
aparentes. Estvamos desesperados, sem saber o que fazer, quando
Cigana, que tambm no podia estar mais deprimida, acabou adotando-o.
Aps um dia na mesma baia, ambos comearam a se recuperar com uma
velocidade espantosa. Depois disso, passaram a no se desgrudar mais. Diante
disso, o pai de Christie resolveu me dar o animal de presente.

115
Que histria linda! exclamou Christie, encantada. Charles
Trevellyan deve ser uma excelente pessoa!
Para dizer a verdade, gostaria muito que voc o conhecesse um dia
desses. Vou lhe escrever uma carta dizendo quem a atual proprietria de
Relmpago. Aposto que ele vai ficar muito feliz!
mesmo? E por qu?
Porque, pelo que estou sabendo, Christie adorou voc desde o
primeiro instante em que a viu, e j escreveu ao pai falando a seu respeito.
Eles continuaram o passeio. Jesse sentia uma alegria no corao como
h muito no experimentava. Se quisesse ser bem sincero consigo mesmo,
admitira que estava encantado com a mulher que cavalgava a seu lado.
Durante aqueles dias em sua fazenda, aprendera a conhec-la melhor e
gostara das descobertas feitas. Seria muito triste v-la partir, quando chegasse
a hora da anulao.
Brianna, por sua vez, tambm estava se divertindo a valer. Aquela era a
primeira vez, desde que conhecera Jesse, que se sentia perfeitamente
vontade a seu lado. Era muito boa a sensao que tinha ao senti-lo tratando-a
como um ser pensante e lhe dando a considerao e o respeito merecidos.
Passaram horas e horas passeando, a conversa girando em torno de
vrios assuntos. Falaram sobre suas infncias, famlias, viagens e amigos.
Falaram sobre seus sonhos, suas aspiraes de vida, seus desejos.
Quando finalmente voltaram para casa, eles estavam exaustos, mas
muito, muito felizes. Jesse deu ordens ao mordomo Isaac para que dois
banhos fossem preparados e, ao acompanhar Brianna at a porta de seu
quarto, sentiu algo estranho no peito, uma sensao de perda, como se ainda
no estivesse pronto para deix-la.
No deixava de ser uma grande ironia do destino. Ali estava a mulher que
lhe dera o maior prazer na cama que sentira em toda a sua vida, a mulher que,
legalmente, era sua esposa, mas na qual no podia tocar. Ah, e como queria
toc-la... Todas as fibras de seu corpo gritavam que a desejava, mas sabia que
precisava fazer de tudo para se controlar, principalmente naquele dia. No
podia correr o risco de quebrar a magia daquelas horas que haviam passado
juntos, no podia estragar aquele novo relacionamento que parecia estar
nascendo entre eles. Fosse l o quanto lhe custasse, s havia uma coisa a
fazer: sair dali, voltar a seu quarto, ficar sozinho com seus prprios sentimen-
tos. Deix-la em paz.
Tenha um bom descanso, petite ele disse com voz suave, olhando
bem dentro daqueles olhos verdes que o encaravam.
Obrigada, Jesse. Desejo o mesmo para voc.
Ah, ele estava to perto dela... Olhava para aqueles lindos olhos azuis e
sentia vontade de se afogar neles. Como Jesse era atraente... Que rosto
perfeito! Pela centsima vez, chegou concluso de que Deus no fora justo
em dar tanta beleza a um s homem. A vontade de jogar-se em seus braos era
tanta, que ela tentou disfarar, dizendo:
Muito obrigada por tudo, Jesse! Eu agradeo por Relmpago, que o
cavalo mais bonito que j vi em minha vida, e agradeo tambm por esse dia
to agradvel que voc me proporcionou! No me lembro de ter me divertido
tanto na vida!
Tambm passei um dia esplndido, Brianna.

116
Ficaram em silncio durante algum tempo, ambos lutando contra
vontades e desejos vindos do fundo de suas almas. Finalmente, Jesse encostou
a mo em seus ombros, ento abaixou a cabea.
Muitos anos depois, ele ainda iria se lembrar do momento mgico e
arrebatador daquele beijo. Havia a recordao daquele dia, havia a maciez
daqueles lbios, havia a doce dor que ele continha, uma dor que falava de
desejos h muito tempo contidos.
Brianna, por sua vez, tambm foi envolvida pela beleza daquela hora, o
prazer de sentir o calor do beijo de Jesse levando-a ao paraso.
Mas ento, quando as coisas pareciam ter apenas comeado, ele se
afastou, olhando bem dentro dos olhos dela e disse suavemente:
Descanse bem, minha querida.
E, virando as costas, entrou em seus aposentos. Brianna observou-o
fechar a porta atrs de si e murmurou, baixinho:
Descanse bem... meu marido.
Levou a mo boca, ao tomar conscincia do que tinha acabado de falar.
Ento, a imagem de Sally Hemings apareceu em sua mente. A mulher que
amava tanto, que desistira da prpria liberdade para no ter de se afastar do
dono do seu corao.
No! No podia amar daquele jeito! No podia deixar que aquilo
acontecesse. No! Mil vezes, no!
Aime aproximou-se dela sorrindo.
Ol, Brianna. Gostou do passeio? , Ela virou-se para a cigana.
H... Oi, Aime. Voc me ajuda a tomar meu banho? Aime Gitane
observou o rosto da amiga com todo o
cuidado e respondeu:
Ah, mais oui, chrie. S que acho que o banho em questo deveria ser
gelado.
CAPTULO VINTE E NOVE

O tempo foi se passando, novembro trazendo chuvas, dezembro


anunciando que o frio e o inverno no tardariam a chegar.
A vida na fazenda de Jesse Randall ia correndo sem problemas. Georges
Simpson costumava escrever com frequncia, contando como iam as coisas em
Le Beau Chteau.
"O falatrio por aqui j est diminuindo", o advogado contara, "mas
mesmo assim, sugiro que vocs esperem ainda mais uns oito ou nove meses
at pedir a anulao do casamento".
Brianna passava os dias decorando a casa e fazendo de tudo para se
livrar da presena sempre incmoda e desagradvel de Laurette Mayfield.
Geralmente, tarde, dava longos passeios a cavalo, ela cavalgando Relmpago,
Aime o garanho Le Duc.
s vezes, as moas eram acompanhadas pelo gmeos Vulcan e Festus,
que haviam se tornado amigos inseparveis da cigana. Risos e piadas estavam
sempre presentes durante os passeios e, quando voltavam aos estbulos a fim
de deixar os cavalos, os quatro tinham o queixo dolorido de tanto rir. O alvo
preferido e mais constante das brincadeiras nunca mudava: Laurette Mayfield.
A viva com aquele jeito antiptico e maus modos, era a vtima perfeita das
gozaes dos amigos.

117
O gamb Bon-Bon era constantemente colocado em seu armrio, fazendo
com que ela tivesse crises histricas que duravam horas. Nessas ocasies,
Brianna e Aime tinham de se esconder no jardim a fim de poderem rir mais
vontade.
Se Brianna quisesse ser bem sincera consigo mesma, veria que no havia
motivos para queixas. Tinha Aime, Vulcan e Festus, amigos maravilhosos
para todas as horas. E tinha tambm Christie e Garrett Randall, sempre
prontos a ajud-la no que fosse possvel.
E ainda havia Jesse.
Adorava sua companhia. Os dois saam de vez em quando para um
passeio a p ou a cavalo, riam e conversavam bastante. Ele continuava firme
em seu propsito de respeit-la e conquist-la aos poucos e a ligao de ambos
era puramente fraternal. No que no houvesse desejo. Havia sim. Um desejo
forte, desesperado, violento. Mas que os dois faziam de tudo para abafar.
Numa noite, Brianna jazia na cama imensa, incapaz de dormir. A luz
vinda por baixo da porta de ligao entre seu quarto e o de Jesse, indicava que
ele ainda estava acordado. Incapaz de se conter, levantou-se decidida a lhe
fazer uma visita. Mal tocou na maaneta, o rosto de Sally Hemings voltou para
assombr-la, alertando-a para os riscos de se amar demais. O amor era uma
priso, um sentimento negativo que anulava as pessoas, destruindo-lhes seu
bem mais precioso: a liberdade.
Brianna voltou para a cama imediatamente.
Uma semana depois, num dia inexplicavelmente quente para dezembro,
ela resolveu dar um passeio a cavalo sozinha, j que os "irmos liberdade"
estavam muito ocupados com o trabalho na fazenda e Aime tinha ido cidade
fazer compras.
Montada em Relmpago, ela atravessou os campos outrora verdejantes,
agora desprovidos de vegetao. Mas logo viria a primavera e o ciclo natural da
vida comearia outra vez, to antigo quanto o mundo.
Cavalgava a esmo, os pensamentos voando longe. Ento, de sbito,
percebeu que aquilo no era verdade.
No estava andando a esmo. Estava procurando por Jesse, tentando
encontr-lo pelo caminho. Fora por isso que tinha seguido aquele determinada
trilha, a que levava a uma de suas plantaes! Mas como voc idiota,
Brianna Devereaux! desse jeito que preza tanto sua preciosa liberdade?
Continuou o passeio, impressionada com a prpria fraqueza, tentando
controlar as batidas do seu corao.
Ento, quando menos esperava, ouviu o rudo de cascos contra a terra
batida. Olhando para trs, avistou um grupo de cavaleiros que se
aproximavam.
Eram seis ao todo e ela no levou nem dois segundos para reconhecer
Jesse e Garrett na frente, seguidos de perto por Christie e mais trs pessoas
que no conhecia.
Conforme o grupo foi se aproximando, foram justamente aqueles trs que
lhe chamaram a ateno. Usavam roupas estranhas e tinham uma espcie de
chapu de penas na cabea. Deviam ser ndios! Como havia passado muitos
anos na Europa, nunca tivera a oportunidade de conhec-los pessoalmente.
Christie foi a primeira a cumpriment-la.
Ol, Brianna querida! Que bom encontr-la aqui! E Relmpago, como

118
vai?
Que surpresa agradvel acrescentou Garrett, sorrindo-lhe com
ternura. Tudo bem com voc?
Ela tambm sorriu para Garrett e a esposa.
Eu estou tima. Estou feliz por v-los!
Jesse aproximou-se dela.
Brianna, gostaria de lhe apresentar trs grandes amigos, que so
como se fizessem parte da famlia. Fez um gesto em direo dos trs ndios
que esperavam atrs dele. Este Urso-Risonho, esta sua esposa Lula, este
o filho do casal, Jasper, e o beb o caula, Robert.
Foi s a que Brianna reparou que a mulher trazia uma criana pequena
no colo, coberta por uma manta de vrias cores.
Muito prazer, sra. Randall cumprimentou a ndia, cuja pele bem
escura contrastava com os olhos cor-de-mel. Olhos que, estranhamente,
pareciam penetrar no fundo da alma das pessoas, arrancando-lhes os segredos
mais incrveis. J ouvi falar muito a seu respeito!
O ingls dela era perfeito, o sotaque arrastado dos sulistas dando-lhe
uma graa especial.
Por favor, me chame apenas de Brianna respondeu ela, ainda no
muito acostumada ser tratada pelo nome de casada.
O ndio que lhe fora apresentado como Urso-Risonho aproximou-se dela
com seu cavalo e estendeu-lhe a mo.
Que prazer conhec-la, Brianna. Voc to bonita quanto tnhamos
ouvido dizer.
O ingls dele tambm era perfeito. O jovem Jasper lhe deu um sorriso
tmido. Devia ter uns treze ou quatorze anos.
Ol, senhora.
Brianna retribuiu o cumprimento dos trs e estava abrindo a boca para
perguntar aonde eles estavam indo, quando Garrett encarregou-se de
responder:
Ns estvamos indo para o acampamento cheroqui, onde seremos os
padrinhos de Jasper.
Padrinhos?
Sim. De batismo. um costume indgena batizar o menino apenas
quando ele chega adolescncia. A, o jovem recebe um nome que o
acompanhar durante o resto de sua vida. Ento, daqui a pouco, nosso Jaspei
ser oficialmente chamado de Jasper Flecha-Escura! Por enquanto, ele ainda
s Jasper!
E voc e seu marido esto convidados a nos acompanhar
acrescentou Urso-Risonho.
Claro, Brianna! exclamou Christie. Voc no vai poder participar
da cerimnia porque, ao contrrio de Jesse, Garrett e de mim, no membro
honorrio da tribo cheroqui, mas os convidados de fora so sempre bem-
vindos!
A cabea de Brianna comeou a rodar. O qu? Jesse, membro honorrio
da tribo cheroqui? E Garrett e Christie tambm? Mas que histria maluca era
aquela? Ela sabia que o marido era amigo dos ndios, mas jamais imaginara
que...
Vendo em seu olhar hesitao e choque tambm, Jesse resolveu

119
responder por ela:
Ns agradecemos muitssimo, Urso-Risonho, mas Brianna est muito
ocupada ultimamente, por causa de um baile que vamos dar no final do ano.
Quanto a mim, tambm tenho alguns compromissos urgentes, que vo impos-
sibilitar meu comparecimento. De qualquer modo, Brianna e eu gostaramos
de desejar nossos sinceros votos de felicidade ao querido amigo Jasper Flecha-
Escura!
Ns entendemos disse Lula, olhando para Brianna. Uma mulher
no seu estado no deve se cansar muito. Quem sabe, numa outra ocasio um
pouco mais calma, voc nos faz uma visita.
Claro respondeu Brianna, sentindo-se aliviada. Baile de fim de ano!
Que tima desculpa Jesse havia inventado! Sorriu para a ndia. Com o
maior prazer. E parabns ao jovem Jasper Flecha-Escura!
Seguiram-se as despedidas, Urso-Risonho e Lula repetindo que tinham
tido uma enorme alegria em conhecer a jovem esposa de Jesse Randall e o
grupo partiu, deixando ambos a ss.
Eu no sabia que voc era membro honorrio da tribo dos ndios
cheroqui ela comentou, observando os amigos de Jesse se afastarem. Que
pessoal simptico!
Jesse olhou para ela. Com o vento batendo em seus cabelos, ela
conseguia ficar ainda mais bonita. Como sentia vontade de peg-la nos braos,
deit-la ali mesmo no cho e fazer-lhe amor por vrias horas... Sabia, no en-
tanto, que aquilo era impossvel. Um s passo em falso poderia mand-la de
volta para casa, onde daria um jeito de convencer Georges Simpson a anular o
casamento mais cedo. E aquilo no estava em seus planos. Era um risco que
ele no pretendia correr.
Foi s quando voltavam para casa lado a lado, que algo dito pela ndia
Lula entrou finalmente na cabea de Brianna. Uma mulher no seu estado no
deve se cansar muito. Estado? Mas que estado?
Ser que...?
Confusa e assustada, comeou a fazer algumas contas. H quanto tempo
sua menstruao viera pela ltima vez? Se no estava enganada, quando
ainda morava em Le Beau Chteau.
Mon Dieu!
De repente, a alegria de estar cavalgando ao lado de Jesse desapareceu
completamente. A tarde, antes to linda, perdeu toda a graa. O colorido do
cu tornou-se subitamente cinza.
Deus meu, no posso estar grvida. No posso! Santa Me do Senhor,
no permita que isso acontea. Por favor! Eu imploro!
Que advogado nesse mundo iria lhe conceder uma anulao de
casamento, se ela carregava no ventre um filho de Jesse Randall? Nenhum!
A voz dele soou, interrompendo-lhe os pensamentos.
Sabe de uma coisa, Olhos Verdes? Voc est muito parecida com
Deirdre ultimamente. A diferena que ela nunca usava os cabelos soltos,
como os seus.
Jesse havia dito a coisa errada na hora errada, deixando Brianna ainda
mais angustiada. Ele ainda amava sua irm Deirdre, a dama perfeita, a
mulher que todo homem sonhava em ter como esposa... Ela, por sua vez, no
passava de uma garotinha rebelde, que no fazia outraycoisa a no ser criar

120
confuso. No! No podia estar grvida! Mil vezes, no!
Notando algo de estranho em seu rosto, ele perguntou:
Aconteceu alguma coisa, Brianna? Voc no est se sentindo bem?
Ela fez fora para esconder as lgrimas e respondeu, com voz fria e
desinteressada:
Estou um pouco indisposta, s isso. Importa-se se apressarmos
nossos cavalos e voltarmos para casa?
Ele franziu a testa, tentando adivinhar o que dissera de errado.
No. Claro que no. Vamos l! E esporeou Cigana, que saiu em
desabalada carreira tendo em seu encalo um Relmpago no menos veloz.

CAPTULO TRINTA

Naquela mesma noite, Brianna encontrava-se na banheira azul e branca


que Jessel importara da Frana com muita dificuldade, devido ai revoluo
que continuava a sacudir o pas. Aime, ajoelhada ali ao lado, juntou mais um
balde de gua quentel e perfumada quela que j envolvia e relaxava os
msculos doloridos da amiga.
Voc no est mais pensando naquele monte de bobagens, est?
perguntou a cigana, esfregando-lhe as costas.
Aquilo no um monte de bobagens, Aime.
Claro que . Agir de maneira impulsiva agora s vai tornar as coisas
piores do que j esto, nest ce pasl
Brianna respirou fundo.
Por favor, Aime, eu gostaria de ficar um pouco sozinha agora. Ser
que voc poderia me dar licena?
A cigana se levantou.
Oui, mon amie.
Brianna esperou que ela se afastasse, ento afundou-se na banheira,
deixando que a gua quente acalmasse seus nervos. Depois do jantar,
chamara Aime at seu quarto e lhe falara do incmodo atrasado, das
estranhas palavras da ndia Lula e de seu medo de estar grvida. A cigana
ento lhe dissera que tal desconfiana j tinha lhe passado pela cabea.
No posso ficar aqui de jeito nenhum, se estiver mesmo grvida
dissera Brianna. E sabe por qu? Porque Jesse vai ficar ao meu lado por
causa do beb! Ns dois vamos estar presos um ao outro para sempre, num
casamento profundamente infeliz! Pelo amor de Deus, Aime, voc precisa me
ajudar a fugir para Le Beau Chteau, que o meu lugar. Por favor!
Ao ouvir aquelas palavras, Aime sentira um friozinho na barriga. Em
algum lugar, num futuro muito prximo, perigos horrveis esperavam Brianna
se ela sasse da fazenda. Daquilo tinha certeza. E, embora no soubesse
precisar mais detalhes, temia que a desgraa em questo pudesse acontecer
durante a fuga que estava sondo planejada.
Porm, no era aquilo que deixara a cigana mais preocupada. Aime
podia jurar que Brianna estava se apaixonando, se que j no houvesse se
apaixonado por Jesse landall. Era aquilo que vivia falando com frei Edouard
cm Le Beau Chteau. O religioso tambm concordava que .Jesse e Brianna
eram perfeitos um para o outro.
Etienne morreu desejando que os dois se casassem explicara o

121
religioso. Foi por isso que nomeou Jesse como tutor da filha. E eu lhe
prometi que faria o que estivesse a meu alcance para aproxim-los.
Ambos tinham tudo para ser felizes. Juntos, poderiam atingir a suprema
felicidade, aquela rara cumplicidade que poucos casais conseguem na vida.
Para isso, s faltava uma coisa: que eles deixassem cair a venda que tapava
seus olhos e os impedia de ver a verdade.
Brianna ainda estava recostada na banheira, os olhos fechados, quando
uma voz muito conhecida interrompeu-lhe os pensamentos.
Brianna? Voc est a? Posso entrar? A porta est aberta, ento eu
presumo...
Jesse, porm, no demorou a perceber que tinha presumido errado. Ela
no estava "decentemente" vestida, como imaginara. Encontrava-se completa-
mente nua na banheira, o rosto rosado por causa da gua quente, os cabelos
presos num coque no alto da cabea. Seus olhos verdes estavam brilhantes e
alertas.
Parece que j entrou, Jesse Randall! O que quer por aqui?
Ele levantou as mos, num gesto de impotncia.
Sinto muito, Brianna, mas a porta estava aberta. Por isso, pensei...
Seja l o que pensou, sr. Randall, pensou errado.! Mas agora, j que
est aqui, que tal abrir a boca e me dizer o que quer?
Jesse olhou para ela, sentindo um n na garganta. Brianna era linda...
Parecia um quadro, representando um estudo de sedutora inocncia.
Brianna tinha pensado em gritar, em expuls-lo dali. Mas ento, por que
no o fizera? A resposta lhe veio rpida. No tivera coragem. Ali, parado perto
da porta, usando uma camisa aberta no peito, ele parecia um tributo beleza
masculina. No era possvel! Ningum nesse mundo tinha o direito de ser to
bonito.
Brianna ele comeou, com voz pausada, limpando a garganta. Deu
um passo frente e comeou tudo de novo. Brianna, eu vim para me
desculpar.
Aquilo a pegou de surpresa.
Para se desculpar?
Sim. Fiz um comentrio sobre Deirdre hoje tarde e tenho a impres-
so de que voc se ofendeu com isso. Estou certo?
Ela balanou a cabea lentamente.
... est.
Jesse ajoelhou-se a seu lado.
Eu juro que no tive a mnima inteno de ofend-la, Brianna.
O fato de v-lo assim to prximo fez com que seu corao disparasse. A
fim de esconder as emoes que sentia, disse a primeira coisa que lhe veio
cabea.
Est bem, voc no quis ofender-me, mas ainda ama Deirdre. Voc
ainda est ligado a um fantasma!
Ele franziu a testa, como se estivesse estudando a possibilidade. Ento,
fez que no com a cabea.
Isso no verdade, Brianna. Eu juro.
Ela deu um sorriso irnico.
Jura mesmo?
Tal ironia pareceu aborrec-lo.

122
Claro que sim. E agora, vou lhe fazer uma proposta. Por que no tenta
ser uma mulher de verdade? Uma mulher de verdade conseguiria afastar
qualquer esprito!
Jesse, eu...
Ela nunca terminou sua frase. Numa frao de segundo, ele colava os
lbios aos seus, levando-a ao paraso.
Ah, Brianna, minha doce e adorvel garota... Como eu quero voc... s
voc...
Ela tambm queria. Sentiu vagamente que dois braos fortes a tiravam
da banheira e a deitavam com extremo cuidado na cama e ouviu a voz rouca
de desejo que lhe perguntava:
Brianna querida, embora isso me custe mais do que minha prpria
vida, eu preciso perguntar. Voc quer que eu continue? A escolha sua, minha
doce mulher. No quero que voc me odeie no futuro por causa disso...
Se ela queria que ele continuasse? Mas era evidente que sim! Estendeu-
lhe os braos, puxando-o para junto de si.
Oh, Jesse, h quanto tempo eu estou esperando por esse momento...
eu j no aguentava mais!
Ele pensou que fosse explodir de tanta alegria. Abraou-a com fora,
depois se afastou ligeiramente a fim de deliciar-se com aquele corpo nu que se
oferecia para sa-tisfaz-lo. Que seios lindos... Pareciam estar um pouco
maiores que da ltima vez que os vira. Mais cheios... mais maduros...
Ah, Brianna, minha doce Brianna, voc mais bonita do que podem
dizer minhas pobres palavras....
Abaixou a cabea, tocando seu corpo com os lbios e a lngua, deixando-
a tonta de tanto prazer.
E seus cabelos, ento, minha pequena... Fico com pletamente louco
quando olho para eles.... Eu pensei que no houvesse ningum nesse mundo
que mexesse tanto com minhas emoes quanto Deirdre, mas voc mexe dez
vezes mais...
A simples meno do nome da irm despertou um es tranho sentimento
dentro dela. Uma espcie de cime doentio, algo destrutivo que comeou a
despertar umj poro de dvidas em sua alma. E fez uma pergunta, da qual
iria se arrepender amargamente mais tarde.
Voc... voc fazia essas coisas com Deirdre?
A sensao que Jesse teve era de que haviam jogado um balde de gua
gelada em seu rosto. Levantou a cabea olhando para ela em silncio durante
incontveis minutos, antes de responder, com um alto e sonoro:
No! Ele parecia furioso. Brianna, h algum aqui nessa casa
muito ocupado em caar fantasmas... esse algum no sou eu! Caminhou
com passos largos em direo porta, mas, antes de sair, ainda virou-se para
ela e gritou: Vou lhe dizer uma coisa. Jamais desejei uma mulher como
desejo voc, mas parece que meus sentimentos no so recprocos. Por isso,
cara madame, vou deix-la sozinha... ao lado dos seus fantasmas! Boa noite!
O sol ainda no tinha nascido quando duas figuras a cavalo seguiam a
trilha que levava para o norte. Uma delas montava um enorme garanho cinza,
a outra, um de cor marrom. De vez em quando, ambas olhavam para trs,
como se tivessem medo de alguma coisa.
Ningum deve estar nos seguindo, mon amie disse Aime.

123
Ningum nos viu deixando o estbulo e Jesse s vai voltar de Charleston
noite.
Mas, e se Laurette no acreditar no bilhete que deixamos, dizendo
que iramos devolver Bon-Bon floresta? E se ela mandar Isaac e Vulcan atrs
de ns?
Ora nem pense nisso! Ela vai ficar to feliz em se livrar do bichinho,
que no vai imaginar nada! Ela sorriu ao olhar para dois olhinhos
inquiridores que a observavam de dentro de uma cesta de palha. Alm
disso, Vulcan tambm foi para Charleston, j esqueceu?
Ah, ? Eu no sabia.
Pois no precisa se preocupar, chrie. Ningum vai nos seguir. Vamos,
trate de relaxar um pouco, por favor.
Brianna bem que tentou... mas foi impossvel. Respirou fundo, as
lembran-as dos dias anteriores voltando-lhe mente.
As coisas haviam piorado no domingo, quando levantara-se da cama a
fim de ir igreja. Mal tocara os ps no cho e o quarto comeara a girar sua
volta. A tontura persistira, fazendo com que perdesse o caf da manh e a
missa. Depois passara, voltando novamente noite... e nas manhs seguintes.
No havia mais dvidas. Ela estava mesmo grvida.
Ento, vieram as difceis discusses com Aime. Havia sido a nica vez
durante toda a histria da amizade de ambas em que houvera problemas entre
elas. A princpio, Aime tinha simplesmente se recusado a ajud-la a fugir, e
muito menos acompanh-la nessa fuga.
J iria ser uma enorme loucura duas mulheres fugindo noite pela
estrada deserta. Agora, com uma delas grvida, o perigo aumenta dez vezes
mais!
Brianna, porm, no se dera por vencida. Pedira, implorara, chorara,
ameaara... E ento, Aime acabara cedendo, muito a contragosto.
Acho que nem Deus iria aguentar sua teimosia! exclamara a cigana,
desesperada. Nem sua insistncia!
E agora as duas se encontravam a caminho de Le Beau Chteau.
A parte mais difcil do plano havia sido conseguir um mapa confivel que
mostrasse a rota entre a fazenda de Jesse e Le Beau Chteau. Elas sabiam que
Isaac tinha indicaes seguras do percurso, mandadas por Jesse quando este
o chamara ao palcio Devereaux, juntamente com Festus. Mas como apanhar
o tal mapa sem despertar suspeitas? No iria ser nada fcil!
Finalmente, tiveram uma ideia. Contaram ao mordomo Isaac que uma
grande amiga havia escrito uma carta, dizendo que estava pensando em lhes
fazer uma visita, mas no sabia como fazer para chegar fazenda. Aquilo
funcionara perfeitamente! Isaac lhes entregara o mapa, sem suspeitar de nada.
Agora, ao seguir em direo s montanhas Oconee, territrio dos ndios
cheroqui, conforme as instrues, Brianna sentia na alma uma poro de
emoes desencontradas. Medo, alvio, arrependimento. Iria encontrar a paz
em Le Beau Chteau? O que diria frei Edouard e Georges Simpson quando
soubessem de sua gravidez? E se Jesse fosse busc-la? Haveria um jeito de
anular o casamento, agora que havia um beb a caminho? Seria capaz de criar
um filho sem o apoio de um marido? A lista das dvidas era interminvel.
Mesmo assim, de um modo ou de outro, Brianna sentia-se grata por ter tantos
problemas na cabea. Assim, podia afastar do pensamento um par de olhos

124
azuis que no paravam de assombr-la.
As duas viajantes conseguiram cobrir uma boa parte do caminho naquele
dia, interrompendo o percurso apenas quando os enjoos de Brianna tornavam-
se mais intensos.
A tarde as encontrou nos arredores das montanhas Oconees, onde
encontraram exatamente o lugar que o mapa mostrava que iriam encontrar,
uma cabana deserta onde Isaac e Festus tinham passado a noite a caminho de
Le Beau Chteau.
Vou acender a lareira disse Aime. Estou exausta e faminta!
Alis, voc deve estar com o dobro da minha fome e do meu cansao!
Brianna sentou-se na beirada de uma enxerga de palha. Estava cansada,
sim. Mas no podia nem pesar em comida. Estava enjoada at no poder mais.
De qualquer forma, as duas amigas estavam quase chegando feliz,
concluso de seus planos. Mais um pouco e chegariam ao paraso seguro de Le
Beau Chteau. Quando j tinha escurecido totalmente, a fumaa saa pela
chamin e ambas conversavam despreocupadamen-te, fazendo planos para o
futuro. Tudo parecia tranquilo e seguro. O que Brianna e Aime no sabiam,
porm, era que, a uma certa distncia dali, do alto de uma colina, quatro pares
de olhos observavam e esperavam.

CAPTULO TRINTA E UM

Mas j muito tarde! exclamou Jesse. Para onde elas teriam ido?
Meu palpite que se perderam. Vulcan, eu sei que voc est muito cansado
depois da viagem at Charleston, mas...
No diga mais uma s palavra, sr. Jesse. J estou de novo em cima do
cavalo.
melhor usarmos outros animais. Jesse voltou a ateno para
Laurette Mayfield. Voc tem certeza de que elas no disseram para onde
iriam?
A viva balanou a cabea.
A nica coisa que eu posso dizer que havia um bilhete debaixo da
minha porta essa manh, onde elas diziam que iam devolver aquele gamb
ridculo floresta. Ela deu de ombros. Olhe, Jesse, se eu fosse voc, no
ficaria assim to preocupado. Essas duas garotas nunca passaram de umas
irresponsveis, sem nenhum juzo na cabea. Esto sempre atrasadas para
isso ou aquilo. Voc vai ver. Provavelmente se distraram com alguma coisa,
perderam a hora, mas estaro entrando por aquela porta no momento em que
menos esperar. Por que no vamos agora at a biblioteca e tomamos uma taa
de vinho? Ou um conhaque, se preferir. A viva estendeu o brao e tocou de
leve no ombro de Jesse. Fazia tempo que eu queria ficar um pouco a...
Ele esquivou-se daquele contato com certa violncia.
Trate de beber sozinha, Laurette. Eu vou procurar minha mulher! No
v que estou quase morto de tanta preocupao?
Ele e Vulcan estavam quase chegando porta, quando Isaac, descendo a
escadaria correndo, pediu para que esperassem.
O que foi, homem? perguntou Jesse, impaciente. Fale logo! As
duas devem estar correndo perigo a uma hora dessas!
Mas realmente sobre elas que eu quero falar, senhor! O mordomo

125
estava plido e sem jeito. Acho que sei o que aconteceu!
Isaac Sommers tinha agora toda a ateno de Jesse.
Do que est falando, homem?
Betsy, a criada encarregada do quarto da sra. Randall, acabou de me
dizer que vrios objetos de uso pessoal e roupas de sua esposa sumiram... A,
fomos verificar o quarto de Aime Gitane... e constatamos a mesma coisa!
Jesse ficou branco ao ouvir aquilo, o alarme estampado em seu rosto.
Tem certeza?
O mordomo fez que sim com a cabea.
E, o que o pior, acho que eu as ajudei nesse plano maluco de fuga...
Mas para onde elas poderiam estar fugindo? perguntou Laurette,
intrigada.
Para Le Beau Chteau, madame. A residncia dos Devereaux. Infeliz-
mente, fui eu quem lhes mostrou o mapa.
Mas isso impossvel! berrou a viva. Duas meninas, viajando
sozinhas por aquelas montanhas perigosas... Como teve coragem de fazer isso,
Isaac?
Acho que fui enganado, madame. Elas me disseram que iriam mandar
o mapa a uma amiga e...
Vulcan! A voz de Jesse lembrou o estalido de um chicote. V
voando casa de Garrett. Conte-lhe o que aconteceu e diga que j estou a
caminho de Le Beau Chteau. Ele conhece o caminho. Vocs dois pro-
vavelmente vo me alcanar dentro de poucas horas, j que pretendo ir mais
devagar a fim de procurar por alguma pista que possa ter sido deixada. Ah, se
o hspede de meu irmo, o ndio Urso-Sorridente ainda estiver l, pea-lhe que
venha junto. Ele conhece essas montanhas como ningum!
Quando os dois se foram, Laurette lanou a Isaac um olhar cheio de
tdio. Bocejando, foi caminhando at a escada com passos lentos, dizendo:
Estou morrendo de sono, Isaac. Mande algum levar o meu jantar no
quarto, est bem? Ah, e no se esquea da taa de vinho.
Jesse conduzia seu cavalo com cuidado ao longo da estrada escura, sua
mente cheia de dvidas. Por que ela fugira? Por qu? A resposta era-lhe de
vital importncia. Porm, mais importante do que ela era o fato de conseguir
encontr-la s e salva.
Alguma coisa devia ter acontecido recentemente. Mas o qu? Tentou se
lembrar da ltima vez em que havia falado com ela. Fora na noite do banho.
Depois disso, Brianna o evitara completamente.
Por Deus, por que ela fizera aquilo? Por que aquela tentativa de fuga to
fora de propsito? Que motivos poderia levar uma jovem a cometer tal in-
sanidade? Desejo de viver uma louca aventura, talvez? Provavelmente no. A
razo deveria ser outra. Mas qual?
Ento, de repente, se lembrou de uma conversa que tivera na semana
anterior na fazenda de seu amigo Jonathan, quando aproveitara para visitar
Kathie Carver, a antiga empregada do Cisne Negro, em Charleston. A garota
estava enorme, agora, mas feliz da vida por ter um lugar decente para
trabalhar e para criar o beb.
Vou passar o resto da minha vida agradecendo o que fez por mim,
Jesse ela lhe dissera. Se no tivesse arranjado esse emprego, o que iria
ser de mim? Certamente seria obrigada a fugir para algum lugar e...

126
Ento, Jesse lembrou-se da figura da moa na cama de seu quarto no
Cisne Negro, os seus seios mais fartos e mais cheios do que antes. A imagem
na sua cabea mudou e agora era Brianna que via na banheira. Seus seios
estavam...
Mas era evidente! No havia mais dvidas! S existia uma razo pela
qual ela teria feito aquilo!
Brianna carregava um filho no ventre.
O filho dele!
Imediatamente, Jesse foi tomado por uma poro de emoes. Em
primeiro lugar, veio a alegria. Depois o medo. Ela estava em algum lugar
daquela estrada escura, sua nica companhia era uma moa igualmente frgil
e impotente.
Virou-se para um dos homens que cavalgava a seu lado.
Urso-Risonho, em que lugar aqueles renegados foram vistos pela
ltima vez?
Infelizmente a poucos quilmetros daqui.
E voc tem certeza de que Homem-Sedento-de-Sangue ainda o lder
deles?
O ndio cheroqui fez que sim com a cabea. Quando Garrett, os irmos
Liberdade e ele alcanaram Jesse uma hora atrs, Urso-Risonho lhe avisara
que um pequeno grupo de ndios renegados vinha causando grande confuso
na rea. Homem-Sedento-de-Sangue era um bandido que ganhava a vida, se
que as coisas podiam ser colocadas daquela maneira, sequestrando mulheres
e crianas indefesas e vendendo-as como escravas. No importava se eram
brancas, negras, ricas ou pobres. S se importava em vend-las e ter lucro.
Agora, vendo a preocupao nos olhos de seu irmo branco, o ndio acres-
centou, como se quisesse confort-lo:
Lembre-se Jesse. O bando pequeno. Apenas quatro homens, quando
foram vistos pela ltima vez.
Jesse fez que sim com a cabea. Eles eram cinco, embora Festus no
fosse capaz de ajud-los, em caso de problemas. A principal razo pela qual o
negro juntara-se ao grupo era o fato de que nenhum dos outros conseguira
faz-lo mudar de ideia e ficar em casa.
Jesse virou-se novamente, desta vez para o irmo:
Garrett, a esse passo, quanto tempo voc acha que levaremos para
alcanar aquela cabana deserta no meio do caminho?
Menos de uma hora, eu diria. Acho que chegaremos l quando o dia
estiver amanhecendo. provvel que as duas tenham passado a noite no local
e estejam pensando em partir novamente assim que o sol nascer.
Ento vamos apertar o passo! decidiu ele. Precisamos chegar
cabana antes que elas tenham a oportunidade de seguir viagem!
Enquanto seu cavalo disparava pela estrada escura, os outros seguiam-
no de perto, Jesse concentrou-se no caminho, apagando da mente qualquer
pensamento negativo que pudesse distra-lo. Precisava encontr-la. A salvo! E
iria conseguir. A ento, ela iria ouvir algumas verdades e...
No. De sbito, aqueles lindos olhos verdes surgiram em seu
pensamento, deixando a sua garganta ainda mais seca.
Seja gentil com ela, seu imbecil. Isso , se ela deixar. Mas em primeiro
lugar, voc precisa encontr-la!

127
Com essa ideia na cabea, Jesse Randall continuou seu caminho.

CAPTULO TRINTA E DOIS

Brianna sentou-se na cama, sufocando um grito na garganta. Estava


ensopada de suor. Havia acabado de ter um pesadelo horrvel, que parecera
to real... Olhou para a enxerga ali ao lado, onde Aime ainda dormia. Que
coisa estranha... Estava completamente acordada agora, mas uma terrvel sen-
sao de que ainda havia algo de errado naquela cabana permanecia em sua
cabea.
Aime, acorde, por favor. Eu...
Suas palavras foram cortadas por uma mo que tapava-lhe a boca. Ao
mesmo tempo, sentiu-se imobilizada por dois braos fortes que a apertavam
como se fossem uma barra de ferro. Tomada pelo terror, observou uma sombra
gigantesca aproximar-se de Aime e domin-la da mesma forma. Sua amiga
soltou um grito, que foi logo silenciado.
O homem que a segurava era forte e musculoso, mas Brianna fez de tudo
para se livrar dele. Esperneou, mordeu, se debateu. Tudo intil. Com muita
facilidade, ele a tomou nos braos e levou-a para fora do quarto. Por trs dela,
rudos semelhantes diziam que Aime dava trabalho ao seu raptor.
De sbito a porta se abriu e ela foi recebida pelo vento frio da noite. A
mo que segurava sua boca foi retirada, mas os braos que a imobilizavam
continuaram no mesmo lugar.
A lua cheia iluminava o campo e Brianna pde ver perfeitamente vrios
cavalos mais adiante, onde dois homens estranhamente vestidos esperavam
com muita ansiedade. ndios!
Ela comeou a gritar,. recebendo um tapa no rosto por isso.
Btard! ouviu Aime exclamar com fria.
O raptor jogou a cigana no cho, dando-lhe um violento chute nas
costelas. Aime soltou um grito de dor.
Diga sua amiga que eu, Homem-Sedento-de-Sangue, parle franaisl
berrou o criminoso. J lutei ao lado dos franceses contra os ingleses!
Foi a que Brianna conseguiu ver seu rosto. Estava coberto por cicatrizes
assustadoras. Os cabelos muito escuros, presos num rabo-de-cavalo, exibiam
uma poro de penas multicoloridas. Era um rosto vindo do prprio inferno e
Brianna teve de respirar fundo algumas vezes, antes de dizer:
Aime... A viso de sua amiga no cho, gemendo de dor, fez com
que as lgrimas escorressem por seu rosto. Ele disse... ele disse...
Ento, naquele momento, o som de um mosquete cuspindo fogo encheu o
ar, o breve zumbido de sua bola cessando ao bater na parede de ali detrs.
Brianna, misericordiosamente, se viu solta dos braos de ferro de Homem-
Sedento-de-Sangue, que apressou-se em se abaixar, perto dos cavalos dos
ndios. Apavorados, seus homens faziam o mesmo.
Uma voz forte e masculina vinda de algum lugar soou, falando uma
lngua que Brianna no entendeu. Era como se o homem estivesse dando
ordens, ou coisa parecida. A ela ouviu Homem-Sedento-de-Sangue dar uma
risada horrvel e responder algo na mesma lngua.
O mosquete cuspiu fogo novamente, a bola acertando uma rvore a
distncia. Ento a voz forte e masculina do homem invisvel soou mais uma

128
vez, berrando algo que pareceu assustar Homem-Sedento-de-Sangue, que co-
meou a discutir com os prprios companheiros. Pouco depois, os quatro
montavam em seus cavalos e desapareciam de vista.
Quando o rudo dos cascos contra o solo no pde mais ser ouvido e s
havia os gemidos de Aime e os soluos sentidos de Brianna, vrias figuras
surgiram de trs de uma rvore, de outro lado da clareira. Barulho de passos
foram ouvidos e ento dois braos fortes levantavam Brianna do cho com
muita suavidade.
Voc est bem, Olhos Verdes? A voz dele estava carregada de
preocupao. Algum a machucou?
Agora que tudo estava acabado, ela desabou num choro violento.
Minha querida, se eles machucaram voc eu, eu...
N... no, no eu... e sim, Aime! Ele levantou a cabea e viu que a
cigana era socorrida por Vulcan, que a tomara em seus braos enormes. Ah,
Jesse, foi uma coisa horrvel... Aquele monstro chutou Aime! Mais soluos,
que comearam a sacudir seu corpo. Ela deve estar muito mal.
Vulcan, como est Aime? perguntou Jesse no momento em que
Garrett, Festus e Urso-Risonho se aproximaram. O ndio segurava um
mosquete nas mos e olhava para todos os lados com olhos muito alertas.
Afinal, os renegados podiam voltar a qualquer momento.
Acho que ela quebrou algumas costelas, sr. Jesse!
Podem ficar tranquilos, mes amies balbuciou ela com voz trmula,
tentando levantar a cabea. Ainda no foi dessa vez que eu morri!
Abaixe a cabea! ordenou Vulcan. Voc no tem juzo, Aime
Gitane?
Jesse olhou para a esposa que agora sorria apesar das lgrimas que
ainda havia em seus olhos.
Ela est viva, graas a Deus! Brianna respirou fundo. Eu achei
que pudesse estar morta...
No, vocs no esto mortas disse Jesse, acariciando-lhe o rosto
molhado. Mas poderiam estar. A ento ele viu a marca do tapa numa das
faces. Voc tambm foi atacada! Miserveis!
Brianna viu os olhos azuis de Jesse escurecerem de tanta indignao.
Jesse, quem eram eles? Quero dizer, sei que eram ndios, mas...
So um bando de renegados de vrias tribos explicou Urso-
Risonho. Eles raptam mulheres e crianas e as vendem como escravas!
Escravas!
Havia tanto horror na voz de Brianna que ela voltou a tremer com tanta
violncia, que Jesse a abraou com muito mais fora.
Calma, calma, est tudo bem agora. Voc est a salvo...
Voc acha que est em condio de viajar durante algumas semanas?
perguntou Garrett. Sua amiga est precisando de alguns cuidados e o
acampamento de Urso-Risonho no fica muito longe daqui. Sua me uma
excelente curandeira que com certeza vai ter um enorme prazer em atend-la.
Brianna olhou para a cigana, ainda nos braos fortes de Vulcan
Liberdade.
Se Aime puder ir, eu tambm vou poder. Festus deu um sorriso, seus
dentes muito brancos fazendo contraste com a negritude de seu rosto.
E assim que se fala!

129
Bem, ento vamos indo. Garrett desapareceu por detrs de uma
rvore, de onde reapareceu puxando as rdeas de Relmpago e Le Duc. Os
dois cavalos estavam prontos para ser montados.
Urso-Risonho apareceu com dois casacos para as garotas, j que havia
esfriado bastante eo grupo seguiu novamente seu caminho.
Jesse insistiu para que Brianna fosse com ele montada em Relmpago,
at ter certeza absoluta de que ela estivesse bem.
Durante o percurso, ele lhe explicou a estratgia que envolvera o resgate.
Usando seus contatos, Urso-Risonho soubera que os renegados no usavam
armas.
Como suas vtimas eram sempre mulheres e crianas indefesas, essas
no eram necessrias. O mosquete havia sido usado pra assust-los e
amedront-los. Ento, fora s o ndio garantir ao bando, em sua prpria lngua
que eles estavam cercados e, aps ameaas e negociaes, um acordo havia
sido alcanado: os renegados poderiam sair dali impunes, se as mulheres
fossem deixadas em paz.
Mas, e agora? perguntou Brianna, preocupada. Eles vo
continuar a agir e atacar mulheres e crianas indefesas?
No. No somente por causa de Aime que estamos indo para o
acampamento cheroqui. Urso-Risonho vai pedir para Flecha-Longa, seu pai e
cacique da tribo, que tome providncias enrgicas contra Homem-Sedento-de-
Sangue e seu bando de marginais.
Mas vocs disseram que eles iriam sair impunes e...
No, Brianna. Ns os deixamos ir naquele momento porque voc e
Aime corriam srio perigo de vida. Nenhuma promessa foi feita para o futuro.
Homem-Seden-to-de-Sangue vai pagar, sim. E muito caro!
Enquanto seguiam seu caminho, Brianna lembrou-se novamente da
viso de Aime. Aquela era a segunda vez que Jesse Randall a salvava. A
primeira havia sido naquela abadia perdida na floresta, a caminho da casa de
Thomas Jefferson, quando Honor Dumaine tentara estupr-la.
Sim. Jesse Randall podia ser seu marido de mentira, no havia dvidas
quanto aquilo. Mas, se era seu marido de mentira... uma coisa tinha de
admitir: ele era seu salvador de verdade.

CAPTULO TRINTA E TRS

Comeava a nevar no momento em que o grupo entrou no acampamento


cheroqui. Eram flocos grandes que caam suavemente j que no havia vento,
mas Brianna aconchegava-se cada vez mais ao corpo de Jesse, feliz por estar
na segurana de seus braos. Quando levantava a cabea de vez em quando,
via vrias cabanas de madeira e, aqui e ali, algumas pessoas com cocar de
penas na cabea sentadas no cho. Mais adiante, avistou outra cabana, aquela
bem maior do que, as outras.
E onde Flexa-Longa mora explicou Jesse. para l que Urso-
Risonho est nos levando.
A pequena procisso avanou em direo cabana do cacique, Urso-
risonho frente, seguido por Festus, Vulcan e Aime, Jesse e Brianna e, por
fim, Garrett conduzindo Le Duc e o cavalo que Jesse usara a princpio.
Ao se aproximarem da entrada, o jovem Jasper Fle-cha-Escura apareceu

130
e, aps uma ligeira conversa com o pai, voltou a desaparecer no interior da
cabana.
Urso-Risonho desceu de seu cavalo e fez um sinal para que os outros
fizessem o mesmo. Jesse e Brianna tinham acabado de desmontar, quando
viram duas pessoas se aproximando. A primeira era a mulher de Urso-Risonho
e me de Jasper Flecha-Escura, a ndia Lula. A outra, uma senhora de idade
de corpo enorme e postura imponente. Ento, uma terceira pessoa surgiu
atrs deles:
Um homem alto, de cabelos parcialmente raspados, trazendo um enorme
cocar na cabea. Vestia uma tnica de linho bordada e calava sapatos feitos
de pano. Seu rosto mostrava uma fora impressionante.
Brianna o ouviu trocando algumas palavras com Urso-Risonho em lngua
indgena, ento este virou-se para eles.
Meu pai, o cacique Flecha-Longa lhes d as boas-vindas e os convida a
ficarem na cabana, at que o chal de hspedes esteja pronto. Fez um gesto
em direo senhora de idade sua esquerda. Esta minha me, Mulher-
do-Fogo-Branco. Ela gostaria de ver a garota machucada.
Vulcan, que ainda segurava Aime nos braos, aproximou-se da
curandeira. Ela entrou na cabana e fez um sinal para que o negro a seguisse.
Ento, Lula deu um passo frente, dizendo:
Vamos entrar, amigos. Est fazendo muito frio aqui fora.
Quando todos j tinham entrado, Jesse fez com que Brianna se sentasse
num banco de madeira encostado na parede. Olhando em volta, ela viu vrios
objetos de decorao em estilo europeu, que poderiam ser encontrados em
quaisquer casas pertencentes a boas famlias.
Os cheroqui tm uma cultura muito ecltica em vrios aspectos
explicou Jesse, notando seu espanto. Eles costumam adaptar os
instrumentos e acessrios dos homens brancos s suas prprias necessidades.
Est bem quentinho aqui dentro comentou ela, olhando para um
fogo de ferro mais adiante.
Jesse sorriu.
Quer saber de uma coisa? Garrett e eu fomos at a Filadlfia a fim de
adquirir esse e outros tantos foges para o pessoal do acampamento. E ns
tivemos o enorme prazer de conhecer seu inventor, antes que ele morresse.
E quem foi esse homem? perguntou Brianna, curiosa.
Benjamin Franklin. Preciso lhe falar sobre ele qualquer hora dessas.
Jesse fez uma pausa e olhou bem dentro dos olhos de sua esposa. Como
est se sentindo, minha pequena?
Ela deu um sorriso suave.
Muito melhor, obrigada, embora um pouco cansada. Olhou para o
que parecia ser uma cozinha, onde Lula mexia numa panela da qual saa um
aroma delicioso. E faminta tambm, se pensar bem.
Aime tambm deve estar morrendo de fome comentou Vulcan,
aproximando-se deles. Alis, como sempre!
Pouco depois, a curandeira Mulher-do-Fogo-Branco aparecia na sala,
anunciando que Aime no tinha quebrado nenhuma costela e que ficaria boa
em pouco tempo.
A pequena s precisa de um pouco de descanso.
Viva! exclamou Vulcan, feliz da vida.

131
A garota forte de verdade acrescentou Festus, sorrindo.
Naquele momento, Lula chegou da cozinha, trazendo nas mos um pote
de ferro bem quente.
Fiz uma sopa de cogumelos, amigos. Espero que vocs gostem.
Todos se reuniram em volta de uma grande mesa de madeira, com
exceo de Aime, que tomou sua sopa recostada num sof. De vez em quando
Vulcan se levantava, a fim de verificar se ela estava precisando de alguma
coisa.
Aps o jantar, uma ndia ainda bem jovem apareceu na cabana,
informando que o chal dos hspedes estava pronto.
Logo, Brianna viu-se novamente em meio ao frio e a neve, enquanto
seguia, juntamente com Jesse, Garrett e os gmeos Vulcan e Festus, a
indiazinha que os conduzia a seus novos aposentos, com uma tocha nas mos.
Por insistncia da curandeira Mulher-do-Fogo-Branco, Aime havia
permanecido na cabana do cacique, para que pudesse receber cuidados mais
adequados.
O chal dos hspedes, na verdade, eram duas cabanas pequenas lado a
lado, ambas construdas com grossas toras de madeira. Quando percebeu que
Garrett e os irmos Liberdade eram conduzidos cabana da esquerda, e ela e
Jesse, da direita, Brianna sentiu um aperto no corao. Chegara o to
temido momento de ficar a ss com ele, quando explicaes a respeito de sua
estranha fuga seriam exigidas. Mordeu os lbios, sentindo-se fraca e insegura.
A indiazinha abriu a porta do chal e Brianna entrou numa sala de bom
tamanho, onde havia um fogo de ferro parecido com o visto na cabana do
cacique Flecha-Longa. Ali, ao lado, uma tina cheia de gua quente e pilhas de
cobertores garantiriam o conforto e o bem-estar dos hspedes. Certificando-se
de que tudo estava em ordem, a ndia desejou-lhes boa-noite e se retirou, com
um sorriso nos lbios.
Jesse esperou que a porta se fechasse atrs dela, ento voltou a ateno
para Brianna. Ela estava plida e parecia muito tensa. Era fcil adivinhar o
motivo. S havia uma coisa que podia fazer para tornar aquele momento um
pouco menos difcil.
Estendeu o brao e tocou seu ombro de leve. Estava rgido.
Por que voc no toma um banho, Brianna? Por que no relaxa um
pouco, enquanto eu vou me refrescar no riacho aqui perto?
O riacho? Nesse frio? Jesse, voc vai ficar doente!
Ele riu.
Eu? Doente? Claro que no. J mergulhei nesse rio em dias muito
mais gelados. E acredite em mim. A sensao tima! Jesse lhe deu um
beijo na testa. At mais tarde, Olhos Verdes.
Brianna observou-o se afastar.
Estava a salvo por enquanto. Mas o que diria, quando ele voltasse? Jesse
iria exigir uma explicao e ela no sabia o que fazer.
Respirando fundo, tirou as roupas, prendeu os cabelos num coque e
entrou na tina. A gua quente envolveu-lhe o corpo, relaxando os msculos
cansados. Fechou os olhos, tentando no pensar na tragdia que quase
ocorrera. Intil. O rosto diablico de Homem-Sedento-de-Sangue no lhe saa
da cabea. O que Urso-Risonho dissera? Que ele sequestrava e vendia crianas
e mulheres como escravas. Apesar do calor da gua, um arrepio intenso fez

132
com que seu corpo tremesse. Se Jesse e seus amigos no tivessem chegado a
tempo... Deus misericordioso, eu fiz uma loucura. No s quase destru minha
vida, como tambm a vida de Aime. E a do beb que carrego no ventre.
Jesse tinha todos os motivos do mundo para ficar furioso. Ela mesma
estava furiosa com sua prpria falta de juzo. Se Homem-Sedento-de-Sangue a
vendesse como escrava, era provvel que ningum mais a encontrasse. Oh,
que horror!
Ela estava to entretida em seus pensamentos, que levou um susto
quando a porta da cabana se abriu e Jesse entrou. Quanto tempo teria ficado
ali, naquela tina? Uma hora? Duas? No sabia dizer. A gua, porm, j estava
comeando a esfriar.
Ele aproximou-se dela. Tinha um sorriso nos lbios.
Ol, Brianna. Voc estava certa. O riacho parecia ter gelo em vez de
gua.
Ela ficou ainda mais embaraada. No s iria ter de confront-lo agora...
como tambm teria de faz-lo completamente nua! Maldio! Por que no sara
antes daquela tina?
Deu um sorriso sem graa.
H... espero que voc no fique doente.
Jesse ajoelhou-se ao lado da tina de madeira e perguntou, com voz to
suave, que Brianna sentiu um n na garganta.
Por qu, Olhos Verdes?
Ela estava envergonhada demais para responder. Abaixou a cabea em
silncio, sentindo-se confusa e assustada. Jesse repetiu a pergunta.
Por qu?
A hora da verdade tinha finalmente chegado.
Eu... queria voltar para minha casa, Jesse. Precisava... me esconder
em Le Beau Chteau de qualquer jeito.
Ele estendeu o brao e acariciou-lhe a nuca descoberta, num gesto cheio
de sensualidade.
Voc queria se esconder em Le Beau Chteau... por causa do nosso
beb?
O susto foi to grande, que Brianna olhou para ele, sem conseguir emitir
qualquer resposta. Um lindo par de olhos azuis encarou-a de volta, olhos que
pareciam ler o que se passava dentro de sua alma. Naquele instante, ento,
compreendeu que no podia mais lhe esconder a verdade. Fez que sim com a
cabea, as lgrimas escorrendo por seu rosto.
Jesse deu um suspiro e aproximou-se dela ainda mais.
Ah, minha pequena, mas por que fugir por causa disso? Uma criana
uma bno, no algo de que se possa envergonhar!
Os olhos verdes brilharam de indignao.
Uma criana que nasce fora do casamento motivo de vergonha, sim!
Ei protestou Jesse. Mas ns somos casados!
No! A negativa veio como um grito desesperado. No somos
casados de verdade! Voc sabe to bem quanto eu que nosso casamento foi
uma farsa!
Ora, Brianna, mas no se esquea de que frei Edouard oficializou a
cerimnia. Para todos os efeitos, somos marido e mulher de verdade e...
No importa o que todos pensam, Jesse. O importante na verdade

133
que ns dois sabemos que tudo no passou de um plano para que eu pudesse
receber minha herana. Nosso casamento no foi consumado, ser que no se
lembra?
Os olhos azuis de Jesse brilharam sob a luz das velas que iluminavam a
cabana.
Bem, minha querida, esse um tipo de problema que pode ser
facilmente resolvido...
Ento, com a agilidade de um tigre, ele a tirou da tina de madeira e
deitou-a na cama, sobre as cobertas.
Ela ficou tensa a princpio, ento os lbios de Jesse colaram-se aos dela e
a no havia mais tenso nem medo, s um grande prazer que tomava conta de
todo seu corpo.
Estendeu os braos e, enlaando-lhe o pescoo, entregou-se s sensaes
mgicas que s ele sabia despertar.
Olhos Verdes ele murmurou, a boca passeando por suas faces,
testa, plpebras e tmporas. S Deus sabe o quanto eu te quero... minha
Brianna adorada...
As mos de Jesse pareciam estar em todo o seu corpo, tocando,
provocando, acariciando, proporcionando-lhe um prazer indescritvel. Nada
parecia escapar de seus dedos vidos. Ento ele se livrava de suas prprias
roupas, murmurando, com voz rouca.
Minha doce e querida Brianna... me do meu filho... voc a mulher
que assombra meus dias e minhas noites, mas agora voc est aqui e eu vou
lev-la ao paraso... Voc tambm me quer, mulher amada?
Ela olhou para Jesse com os olhos nebulosos de paixo.
Eu quero, Jesse... Vamos juntos ao paraso... Agora!
Agora! ele repetiu, cobrindo o corpo dela com o seu e penetrando-a
rapidamente. No podia esperar um s segundo a mais.
Brianna deu um grito de prazer ao senti-lo dentro de seu corpo, mas de
repente aquilo j no era suficiente e ela queria mais e mais... Jesse comeou
a se mover dentro dela e Brianna seguiu-lhe o ritmo, ajustando-se aos mo-
vimentos dele, at que seus corpos parecessem um s, seguindo um mesmo
caminho encantado. Sentindo que o clmax se aproximava, ela agarrou-se a
Jesse com mais fora, fazendo com que ele a penetrasse ainda mais fundo, at
que o universo explodisse para ambos em fragmentos de puro xtase.
S algum tempo depois que eles puderam pensar ou falar alguma coisa
que tivesse sentido. Quando sua respirao finalmente voltou ao normal, Jesse
afastou-lhe os cabelos cor de cobre da testa e olhou bem dentro de seus olhos.
Minha querida Brianna, voc me pertence agora e eu quero ficar a seu
lado durante o resto de nossas vidas... Esse tambm o seu desejo, Olhos
Verdes?
Brianna olhou para aquele lindo par de olhos azuis que a encaravam... e
foi a ento que se deu conta de algo que sacudiu seu corao, sua mente e
sua alma. Amava Jesse Randall. E era um amor profundo, apaixonado, sem
reservas. Agora era sua mulher de verdade e ele lhe pedira para ficar a seu
lado para sempre. Mas... e ele? Ser que o sentimento era recproco?
Vagamente, lembrava-se de Jesse ter falado qualquer coisa a respeito do beb
que ela trazia no ventre. Seria aquela a razo do seu pedido?
Era provvel. Mas no podia mais deix-lo. J no pensava mais naquela

134
possibilidade. Os laos eram fortes demais. Ento, respondeu da melhor
maneira que pde, rezando para que ele no lesse a verdade em seus olhos.
Sim, meu marido. Eu ficarei a seu lado para sempre.
Um novo dia estava prestes a amanhecer e Jesse, acordado, observava a
mulher que dormia em seus braos. Sentindo-se feliz, lembrou-se dos ltimos
acontecimentos, das horas alucinantes que haviam passado juntos. Tinham se
amado novamente e a experincia fora ainda mais gratificante e enriquecedora.
Ela se mexeu e ele lhe deu um beijo nos cabelos perfumados. Brianna se
entregara de corpo e alma, de uma forma ampla e total, sem nenhuma reserva.
Por qu? Pelo beb que iria nascer, talvez?
Gentilmente, com muito cuidado, Jesse encostou a mo em seu ventre.
Um beb! Dali a alguns meses, na metade do ano seguinte, ele seria pai. E ali,
a seu lado, estava a mulher encantadora que iria lhe dar o presente mais
precioso de toda a sua vida. Ela era to bonita, to cheia de vida... Claro, era
teimosa tambm, impulsiva, cabe-a-dura... mas ele a amava de todo corao.
Amava. Tal constatao lhe veio de repente e ele compreendeu que sua
mente apenas aceitava algo do qual j sabia havia muito, muito tempo. Amava
Brianna De-vereaux com tanta intensidade que chegava a assustar!
Olhou para a bela adormecida a seu lado. Ela era perfeita. Como
nenhuma outra. Havia amado sua irm, Deirdre, mas o que sentira pela
primognita dos Devereaux no se comparava ao que sentia agora pela
caulinha da famlia. Sentia que podia morrer por ela e pelo filho que
carregava em seu ventre.
Tanto amor, porm, teria de ficar preso dentro de seu corao. Era
preciso sufoc-lo, custasse o que custasse. Como poderia lhe falar a respeito
de seus verdadeiros sentimentos, j que aquilo iria deix-la mais assustada
ainda?
Querida Brianna, minha amada mulher, aceite o amor que eu lhe dedico,
mesmo que s venha a saber de sua existncia num momento mais
apropriado. Muito obrigado por ter acolhido minha semente em seu corpo.
Voc vai me dar um filho, o maior presente que um homem pode receber nessa
vida. E em troca, lhe darei o meu amor, do qual voc saber na hora certa.
Enquanto isso, minha adorada, vou lhe tratar com todo o carinho e respeito do
mundo e quem sabe, um dia, ah, como vou rezar por isso, pode ser que voc
aprenda a me amar tambm...
Jesse sorriu ao terminar aquela prece silenciosa para sua mulher.
Daquele momento em diante jurou que iria mim-la, agrad-la, satisfazer
todos os seus caprichos, enfim, fazer o que estivesse ao seu alcance para faz-
la feliz. Ento, se a sorte estivesse a seu lado, ela poderia aprender a am-lo e
eles viveriam felizes para sempre. Como seus pais, como Etienne e Aileen
Devereaux, como Garrett e Christie.
Com aquele pensamento na cabea, Jesse deitou-se e mergulhou num
sono gostoso e profundo.
CAPTULO TRINTA E QUATRO

Brianna penteava os cabelos em frente ao espelho da sute master da


fazenda de Jes-se, agora tambm ocupada pelo dono da casa. O quarto ao
lado, conforme o planejado havia tempo, estava sendo transformado num
berrio, um lindo lugar altura do herdeiro que iria nascer.
135
Dali a pouco, Aime a estaria chamando para ajudar a embrulhar os
presentes de Natal que aconteceria dali h uma semana.
Natal... Nascimento de Cristo. poca de amor e de perdo. Levou a mo
ao ventre, sentindo que as lgrimas apareciam em seus olhos. Seu futuro beb
ainda se formava dentro de seu ventre, mas ela j o amava com uma
intensidade assustadora. Fechou os olhos, as lgrimas agora escorrendo por
seu rosto, molhando-o todo. Se ao menos...
Tentou afastar tal pensamento da cabea. Era intil. Jesse jamais
chegaria a am-la. Deirdre ainda estava viva em seu corao e ele no a
esqueceria enquanto vivesse. Tinha de se conformar com o fato. Ele a vinha
tratando com todo o respeito e considerao do mundo, mas o motivo era um
s: o beb. No podia se iludir. O corao de Jesse Randall j tinha uma dona:
Deirdre Devereaux, que fechara os olhos para sempre havia sete anos.
Como que ela, Brianna, uma simples mortal, poderia competir com
uma morta? Era impossvel!
Abriu os olhos novamente, tentando se convencer de que sua vida era
boa, que no tinha motivos para se queixar. Tinha muito mais dinheiro do que
jamais poderia gastar. Estava casada com um homem maravilhoso, do qual
teria um filho dentro de alguns meses. Amigos fantsticos, como Aime e os
gmeos Liberdade, estavam sempre a seu lado, prontos para ajud-la no que
quer que fosse. S faltava uma coisa para que a felicidade fosse completa: o
amor de seu marido.
Que tortura horrvel! Amar um homem com tanta intensidade e no
poder lhe revelar tal sentimento. Saber que o amor no era recproco, e ainda
assim, rezar para que um dia as coisas mudassem.
Vinham fazendo amor com uma frequncia impressionante. s vezes, o
desejo era tanto que no havia tempo nem para chegarem na cama. Acabavam
se amando no cho, na banheira, s vezes no prprio estbulo, depois de uma
cavalgada. Porm, por mais arrebatadora que fosse a experincia, havia
sempre a angstia do depois. Ficava ali, aconchegada no seu abrao, sabendo
que se entregara de corpo e alma a um homem que a desejava fisicamente,
apenas. Um homem, porm, que ela amava de todo corao.
Ah, o amor... Que sentimento estranho e conflitante... Ela o amava sim.
E queria que Jesse a amasse tambm. Mas no podia se esquecer de Sally
Hemings, a mulher que desistira da liberdade pelo amor de um homem. A
mulher que escolhera viver os horrores da escravatura a deixar o eleito de seu
corao. Ento, at que ponto amor e sofrimento andavam juntos?
Deus cheio de misericrdia, como a vida complicada... Como
complicado o processo de transio da juventude para a maturidade... Como
era gostoso o tempo em que minha nica preocupao era fugir das aulas de
bordado do colgio interno e ir colher cerejas no jardim de monsieur Fourney,
ao lado de Aime...
Uma batida na porta interrompeu-lhe os pensamentos
Sra. Randall?
Ela apanhou um leno e enxugou rapidamente os olhos e o rosto cheio de
lgrimas.
Entre, por favor.
Era Betsy, uma das criadas.
A srta. Gitane est sua espera na biblioteca, sra. Randall.

136
Dando um suspiro resignado, Brianna se levantou.
Diga a ela que j estou indo.
Dias depois, numa manh, Jesse Randall trabalhava em seu escritrio,
quando algum bateu na porta. Tentando adivinhar quem seria quela hora,
levantou a cabea disse:
Pode entrar.
Era Laurette Mayfield. A viva aproximou-se de sua escrivaninha,
balanando provocativamente os quadris. Usava um lindo vestido de veludo
verde, cujo decote na frente deixava muito pouco imaginao.
Bom dia, Jesse.
Ela era a ltima pessoa que ele queria ver naquele momento. Verificava
um balano que um de seus administradores lhe apresentara e, em sua
cabea, s havia lugar para contas e clculos.
Bom dia, Laurette.
Ela molhou os lbios.
Eu gostaria de falar com voc. Poderia me dar alguns instantes de sua
ateno?
Estou muito ocupado, agora. Por favor, seja breve!
A viva encarou o lindo homem sua frente. Certamente, o mais
atraente dentre todos os homens que conhecera. Maldita hora em que
resolvera se casar com aquela magricela sem graa! Quanto desperdcio...
Como gostaria de poder separar aqueles dois!
Infelizmente, Jesse, tenho uma reclamao a fazer.
Reclamao?
Sim. A respeito de sua mulher.
Jesse deu um suspiro cheio de desnimo. Como aquela viva era
aborrecida e sem graa...
O que foi dessa vez, Laurette?
Bem, meu caro, como voc est cansado de saber, fui contratada pelo
dr. Georges Simpson para dar a Brianna noes sobre administrao
domstica. A garota, porm, no podia estar mais relapsa! Tem acordado muito
tarde, est sempre muito sonolenta e parece nem se importar com o fato de
que teremos uma grande festa daqui h alguns dias!
Ele recostou-se em sua cadeira.
Laurette, evidente que Brianna est sempre sonolenta. Alm disso,
fui eu mesmo quem sugeriu que ela se levantasse bem depois do nascer do sol.
Devido a seu estado, eu acho que Brianna tem todo o direito de...
Estado? A viva levantou uma sobrancelha, um tanto desconfiada.
Que estado, Jesse?
Ele deu um sorriso maroto.
Ora, eu pensei que voc soubesse.
Que eu soubesse... do qu?
Voc no sabia que Brianna est grvida? Que traz no ventre um filho
meu?
A viva sentiu que o sangue lhe fugia do rosto.
O qu? Brianna, grvida? Mas h rumores em todos os cantos,
inclusive em Le Beau Chteau que o casamento de vocs no passava de uma
grande farsa e...
Como pode ver, ento, minha cara Laurette, tais rumores no podiam

137
ser mais falsos. A verdade que minha mulher espera um filho meu e tem tido
enjoos matinais frequentes, que a obrigam a ficar na cama por mais tempo.
Por isso, deixe de aborrec-la com esses assuntos de administrao domstica
e cuide de sua prpria vida. Ficou claro?
A viva ouviu aquelas palavras em estado de choque.
Grvida? Aquela magricela? No tinha perdido as esperanas de
conquistar Jesse, mas agora havia uma criana na histria...
Deseja mais alguma coisa, Laurette?
Ela ainda estava aturdida demais para raciocinar com clareza.
Como?
Eu perguntei se voc deseja mais alguma coisa. Se no desejar, queira
se retirar, por favor. Como j disse, estou muito ocupado.
Fervendo de dio, Laurette Mayfield virou as costas e deixou o escritrio,
batendo a porta com fora atrs de si.
Era vspera de Natal e as coisas estavam tranquilas na fazenda de Jesse.
Os criados haviam recebido alguns dias de folga, a fim de que pudessem
passar as festas com as prprias famlias. Brianna, Jesse, Aime e os irmos
Liberdade iriam se juntar a Garrett e Christie Randall, para o almoo do dia
vinte e cinco.
Brianna penteava os cabelos com uma linda escova dourada que a cigana
lhe dera de presente e sabia que, naquele momento, sua melhor amiga estava
em seu quarto, experimentando o vestido cetim vermelho que havia lhe dado.
Seus olhos se deslocaram para o pequeno pacote em cima da cmoda,
embrulhado com um papel de seda branco. O presente que comprara para
Jesse. Ser que ele iria gostar? Passara horas tentando decidir o que lhe dar,
at finalmente se decidir por uma das coisas mais preciosas que tinha, um
livro de poesias de um homem chamado John Donne, que vivera no sculo
dezesseis. Havia comprado o exemplar no ano anterior e, para isso, tivera de
gastar trs meses da mesada que seu pai costumava enviar para o colgio em
Paris. Mas valera a pena. A poesia de John Donne valia ouro em p.
De sbito a porta se abriu e Jesse entrou, com um lindo sorriso nos
lbios.
Bon Nol, madame! Est fazendo um frio incrvel l fora, mas eu
trouxe uma coisa que vai nos aquecer!
Ela se levantou.
Bon Noel, monsieur. Posso saber o que voc tem a nas mos?
um presente de frei Edouard, que acabou de ser entregue pela
charrete do correio. Uma garrafa do mais delicioso licor de cerejas do mundo!
Ela molhou os lbios, sentindo gua na boca.
Que bom! Adoro licor de cerejas!
Ele tambm nos mandou uma carta, Brianna. Abra-a, enquanto eu
sirvo a bebida.
Brianna apanhou o envelope, rasgou-o e leu em voz alta:
"Meus queridos filhos.
A feliz notcia da chegada do beb para a metade do prximo ano alcanou
meus ouvidos E eu fiquei mais emocionado e satisfeito do que estas modestas
palavras podem expressar.
uma pena, mas no vou poder comparecer grande festa que vocs vo
oferecer. De qualquer modo, pretendo v-los o mais breve possvel a fim de poder

138
abra-los pessoalmente.
At l, que a alegria, a paz e as bnos de Deus estejam convosco.
Um grande abrao do amigo, Frei Edouard.

Ah, Jesse! exclamou Brianna. Ele no vai estar presente nossa


festa! Que pena! Sinto tanta saudade dele!
Jesse entregou-lhe um clice de licor.
Eu sei, querida. Tambm sinto falta do bom frei. Ento, faamos um
brinde a ele agora! Ele levantou seu prprio clice. Ao nosso querido
amigo, que ele viva por muitos anos em perfeita sade ao nosso lado e ao lado
do nosso filhinho! Ele olhou bem dentro dos olhos de Brianna, o azul
refletindo o verde, e acrescentou: E agora, faamos um brinde para ns
dois, querida. Que Deus permita que nosso casamento seja longo e muito feliz!
Ambos beberam o licor, as palavras de Jesse ecoando em seus ouvidos.
No fizeram comentrios a respeito, mas o brilho em seus olhos refletia o que
ia em seus coraes.
Depois de terem esvaziado seus clices, Jesse colocou-os em cima da
cmoda e tomou Brianna nos braos.
Venha, minha querida, venha comigo porque o fogo da paixo est
ardendo dentro de mim.
Ela riu, jogando a cabea para trs.
um homem de muitos apetites, sr. Jesse Randall!
Ele a deitou na enorme cama que ocupava o meio do quarto.
Eu diria que o apetite da minha mulher igualzinho ao meu... Ah,
Brianna, minha querida e inesquecvel Brianna...
Ela ainda teve foras para se lembrar do livro de poesias de John Donne.
Ei, Jesse, eu ainda no lhe dei o seu presente de Natal!
Jesse, porm, no parecia nem um pouco interessado naquilo.
Mais tarde, minha querida, mais tarde.
Ento, mais tarde, bem mais tarde, na verdade, depois de uma viagem
fantstica ao paraso, Brianna, parecendo uma gata saciada, levantou ligeira-
mente a cabea e perguntou:
E agora, eu posso entregar o meu presente?
Jesse olhou para aqueles lindos olhos verdes ainda nebulosos de tanta
paixo e tentou compreender como que conseguira viver antes de conhec-la
Logo, minha querida. Logo quando voc no tiver mais medo, eu vou
poder lhe falar do meu amor por voc. E ento voaremos juntos e
alcanaremos alturas nunca antes sonhadas.
Voc j me deu o melhor presente que um homem pode receber,
minha linda mulher. Ele tocou-lhe um dos seios com a ponta dos dedos. Foi
um toque levssimo como o roar das asas de uma borboleta. Um filho...
Brianna fechou os olhos, sentindo o desejo, mais uma vez, tomar conta
do seu ser. Mas precisava lhe entregar aquele livro de uma vez por todas!
Usando de toda sua fora de vontade, ela se levantou e apanhou o pacote
em cima da cmoda. Sentindo uma certa vergonha por estar nua diante dele, e
um certo medo de que o presente no fosse apreciado, ela entregou-lhe o livro
com dedos trmulos.
Jesse tomou sua mo esquerda que estava livre, levou-a aos lbios, ento
aceitou o pacote e comeou a abri-lo.

139
Quase soltou um grito.
Voc andou confabulando com Garrett!
Garrett? Mas por qu? Eu...
Ora, Brianna, ento como que voc iria me presentear com o livro do
meu autor favorito?
A... autor favorito? Jesse! verdade? Voc no est falando isso s
para me agradar?
A fim de provar que no estava mentindo, ele comeou a declamar alguns
versos que decorara quando mais jovem e nunca mais esquecera.
Brianna ficou encantada.
Ento verdade! Meu Deus, que coisa maravilhosa! Eu adoro John
Donne. o poeta que povoou meus sonhos...
Pelo que vejo, minha querida esposa uma mulher muito culta. A
poesia de Donne no nada fcil de se compreender.
E eu no sei disso? Ele vive brincando com as palavras que possam ter
mais de um sentido. Olhe aqui. Ela abriu o livro numa determinada pgina
e leu em voz alta: "Ns morremos e acordamos, saciados por esse amor."
Ela olhou para Jesse. Como que algum pode acordar, depois de ter
morrido?
Ele comeou a rir.
Brianna franziu a testa, intrigada.
Ei! Posso saber o que falei de to engraado! Eu realmente no
entendi essa parte. Cheguei at a perguntar para uma das freiras do colgio, a
professora de literatura, irm Pauline, mas ela tambm no soube me explicar,
ento...
Ah, minha querida Jesse a interrompeu. Uma freira no
exatamente a melhor pessoa para lhe dar esse tipo de esclarecimento...
Olhe, Jesse, eu no estou entendendo nada. Quer parar com tanto
mistrio e ser um pouco mais claro?
Jesse segurou o rosto dela com as duas mos.
Minha querida garotinha inocente, o que voc e sua professora de
literatura no sabem, ou talvez, no caso de irm Pauline, ela tenha fingido que
no sabia, que, na Inglaterra do sculo passado e at antes, na poca da
rainha Elizabeth I, a palavra "morrer" referia-se morte do... desejo fsico,
aps a clmax...
Brianna arregalou os olhos.
No!
verdade Jesse sorriu. Mas no s isso. Sabe o que mais?
Naquela poca, eles tambm acreditavam que o prazer dos amantes encurtava
a vida!
Ela ficou ainda mais assustada.
Jesse! Isso no realidade, ?
Ele caiu na risada.
Claro que no verdade. Alis, o que acontece justamente o
contrrio. Esse tipo de atividade no encurta a vida e sim, a prolonga...
Brianna bateu palmas.
Viva! Que bom que vivemos nesse tempo! As pessoas daquela poca
eram um pouco ignorantes, no ?
Com certeza, daqui a uns cem ou duzentos anos, nossos

140
descendentes vo dizer a mesma coisa a nosso respeito... Bem, mas agora, a
minha vez de lhe dar o meu presente. Jesse pulou da cama e, apanhando as
calas jogadas no cho, tirou uma pequena caixa de couro de um dos bolsos.
Ento, ajoelhando-se em frente Brianna, estendeu-lhe o objeto. Para voc
minha doce e querida mulher, me do meu filho.
Por um instante, ao ver a ternura estampada nos olhos dele, ela sentiu
uma certa esperana de que Jesse pudesse estar aprendendo a am-la. Mas
ento, as palavras exa-tas ditas por ele voltaram-lhe mente: "Para voc,
minha doce e querida mulher, me do meu filho." Claro. Jesse Randall jamais
a amaria. O nico motivo para trat-la com tanta considerao era o beb.
Aquilo no iria mudar nunca!
Apanhou a caixinha de couro e abriu-a.
Meu Deus!
Ali, sobre o veludo preto, havia o par de brincos de esmeralda mais lindo
que j vira. Duas pedras exatamente iguais eram circundadas por duas fileiras
de brilhantes, que faiscavam sob a luz do fogo que vinha da lareira.
Ela olhou para ele, os olhos cheios de lgrimas.
Jesse, que jia maravilhosa! Nunca vi nada parecido antes! Eu nem
tenho palavras para agradecer algo to lindo!
Esse brincos nem chegam as ps da mulher que vai us-los. Voc no
quer coloc-los agora? Mal posso esperar para ver o brilho das esmeraldas
refletindo no verde dos seus olhos.
Brianna foi at o espelho da cmoda e fez o que seu marido lhe pedia.
Ento, virou-se para ele, com um sorriso nos lbios.
Que tal? Gostou? Estou bonita?
No havia naquele pas algum que pudesse ser comparada a ela, ainda
que de longe. Nem Deirdre. Nem Christie Randall, cuja beleza excepcional
sempre o deixara encantado.
Voc est deslumbrante, Brianna. E o motivo no so os brincos.
voc mesma. Ele estendeu os braos. Venha, minha mulher querida. Eu
te quero de novo...
Amaram-se durante a noite inteira e s muito, muito mais tarde, quando
o dia j estava amanhecendo que eles resolveram dormir.

CAPTULO TRINTA E CINCO

Brianna encostou sua xcara de chocolate quente sobre o pires com


tanta fora que a porcelana de Svres quase rachou.
Mas isso um absurdo! algo completamente fora de propsito! Pelo
amor de Deus, Laurette, eu no posso fazer uma coisa dessas!
Infelizmente, Brianna, no h outro jeito. sua obrigao de anfitri
receber bem todos os convidados.
Ela olhou para a viva, louca da vida.
Como que eu vou poder receber Honor Dumaine aqui, em casa,
depois de tudo o que ele me fez?
Ora, Brianna, no podemos recusar um pedido do governador
Pinckney. Honor est hospedado na casa dele e foi Sua Excelncia em pessoa
que pediu para que seu meio-irmo fosse includo na lista de convidados!
Ela fez uma careta.

141
Pois Sua Excelncia cometeu uma enorme gafe. falta de educao
convidar algum para a festa dos outros!
Pode ser. Mas no se esquea de que Pinkney um homem importante
e influente e no seria conveniente hostiliz-lo. Talvez Jesse venha a precisar
dele no futuro, no ? Afinal, nunca se sabe.
Brianna ficou pensativa durante alguns instantes, tentando adivinhar se
no haveria algo de errado por ali. Honor Dumaine havia espalhado aqueles
boatos a seu respeito e a respeito de Jesse em Le Beau Chteau, mas muita
gente dizia que a viva tambm estava envolvida naquele plano sujo at o
pescoo. Ser que ambos estariam tramando alguma coisa novamente? Com
aqueles dois, todo cuidado era pouco.
Laurette, no haveria alguma outra razo pela qual voc queira que
Honor Dumaine esteja presente nesta festa?
Naquele momento, Jesse entrou na biblioteca, seguido pelo mordomo
Isaac. Brianna, virando-se para ele, no notou que a viva Mayfield ficara
vermelha.
Ol, minha querida. Ele sorriu e se aproximou dela. Tudo em
ordem para a festa dessa noite?
Ol, Jesse respondeu ela. Tudo em ordem, sim. Exceto por um
probleminha de ltima hora.
mesmo? O que aconteceu?
Nada demais a viva tratou de responder. Brianna est
exagerando e...
No exagero, Jesse! ela interrompeu. O governador Pinckney
mandou dizer que vai trazer uma pessoa que est hospedada em sua casa.
Sabe quem? Honor Dumaine!
Jesse no pareceu ficar muito satisfeito. Virou-se para Laurette Mayfield,
a testa franzida.
Hum... Voc sabia disso, Laurette?
Eu... h... s soube agora h pouco, quando um mensageiro chegou
com uma carta. O que estava dizendo para Brianna que no h jeito de ns
nos esquivarmos desta obrigao. Afinal, o governador ...
Droga! exclamou Jesse, virando-se para Brianna. Maldito! Nunca
pensei que o governador pudesse ser to mal-educado! Olhe, minha querida, a
deciso sua. Se voc no quiser Honor Dumaine nessa casa, ningum me
far receb-lo aqui. Nem Sua Santidade, o Papa.
Laurette tentou intervir.
Eu acho que no se pode contrariar o governador e...
Cale-se, Laurette. A deciso de Brianna.
Ela deu de ombros.
Olhe, eu no me importo que ele venha. Vai haver tanta gente nessa
festa, que nem vou reparar em sua presena.
Tem certeza, querida?
Claro que ela tem certeza respondeu a viva. Agora, Brianna, que
tal voltar para seu quarto e descansar um pouco? Voc no vai querer estar
cansada na hora do baile, no?
Achando realmente que havia algo de muito errado por ali, afinal a viva
jamais se preocupara com sua sade, Brianna se levantou. Estava cansada de
verdade. Os preparativos para aquela festa pareciam no ter mais fim.

142
Jesse tocou de leve em seu brao.
Laurette tem razo, querida. Sua sade e seu bem-estar so mais
importantes do que tudo. Quanto aos problemas de ltima hora, como
acomodaes para os convidados que quiserem passar a noite aqui, pode ficar
sossegada que Isaac e eu resolveremos. Agora, j para o quarto, madame. No
a quero nem um pouco cansada hoje noite.
Brianna sorriu para ele, concordando com a cabea. Engraado como
estava mais calma ultimamente. Se fosse h alguns meses, a simples meno
do nome de Honor Dumaine teria lhe causado uma exploso de fria. Agora,
porm, estava simplesmente aborrecida. Seria a gravidez?
Jesse encostou a mo em seu ventre.
Ele j se mexeu, querida?
Ela olhou para aqueles olhos azuis que a encaravam com tanta ternura e
sentiu um n na garganta.
O dr. Baldwin Barrett disse que ainda muito cedo para isso. E quem
disse que vai ser ele? No sei se voc sabe, mas as crianas do sexo feminino
tambm costumam nascer de vez em quando.
Jesse deu-lhe um beijo na testa.
Desde que ela seja o reflexo exato da me, eu no me importo que
tenhamos uma menina. Agora, j para o quarto, minha doce e querida sra.
Randall!
Os convidados comearam a aparecer por volta das sete horas da noite.
Conforme o combinado, Christie Randall chegara bem mais cedo, a fim de
ajudar Brianna como anfitri.
Toda a sociedade de Charleston estaria presente. Os Middleton, os
Rutledge, os Carlisle, enfim, la creme de la creme do estado havia aceitado o
convite dos Randall. Infelizmente, Thomas Jefferson enviara uma carta dizendo
de sua impossibilidade de comparecer, mas iria mandar sua filha Martha e seu
genro Thomas Mann Randolph em seu lugar, para represent-lo. O sogro de
Garrett, o rico fazendeiro Charles Trevellyan, que passara as festas na casa do
genro e da filha, tambm havia sido convidado. Os Lee, da Virgnia, velhos
amigos de Jesse e Garrett, estavam na Carolina do Sul visitando parentes e
tinham igualmente confirmado a presena.
Estava escuro l fora, mas a sede da fazenda de Jesse Randall brilhava
sob a luz de uma infinidade de velas acesas. A casa nunca estivera to bonita e
enfeitada.
Na sute master, Brianna esperava pacientemente que Aime acabasse de
fechar todos os colchetes de seu vestido.
Voil, madame exclamou a cigana, entusiasmada. Voc est uma
beleza! Agora, olhe-se no espelho!
Enquanto Brianna estudava seu prprio reflexo, Jesse entrou no quarto e
no conseguiu conter um assobio de admirao.
Meu Deus, Brianna! Voc est to linda, que vai fazer com que todas
as convidadas morram de inveja!
Ora, Jesse, no seja exagerado respondeu ela, virando-se para ele.
Se as convidadas sentirem inveja de mim, por causa do marido que eu
tenho.
Aime, achando que talvez estivesse sobrando naquele quarto, resolveu
pedir licena.

143
At j, mes amiesl Agora minha vez de me embonecar. Quem sabe
se, nessa festa, eu encontro o meu prncipe encantado.
J est mais do que na hora de voc achar esse prncipe disse
Jesse, sorrindo. Pena que eu no tenha outro irmo para lhe apresentar...
A cigana jogou um beijo para os dois e deixou os aposentos.
Jesse esperou que a porta se fechasse, ento tirou uma caixa de couro do
bolso, parecida com a outra do dia de Natal.,
para voc, minha querida.
Brianna olhou para a caixa, surpresa.
Para mim? Mas Jesse, o Natal j passou e meu aniversrio s em
abril! Por que...?
Abra, Brianna pediu ele, com voz doce e suave.
Ela fez o que lhe foi pedido... ento levou a mo boca, absolutamente
deslumbrada. Ali dentro, havia uma gargantilha de esmeraldas e diamantes
cujo desenho combinava perfeitamente com os brincos que recebera dias atrs.
Era uma jia que retratava graa, beleza e classe, em perfeita harmonia.
Jesse... - ela murmurou. Eu nunca vi algo to lindo na vida...
Pois eu j vi. Uma mulher muito mais linda. Brianna Devereaux
Randall. Voc a conhece?
Ela riu, mas havia lgrimas em seus olhos.
Jesse... Muito obrigada!
Agora vire-se, meu amor. Vamos ver como ele fica em voc.
Ela se virou e o lindo colar foi colocado em seu devido lugar. Ento, ele
abaixou a cabea e beijou-lhe a nuca.
V se olhar no espelho, querida.
Ela fez o que ele lhe havia pedido, mas tudo o que viu, ou melhor, tudo o
que queria ver era o reflexo de Jesse atrs de si. Aquele homem usando uma
casaca azul-marinho deixava-a completamente sem flego. Era o homem que a
levava ao paraso noite, o homem que povoava seus sonhos durante o dia. O
pai de seu filho. Ah, se ao menos ele a amasse, nem que fosse s um
pouquinho...
A voz de Jesse interrompeu-lhe os pensamentos.
Bem, o que achou?
Brianna virou-se para ele e correu para os seus braos,
O que eu acho que me casei com o homem mais maravilhoso que j
pisou neste mundo!
O salo de baile brilhava de luzes e de cores, as jias das senhoras da
alta sociedade do sul do pas faiscando sob as centenas de velas acesas.
Brianna e Jesse eram o centro das atenes, enquanto abriam caminho
entre mais de duzentos convidados, muitos dos quais haviam estado presentes
naquela fatdica festa em Le Beau Chteau, meses atrs. O falatrio de-
saparecera por completo eo jovem casal fazia um sucesso absoluto.
Esto todos comentando a respeito da beleza do baile Christie
contou a Brianna, levando-a para um canto. E da sua beleza tambm! Eles
tm toda a razo, querida. Voc est lindssima!
Brianna sorriu, satisfeita...
Eu? Lindssima? Olha s quem fala!
As horas foram se passando e nada do governador Pinckney e seu
desagradvel hspede chegarem. Brianna estava achando que no iriam mais

144
aparecer e estava dando graas a Deus por isso, quando Aime tocou seu
brao de leve, avisando:
No se assuste quando vir a cara de dio de seu marido, chrie. Ele
me mandou preveni-la de que o governador acabou de nos dar a honra de sua
presena... e que, em vez de um, tomou a liberdade de trazer dois convidados!
Brianna olhou para a direo que Aime lhe apontava disfaradamente e
viu o governador Pinckney, o qual no conhecia pessoalmente, ao lado de dois
homens que j havia tido a infelicidade de conhecer: Honor Dumaine e Aaron
Burr! Um dos maiores inimigos de Thomas Jefferson!
Sacr blul ela exclamou para a amiga, falando em francs para que
ningum entendesse. Que horror! Que homem sem educao! Ter trazido
Honor j foi o fim do mundo. Agora, convidar por conta prpria esse outro e
nem avisar... um comportamento imperdovel! Acho que ele maluco!
Oui, concordo com voc, mon amie, mas parece que seu marido est
tentando levar a histria da melhor maneira possvel. Ele me disse que vai
fazer tudo para manter os cavalheiros em questo bem longe de voc, para que
no possam aborrec-la. A cigana fez uma pausa. Acredite em mim,
chrie. Jesse Randall se preocupa tanto com voc que chega a comover!
Claro Brianna apressou-se em responder. J se esqueceu de que
carrego o filho dele no ventre?
No por isso, mon amie. Escute o que estou dizendo e...
Aime, entretanto, no pde continuar. Andando em sua direo vinham
Jesse Randall e os trs convidados.
Tente sorrir ela cochichou para Brianna. No importa que esse trs
sejam uns bastardos, Honor, claro, no sentido literal da palavra. Voc a
grande anfitri da noite e tem obrigao de receb-los bem.
Governador Pinckney, permita-me apresentar minha mulher, Brianna
Devereaux Randall disse Jesse, tocando de leve em seu ombro. Minha
querida, este Charles Pinckney, nosso dignssimo governador.
Governador, estou encantada por t-lo aqui, em minha casa mentiu
ela. Que prazer enorme poder conhec-lo pessoalmente.
Charles Pinckney fez uma mesura e, tomando a mo de Brianna, levou-a
aos lbios.
Sra. Randall, o prazer de estar aqui todo meu. A notcia de sua
beleza chegou at meu palcio, mas a senhora ainda mais bonita do que eu
tinha imaginado.
Obrigado, senhor.
Bem, eu gostaria de dizer agora que espero que a senhora e seu
marido me perdoem pela liberdade que tomei, trazendo dois convidados para
esta bela festa.
Aquilo foi dito com tanto charme e simpatia, que Brianna no se sentiu
nem um pouco surpresa com o fato de aquele homem ter sido eleito
governador de um importante estado da unio.
Como sei que a senhora conhece ambos ele continuou as
apresentaes no sero necessrias. De qualquer maneira, volto a apresentar
meu sincero pedido de desculpas.
Assim que o governador terminou seu discurso, Honor Dumaine e Aaron
Burr se aproximaram. Burr foi o primeiro a cumpriment-la.
Antes de mais nada, sra. Randall, gostaria de lhe apresentar meus

145
sinceros parabns por seu recente casamento. Estou honrado por v-la de
novo.
Muito obrigada, sr. Burr. Seja bem-vindo nossa casa.
Tambm estou muito feliz por rev-la irmzinha soou a voz sempre
desagradvel de Honor Dumaine, que agora se aproximava dela. Voc est
linda. Sabe o que todos esto dizendo? Que voc e Jesse formam o casal mais
bonito de toda a Carolina do Sul.
Ela forou um sorriso.
Ol, Honor. Voc est sendo muito gentil. Ento, ela se virou para
Charles Pinckney. Ah, governador, j ia me esquecendo. Esta minha
querida amiga, mademoiselle Aime Gitane.
Terminadas as apresentaes, Jesse, conforme o prometido, tratou de
levar os cavalheiros em questo para uma outra sala, de modo que no
perturbassem Brianna. Ele no a queria ao lado de Honor Dumaine por nada
nesse mundo. No confiava no filho ilegtimo de Etienne Devereaux, no
importava o que ele fizesse para se redimir.
No final do jantar, na hora do licor e dos charutos, uma conversa poltica
animava os convidados na biblioteca.
Tudo comeou quando Thomas Mann Randolph, aps anunciar que seu
sogro estava prestes a renunciar a seu cargo de novo, especulou quem seria o
prximo presidente da Amrica, quando o mandato de Washington chegasse
ao fim. Ouvindo aquilo, vrias pessoas se juntaram ao grupo e foram sugeridos
nomes como Adams, Madison e Jefferson.
Honor Dumaine entrou na roda sugerindo Aaron Burr como candidato.
Como era de se esperar, este ltimo exultou de alegria, deixando claro para
Jesse o tamanho de seu ego e de sua ambio.
O prprio Jesse tocou no nome de Jefferson, dizendo que o secretrio de
Estado provavelmente seria imbatvel. Honor Dumaine balanou a cabea,
indignado.
Pois eu espero que ele nunca se candidate.
Jesse fez sinal para que um dos copeiros servisse mais uma rodada de
licores e conhaques.
Cavalheiros, acho que estamos sendo um pouco prematuros. Na hora
certa, e quando o pas estiver pronto, Jefferson ser chamado e no hesitar
em responder ao clamor pblico. Tenho a impresso, no entanto, que isso no
vai acontecer to cedo.
A conversa foi interrompida quando Brianna, Laurette e Aime entraram
na sala, anunciando que a orquestra iria comear a tocar.
Enquanto todos se dirigiam ao salo de baile, Aime reparou nos olhares
furtivos trocados pela viva Mayfield e Honor Dumaine.
Acho que eles esto tendo um caso a cigana cochichou para
Brianna. Bem que eu estava desconfiada de que havia algo entre ambos.
Brianna deu um sorriso.
Laurette e Honor juntos? Meu Deus, eles se merecem!
Os msicos comearam a tocar uma melodia que Brian-na no conhecia.
Era um ritmo diferente e estranho que ela jamais ouvira antes. Apanhando
uma taa de champagne que um copeiro servia, aproximou-se de Jesse, a testa
franzida.
Que msica essa, querido?

146
Um lindo sorriso iluminou seu rosto, os olhos azuis brilhavam de
felicidade.
um ritmo novo que est fazendo um grande sucesso na Europa,
mais precisamente na corte de Viena, na ustria.
E como se chama esse ritmo? ela perguntou, curiosa.
Chama-se valsa!
CAPTULO TRINTA E SEIS

Os meses de chuva do inverno da Carolina do Sul se foram, dando lugar


a uma primavera ainda mais chuvosa. Porm o sol brilhava nos coraes dos
moradores da fazenda de Jesse Randall, que, cheios de felicidade, se
preparavam para a chegada do filho de Brianna.
O relacionamento dos futuros pais era muito bom. Ambos sentiam-se
perfeitamente vontade um com o outro, tendo estabelecido uma
cumplicidade raramente vista entre os casais.
O segredo dos dois, porm, continuava a ser guardado a sete chaves.
Nenhum deles ainda tivera a coragem de confessar seu amor ao outro.
Aime andava preocupada com o fato.
Eu sei que voc o ama a cigana lhe disse, um dia. Por que no
lhe conta a verdade de uma vez por todas?
E quem disse que eu o amo? rebateu Brianna, revoltada.
Ora, ora, eu conheo voc melhor do que a mim mesma. Voc ama
Jesse Randall com tanta intensidade, que seria capaz de dar a vida por ele.
Ento, por que no lhe dizer isso?
Brianna deu um suspiro desanimado.
Bem, eu no consigo mesmo esconder nada de voc. Tambm, com
esse seu sexto sentido to apurado...
Sexto sentido! Bah! No preciso ter sexto sentido algum para
perceber uma coisa dessas, Brianna. algo to evidente, que qualquer pessoa
perceberia sem a mnima dificuldade! Agora, eu volto a repetir. Que mal h
em...
Aime, pelo amor de Deus! claro que h todo o mal do mundo! Como
eu lhe poderia confessar meu amor, se sei que ele jamais vai poder me amar?
Jesse ainda ama Deirdre e com certeza vai continuar amando-a at o fim da
vida! Se eu lhe contasse sobre meus sentimentos, sabe o que ele iria sentir por
mim? Pena! Ah, Aime, isso eu no posso suportar... Eu seria sempre aquela
pobrezinha da Brianna, apaixonada por um marido que nunca conseguiu
esquecer sua irm...
Nunca ouvi tanta bobagem junta, Brianna! E quem disse que ele
tambm no a ama? Jesse vive chamando voc de nomes carinhosos como
Olhos Verdes, minha querida, minha doce mulher...
Sim, mas ele nunca disse para mim: "Brianna, eu te amo!" Nunca!
Nem no calor da... Ela ficou vermelha naquele momento. ... da paixo.
Mas, Brianna, a atitude dele em relao a voc, seu comportamento,
suas aes... voc no percebe que isso vale muito mais do que mil palavras?
Do que mil declaraes de amor?
Lgrimas amargas surgiram nos olhos de Brianna.
por causa do beb, Aime. S por causa do beb. Jesse me trata

147
bem porque trago no ventre o filho dele.
A cigana abraou-a com carinho.
Ah, ma chrie, eu tenho certeza absoluta de que voc est enganada
nesse assunto... Sinto em minha alma, mas no sei como faz-la mudar de
idia... No chore, querida. Tudo vai acabar se resolvendo. Eu lhe prometo!
No, Aime, eu no acredito em voc. Estou condenada a viver ao lado
de um homem que adoro, mas, que jamais esquecer minha irm.
Jesse tambm teve seus momentos de angstia durante aquele perodo.
s vezes, perguntava-se o qu sua mulher sentia por ele na verdade. Ela o
tratava bem, estava sempre sorridente e gentil, mas parecia um pouco distante
e reservada, como se ainda tivesse medo de se entregar a uma grande paixo.
Precisava dar um jeito de se declarar, de lhe dizer o quanto a amava, sem
no entanto assust-la. Um dia, quando a primavera j se despedia e o vero
vinha anunciando sua chegada, ele teve uma ideia. Na manh seguinte, iriam
seguir viagem at o acampamento dos ndios cheroqui, onde Brianna seria
reconhecida como irm honorria, isso , membro especial da tribo. Como
haviam sido convidados para passar a noite ali, Jesse esperava poder ocupar a
mesma cabana que da outra vez, o mesmo cenrio onde tinham consumado
seu casamento, para ento se declarar. Seria o lugar perfeito! Ele no podia
mais esperar. Brianna precisava saber da verdade sem demora.
O destino, porm, parecia estar tramando contra o jovem casal.
No dia seguinte, um pouco antes da partida, Jesse recebeu um recado de
Garrett, dizendo que estava tendo problemas com um dos cavalos de sua
fazenda.
Preciso ir at l ele disse a Brianna. Mas no devo demorar.
Assim que eu voltar, iremos para o acampamento, est bem?
Est bem respondeu Brianna, um pouco desapontada. Ela estava
ansiosa para chegar logo s terras dos ndios cheroqui, onde sabia que uma
linda cerimnia a aguardava. A fazenda de Garrett ficava a uma boa distncia
e Jesse s estaria de volta l pelo meio-dia ou uma hora da tarde.
Estava na biblioteca tentando se concentrar num livro, quando foi
interrompida por Laurette Mayfield que chegou com a correspondncia na
mo.
Ol, Brianna. H algumas cartas para voc.
Ela apanhou os envelopes que a viva lhe estendia e examinou-os
distraidamente.
Obrigada, Laurette.
A moa sentou-se numa poltrona a seu lado.
A que horas Jesse vai chegar, Brianna.
Acho que s depois do meio-dia. Por qu?
Porque eu acabei de ter uma excelente idia. O que voc acha de
pegarmos uma das carruagens e darmos uma volta pelo campo? O dia est to
lindo e voc poderia se distrair um pouco. Que tal?
Como Laurette jamais havia feito convite parecido, Brianna teria ficado
intrigada, caso no tivesse acabado de abrir um dos envelopes, que continha
uma carta de Thomas Jefferson. A alegria que a mensagem lhe trouxe foi
tamanha, que a estranheza de tal atitude lhe passou despercebida.
Olhe, Laurette! Que maravilha! Jefferson finalmente aceitou nosso
convite para vir nos visitar! Ele deve chegar na segunda semana de agosto! No

148
o mximo?
Que bom para voc respondeu a viva. Ele continua sendo um
homem muito importante, embora tenha deixado o cargo de secretrio de
Estado h vrios meses.
Ora, Laurette, Jesse e eu o convidamos porque gostamos dele e no
pelo cargo que ocupa ou deixou de ocupar. Thomas Jefferson um homem de
bem e sentimos um grande prazer com a sua companhia. Brianna afastou
os cabelos do rosto, o gesto revelando os brincos de esmeralda que usava
diariamente. Espero que, um dia, ele venha a ser presidente deste pas. A
Amrica s tem a lucrar com isso.
A viva olhou para as jias com uma pontinha de inveja, ento desviou o
olhar dizendo:
Claro, claro, agora, quanto ao nosso passeio, o que voc achou da
idia? Posso mandar aprontar a carruagem?
Como? perguntou Brianna, examinando o resto das cartas.
Estou falando do passeio que acabei de sugerir, Brianna! Meu Deus,
onde voc est com a cabea? Posso mandar aprontar a carruagem ou no?
Ah, bem, sim, Laurette, faa isso ela respondeu distraidamente,
abrindo uma carta de Glria Delaney, a criada irlandesa de Le Beau Chteau.
timo. J estou indo, ento.
Se Brianna no estivesse to entretida lendo as ltimas novidades do
palcio onde crescera, teria visto o brilho diablico nos olhos de Laurette
Mayfield.
CAPTULO TRINTA E SETE

Uma hora depois, a lustrosa carruagem preta deslizava pela estrada que
levava para o oeste, do outro lado das plantaes de Jesse.
Laurette dispensara o cocheiro e fizera questo de ir conduzindo o
veculo de transporte.
Vai ser mais divertido irmos s ns duas ela dissera a Brianna.
Voc no acha?
Brianna no achava nada, mas no quisera discutir com a viva. Agora,
vendo-a to calada e estranha, ela comeava a desconfiar do fato de que havia
alguma coisa errada por ali.
Ia abrir a boca para pedir que voltassem, quando de sbito Laurette
puxou as rdeas e a carruagem parou, dando um tranco. Imediatamente
alguma coisa se movimentou atrs de um arbusto ao lado da estrada e, no
momento em que Brianna olhou naquela direo e descobriu do que se
tratava, soltou um grito de horror e espanto.
Ali adiante, parecendo to diablico quanto da primeira vez em que o
vira, estava Homem-Sedento-de-Sangue, o ndio renegado que tentara
sequestr-la naquela terrvel noite em que fugira da fazenda de Jesse, ao
descobrir que estava grvida!
Outro movimento vindo do mesmo lugar revelou que ele no estava
sozinho. Saindo das sombras, mais quatro ndios apareceram, trs dos quais
ela reconheceu. O quarto homem trazia um mosquete nas mos e de seus
olhos pretos emanava tanta maldade, que Brianna sentiu um arrepio de puro
horror.
Vocs se esconderam muito bem. Brianna de sbito ouviu Laurette

149
Mayfield dizer. Por um momento, pensei que houvessem se esquecido de
nosso compromisso.
Sentindo que sua cabea rodava, Brianna olhou para a viva, tentando
entender o que estava se passando por ali.
Eu no falho nunca veio a resposta rspida de Homem-Sedento-de-
Sangue. Pensei que soubesse disso!
Laurette Mayfield deu de ombros, dizendo com voz cheia de ironia.
O que eu sei que voc falhou em sua primeira tentativa de
sequestr-la. Ela apontou para Brianna com a mo coberta por uma luva
preta. Ao que parece, voc no to infalvel assim!
A cabea de Brianna ainda rodava, mas ela usou de toda sua fora de
vontade para se acalmar e tentar raciocinar com um pouco mais de clareza.
Ali estava Laurette, sentada a seu lado, conversando com Homem-
Sedento-de-Sangue, como se... como se...
Ai, meu Deus! ela exclamou, levando a mo boca, a realidade
finalmente atingindo-a com a fora de um raio assustador.
Laurette Mayfield estava com eles!
A viva virou-se para ela, um brilho de satisfao em seus olhos escuros
e malvolos.
Ento a pequena cabea-de-vento finalmente compreendeu a natureza
do nosso jogo...
Brianna estava desesperada.
Laurette, mas por que...
Cale-se, sua vagabunda!
Pelo amor de Deus, eu...
Deus no vai ajudar voc no lugar para onde vo lev-la, minha cara.
Ela soltou uma risada horrvel. Por isso, v desistindo de chamar seu
nome!
Brianna no podia fraquejar. Tinha de enfrentar aquela situao de
cabea erguida, custasse o que custasse.
E posso saber para onde vo me levar?
Laurette deu de ombros, como se pouco tivesse se importando com
aquilo.
Bem, quanto a seu destino, eu realmente no sei qual vai ser ele,
exceto que ser em algum pas muito distante, em outras terras, em outro
continente, com certeza... Veja, minha querida. ela fez um gesto em direo
a Homem-Sedento-de-Sangue, que observava as duas em silncio, o rosto
diablico desprovido de emoes. Aquele ndio e seus amigos so
comerciantes de carne humana. Sabe o que isso? Eles vendem gente.
Ganham a vida sequestrando mocinhas ingnuas e inocentes como voc para
depois vend-las num dos vrios mercados clandestinos que infestam esse
pas. E exatamente isso que vai lhe acontecer. Algum vai comprar voc
como escrava e lev-la para algum lugar bem distante onde ningum, muito
menos seu amado Jesse Randall, possa encontr-la!
Laurette Mayfield ainda falava mais alguma coisa, mas Brianna j no
ouvia suas palavras. No era s nela que tinha de pensar agora. Era no beb
tambm! Uma angstia terrvel invadiu-lhe a alma. No s ela iria ser vendida
como escrava, como a mesma coisa iria acontecer com o seu beb!
Santa Me de Deus, no! ela gritou para si mesma, no momento em

150
que Homem-Sedento-de-Sangue aproximou-se da carruagem e arrancou-a
dali.
E ento, de sbito, tudo comeou a girar sua volta com ainda mais
intensidade e ela ouviu um grito de mulher vindo de longe. A, o manto negro
da inconscincia caiu diante de seus olhos, e Brianna no pde ver mais nada.
Ela desmaiou disse Laurette, no momento em que Homem-
Sedento-de-Sangue a retirava da carruagem. Tanto melhor. Nossa tarefa vai
ficar muito mais fcil. Olhe, vou tirar o chapu dela enquanto seus homens
levam a carruagem at a margem do rio. Seu marido precisa acreditar que
houve um terrvel acidente e que ns duas camos na gua. Nossos chapus
devem ficar sobre aquelas pedras, juntamente com a carruagem virada e os
cavalos. Desse modo, todos vo pensar que morremos afogadas nesse rio!
Homem-Sedento-de-Sangue e seu bando de ndios renegados comearam
a se mexer, a fim de fazer o servio.
A mercadoria daquele dia era de excelente qualidade. Uma moa linda
daquelas, apesar de grvida, deveria valer uma quantia fabulosa. Homem-
Sedento-de-Sangue chegou concluso de que estava com muita sorte.
Jesse, exausto, o rosto cheio de desespero, o corpo rgido, observou o
irmo e o ndio Urso-Risonho descerem de seus cavalos, abatidos e
desanimados.
Vocs no acharam nada? perguntou ele, com voz fraca.
Nada. Nada mesmo respondeu Garrett, a voz sombria. Mas
Urso-Risonho mandou Lula e Vulcan seguirem em direo estrada do rio.
Voc acha que ela caiu no rio, no acha? perguntou Jesse, a voz
amarga e furiosa.
Jesse, eu...
Desculpe, Garrett, eu no quis descontar em voc o meu desespero.
que eu... Passou a mo pelos cabelos, num gesto nervoso. Estavam naquela
procura havia aproximadamente dez horas. A princpio, as buscas se deram
luz do sol. Quando comeara a escurecer, eles tiveram de acender tochas e
continuaram a vasculhar toda a rea em volta da propriedade. J passava da
meia-noite e no houvera nem um sinal de a carruagem ter seguido por
nenhuma das estradas exaustivamente procuradas. Onde estava Brianna?
Ah, meu irmo, eu estou apavorado... Minha vida no vale nada sem a mulher
que eu amo mais do que a mim mesmo! O que eu fao se ela tiver morrido? O
que eu fao se ela no aparecer mais?
Quando o mordomo Isaac Sommers o informara de que Brianna havia
sado com Laurette Mayfield, ele ficara um pouco aborrecido. Depois, porm,
ao perceber que as duas no apareciam e ao constatar que havia algo de
errado naquela histria, compreendera que, fosse l o que tivesse acontecido,
aquilo jamais teria algo a ver com uma fuga. Laurette iria ser a ltima pessoa
nesse mundo a quem Brianna iria pedir ajuda para fugir!
Ento tal fato o deixava com alternativas ainda mais ttricas. Um
acidente, ou qualquer coisa do gnero, deveria ter acontecido. Jesse balanou
a cabea com fora, tentando esquecer tal desgraa. No, meu Deus, por mi-
sericrdia, fazei com que. ela esteja bem. Que ela esteja bem e... viva.
Vendo o olhar de desespero do irmo, Garrett deu um passo frente e
encostou a mo no ombro dele.
Voc nunca desistiu das coisas com facilidade, meu irmozinho.

151
"Meu irmozinho" era o modo carinhoso como Garrett o chamara durante
a infncia, principalmente aps a morte trgica de seus pais, quando ele
tentava anim-lo em seus momentos de tristeza e de intensa dor. Era isso
mesmo que ele fazia agora, atingir o fundo de sua alma e lhe mostrar que,
apesar de tudo, ainda havia esperanas.
De sbito, Jesse compreendeu que possua uma sobra de energia vinda
dos confins de seu corao que lhe daria foras para prosseguir. A qualquer
preo que fosse.
Forou um sorriso que o deixou com o rosto de menino dos outros
tempos e perguntou, com voz suave.
E quem disse que eu estou desistindo?
Naquele momento, um assobio estridente cortou o ar, vindo da direo
da estrada do rio
o sinal da minha mulher Lula anunciou Urso-Risonho e os trs
homens montaram rapidamente em seus cavalos. O que o ndio no
acrescentou, porm, era que o sinal em questo, cdigo dos cheroqui, indicava
problemas ou desgraa por parte daquele que o enviava.
Pouco tempo depois, Jesse, Garrett, Urso-Risonho, Lula e Vulcan
examinavam a carruagem virada nas margens do rio. Garrett ajudou o ndio e
o negro a desatre-larem o frentico cavalo ainda preso s rdeas, enquanto
Jesse abaixava-se para apanhar um chapu cado ao lado das rochas.
Acho que isso pertence viva Mayfield ele quase sussurrou,
olhando em volta para ver se conseguia encontrar mais alguma coisa. A lua
minguante no estava sendo de muita ajuda no que se referia iluminao.
O desespero voltou para assombr-lo, com ainda mais intensidade do
que antes. Atrs dele, ouviu a voz suave do irmo tentando acalmar a
apavorada gua que puxava a carruagem. Ah, mas no ia desistir. No ia
mesmol Garrett tinha razo. No era homem de perder as esperanas com
tanta facilidade, mesmo quando ainda muito jovem. No era agora que as
coisas iriam mudar.
Olhem! exclamou Lula, revirando a rea de cima a baixo. Acho que
j vi Brianna usando esse chapu! S pode ser dela!
Jesse aproximou-se correndo, sentindo um n na garganta ao ver o
chapu de palha enfeitado com um leno amarelo que a mulher sempre usava.
Era um de seus favoritos.
Agora, a gua e a lama o haviam estragado comple-amente. Tomou nas
mos o objeto sem forma que a ndia Lula lhe estendia, o corpo trmulo, o
corao estraalhado. Mesmo assim, recusava-se a acreditar no pior. No
acreditava que ela estivesse morta. E isso no se devia ao fato de Garrett t-lo
encorajado ainda h pouco. De uma maneira ou de outra, ou por causa do
enorme amor que sentia por Brianna, ou por causa do grito de arrependimento
que rasgava-lhe o corpo ao se lembrar de que nunca dissera nada a ela sobre o
seu amor, ele pressentia que aquele no era o fim. No era s Aime Gitane
quem tinha um sexto sentido muito apurado. Ele tambm possua uma
intuio forte, que a maior parte das pessoas no tinham. E era exatamente
essa intuio que lhe dizia que Brianna, sua muito amada esposa, estava viva.
A fora que emanava dela era to grande e vital que ele teria sentido a perda,
caso o fim tivesse mesmo chegado. No. Ela ainda vivia. Tinha tanta certeza
quanto do fato de se chamar Jesse Alexander Randall. Virou-se para seus

152
companheiros:
Pessoal, vamos voltar fazenda. Precisamos descansar um pouco,
comer alguma coisa e apanhar cavalos novos e descansados. Mais tarde,
quando o dia j tiver nascido, eu vou voltar. Aqueles que quiserem podem me
acompanhar, embora eu compreenda perfeitamente se no vierem.
Cinco horas depois, Garrett, Vulcan, Urso-Risonho e Lula, ao lado de
Jesse, voltaram ao rio a fim de recomearem as buscas. E estavam a seu lado
novamente quando a semana terminou, sem que houvesse alguma novidade.
Quinze dias ento se passaram e o cacique Flecha-Escura mandou cinquenta
de seus melhores homens ajudarem seu irmo de sangue a procurar a mulher
amada. Os bravos ndios vasculharam a regio toda, montanhas, florestas,
cavernas escuras das quais ningum sabia da existncia... e nada. s vezes,
Jesse sentia que as esperanas o abandonavam, mas ento, lembrava-se de
que os corpos no haviam sido encontrados e isso lhe dava foras para
continuar. Se Brianna e Laurette Mayfield tivessem se afogado no rio, a uma
altura daquelas eles j teriam descoberto.
Ento, um dia, quase um ms depois do desaparecimento misterioso,
eles tiveram uma idia. Na verdade, tal idia partiu de Aime Gitane, com a
ajuda de Vulcan. O negro conhecia um homem, tambm ex-escravo, que
morava numa cabana no meio da floresta, no muito longe das plantaes de
Jesse. Esse homem tinha um cachorro que, segundo o dono, era o melhor
farejador da regio. Vulcan foi visit-lo e, contando-lhe a histria toda, pediu-
lhe o animal emprestado. O negro no hesitou em ajudar os aflitos e, indo a
casa de Jesse, pediu que Aime fosse at o quarto de Brianna e de Laurette a
fim de apanhar algumas roupas de ambas. A cigana escolheu luvas, vestidos e
sapatos e, ao abrir o armrio da viva, deu por falta de vrios objetos de uso
pessoal. Era como se ela houvesse arrumado uma mala antes de partir. E,
falando nisso, onde estava a mala que ela guardava no fundo do ba? Ser que
tudo no fora cuidadosamente planejado pela ardilosa viva? Aime levou a
mo boca. Mon Dieu... No possvel...
Correu para a porta, gritando:
Jesse! Vulcan! Subam at aqui correndo! Quando ambos surgiram
ofegantes, na porta do quarto, ela lhes deu a notcia, falando com voz agitada:
Ela ainda deixou muitas roupas, provavelmente para despistar, mas
sei que h vestidos e objetos de uso pessoal que esto faltando nesse armrio.
Alm disso, a mala sumiu!
Jesse abraou Aime e, pela primeira vez, lhe deu um estalado beijo no
rosto, que a deixou vermelha.
Aime, voc um gnio! No houve acidente nenhum! Foi tudo uma
grande armao! Laurette quis dar um jeito de prejudicar Brianna, mas ela
ainda deve estar viva! Viva! Virou-se para o negro, a seu lado. Vulcan, v
buscar Garrett e Urso-Risonho e conte-lhes o que Aime descobriu. Diga-lhes
para trazer o mosquete, porque talvez precisaremos dele. O co farejador de
seu amigo est pronto?
Est respondeu o negro, ainda mais agitado que Jesse.
Ento vamos para os estbulos apanhar os cavalos. Quanto antes
chegarmos ao rio, melhor!
Brianna acordou sentindo um grande desconforto, uma dor intensa que
parecia irradiar de todos os seus poros. Mal havia pregado os olhos durante

153
aquele ms de cativeiro. Quando finalmente conseguia dormir, seu sono era
to terrvel e agitado, que ela acabava acordando ainda mais exausta e
nervosa.
Os dias e as noites eram terrveis. Era forada a cavalgar durante horas a
fio, por estradas e trilhas esburacadas, pntanos infestados de mosquitos e,
nas poucas horas em que a deixavam dormir, como naquele momento, ela o
fazia no cho duro, tentando, sem sucesso, encontrar um pouco de conforto e
bem-estar. Sua barriga estava enorme e qualquer posio em que se deitasse
era extremamente desconfortvel. Seus pulsos e tornozelos estavam
machucados e doloridos devido s cordas grossas usadas para amarr-los,
principalmente o tornozelo esquerdo, agora preso ao solo por uma pesada
corrente. Tentou mudar de posio, fazer alguma coisa para tentar encontrar
um pouco mais de conforto, quando sentiu uma pontada aguda no ventre.
Soltou um grito de dor e de susto, ento a pontada voltou a incomod-la, ainda
mais forte do que a anterior.
Santa Me de Deus, no possvel... Ser que...
Virou-se novamente e a dor retornou, dessa vez com uma violncia
assustadora.
Deus misericordioso, sua mente gritou, em profundo desespero.
Meu beb vai nascer agora, nesse lugar horrvel!

CAPTULO TRINTA E OITO

Brianna entrava e saa de seu estado de conscincia, enquanto dores


terrveis castigavam-lhe o corpo. J no tinha a mnima noo da hora, nem se
era noite ou dia. S sabia com certeza que havia entrado em trabalho de parto
muito tempo atrs. Na verdade, mais de doze horas tinham se passado desde o
instante em que fora forada a chamar por Laurette e implorar auxlio. A viva
no parecia muito disposta a ajudar, mas, sabendo que seus prprios planos
dependiam do bem-estar da criana, assim como da sobrevivncia da me,
concordara em lhe prestar socorro, depois de certa relutncia. Mas mesmo
assim, exigira um rgio pagamento pelos servios prestados. Dando um sorriso
cheio de maldade, Laurette retirara os brincos de esmeralda e diamantes das
orelhas de Brianna e os guardara dentro do decote de seu vestido, a fim de
escond-los dos olhares gananciosos dos ndios renegados escondidos numa
tenda.
Ento, aps contar a Homem-Sedento-de-Sangue o que estava aconte-
cendo, a viva sentara-se a seu lado e esperara. Sua nica assistncia, j que
ela prpria no tinha filhos e no sabia como agir nessas horas, havia se
resumido em molhar os lbios de Brianna com um paninho de vez em quando
e colocar um cobertor indgena debaixo de seu corpo quando a bolsa de gua
se rompera.
No entanto, ficara ao lado dela quase o tempo todo e, apesar de tudo,
Brianna sentia-se feliz por ter companhia naquela hora to difcil de sua vida.
De dentro da tenda, vinham as vozes dos renegados, rindo, bebendo e jogando
sem parar.
Durante todas essas horas interminveis, era difcil saber o que era
sonho e o que era realidade. Conforme as dores foram ficando mais intensas,
sua mente comeou a pregar-lhe peas estranhas, como se a loucura tivesse

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tomado conta de todo o seu ser. Falava coisas sem sentido, delirava e debatia-
se, o suor escorrendo por seu rosto. Laurette Mayfield escutou-a falar algo a
respeito de uma tal Sally no-se-do-qu, que tinha amado tanto que preferira o
amor liberdade. Tambm chamou pela me e pela irm, dizendo em seguida
vrias coisas incompreensveis. Ento, a viva pegou algo que entendeu
direitinho:
Ele no me ama, Aime! ela gritava. Jesse s quer o filho! Ele me
trata bem por causa do beb! S do beb! Ah, meu Deus do cu, no permita
que meu filho seja escravizado! Oh, mame, como mesmo a palavra em
dialeto irlands que quer dizer liberdade? Saor... isso mesmo... Menina ou
menino, vai se chamar Saor... Liberdade... O dom mais precioso que algum
pode ter na vida... Ah, Jesse, meu amor, por que voc no me ama do jeito
como eu te amo?
Laurette Mayfield ouviu tudo aquilo com um sorriso de satisfao nos
lbios. Pela primeira vez em muitos meses, sentiu que a dor de ter sido
rejeitada por Jesse se acalmava ligeiramente. Ento, ele no amava aquela
boboca desmiolada. Bem-feito! S ficava com ela por causa do filho que iria lhe
dar! Claro. S podia ser aquela a verdadeira causa de um homem lindo como
Jesse Randall ficar ao lado de uma pirralha magricela. Bem, se quisesse ser
muito sincera, aquilo no iria fazer grande diferena. Afinal, j existia outra em
sua vida... e que maravilhoso era aquele!
Dando uma ltima olhada para a garota que parecia estar inconsciente
de novo, Laurette levantou-se e se afastou dali. A noite sem lua estava escura,
iluminada apenas pela fogueira que os renegados tinham acendido e em volta
da qual estavam agora. Mas a viva os ignorou e aproximou-se de dois outros
homens mais adiante, de p junto aos cavalos.
Alguma novidade? perguntou Homem-Sedento-de-Sangue. A
criana resolveu nascer?
No respondeu Laurette. E nem sei se vai resolver to cedo. Eu
no entendo nada dessas coisas. Nunca tive filhos, nem sobrinhos. Como vou
saber a hora certa de uma mulher dar luz?
Bem, melhor o negcio se resolver logo, ou ento teremos problemas.
No temos muito tempo a perder. O navio do traficante de escravos no deve
demorar a zarpar. Alm disso, tenho certeza de que todos os ndios cheroqui
esto atrs de ns!
Assim que Homem-Sedento-de-Sangue se afastou, Laurette virou-se para
a pessoa que estivera conversando com o ndio.
No importa o que ele diga, no , meu querido? Ns conseguimos! E
que bela vitria foi a nossa!
Honor Dumaine deu-lhe um lindo sorriso e estendeu-lhe os braos.
Tem toda razo, Laurette. Tem toda razo...
Ela encostou a cabea em seu ombro.
Senti tanta falta sua, meu amor! J estava ficando maluca de andar
com esses ndios mal-encarados, em meio a essa floresta escura! Voc
demorou tanto a chegar, que eu no aguentava mais de saudade!
Andei muito ocupado, minha doce Laurette... O governador Pinckney
est me dando cada vez mais trabalho e, alm disso, ainda tenho meus
negcios particulares com Aaron Burr... Sabe como dura a vida de um
homem importante, no ?

155
A viva abriu-se num largo sorriso.
E voc um dos homens mais importantes que conheo. Se Burr for
eleito presidente da Amrica, certamente vai cham-lo para ocupar a secretaria
de Estado... ou algo equivalente!
possvel, minha querida. possvel... Ele lhe deu um beijo na
testa e acariciou-lhe os cabelos escuros. Agora me diga uma coisa, meu
bem... conseguiu arranjar aquelas ervas que lhe pedi?
Laurette deu um sorriso irnico.
As ervas venenosas, voc quer dizer?
Claro que so as ervas venenosas! ele exclamou, furioso. Ento, seu
tom de voz ficou mais suave. Ah, eu peo perdo, querida, mas voc sabe
como isso importante para o meu... quero dizer, para o nosso futuro...
Sem dvida concordou Laurette. Mas o problema que eles
esto sendo terrivelmente teimosos quanto isso. Homem-Sedento-de-Sangue.
Ela sentiu um arrepio ao dizer aquele nome. Me deixa nervosa! No gosto
dele! Bem, ele me disse que s nos entregar as ervas, se a mercadoria
embarcar em segurana no navio do traficante.
Honor Dumaine fez que sim com a cabea.
E por falar nisso, como vai a nossa mercadoria? Ser que esse beb
vai nascer logo ou no? Homem-Sedento-de-Sangue tem razo quando diz que
no temos tempo a perder. O que ouo por a que a tribo inteira dos cheroqui
est espalhada pela regio, ajudando Jesse Randall na procura, embora eu
presumo que eles estejam somente procura dos corpos.
Laurette soltou uma risada cheia de maldade e abraou o amante com
mais fora.
Deixe que eles procurem o quanto quiserem. Os renegados apagaram
todas as marcas deixadas pelo caminho. Agora, quanto vagabunda, sua
querida irmzi-nha, acho que o negcio no deve demorar. Dentro de pouco
tempo, ela e seu beb estaro a bordo de um navio a caminho do oriente, onde
ser vendida a um maraj milionrio ou a um xeique igualmente privilegiado.
A, ela ser declarada legalmente morta e toda a fortuna da famlia Devereaux
ir diretamente para suas mos!
Exatamente, cara Laurette.
Ento, depois de algum tempo, eu apareo novamente, minha
memria finalmente recuperada, dizendo que fui salva por uma famlia de
pescadores e que vi Brianna se afogar a meu lado. Da, voc me pede em
casamento e seremos felizes para sempre! Ah, meu amor, vai ser to bom
passar o resto da vida a seu lado, desfrutar da fortuna dos Devereaux...
Honor Dumaine curvou a cabea e cobriu os lbios da amante com os
seus. A viva podia no ser exatamente uma companhia brilhante, mas, pelo
menos por enquanto, estava servindo para ajudar seus planos.
Um grito horrvel e agudo cortou o ar da noite, fazendo com que ambos,
assustados, se separassem.
Mas que diabo! exclamou ele. O que ser que foi isso?
Ao que parece, meu amor voc est prestes a ganhar um sobrinho...
Outro grito, ainda mais pavoroso do que o primeiro. At Laurette, em
meio a toda sua maldade, se compadeceu da pobre garota.
Vou at l dar uma olhada no que est acontecendo.
Ao se aproximar da jovem que jazia no cho, aps ter se despedido do

156
amante, Laurette Mayfield no conseguiu reprimir um grito de horror. Ali, em
meio a uma poa de sangue escuro sobre o cobertor embaixo das coxas
abertas de Brianna, havia uma forma humana ensanguentada que emitia sons
dbeis, quase inaudveis.
Um gemido sado da garganta de Brianna chamou a ateno da viva
que, finalmente, pareceu sair de seu estranho estado de torpor e tomou uma
atitude. Apanhando uma faca que estava jogada ali adiante, limpou-a num
pedao de pano e cortou o cordo umbilical da melhor maneira que conseguiu.
Ento, lutando contra a nusea que revirava seu estmago, apanhou o beb,
um menino, e enrolou-o numa manta que havia deixado ali perto, para quando
chegasse a hora.
Brianna ela chamou baixinho, ajoelhando-se diante da cansada
mame. Voc est me ouvindo? Acabou de ganhar um lindo menino!
Escutando tais palavras, Brianna abriu os olhos com muita dificuldade.
Meu... meu filho? ela sussurrou, passando a lngua pelos lbios
muito ressecados.
Sim, seu filho... como mesmo que voc decidiu cham-lo? Saor? Nome
estranho, no acha? Se fosse uma menina, poderia cham-la de Sara.
Brianna estendeu os braos e segurou seu filho pela primeira vez. Seu
filho e filho de Jesse Randall, o homem que mais amava no mundo. Sim, o
nome Saor seria muito apropriado, apesar das condies subumanas em que
tinha nascido. Sorriu ao olhar para seu rostinho vermelho e enrugado e
aconchegou a cabea do beb junto ao peito. Observou a cabea do menino
virar freneticamente, o instinto lhe dizendo que a hora do alimento vinha che-
gando. Por fim, ele achou-lhe o mamilo e comeou a mamar. Uma enorme
sensao de prazer invadiu-lhe a alma e o corpo, ao pensar que, de seu peito
saa a seiva da vida que mataria a fome de seu filho. Ento, exausta, Brianna
Devereaux Randall fechou os olhos e dormiu.
Os algozes de Brianna lhe permitiram um dia de descanso antes de
levantarem acampamento e partirem. Na verdade, ela achou que aquilo s se
deveu ao fato de os ndios renegados terem bebido tanto usque na noite an-
terior, que tiveram de tirar umas horas para dormir e esperar que o efeito do
lcool desaparecesse. Sentindo dores horrveis pelo corpo todo, ela foi colocada
em seu lugar habitual junto sela de Homem-Sedento-de-San-gue. S que,
daquele momento em diante, haveria um embrulhinho em seus braos para
lhe dar foras para prosseguir. Passava horas e horas olhando para ele, ten-
tando esquecer o fato de que cavalgava ao lado de um terrvel renegado com
uma cicatriz no rosto, que pretendia vend-la como escrava dali a pouco
tempo. Vestida com uma camisola velha de Laurette, ela fazia o possvel para
aguentar aquela horrvel provao que Deus havia colocado em seu caminho.
Nunca abria a boca para reclamar, mas rezava muito, principalmente para a
Virgem Maria, Me de Deus. Afinal, quem melhor que Ela para compreender as
angstias e aflies de uma me prestes a ser separada de seu nico filho?
As semanas foram se passando, j que o tempo que haviam perdido por
causa do nascimento do beb fizera com que se desencontrassem do
traficante, que partira em seu navio sem sua preciosa carga. Ao saber do acon-
tecido, Homem-Sedento-de-Sangue ficou to furioso que, avanando em cima
de Brianna, deu-lhe um tapa to forte no rosto, que o pequeno Saor quase lhe
cara dos braos. Mesmo assim, Brianna recusou-se a derramar uma lgrima

157
sequer, mostrando uma coragem raramente vista entre as mulheres. Isso fez
com que os ndios renegados comeassem a encar-la com um pouco mais de
respeito, embora ningum houvesse desistido da ideia de vend-la para outro
traficante de escravas brancas.
Um ms se passou, um tempo de grande sofrimento para Brianna, cuja
exausto e falta de alimento adequado haviam feito seu peso cair
drasticamente. Um dia, o grupo resolveu montar acampamento perto de um
rio, um lugar que ela achou vagamente familiar. Aps receber permisso para
descer do cavalo, Laurette acompanhou-a at a gua e entregou um sabonete
perfumado.
Vamos, tome um banho disse-lhe a viva. Voc est cheirando
mal.
Brianna aceitou a oferenda e olhando para os lados a fim de ver se no
havia algum ndio por perto, comeou a tirar as roupas.
Ande logo ordenou Laurette. E veja se no gasta muito sabonete.
o ltimo que tenho.
O qu? o ltimo? Quer dizer que voc tinha mais?
claro que sim. Ou voc acha que eu ia passar sem sabonete
perfumado durante esse tempo todo? E no pense que resolvi virar boazinha
de uma hora para a outra, minha querida. S estou lhe dando esse pequeno
presente porque voc estava comeando a incomodar com o seu cheiro, e,
alm, disso, dever estar apresentvel na hora em que Homem-Sedento-de-
Sangue quiser vend-la. Afinal, quem vai querer comprar uma mulher imunda
como voc? Ah, melhor voc tambm dar um banho no menino.
Ora, Laurette, eu venho fazendo isso o tempo todo, com a gua que
vocs nos do para beber. Brianna entrou na gua, fria como o gelo. Alm
disso, como vou poder banhar meu beb nesta gua gelada?
Homem-Sedento-de-Sangue quer vocs dois limpos, ouviu bem? Trate
de lhe obedecer!
Ela ento teve uma ideia.
Aposto como os traficantes de escravos iriam odiar um beb doente e
com febre. Ser que voc poderia esquentar um pouco de gua na fogueira que
os homens esto acendendo?
A viva deu um suspiro resignado.
Tudo bem, tudo bem, eu vou falar com Homem-Sedento-de-Sangue.
Agora, trate de sair logo da e enxugue-se. Vista esta camisola nova, porque a
outra est cheirando to mal que vai ser queimada.
Brianna fez o que lhe foi mandado e entregou-lhe a barra de sabonete.
Sabe de uma coisa, Laurette? Acho que estou reconhecendo esse
lugar. No foi onde tive meu filho? Que estranho! Estamos andando em
crculos? No estou entendendo nada e...
Cale a boca! exclamou a viva. Isso no problema seu. Voc
no passa de uma mercadoria, ouviu bem? Uma mercadoria que no pode
emitir opinies! Agora ande logo e vista-se. J est escurecendo, ser que no
percebe?
Brianna vestiu a camisola que Laurette lhe entregava e comeou a rezar
baixinho. Por favor, meu Deus, no permita que eu abandone a esperana.
Estamos voltando para o mesmo lugar de onde viemos. Que Jesse no tenha
desistido de me procurar!

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Talvez o fato houvesse acontecido, como frei Edouard teria dito, porque
Deus sempre ouve as preces sinceras das pessoas de bem, ou talvez tenha sido
apenas obra do destino, mas, naquela mesma noite, aps Brianna e o beb
terem adormecido, ouviu-se um som alm da fogueira acesa pelos renegados e,
de sbito, Jesse Randall apareceu. O tumulto foi geral. ndios se levantaram
correndo, a fim de apanhar suas armas. Jesse, porm, emitiu um assobio, que
fez com que Homem-Sedento-de-Sangue fizesse um sinal para que seus
companheiros desistissem. O que Jesse dissera, em cdigo cheroqui, era que
tinha vindo desarmado e que queria fazer um negcio que seria muito lucrativo
para ambas as partes.
Naquele momento, Laurette, ouvindo a confuso, saiu de sua tenda e
gritou, ao reconhecer a figura alta junto fogueira.
Jesse!
Ele fez que sim com a cabea, sorrindo ironicamente.
Sim, sou eu, Laurette. Finalmente, achei voc. No precisa se
preocupar, porque no vim aqui para lutar. Quero apenas fazer um negcio.
Que tipo de negcio? perguntou Homem-Sedento-de-Sangue, na
lngua dos ndios cheroqui, aproximando-se dele.
Em primeiro lugar, eu quero saber se meu filho e minha mulher
passam bem. Onde esto eles?
Vrios pares de olhos se voltaram em direo tenda ao lado da de
Laurette, respondendo-lhe a pergunta. Ele continuou a falar, com cuidado.
Nesse caso, meus amigos, eu gostaria de fazer uma boa oferta por
ambos.
Jesse deu outro assobio e, das sombras da noite, surgiu uma figura
enorme e imponente.
Festus! exclamou a viva, reconhecendo o negro.
Esse homem meu escravo continuou ele, apostando no fato de
que Laurette no entendia uma s palavra da linguagem cheroqui E minha
proposta a seguinte: trocar esse poderoso e forte homem por minha mulher e
a criana.
Os olhos frios do renegado estudaram o negro sua frente. E no
demorou muito para descobrir a verdade.
Ei! Esse escravo cego! Homem-Sedento-de-Sangue cuspiu no
cho. Voc est me achando com cara de idiota?
Impassvel, Jesse fez que no com a cabea.
No, claro que eu tinha todas as intenes do mundo de lhe contar
a verdade. Mas ele encostou a mo no ombro do gigante negro como pode
ver, trata-se de um homem muito forte, que, apesar do defeito fsico, um
excelente ferreiro. Sem dvida ele vale muito mais do que uma mulher fraca e
um beb, no ?
Homem-Sedento-de-Sangue deu mais uma olhada na montanha de carne
negra sua frente, depois aproximou-se de seus companheiros, a fim de
conversar com eles. Ouviu-se uma nervosa troca de palavras, ento o chefe dos
renegados voltou a ateno a Jesse, que esperava a resposta.
Meus amigos e eu queremos o negro... e voc tambm. Como , aceita
vir conosco?
Jesse deu um sorriso que no lhe chegou aos olhos. Ento Brianna
estava mesmo viva! Estaria bem? E o beb? Por que ela no aparecera ao ouvir

159
o som de sua voz?
Encarou Homem-Sedento-de-Sangue com olhos gelados.
Voc no acha que eu viria at aqui desarmado e sem proteo
alguma, acha? Ele fez um gesto em direo floresta. Atrs dessas
rvores, h um verdadeiro exrcito de homens, a maioria ndios cheroqui da
tribo de Flecha-Longa. Se eu no aparecer dentro de pouco tempo, eles estaro
prontos a atacar. Jesse observou o renegado olhar para a floresta. Voc
deve estar se perguntando a troco de qu eu vim sozinho e sem armas, quando
h um batalho atrs de mim. A resposta simples. No quis pr em risco a
vida da mulher e da criana. Alm disso, antes de negociar o que quer que
seja, quero ver minha mulher e o beb, a fim de me certificar de que esto
mesmo bem. Qual a sua resposta?
O chefe dos renegados afastou-se novamente a fim de confabular com os
amigos. Voltou momentos depois, com a resposta pronta, na ponta da lngua.
Meus irmos e eu no confiamos em voc. Achamos que, se lhe
dermos a mulher e a criana, no haver nada que o impea de mandar seus
aliados atrs de ns, por pura vingana.
Isso no vai acontecer. Dou minha palavra. Eu s quero minha mulher
e meu filho.
Negativo.
Eu estou pedindo, Homem-Sedento-de-Sangue.
J disse que no! Mil vezes no!
a sua ltima palavra?
Sim! Agora, suma daqui ou sua mulher e seu filho morrem da pior
forma possvel!
A partir da, as coisas se sucederam de forma to intempestiva, que
Homem-Sedento-de-Sangue nem se deu conta do que estava acontecendo.
Num momento estava ali, parado, negociando com o homem branco que apare-
cera para resgatar a mulher e o filho. No outro, era imobilizado pelo negro
gigante, que espetava suas costas com um faco afiado. Mas se ele era cego...
Ei! Esse no Festus, Vulcan! exclamou Laurette, horrorizada.
isso mesmo confirmou Jesse, virando-se para o grupo de
renegados. Se derem um s passo, seu chefe morre!
Completamente impotentes, Homem-Sedento-de-Sangue e seu bando de
arruaceiros viram o acampamento ser invadido por centenas de ndios
cheroqui armados, dez dos quais, sob as ordens de Jesse, colocando-se em
volta da tenda onde estava Brianna e o beb, a fim de proteg-los.
Brianna abriu os olhos, espantada e confusa. Aquela era a primeira vez
que dormia bem desde o dia do sequestro e, em meio a sonolncia que ainda
sentia, percebeu que a tenda se abria e uma figura masculina vestida de preto
entrava.
No. No era possvel. Sua mente estava lhe pregando peas! Era s o
que lhe faltava. Ia ser vendida como escrava e ainda por cima estava ficando
louca!
Brianna! Minha Brianna querida!
No dava para entender. Como? Alucinaes falavam? Ento o homem
sua frente no era produto de sua imaginao. Era seu marido que viera salv-
la!
Oh, Jesse! Graas a Deus!

160
L fora, os ndios cheroqui da tribo de Flecha-Longa no tinham a
mnima dificuldade em exterminar Homem-Sedento-de-Sangue e seu bando de
renegados.
Mas ali, dentro da tenda, o casal em prantos que se abraava no parecia
muito interessado no que acontecia no resto do mundo.
Ns... ns temos um filho sussurrou Brianna quando finalmente foi
capaz de falar. Eu lhe dei o nome de Saor, que quer dizer liberdade.
Os trs continuaram abraados durante muito tempo, at que os amigos
de Jesse entraram na cabana, anunciando que as maldades daquele bando de
renegados estavam encerradas para sempre.
E foi a que a comemorao de verdade comeou.

CAPTULO TRINTA E NOVE

Mas no foi culpa minha! exclamou Laurette Mayfield, apavorada.


Jesse Randall apareceu por aqui com um exrcito de ndios e levou Brianna
e o beb! O que voc queria que eu fizesse? Lutasse contra eles?
Honor Dumaine a encarou com os olhos cheios de dio. No lembrava
em nada o amante terno e gentil de outrora.
Sua vagabunda intil!
No foi culpa minha, Honor, eu juro!
O bastardo estava transtornado de tanta fria.
Voc no passa de uma imprestvel! Odeio voc!
Pelo amor de Deus, mon coeurl O que est acontecendo com voc?
Ser que j se esqueceu de tudo que fomos um para o outro?
Num gesto de raiva, Honor a empurrou fazendo-a perder o equilbrio.
O que est acontecendo comigo? Ser que perdeu o juzo? Eu perdi a
minha ltima chance de me apossar da fortuna da famlia Devereaux, isso sim!
Ser que, alm de maldosa, voc tambm burra? Sua vagabunda de terceira
categoria!
Mas eu j falei que no foi culpa minha! Eles chegaram aqui ontem
noite, mataram o bando todo e s no me mataram tambm porque consegui
fugir sem que ningum me visse! Eu me escondi atrs de uma rvore e...
Cale-se, sua imbecil! No aguento mais ouvir sua voz!
Ele se afastou dela e foi conversar com o nico ndio do bando de
Homem-Sedento-de-Sangue que tinha conseguido sobreviver, escondendo-se
com Laurette atrs de uma rvore. A viva observou os dois gesticularem ner-
vosamente e tentou adivinhar o que falavam. Como Honor tinha mudado...
Onde estava aquele amante ardente que tanto prazer lhe dava na cama? Ah,
ele lhe fizera tantas promessas... E agora? O que iria acontecer?
A resposta veio antes do que esperava. Num determinado momento,
Honor apontou para ela e para o ndio, concordando com a cabea, tirou um
pacote do bolso. Laurette logo percebeu do que se tratava. As ervas venenosas
que Honor tanto queria! Ento, atnita, viu o amante montar em seu cavalo,
enquanto o ndio aproximava-se dela com uma expresso estranha nos olhos.
E a compreendeu tudo tinha sido trocada pelo veneno!
Honor! ela ainda gritou. Aonde voc vai? E eu? Volte!
O renegado, porm, calou suas palavras com um beijo na boca.
Agora voc minha, meu bem. Vamos nos divertir um pouco? Aposto

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que voc vai gostar das coisas que pretendo fazer em seu corpo...
Eles estavam no quarto da casa da fazenda de Jesse, onde Brianna tinha
dormido por mais de dezoito horas consecutivas. Ento, um mdico veio
examin-la e examinar o beb e o diagnstico havia sido o melhor possvel.
Me e filho, apesar de todas as privaes sofridas, passavam bem. O bom
doutor havia acabado de se retirar, deixando marido e mulher a ss. A
felicidade que sentiam era tanta, mas tanta, que pareciam estar flutuando no
ar. Ambos tinham dificuldade para compreender que aquilo tudo estava
mesmo acontecendo. Parecia um sonho... Um sonho maravilhoso e
inesquecvel...
Eu tenho uma coisa para lhe dizer, Brianna Jesse lhe disse,
enlaando-lhe a cintura.
Seu rosto agora descansado abriu-se num largo sorriso.
mesmo? O que ?
Jesse Randall disse ento as palavras que estavam presas em sua
garganta havia tanto, tanto tempo.
Eu te amo, Brianna Devereaux Randall. Eu te amo!
A princpio, ela pensou que no tivesse ouvido direito, que aquelas
palavras fossem produto do sonho no qual ela ainda parecia flutuar. No era
possvel! Ser que...
O que foi que voc disse, Jesse?
Eu disse que te amo, mulher da minha vida! Como nunca pensei que
fosse amar ningum! Eu te amo! Eu te amo!
Ela comeou a gritar, rindo e chorando ao mesmo tempo.
Eu tambm te amo, Jesse! Descobri a verdade h vrios meses... mas
no tive coragem de lhe confessar! Meu Deus, eu pensei que o amor fosse
sinnimo de priso e falta de liberdade, mas percebi a tempo o quanto estava
enganada! O verdadeiro amor liberta, no prende!
Tambm penso da mesma maneira, querida. Mas por que voc no
me contou antes?
Porque tive medo. Achei que voc ainda no houvesse esquecido
Deirdre. Ela era to bonita, to perfeita, que...
Ah, minha princesa, que bobagem! A afeio que eu senti por sua
irm, que era uma mulher extremamente culta e inteligente, terminou muito
antes daquele dia mgico em que eu a conheci. O amor que me liga a voc
infinitamente maior ao que um dia me ligou a ela...
Eu pensei que voc s me tratasse bem por causa do beb...
Ah, Brianna, Brianna, minha doce e ingnua mulher... claro que eu
queria o beb. Mas queria voc dez vezes mais!
Abraados, os dois caram na cama, beijando-se, acariciando-se,
livrando-se das prprias roupas. O desejo era tanto, que no podiam mais
esperar. Sabendo que ela estava to pronta quanto ele, Jesse a penetrou,
levando-a a alturas nunca antes atingidas.
Quantas horas ficaram ali, abraados, curtindo os doces momentos de
depois, nunca souberam dizer. Era como se o tempo houvesse parado,
marcando para sempre aqueles momentos to preciosos de suas vidas.
Eu te amo, Brianna disse Jesse, conseguindo finalmente achar sua
voz. Eu te amo com toda a minha alma e meu corao.
Ela sabia que aquilo era verdade. E retribua-lhe aquele sentimento com

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uma intensidade que chegava a doer. Como amava aquele homem que
finalmente lhe ensinava que amor e liberdade eram sinnimos. Ela era uma
mulher livre, como sempre desejara ser.
Jesse e Brianna adormeceram um nos braos do outro, sentindo uma
felicidade que nunca pensaram poder existir.

CAPTULO QUARENTA

Corria o ms de agosto e a fazenda de Jesse Randall estava mergulhada


num rodamoinho de atividade, por causa do grande baile que aconteceria dali
a alguns dias.
Brianna e Jesse Randall sentiam que tinham muitas coisas a comemorar
naquele fim de vero de 1793, e todos aqueles que os rodeavam sentiam o
mesmo. A felicidade em seus coraes era to grande que contagiava amigos e
parentes que vinham visit-los.
Era tempo de celebrao, era tempo de amor. Era tempo de paz.
Thomas Jefferson confirmara novamente sua presena e seria recebido
como convidado de honra da festa. Sua filha Martha e o genro Thomas Mann
Randolph tambm eram esperados com muita ansiedade.
Frei Edouard tambm escrevera dizendo na longa carta ao casal, dizendo
que nem uma catstrofe mandada pelos cus iria impedi-lo de comparecer ao
lar dos Randall. Novamente, a nata da sociedade da Carolina do Sul e da
Virgnia diria presente no que j estava sendo chamado de acontecimento
social do ano. Jesse e Brianna estavam ficando conhecidos como os mais
glamourosos anfitries do sul do pas. Os convites para suas ftes eram
disputados por todas as personalidades de destaque da regio.
Se havia uma s nuvem estragando aquele cu azul, ela se chamava
governador Charles Pinckney que tinha, mais uma vez, pedido para levar
Honor Dumaine festa, como seu convidado. Sem saber como negar, Jesse e
Brianna acabaram dizendo que sim.
Laurette Mayfield nunca mais fora vista. Na noite do resgate, a viva dera
um jeito de fugir e ningum sabia qual teria sido seu fim. Jesse no entanto,
ainda sonhava com o dia em que pudesse encontr-la, a fim de met-la atrs
das grades pelo resto de sua vida. Porm, no dia do baile, tais pensamentos
estavam longe da mente de quem quer que fosse. L em cima, em seu quarto,
Jesse e Brianna passavam alguns momentos com seu filho Saor, antes que
uma das criadas aparecesse para coloc-lo no bero.
Acho que os olhos dele vo continuar azuis, como os seus comentou
Brianna, estudando o rosto do beb. Ele era a cara do pai.
Jesse deu um sorriso.
O que eu acho que ele est muito gorduchinho, isso sim. Se Saor
continuar a mamar desse jeito, vou ser obrigado a lhe arranjar uma dieta!
Uma batida na porta interrompeu a risada de ambos. Era a criada a fim
de levar o beb para o quarto dele e avisar que os primeiros convidados j
estavam chegando.
Quando a moa se retirou com o menino nos braos, Jesse abraou a
mulher e sussurrou, com voz rouca.
Por mim, eu ficaria aqui, a seu lado, e esqueceria essa histria de
festa. Que tal deixarmos os convidados l embaixo e nos divertirmos um

163
pouco?
Sr. Randall, comporte-se! Ela caiu na risada. Vamos descer
agora, Jesse. Quando o ltimo convidado for embora, ns voltaremos para c...
e a teremos todo o tempo do mundo.
Marido e mulher deixaram o quarto de mos dadas.
Chegando ao salo de baile, comearam a cumprimentar os inmeros
amigos que estavam ali para prestigi-los. Ento, um convidado muito especial
fez com que Jesse e Brianna dessem gritos de alegrias e corressem para
abra-lo.
Frei Edouard! Que saudade!
Meus filhos! Nesse tempo todo de separao, no houve um s dia em
que eu no tenha pensado em vocs! Como vai o beb?
Vai muito bem responderam os dois ao mesmo tempo.
Ele a cara de Jesse! contou Brianna. a criana mais linda
que eu j vi!
Ns queremos que ele seja batizado pelo senhor acrescentou Jesse.
s marcarmos a data!
Outros convidados foram chegando, mais risos, mais abraos.
s nove horas da noite, mais de trezentas pessoas lotavam o lar dos
Randall participando de uma festa de extraordinria beleza. Os msicos
tocavam, copeiros e copeiras circulavam entre os convidados servindo bebidas
e delcias da melhor qualidade.
Na biblioteca, o governador Pinckney conversava animadamente com
James Carlisle e sua mulher Johanna. Honor Dumaine, tomando sua quinta
taa de vinho, aguardava ansioso a chegada do convidado de honra, Thomas
Jefferson. Tudo era alegria, tudo era riso e divertimento.
Como fazia questo de continuar a amamentar o filho, uma hora depois,
Brianna subiu at o quarto a fim de cumprir a doce obrigao materna.
Quando a criada voltou a fim de colocar o pequeno Saor no bero pouco
depois, ela foi at a frente do espelho examinar seu prprio reflexo, antes de
voltar festa. O que viu foi uma moa bonita, transpirando felicidade e sade.
Christie tinha razo. O ato de amamentar no estragara seu corpo e seus
seios. Ao contrrio. Havia-os deixado ainda mais bonitos. Passou uma escova
nos cabelos soltos que emolduravam seu belo rosto e estava pronta para
descer novamente, quando um barulho estranho vindo do terrao que dava
para o jardim chamou-lhe a ateno.
Mon dieu, ser que h algum a?
Ento a porta de vidro se abriu com violncia e o que Brianna viu fez com
que levasse a mo boca, no mais completo espanto.
Ali, sua frente, estava uma mulher que lhe parecia vagamente familiar,
mas cujo estado lastimvel dificultava o reconhecimento. Cabelos
incrivelmente sujos estavam colados num rosto que mais parecia uma massa
de feridas e cicatrizes. O corpo, coberto por trapos rasgados, revelava maus
tratos e pouqussima comida. Estava descala e trazia uma faca nas mos.
Ento, de sbito, Brianna soltou um grito horrvel. A criatura que havia
invadido seu quarto era...
Laurette! Meu Deus, o que fizeram com voc?
Um som que nem parecia humano saiu da garganta da viva e ela
comeou a soluar.

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O culpado de tudo foi Honor! E aquele ndio chamado Leo-Maldoso!
O qu? Honor fez isso? Pelo amor de Deus, Laurette, conte-me o que
aconteceu!
Voc se lembra da noite do resgate? Pois bem, eu e aquele ndio
conseguimos nos esconder. Porm, no dia seguinte, Honor apareceu e ficou
to furioso com o fato de voc ter escapado, que me vendeu para Leo-
Maldoso! Ele me vendeu da mesma forma que ns iramos vender voc. S que
no meu caso, foi mil vezes pior, porque eu no tinha nenhum beb para me
proteger!
A cabea de Brianna girava.
Laurette... ento Honor estava com voc naquele plano imundo? Ele
tambm quis me sequestrar?
claro que sim.. Seu meio-irmo planejou tudo, detalhe por detalhe, a
fim de poder ficar com a fortuna dos Devereaux...
No!
Pode acreditar em mim... Ele um homem louco, completamente
louco, cuja mente s sabe tramar e fazer o mal...
Mas Laurette, se voc foi vendida ao ndio, como conseguiu escapar?
A viva soltou uma risada pavorosa, que falava mais de loucura do que
de maldade.
Eu o matei... aproveitei um momento de distrao daquele porco
imundo e cravei essa faca nas costas dele... Ah, chrie, que prazer enorme
senti fazendo isso... ento, vim para c assim que pude, porque precisava
muito lhe falar!
Naquele instante, um tumulto l fora avisava que a carruagem de
Thomas Jefferson acabava de chegar. A viva correu para o terrao, ento
voltou a encarar Brianna.
Falar? Mas o qu, Laurette? Eu no estou entendendo nada!
Olhe, eu tenho pouco tempo para explicar. Oua com ateno.
Jefferson, seu marido e talvez outros convidados estejam correndo enorme
perigo!
O sangue de Brianna fugiu-lhe do rosto.
Perigo?
Sim. Voc sabe pelo qu Honor Dumaine me vendeu? Por um
punhado de ervas venenosas, que devero ser colocadas na bebida de Thomas
Jefferson nessa noite! Foi tudo planejado para que a culpa recaisse sobre seu
marido. Honor tambm forjou cartas e documentos sugerindo que Jesse um
agente duplo, simpatizante da causa de Hamilton e dos federalistas. Isso tudo
seria deixado aqui nessa noite para que pudessem ser facilmente achados,
quando Jefferson morresse!
Quando se deu conta, Brianna corria para a porta em desespero.
Fique aqui, Laurette. Vou mandar algum cuidar de voc. Agora,
preciso descer antes que acontea uma tragdia!
Ela desceu a escadaria com tanta velocidade, que quase tropeou nos
degraus. Ao entrar no salo de baile, avistou, ali ao longe, Jesse estender uma
taa de vinho ao ilustre visitante.
No tome essa bebida, sr. Jefferson! ela gritou. H veneno nesse
copo.
Quando Honor ouviu tais palavras, compreendeu imediatamente que

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seu plano fora descoberto. Ento, tirando uma pistola do bolso, agarrou
Brianna a fim de us-la como escudo humano.
Ouviram-se gritos, muitos gritos, e a taa de Jefferson caiu no cho.
Ento, a voz medonha de Honor ecoou pela sala inteira.
Todos quietos! Se ficarem exatamente onde esto, a sra. Randall no
ser machucada. Vou lev-la como refm at Charleston, onde pretendo deix-
la assim que conseguir embarcar para fora do pas!
Involuntariamente Jesse deu um passo frente, fazendo com que o
bastardo tambm levantasse a pistola para a cabea de Brianna.
No tente bancar o engraadinho, ou eu meto uma bala na testa de
sua mulher!
Sentindo-se completamente impotente, Jesse recuou. No havia nada a
ser feito. Aquele homem era completamente insano!
Brianna, imvel, lanou-lhe um olhar que lhe pedia calma. Afinal,
Honor prometera libert-la, no ? Mas ento, lembrou-se das palavras de
Laurette dizendo que havia sido ele o mentor intelectual do seu sequestro. Se
Honor pretendia vend-la naquela poca, poderia muito bem tentar a mesma
coisa agora!
Meu Deus, no! No permita que isso acontea!
Com os olhos cheios de terror, pensou em Jesse, em seu filhinho Saor!
No! A vida no podia ser to cruel com ela! No!
Ento, de sbito, como num sonho, ela sentiu que ele a largava. Ainda
sem entender o que acontecia, ouviu o barulho da pistola cair no cho. Virou-
se, assustada, e viu o corpo de Honor que jazia logo ali, a faca de Laurette
Mayfield enterrada em suas costas. A viva tinha um sorriso feliz em seus
lbios. Atnita, Brianna observou-a debruar-se sobre o cadver e sussurrar
baixinho:
Que pena que eu tive de fazer isso, mon amour. Eu te amava tanto...
Voc foi o melhor homem que eu tive na vida...
Ento, Jesse corria para abraar a mulher, enquanto que os convidados
comeavam finalmente a reagir ao choque do que tinha acontecido. Mulheres
gritavam, homens corriam, algum desmaiou. Em meio a todo esse tumulto,
ningum percebeu quando Laurette Mayfield apanhou a pistola do cho,
apontou-a para a prpria cabea e puxou o gatilho.

EPLOGO

Brianna e Jesse estavam em Le Beau Chteau, a fim de descansar por


alguns dias e se refazer do susto terrvel vivido naquela noite de horror. Ambos
passeavam a p pela alamedas floridas e arborizadas, quando ele virou-se para
ela, dizendo:
Sabe que dia hoje, meu amor?
Sei respondeu ela. Hoje faz um ano que meu pai foi enterrado.
E faz tambm um ano do dia em que realmente nos conhecemos!
Que ano fora aquele. Um ano de descobertas, de medo, de aventuras e de
emoo. Uma ano de amor.
Agora, era tempo de alegria. A dor e a tristeza j haviam ficado para trs.
Dois dias atrs, quando haviam chegado a Le Beau Chteau, Brianna e Jesse
haviam levado o pequeno Saor colina onde os corpos de Etienne, Aileen e

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Deirdre Devereaux descansavam em paz. Ficaram algum tempo ali, rezando
por suas almas e Brianna deixara trs buques de flores brancas diante do
tmulo. As lgrimas, porm, no apareceram para assombrar sua alegria.
Ficara sabendo, no dia do batizado de Saor, que o ltimo desejo de seu pai
havia sido satisfeito. De onde estivesse, ele certamente estaria abenoando seu
casamento com Jesse, algo to forte e mgico que era como se os deuses
tivessem conspirado para uni-los desde o comeo dos tempos!
Agora, andando lado a lado, de mos dadas, eles compreendiam que
jamais haviam conhecido tanta felicidade.
Eu te amo, Jesse ela sussurrou, encostando a cabea em seu
ombro. Nunca pensei que pudesse gostar de algum com tanta intensidade.
s vezes, eu acordo no meio da noite, achando que voc no real, que tudo
isso no passa de um sonho...
Nossa histria de amor mesmo um sonho, Brianna querida. Mas um
sonho que se tornou realidade.
Sabe para quem eu escrevi outro dia? Para madame Mzires, a
diretora do colgio em Paris. Contei a ela o quanto sou feliz e lhe disse que, se
um dia ela quiser visitar a Amrica, ns a receberemos em casa de braos
abertos!
Voc gostava muito dela, no ?
E como! Ela foi uma segunda me para mim e para Aime, que,
pobrezinha, nunca teve uma famlia.
Jesse deu um sorriso.
verdade que Aime nunca teve uma famlia... As coisas, porm,
esto comeando a mudar.
Brianna olhou para ele, espantada.
Como assim?
Jesse fez um gesto com a cabea em direo a uma rvore mais adiante.
Olhe s o que temos ali. Nossa querida Aime Gitane, fazendo um
piquenique com Vulcan Liberdade. H um bom tempo que eu venho achando
que esses dois esto namorando... O que voc acha?
Brianna caiu na risada.
Voc mesmo muito observador, querido. Aime me contou ontem.
Vulcan a pediu em casamento.
Jesse arregalou os olhos.
mesmo? E ela?
Aceitou, claro. Os dois esto muito apaixonados. Voc sabe que ela
est lhe ensinando francs? E Vulcan est aprendendo com uma facilidade
incrvel!
Vamos l falar com eles?
Claro.
Vulcan levantou-se ao v-los se aproximar.
Ol, patro. Ol, Brianna. Aceitam um croissant de queijo? Foi Aime
que preparou com a ajuda de Mathilde.
Jesse aceitou o salgado oferecido e deu uma mordida.
Hum! Que delcia! Aime uma cozinheira e tanto, no ?
Vulcan deu um sorriso malicioso.
No s na cozinha que ela boa...
Aime ficou vermelha.

167
Vulcan! Pare com isso! Onde esto seus modos?
Os quatro caram na risada.
Ento, Jesse voltou a ficar srio.
Vulcan e Aime, Brianna acabou de me contar que vocs pretendem se
casar.
Isso mesmo confirmou o negro. E o senhor e Brianna sero os
padrinhos. Quero dizer, se aceitarem o convite.
Jesse franziu a testa, fingindo estar muito pensativo.
Bem, eu aceito... mas padrinhos costumam presentear os noivos... e
eu estou tentando adivinhar qual seria o presente ideal para vocs...
No, no! exclamou o ex-escravo. Ns no queremos presentes!
Queremos ter apenas a honra de t-los a nosso lado, no momento em que frei
Edouard celebrar a cerimnia! Por favor, esquea essa histria de presente e...
J sei! interrompeu Jesse. Acabei de pensar em algo. Decidi o
que vou dar ao lindo casal.
Brianna estava curiosa.
Vamos, Jesse, fale logo! O que voc tem em mente?
Ele encostou o brao no ombro do negro.
Voc um grande amigo, Vulcan. Voc e seu irmo Festus estiveram a
meu lado nos momentos mais difceis de minha vida. Tudo que lhes der vai ser
pouco, diante do que fizeram por mim.
Vulcan sorriu, os dentes muito brancos fazendo contraste com a pele
escura.
Que nada, patro. O senhor j me deu o bem mais precioso que existe
nesse mundo: a liberdade!
A curiosidade de Brianna ainda no tinha sido satisfeita.
Ei, vocs dois, querem parar com esse falatrio todo? Virou-se para
o marido. Jesse, qual o presente que voc vai dar para Aime e Vulcan?
Pare com esse suspense todo!
Jesse deu um sorriso.
Eu estava pensando em algo como terras...
Terras? Aime balanou a cabea. No, no precisa, Jesse. No
queremos presente algum, apenas a honra e a alegria de termos vocs como
amigos pelo resto de nossas vidas!
J est decidido, Aime. Nosso presente de casamento ser um bom
pedao de minhas terras, para que vocs comecem a montar sua prpria
fazenda.
Mas patro, eu...
Nada de "mas", Vulcan Liberdade. Eu s espero que, mesmo com sua
prpria fazenda para cuidar, ainda tenha tempo de ser meu capataz! No
posso de me dar ao luxo de perder o melhor funcionrio que algum jamais
sonhou em ter!
Aime virou-se para Brianna.
Ah, ma chrie, seu marido perdeu o juzo! Eu juro que no quero
presente algum e...
Esquea, Aime. Jesse tem toda a razo. Vocs dois so amigos
maravilhosos, sem os quais nossas vidas no seriam as mesmas. Uma fazenda
s pouco, comparada com o tamanho da afeio e do carinho que sentimos
por vocs.

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A cigana a abraou.
Muito obrigada, mon amie, muito obrigada! O destino juntou nossas
vidas, que estaro unidas para sempre, at o fim de nossos dias!
Os quatro amigos se abraaram, rindo e chorando ao mesmo tempo.
Ei! Posso saber o que est acontecendo aqui? Estou ouvindo soluos e
risadas!
Era Festus que vinha se aproximando, o gato preto em seu ombro.
Ambos eram amigos inseparveis.
Venha participar de nossa alegria! exclamou Brianna, segurando o
brao do negro e fazendo-o aproximar-se do grupo.
Meu irmo Vulcan comeou a contar, enxugando uma lgrima. O
patro vai me dar uma fazenda de presente de casamento!
O cego mal acreditou no que ouvira.
Uma... fazenda! Meu Deus! Patro, eu...
Vou pedir um favor a vocs dois, irmos Liberdade. No me chamem
mais de patro. Sou seu amigo. Amigo para sempre, ouviram bem?
Os cinco continuaram ali, conversando durante muito tempo, fazendo
planos para o futuro.
Quisera Deus ou o destino, que suas vidas se cruzassem e continuassem
a trilhar os mesmos caminhos, at a hora final.
Olhem! exclamou Aime, apontando para o telhado de Le Beau
Chteau, onde uma guia enorme havia pousado.
Todos, com exceo de Festus, voltaram os olhos naquela direo.
Uma guia pousou no telhado Brianna explicou ao negro cego.
Uma linda e imponente guia que, segundo a lenda contada pelos ndios
cheroqui, o smbolo mximo da liberdade!

Fim

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