Você está na página 1de 5

LHomme

Revue franaise danthropologie


160 | octobre-dcembre 2001
Droit, coutume, mmoire

Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage


limage, passage par limage
Paris, Nathan, 2000, 285 p., bibl., index des noms, index des films
( Nathan Cinma )

Alain Morel

diteur
ditions de lEHESS

dition lectronique dition imprime


URL : http://lhomme.revues.org/7723 Date de publication : 1 janvier 2001
ISSN : 1953-8103 Pagination : 204-207
ISBN : 2-7132-1391-6
ISSN : 0439-4216

Rfrence lectronique
Alain Morel, Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage limage, passage par limage ,
LHomme [En ligne], 160 | octobre-dcembre 2001, mis en ligne le 31 mai 2007, consult le 06 janvier
2017. URL : http://lhomme.revues.org/7723

Ce document a t gnr automatiquement le 6 janvier 2017.

cole des hautes tudes en sciences sociales


Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage limage, passage par l... 1

Marc-Henri Piault, Anthropologie et


Cinma. Passage limage, passage par
limage
Paris, Nathan, 2000, 285 p., bibl., index des noms, index des films
( Nathan Cinma )

Alain Morel

1 DEPUIS le milieu des annes 1970, des ethnocinastes rflchissent aux principes et aux
orientations qui devraient tre ceux dune anthropologie visuelle. Marc-Henri Piault est
lun deux. Livre-manifeste, Anthropologie et cinma expose, avec une certaine tnacit, les
ambitions dune sous-discipline qui lui semble en mesure de conduire une
reconsidration de la discipline dans son ensemble (p. 260).
2 Si lanthropologie visuelle nest pas quune nouvelle appellation du bon vieux cinma
ethnographique, en quoi diffre-t-elle de ce dernier ? Pour Marc-Henri Piault, le cinma
ethnographique est marqu par son positivisme : il se propose essentiellement de dcrire
la ralit comme donne objective. Lanthropologie visuelle adopte un point de vue
oppos : le rel nexiste pas en tant quessence, il procde du regard qui devient peu
peu le constituant dune ralit sans cesse en train de se faire (p. 90). Lhistoire du
cinma documentaire depuis ses origines jusqu nos jours et les analyses de films qui
toffent ce rcit vont fournir lauteur de nombreuses possibilits dargumenter sa
conception de ce que devrait tre une anthropologie visuelle digne du meilleur cinma
documentaire.
3 Les premiers chapitres du livre sattachent aux commencements de lethnologie et du
cinma. Avec lapparition des premires camras, des ethnologues (et pas seulement eux)
ont pens quil tait dsormais possible et ncessaire de procder des enregistrements
systmatiques de la ralit, dinventorier le monde. On croyait alors navement filmer en
toute objectivit. Avec le recul, les travers de ces dbuts du cinma apparaissent
clairement : ethnocentrisme exacerb, rduction de lautre au statut dindividu anonyme
et de crature exotique, vision colonialiste de lhistoire, absence de point de vue du

LHomme, 160 | octobre-dcembre 2001


Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage limage, passage par l... 2

ralisateur sur ce quil entend retenir dune ralit multiforme, point de vue qui donne un
sens ce qui sera film.
4 Piault dplore que ce manque dapprhension comprhensive du monde, o lhomme
est acteur de son histoire , nait pas davantage troubl la bonne conscience des
gnrations dethno-cinastes qui ont suivi. Il faudra attendre longtemps pour que les
paroles indignes parviennent au spectateur sans tre dabord commentes ou
interprtes, et pour que les membres anonymes dune tribu deviennent des personnes
charges dintentions, de savoirs, de dsirs et de plaisirs (p. 230). De plus, les films des
ethnologues souffriront non seulement de la rusticit de leur technique, mais surtout de
leur mconnaissance de ce que le cinma est construction, interprtation et production
dune nouvelle ralit, et pas seulement enregistrement. Enfin, la plupart dentre eux, en
partie sans doute parce que leur formation ne les prdispose pas tirer parti de la
polysmie des images, et donc butent sur un langage quils ne matrisent pas, vont se
cantonner utiliser le cinma comme un moyen dillustration ou de vulgarisation, et non
comme une procdure cognitive spcifique. Cette dernire potentialit, essentielle pour
lanthropologie visuelle, aurait d tre inscrite ds lorigine dans les vises
cinmatographiques des ethnologues. Piault considre en effet le cinma et lethnologie
comme les enfants jumeaux dune entreprise commune de dcouverte, didentification
[] du monde et de ses histoires (p. 10). Pour lui, faire de lethnologie ou du cinma,
cest peu prs la mme chose ; en tmoigne, page 63, le tableau dquivalence de leurs
dmarches respectives.
5 En consquence, il nest gure tonnant que lauteur impute les travers du cinma
ethnographique lethnologie elle-mme, vis--vis de laquelle il prend ses distances. Ne
serait-elle plus quune discipline voue la sauvegarde de civilisations et de formes
culturelles menaces par lexpansion des mondes industriels ? (p. 132). cette position
darrire-garde, il oppose les tenants dune anthropologie axe sur les changements en
cours et les syncrtismes en action qui subvertissent les modles europens. Le cinma
ethnographique avait prudemment limit son champ des manifestations extriorises
de la vie sociale1. Piault veut tendre le domaine aux sentiments, au vcu, et plus
gnralement au changement social, et, pour saventurer dans ce domaine, prendre
modle sur les documentaristes.
6 On trouvera des analyses fort intressantes de luvre des quelques ethno-cinastes qui
ont compt, notamment Ian Dunlop, John Marshall, David McDougall, Timothy Ash, Jean
Rouch et, plus prs de nous, liane de Latour et Marc-Henri Piault lui-mme ; mais
lessentiel de louvrage est consacr aux figures de proue du documentaire (Vertov,
Flaherty, Epstein, Vigo, Ivens) et leurs apports, tant sur le plan technique que cratif, en
ce qui concerne une meilleure approche de la ralit. la fin des annes 1940, la nouvelle
vague du documentaire (Richard Leacock, Dan Pennbaker, Chris Marker, Jean Rouch,
Michel Brault) apporte du sang neuf. Ces cinastes ont, grce notamment la possibilit
dutiliser le son synchrone, pour ambition de raliser des films qui soient plus prs des
gens dont ils cherchent raconter lhistoire avec un plus grand souci dauthenticit.
Plusieurs tiquettes (Candid eye, Cinma-vrit, Cinma direct) dsigneront ceux qui se
rclameront de ce nouveau courant. Piault rappelle les conditions dans lesquelles les
films de ces grands du cinma documentaire ont t tourns, restitue le courant dides
o se situaient leurs ralisateurs et analyse ce que furent leur propos et les moyens et
techniques utiliss pour mettre celui-ci en image. Cette rtrospective claire le chemin
parcouru pour parvenir aux conceptions daujourdhui : plus de commentaires

LHomme, 160 | octobre-dcembre 2001


Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage limage, passage par l... 3

intempestifs, les protagonistes sont sous-titrs et les personnages sont identifis, laction
est saisie dans son droulement et sa continuit avec un son direct.
7 Mais ces indniables progrs sont insuffisants si, comme lauteur, on donne
lanthropologie visuelle lambition dgaler les meilleurs documentaristes, ceux qui ont si
bien su semparer des vises de lanthropologie et de sa pratique de terrain. On ne
mentionnera que les ralisateurs de la trilogie sur les Papous Ganiga, Bob Connolly et
Robin Anderson. Ces documentaristes, qui se mfient de la thorie, contraire une
bonne disponibilit la sollicitation du rel (p. 256), ont pour principale proccupation
dapprocher le vcu des acteurs et daller le plus loin possible dans leur approche
dunivers singuliers, plus loin que ne le font dordinaire les ethnologues, quils ont
prcds, comme toujours (p. 179). Les ides-forces de ce livre peuvent aussi tre
considres comme un essai de thorisation de la pratique de cinastes dits du rel .
Les ethnologues feraient bien de sinspirer de leur manire de travailler et notamment
daborder lAutre sans tre arm a priori dun savoir anthropologique , en situation de
manque, laquelle prdispose entrer dans une relation interactive. Ainsi, au regard sur
se substituera un change de regards stimul par un dsir partag de connaissance
(p. 245). Il convient de mettre fin une laboration dominatrice et sens unique de la
connaissance, celle que propose seul lethnologue. Allant plus loin, Piault se mfie de la
sacro-sainte objectivit qui nincline pas une suffisante attention autrui, celle-ci
ntant vritablement forte que lorsquelle se fonde sur une comprhension empathique.
Cette position pistmologique, qui est aussi une posture morale, traverse tout le livre et
sert de rfrence critique majeure pour apprcier films et cinastes
8 Il est au moins un ethnologue qui na pas t prcd par les documentaristes, bien au
contraire : il sagit de Jean Rouch qui sest rvl tre justement aussi un vrai cinaste.
Rouch a pris au srieux limaginaire des Songhay et a entrepris de faire le portrait de
Dongo, dieu du tonnerre. Il est ainsi lun des premiers avoir saisi ces systmes de
projection comme ralit : la production des dieux nest pas un simple fantasme mais une
procdure concrte dont lobjet prend forme de vrit perceptible (p. 211). Cest partir
de son uvre que Piault a forg une bonne part de ses ides, et on lira dans les pages qui
lui sont consacres leur plus convaincante illustration.
9 Ce livre a le mrite dinciter les ethnologues faire des films plus accomplis et de les
clairer, en quelque sorte, sur la marche suivre. Ce faisant, pour bien se dmarquer dun
cinma quil rejette, Piault les invite se mettre dans la peau des documentaristes et
considrer la ralit en oubliant le plus possible quils sont ethnologues, et donc forms
par leur discipline voir les choses sous un angle plus collectif quindividuel, plus social
qumotionnel. Mais cet abandon, qui est la fois renoncement et ouverture autre
chose, est peut tre un prix fort payer pour un rsultat incertain. Ne risque-t-on pas de
jeter le bb avec leau du bain ? Il ne suffit pas davoir de bons principes pour faire de
bons films. Les chercheurs nont pas le regard des gens de limage, ni des talents de
crateur, lequel de surcrot doit possder un sixime sens, celui de la sensibilit
lvnement (p. 195). Faut-il dplorer, en consquence, que la grande majorit des
meilleurs films ethnologiques aient t raliss par des documentaristes ? mon sens,
non. Les qualits requises du chercheur, qui a ses propres objectifs, lesquels sont
lgitimes au mme titre que ceux du cinaste, ne le prdisposent pas tre un artiste. Ce
quil cre est dune autre nature. Il serait dommage pour la discipline que les ethnologues
ne continuent pas filmer, sans vouloir faire une uvre mais avec une vise scientifique,
pratiques et rituels, ou enregistrer des tmoignages des fins de documentation. On

LHomme, 160 | octobre-dcembre 2001


Marc-Henri Piault, Anthropologie et Cinma. Passage limage, passage par l... 4

aura compris que Marc-Henri Piault a une tout autre conception de ce que le cinma peut
apporter lethnologie.

AUTEUR
ALAIN MOREL

Mission du Patrimoine ethnologique, Paris.

LHomme, 160 | octobre-dcembre 2001