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Departamento de Historia

Universidad de Santiago de Chile


Revista de Historia Social
y de las Mentalidades
Volumen 15, N 1, 2011: 95-124
Issn: 0717-5248

O CONCEITO POLTICO DE POVO NO PERODO


REGENCIAL BRASILEIRO: REVOLUO E
HISTORICIZAO DA LINGUAGEM POLTICA (1831-1840)*

THE CONCEPT OF POLITICAL PEOPLE IN THE BRAZILIAN REGENCY: REVOLUTION


AND THE LANGUAGE POLICY HISTORICIZING (1831-1840)

Luisa Rauter pereira**

RESUMO ABSTRACT
O artigo procura traar uma histria do conceito The article analyses the history of the political
poltico de povo no debate poltico brasileiro no concept of people in political debate during
perodo regencial da histria brasileira (1831- the Regency period in Brazilian history
1840), sob uma perspectiva terica que busca (1831-1840) through a theoretical perspective
compreender o processo de historicizao das that seeks to understand how language and
linguagens e conceitos polticos como marca do political thinking becomes historicized as
mundo moderno. Procuramos traar o processo a characteristic of modernity. Thus, the
de incorporao da temporalidade histrica na paper traces the incorporation of historical
semntica conceitual, fenmeno ocorrido em temporality in conceptual semantics, a
meio aos conflitos e debates polticos durante a phenomenon that occurred in the midst of
formao e consolidao do Estado Imperial bra- conflicts and political debates during the
sileiro. Acreditamos que nestes anos houve uma formation and consolidation of the Brazilian
acentuada historicizao do conceito de povo, Imperial State. The concept of people was
processo que teve como marca seu crescente historicized then unveiling its contingency,
contingenciamento, isto , sua maior funda- that is, its definition based on the analyses of
mentao em diagnsticos da situao histrica present historical situation, and processual
presente, e sua maior insero em vises proces- and futuristic visions of history as well.

* Recibido: Agosto 2010; Aprobado: Enero 2011.


** Profesora en la Universidad Federal Fluminense, Instituto Universitario de Pesquisas do Rio
de Janeiro (IUPERJ), Rio de Janeiro, Brasil. Email: lpereira@iesp.uerj.br
O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

suais e futuristas da histria. Estes novos usos e These new uses and meanings of the concept
significados se opuseram ao povo terico genera- opposed to the theoretical concept of people
lista posto em evidncia pelos grupos liberais por used by liberal groups during the 7th of April
ocasio da Revoluo de Sete de Abril de 1831. Revolution (1831).

Palavras-chave: histria dos conceitos polticos, Key-words: history of political concepts,


Brasil Imperial, povo, debate poltico brasileiro, temporality, people, Brazilian political debate,
temporalidade. Imperial Brazil.

I. Introduo

Proponho neste artigo uma investigao a respeito do conceito poltico


de povo1 no perodo regencial da histria brasileira (1831-1840) atravs de de-
bates presentes em peridicos e no parlamento. Esta dcada de grande impor-
tncia na formao e consolidao do Estado Nacional Brasileiro foi marcada
pelo acirramento da luta poltica com a contestao do projeto monrquico
vitorioso aps a Independncia e a constante ameaa ordem poltica e social
por rebelies escravas, populares e de elites locais. Foi nestes anos em que se
forjaram as bases poltico-ideolgicas que sustentaram o Imprio Brasileiro
at a sua crise nas ltimas dcadas do sculo XIX e a proclamao da repu-
blica em 1889. No bojo deste processo, como veremos, a linguagem poltica
sofreu uma intensa reformulao, fenmeno que teve como marca a historici-
zao em especial do conceito de povo.
Chamamos de historicizao conceitual dois fenmenos correlatos:
primeiramente, a insero dos conceitos em concepes processuais do tem-
po, fenmeno que lhes confere uma profundidade histrico temporal que no
possuam quando eram parte de concepes estticas caractersticas de for-
mas diferentes de vivenciar a temporalidade. Tambm definimos como histo-
ricizao dos conceitos polticos seu contingenciamento, isto , o fato de seus
significados passarem a ser extrados de percepes, anlises, diagnsticos
e julgamentos da realidade presente, sejam quais forem os pontos de vista
que os presidem, deixando de se referir a teorias estticas, tradies e exem-
plos histricos edificantes e norteadores da conduta. Podemos chamar este
fenmeno, correndo o risco do anacronismo, de realismo sociolgico. Estes
dois processos amplificados no decorrer da segunda metade do sculo XVIII

1 Cabe aqui uma breve explicao. No Brasil dos anos 1830, povo no possua o significado
de pueblo no sentido de uma pequena populao menor que uma cidade, comum no mundo
hispano-americano at os dias de hoje.

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e, especialmente no sculo XIX, afastaram cada vez mais a conceitualidade


poltica de repertrios semnticos estticos e a-histricos, trazendo-os para o
domnio da temporalidade histrica linear e futurista 2.
Acredito que no perodo em questo foram tecidas algumas bases da
auto-definio dos brasileiros sobre si mesmos: um povo ordeiro e pacfico
que se define mais por seus dotes e caractersticas histricas, culturais e so-
ciolgicas do que por sua capacidade como agente poltico e revolucionrio.
Acredito que a formao desta trama semntica pode ser reconstruda atra-
vs da investigao dos usos de conceitos-chave como o de povo, fortemente
presentes, tanto na linguagem poltica cotidiana, quanto no debate poltico-
doutrinrio brasileiro ao longo do oitocentos.

II. A crise do Primeiro Reinado: a ecloso do conceito poltico e


revolucionrio de povo na luta contra o despotismo.

Voltemos um pouco ao conturbados anos logo aps a Independncia


poltica brasileira ocorrida em 1822. Com o fechamento arbitrrio pelo Im-
perador D. Pedro I da primeira Assemblia Constituinte constituda em 1823
e a imposio de uma Carta Constitucional em 1824, houve uma intensa per-
seguio a polticos e publicistas considerados opositores ao governo. Assim,
arrefeceu-se a vitalidade do espao publico e onda de politizao3 do conceito

2 A relao entre a temporalidade e as transformaes na linguagem poltica tm sido bastante


discutida nos meios acadmicos brasileiros e internacionais. Uma grande influncia nestes
trabalhos veio da obra do historiador alemo Reinhart Koselleck e sua proposta metodolgica
da histria dos conceitos, bem como sua teoria da mudana conceitual. Vale destacar tambm
que a pesquisa que apresento neste artigo parte de minha tese de doutorado e tambm se
vincula ao projeto internacional Iberconceptops: Proyecto y Red de Investigacin em Histo-
ria Conceptual Comparada del mundo Iberoamericano, que rene pesquisadores de pases
latino-americanos, Portugal e Espanha sob direo geral de Javier Fernndez Sebastian, da
Universidad del Pas Vasco. O projeto tem como objetivo o estudo das linguagens e concei-
tos fundamentais no mundo ibero-americano na transio entre a segunda metade do sculo
XVIII at meados do sculo XIX, perodo que corresponde s revolues liberais que leva-
ram s Independncias e formao dos Estados Nacionais latino-americanos. Teoricamente,
o projeto bastante tocado pela obra de Koselleck, mas tambm pela chamada escola de
Cambridge, notadamente pelos trabalhos de Quentin Skinner e John Pocock e sua proposta
metodolgica para o estudo da histria linguagens no debate poltico.
3 Entendemos por politizao como um processo de aumento da importncia da polmica
poltica na semntica dos conceitos. Sobre isso ver Koselleck, Reinhart, Introduccion al dic-
cionrio histrico de conceptos polticos-sociales bsicos em lengua alemana seguida del
prlogo al septimo volumen de dicha obra (traduccin y notas de Luis Fernands Torres. Ver
tambm Richter, Melvin, Avaliando um clssico contemporneo: o Geschichtliche Grun-
dbergriffe e a atividade acadmica futura. In. Joo feres Gantus Jasmin, Junior e Marcelo,

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de povo ocorrida durante o movimento constitucional que levara Indepen-


dncia. Com a reabertura da cmara em 1826, diversos grupos polticos saram
da obscuridade e passaram a expressar no espao pblico seus anseios sociais
e polticos antes reprimidos com o fechamento do regime. Tal movimento ps
novamente o conceito de povo na ordem do dia num novo contexto poltico
de crescente oposio tirania e ao despotismo, o que acabaria levando
revoluo que forou o Imperador a abdicar em Sete de Abril de 1831. A partir
de ento se sucederam governos regenciais de tonalidade liberal que se man-
tiveram no poder at 1840, quando o sucessor Dom Pedro II chegou ao poder
ainda menor de idade. Foi uma dcada de grande disputa poltica e social, em
que uma nova onda de publicaes de jornais e panfletos fermentou o debate
poltico em diversos pontos do pas.
O amplo descontentamento que levou revoluo da Abdicao em
1831 foi pouco coeso no que diz respeito aos atores, formas de conceber a po-
ltica e a sociedade, haja vista a profunda diversidade e hierarquizao social,
poltica e tnica que caracterizava a sociedade imperial brasileira nas primei-
ras dcadas do sculo XIX. Por um lado, havia uma massa populacional pobre
formada em sua maioria por libertos e mestios que vivia em acentuada pobre-
za. A esta populao livre pobre se somavam os escravos de ganho4 que circu-
lavam pelas ruas da Corte em seus diversos ofcios e atividades. Tal populao
trouxe sempre preocupaes para as autoridades, que, atravs da Intendncia
de Polcia e legislao punitiva e coercitiva com rondas noturnas e revistas
procurava manter, embora com dificuldades, a ordem nas ruas.
O clima era tenso nas ruas da Corte do Rio de Janeiro desde fins dos
anos 1820. A populao pobre culpava, sobretudo, os portugueses, em sua
maioria pequenos comerciantes do varejo, pelos altos preos dos produtos e
pelo agravamento da misria. As brigas entre brasileiros e portugueses se su-
cediam, assim como entre brasileiros e estrangeiros de origens diversas que
viviam na cidade. Roubos, brigas, e assassinatos invadiram o cotidiano da
cidade. A situao nos quartis no era melhor. Os conflitos entre oficiais e
soldados, muitos imigrantes e mercenrios, se sucediam dia-a-dia, em funo

(orgs) Histria dos conceitos. Debates e Perspectivas, Rio de Janeiro, Ed. PUC-Rio, Edies
Louola: IUPERJ, 2006, pp. 39-54.
4 Escravos de ganho eram escravos que tinham permisso para trabalhar, tendo que dar ao
seu senhor parte do seu ganho. Muito comuns nos centros urbanos no Brasil colonial e Impe-
rial, circulavam com liberdade pelas ruas em grande nmero, o que sempre afligiu as elites e
autoridades. Muitos chegaram a acumular alguma fortuna, o que lhes possibilitava a compra
de sua liberdade.

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dos maus tratos e castigos fsicos que eram rotina, das pssimas condies dos
quartis, dos baixos salrios e das pssimas condies de vida.
A atuao do governo para reprimir tais motins e desordens foi lida
como inbil e fraca, principalmente pelas elites. Nos jornais de tendncia mo-
derada como o Aurora Fluminense e na Assemblia o governo e a prpria
pessoa de D. Pedro I passaram a ser cada vez mais criticados. As ligaes do
Imperador com nobres e comerciantes portugueses imigrados, que ocupavam
ainda os mais altos cargos da administrao, davam munio s crticas, alm
do seu conhecido interesse em interferir no processo sucessrio portugus
para por sua filha D. Maria da Gloria no trono daquele pas.
A elite brasileira passou a atacar, portanto, de forma cada vez mais
incisiva o governo de D. Pedro. Os motins populares punham em perigo a pro-
priedade e a ordem pblica, indispensvel para a segurana continuidade dos
seus negcios. Ao mesmo tempo, a assinatura de tratados anti-trfico com a
Inglaterra pusera grande parte desta elite em atitude de desconfiana com rela-
o ao Imperador, que sabidamente era a favor da extino gradual do trfico.
O imperador se transformou pouco a pouco, para esta elite, de grande defensor
da Independncia, a tirano interno, enquanto a Inglaterra se tornara o ti-
rano externo, por sua presso contra o trfico negreiro 5. Ainda em relao
ao candente problema da escravido, havia o descontentamento em relao
medida tomada pelo imperador, que autorizara que a abolio gradual pudesse
ser resolvida no mbito provincial, retirando da assemblia geral o poder deci-
srio em assunto to crtico.
A elite poltica que dominava a cmara dos deputados passou a clamar
pela liberdade do povo contra a tirania, pela soberania da Constituio e da
Assemblia contra o despotismo do executivo. Vale lembrar que o argumen-
to liberal apropriado naquele momento era absolutamente compatvel com a
manuteno da escravido e das hierarquias fundamentais da sociedade. O
liberalismo dos grandes lderes dessa verdadeira tropa da moderao 6 no
ia alm de uma defesa ardorosa da constituio de 1824 e dos poderes da as-
semblia contra os do Imperador. Liberdade significava comrcio livre, res-
peito constituio e aos poderes da Assemblia. No atingia a escravido e as
hierarquias sociais bsicas da sociedade e via com verdadeiro horror qualquer
tentativa revolucionria e a Republica.

5 Firmino Alves, Andra, A Escravido no Imprio do Brasil, Revista Mltipla n. 10 (20)


Julho/20065, pp. 33-50.
6 Lenharo, Alcir, As tropas da Moderao, O Abastecimento da Corte na formao poltica do
Brasil, 1808-1842, So Paulo Smbolo, 1979.

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Entretanto, embora esta fosse a tendncia dominante na Imprensa e na


Assemblia, havia outras foras e outros projetos em jogo naquele momento.
Uma corrente republicana que j vinha em gestao desde os anos da Inde-
pendncia ganhou fora e voz na corte, mantendo ligaes com a poltica das
ruas, das praas publicas e dos quartis no Rio e outras capitais do pas. Era o
liberalismo exaltado, minoritrio, mas de grande peso nesta ebulio social e
poltica por que passava o Rio de Janeiro naqueles anos. Para Marcelo Basile,
os exaltados, embora com menor peso poltico, foram grandes responsveis
pela formao de uma insipiente esfera pblica na corte do Rio de Janeiro.
Singularizaram-se pela radicalidade de suas bandeiras de luta, que ultrapassa-
vam em muito a concepo liberal de sociedade e de poltica que triunfou com
a Independncia e se cristalizou no Imprio Brasileiro7.
Ao contrario dos moderados, os exaltados eram francamente revo-
lucionrios. At a abdicao, eram mais discretos no seu republicanismo e
no seu federalismo, mas, no governo regencial, o propalaram abertamente.
A insurreio era para eles um direito dos povos na luta contra a tirania e
o despotismo, e a republica a melhor forma de governo. Porm, a revoluo
era considerada um recurso extremo, a que se recorrer em situaes limite
onde imperava o despotismo absoluto, o que, na viso dos exaltados estava
acontecendo naquele momento, tanto no final do primeiro reinado, quanto nos
primeiros anos da regncia. Tratava-se de uma revoluo de carter popular
que instauraria um governo liberal e diversas outras transformaes de carter
social.
No momento do ato revolucionrio em 7 de Abril de 1831, essas foras
polticas exaltados, moderados e a plebe das ruas se uniram em torno da
luta do povo contra a tirania do primeiro imperador. O conceito de povo
aglutinou, portanto, diversas tendncias polticas, diversos desejos, anseios
e interesses na exploso revolucionria. Ricos, pobres, negros, mulatos, at
mesmo mulheres e homens, apareceram unidos por breves momentos na opo-
sio D. Pedro I e em defesa do povo. Referindo-se Revoluo Francesa,
Raymonde Monnier apontou de forma perspicaz que esta unio sob a idia
genrica de povo no toma corpo seno nas situaes extremas, no momento
da revoluo ou da guerra: momento de um tempo suspenso, entre campo de

7 Basile, Marcelo Octavio Nri Campos, Anarquistas, rusguentos e demagogos: os liberais


exaltados e a formao da esfera publica na corte imperial (1829-1834). Dissertao de
Mestrado. Departamento de Histria, ICHF/UFRJ. Orientador: Francisco Carlos Teixeira da
Silva, Rio de Janeiro, 2000.

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experincia (violento) e horizonte de expectativa de um povo novo, de um povo


livre8. Foi o que ocorreu naquele ano de 1831.
Na primeira semana de Abril, as agresses entre portugueses e bra-
sileiros se avolumaram. Ao mesmo tempo, correm boatos que fomentavam
ainda mais a violncia. Os quartis entraram em prontido. Num ato espon-
tneo, a populao foi se juntando no campo de Santana, lugar tradicional de
festas pblicas e procisses religiosas. Os liberais do parlamento se decidiram
pela revoluo no ltimo instante, vendo que as tentativas de dilogo com o
Imperador eram infrutferas. Uma revoluo burguesa, tal qual a que abatera
o trono de Carlos X em julho de 1830 na Frana, apareceu como uma sada
possvel. Com a adeso das tropas, a situao se tornou insustentvel para D.
Pedro, que foi forado a abdicar do trono.

III. Os conceitos moderado e exaltado de Povo logo aps a


abdicao: a ordem contra a anarquia.

Logo ps a revoluo do 7 de Abril, a unidade momentnea comeou a


se enfraquecer. As trs grandes figuras do partido moderado, Diogo Antnio
Feij, Evaristo da Veiga e Bernardo Pereira de Vasconcelos estiveram at o
ultimo instante receosos quanto a uma ruptura revolucionria. A mudana de-
veria acontecer, para estes homens, pela mo das autoridades, nunca pela ao
do povo nas ruas. Esta viso sobre o processo revolucionrio, a necessidade
de manter a ordem e dar limites liberdade, e o crivo negativo em relao
atuao popular em praa pblica informaram a atuao dos moderados que
doravante tomaram o poder do Estado, bem como sua linguagem poltica.
No primeiro relatrio apresentado Assemblia, o ministro da Jus-
tia do governo regencial, Souza Franco, traou um breve quadro histrico
dos acontecimentos do Sete de Abril. Ainda tocado pelo furor revolucionrio
recente, o Ministro no podia deixar de louvar a fora de um Povo Cioso de
seus Direitos 9contra o despotismo do Imperador. Porm, ao mesmo tempo,
o ministro procurou, j naquele momento, ressaltar o carter moderado do
povo que tinha evitado excessos de violncia e sabido se manter em ordem
durante a revoluo. Eis esboada a to corrente idia do Brasileiro como um
povo pacfico e ordeiro 10, sendo delineada neste momento fundamental:

8 Relatorio do Ministro da Justia, 1831.


9 Costa, Emlia Viotti da, Da Monarquia Repblica: Momentos Decisivos, So Paulo: Funda-
o Editora da UNESP, 1999, p. 153.
10 Relatrio do Ministro da Justia, 1831.

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He porm moderao do bom Povo Fluminense, superior a todo


o elogio, que na realidade se deve a glria, que hoje nos cobre de
no termos maculado a terra de Santa Cruz com o sangue de nossos
cidados nessa luta terrvel do Poder abusivo contra os esforos da
liberdade legal: exemplo raro na Histria Poltica das naes civili-
zadas, e que devemos ter como feliz pressgio da nossa verdadeira
regenerao. 11

O conceito de povo foi ligado nestes textos idia de ordem e disciplina


contra a anarquia da revoluo. O Ministro lembrou o importante papel das
autoridades constitudas, notadamente dos juzes de paz, que teriam tido a
capacidade de manter a multido e as tropas sob controle. O pavor dos mode-
rados em relao multido desordenada nas ruas e sem chefes constitudos
foi um tema freqente ao logo de todo o perodo regencial:

Receando o Ministrio tudo da Multido entregue a si mesma, e do-


minada demais pelo justo sentimento de vingana das injurias sofri-
das, e, sobretudo, curando da Causa da Liberdade que poderia peri-
gar, tornando-se duvidosa a sua sorte, se um imprudente rompimento
chocasse as armas dos Partidos, envolvendo-os na guerra civil, cujo
desfecho infalvel seria a mais lamentvel anarquia; fez presidir a
essas assemblias noturnas pelos zelosos, e vigilantes Juzes de Paz,
cujo incansvel zelo, assim como o de algumas autoridades Militares
benemritas da Ptria, que gozavam da opinio Pblica, bastou para
conter, e conservar na defensiva de seus Direitos ameaados da fora,
hum Povo, que s queria conservar ilesa a Constituio.12

A anlise destes primeiros relatrios dos Ministros da Justia aps o


Sete de Abril revelou, portanto, alguns elementos da mudana conceitual em
curso. Enquanto Souza Franco ainda falava em tom revolucionrio e enaltecia
o Povo que havia lutado bravamente pelos seus direitos, o discurso do segundo
ministro, Feij, revelou apenas o desejo de refrear essa concepo revolucio-
nria do Povo. Feij se mostrou preocupado com os conflitos ocorridos nos
meses aps a emancipao, segundo ele, puras conspiraes lideradas por va-
dios turbulentos. O conceito de povo apareceu em sua fala despido de todo seu

11 Relatrio do Ministro da Justia, 1831.


12 Ibid.

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contedo revolucionrio recentemente adquirido. Em vez de da revoluo, foi


vinculado s virtudes divinas. Para Feij, feliz o povo, cujas mximas de vir-
tude vindas do Cu no esto sujeitas ao capricho, e s paixes dos homens 13

IV. Os motins de 1831 Corte do Rio de Janeiro: a luta poltica em


torno do conceito.

Para entender este processo, em que o grupo moderado se esforou para


depurar o conceito exaltado de sua abertura para a ao poltica direta e revo-
lucionria, investigaremos um pouco mais a mido as diferenas moderados
e exaltados atravs da analise da apreciao que tiveram de trs grandes mo-
tins urbanos ocorridos na Corte do Rio de Janeiro no ano de 1831 em seus dois
mais importantes jornais, o moderado Aurora Fluminense e o exaltado Nova
Luz Brasileira. Motins e revoltas como estes ocorreram em diversas cidades
do pas, num momento delicado em que um governo central novo procurava
se instalar, ganhar sustentao e poder efetivo. Estes movimentos, iniciados
por motivaes diferentes, normalmente com motins no interior de quartis,
receberam apoio e fomento, tanto de partidrios da volta de D. Pedro I, mas
principalmente de liberais exaltados, interessados na desestabilizao do go-
verno recm-formado e na possibilidade de que a revoluo prosseguisse rumo
s mudanas mais profundas na sociedade. Os exaltados haviam percebido
logo que o Sete de Abril, revoluo para a qual doaram todas as suas energias,
tinha sido capturado pela moderao. Nas palavras do liberal mineiro Tefilo
Otoni, imortalizadas pela historiografia, a Revoluo fora para os exaltados
portanto, uma journ des dupes 14.
No dia 12 de julho de 1831, iniciou-se uma grande revolta no 26 Ba-
talho de Infantaria do Exercito de Linha no Mosteiro de So Bento. Nos dias
posteriores, a revolta se propagou por batalhes de policia, tendo tambm a
adeso de parte do exrcito convocado para combat-la. Uniu-se a ela igual-
mente um grupo de indivduos ligados aos liberais exaltados. Inicialmente
ocasionado por maus tratos aos soldados e policiais por parte de seus gover-
nantes, o movimento tomou as feies da disputa poltica mais ampla. Numa
representao dirigida regncia, e publicada em diversos jornais, o Povo e
Tropa exigiam expulso do pas de vrias pessoas consideradas inimigas da
nao, mudanas na composio da regncia, alm de declarar a disposio em

13 Trata-se de uma referncia desiluso daqueles que tentaram derrubar o Cardeal de Richelieu
em 11de novembro de 1630.
14 Basile, ob. cit.

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no depor as armas at que suas exigncias fossem atendidas. Diversos tumul-


tos pulularam pela cidade, que ficou sem policiamento. O governo da regncia,
dominado pelo partido moderado, sofria assim seu primeiro grande abalo. No
nos cabe aqui retraar os detalhes do movimento, o que num outro lugar j foi
feito de forma brilhante,15 mas apenas enfatizar sua gravidade e o perigo que
implicou para o governo regencial e para a ordem estabelecida. A criao da
Guarda Nacional em 18 de Agosto foi uma das muitas medidas tomadas pela
regncia para conter e prevenir o tumulto das ruas, assim como as rondas no-
turnas, e a perseguio aos peridicos exaltados, processados judicialmente
por abuso de liberdade de imprensa.
O ambiente era tenso e a possibilidade de que as ruas da corte se trans-
formassem no palco de uma guerra civil se fazia cada vez mais presente. Ou-
tros dois eventos violentos marcaram esses primeiros tempos sem D. Pedro I.
No Teatro So Pedro de Alcntara houve, em 28 de Setembro, uma briga entre
dois oficiais do exrcito, que acabou se transformando numa grande cena de
violncia. Os dois receberam ordem de priso, mas um conseguiu fugir, jus-
tamente aquele que era de origem lusitana. Protestos inflamados se iniciaram
contra a priso do brasileiro; os guardas municipais e o Juiz de Paz que estava
presente foram acusados de deixar fugir o oficial chumbo, isto , portugus.
Diante da situao, a autoridade mandou fechar o teatro, o que provocou pro-
testos, gritos e xingamentos aos guardas. Um tiro acidental foi disparado por
algum da platia e os guardas municipais abriram fogo contra a multido,
deixando mortos e feridos. A revolta se espalhou pela cidade, com protestos e
tentativas dos exaltados de fomentar rebelies nas tropas. Novo grande motim
militar ocorreu em 6 de outubro, no Corpo de Artilharia da Marinha na Ilha de
Cobras, ocasionando tambm grande apreenso por toda a cidade.
Os principais jornais noticiaram e opinaram sobre os eventos, revelan-
do conceituaes distintas sobre o povo. Vejamos como o exaltado A Nova
Luz Brasileira e o moderado Aurora Fluminense o fizeram. A cobertura exal-
tada dos episdios se mostrou ambgua. Os redatores no podiam dar apoio
evidente aos motins, sob o risco de denunciarem sua prpria participao s
autoridades. A perseguio aos jornais exaltados era grande e era imprescind-
vel medir as palavras. Os exaltados respondiam s acusaes de envolvimento
nos motins, revidando na mesma moeda, isto , mostrando-se tambm contra
as desordens como incitaes da tropa e imputando a culpa por elas aos mode-

15 Basile, ob. cit.

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rados, que as teriam fomentado para produzir motivos para a poltica desp-
tica e repressiva que praticavam.
Entretanto, por trs de todo este prudente discurso, podemos entrever
algumas idias-fora do trabalho de conceituao do povo que caracterizaram
a viso exaltada. A Nova Luz dia 20 de julho referiu-se ao recente evento em
que o povo e tropa se reuniram no campo de honra para pedir a expulso
de pessoas consideradas inimigas da nao e publicou na ntegra o manifesto
de seus participantes. Para o peridico exaltado, os acontecimentos de julho
eram uma legtima manifestao do povo, junto com a tropa, no exerccio de
seu direito inalienvel de petio e resistncia. No dia 30, discutindo di-
retamente com os moderados,

Diz mais a Aurora, que pssimo concitar o Povo e a tropa revol-


ta: isto verdade, a Nova Luz tambm o diz. Porm quem concita o
Povo e a Tropa so os aristocratas traidores e tiranos, e seus Sanchos;
e estes que so os malvados. Advirta-se, porm que em boa ordem
fazer uso do Direito de Petio; ou pegar em armas com boa ordem
para o direito de resistncia contra aristocratas traidores que quiserem
sujeitar o Brasil, e suas Liberdades ao ouro dos gabinetes estrangeiros
(...).16

O povo, para os exaltados, era fundamentalmente uma fora revolucio-


nria que se realizava na cena publica, nas ruas e praas, impondo sua vontade
s autoridades e s Assemblias, vistas como lugar de domnio das aristocra-
cias. O direito natural luta contra a tirania, no era um direito latente, que
jazia como uma referncia, um fundamento ltimo e terico da vida poltica,
mas, ao contrrio, era passvel de, a todo o momento, se transformar em ato re-
volucionrio. Trata-se de um povo ativo politicamente, com poder de deciso
no espao pblico, e no de uma fora inerte.
Era de uma determinada concepo de soberania do povo de que fala-
vam. Como apontou Marcelo Basile, A idia de que a soberania reside, no
no governante ou mesmo no Parlamento, mas sim no povo (...) constitui um
dos elementos-chave do pensamento poltico exaltado, diferenciado-o, (...)
daquele seguido pelos moderados 17. Nesta concepo, a poltica e a repre-
sentao deviam espelhar a vontade do povo. Povo e representantes, povo e
poltica, formavam uma unidade indissocivel, coincidindo completamente,

16 Nova Luz Brazileira. 30 de Julho de 1831.


17 Basile, ob. cit.

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portanto, o povo emprico o povo terico e juridico 18. Um pensamento


que procurava fundar a poltica diretamente nos direitos naturais e assim trans-
formar completamente a sociedade pela via revolucionria.
Num pas como o Brasil, escravista e profundamente hierarquizado,
esta compreenso do fenmeno poltico tinha ainda efeito mais devastador,
trazendo a possibilidade da revoluo popular e at mesmo escrava, embora
esta ltima hiptese fosse rejeitada e temida mesmo pelos exaltados. O po-
vo era profundamente heterogneo do ponto de vista tnico e profundamente
desigual econmica e socialmente, com uma massa de homens livres paupe-
rizados. Se, na Europa, a diviso entre o povo e a plebe sempre fora um mote
da poltica 19, aqui, deste lado do Atlntico, a manuteno desta diferena era
ainda mais fundamental para as elites dirigentes. Aqui, o povo se mostrava
ainda muito mais ameaador para os grupos dominantes moderados, e incapaz
para a poltica.
O povo, para os exaltados, tinha um sentido muito mais inclusivo e
universalizante, quando comparado viso hegemnica durante o imprio,
que insistia na hierarquia dos trs mundos 20: o povo, apto a participar da
poltica, a plebe, a ser controlada e disciplinada e os escravos, o mundo do
trabalho. Na viso revolucionria exaltada o povo era identificado ao conjunto
dos homens livres, independente de sua cor, raa, nvel de renda, propriedade
e educao. Apenas eram excludos do povo aqueles indivduos considerados
prejudiciais ao pas: os aristocratas e fidalgos, bajuladores dos reis e explora-
dores do povo. Os aristocratas, identificados muitas vezes aos portugueses, e
tambm aos moderados eram mesmo excludos do conjunto do povo e postos,
de forma jocosa, como parte da plebe. A oposio entre o conceito de povo e
o de aristocracia era uma constante nos jornais exaltados, como, por exemplo,
nesta matria em trs de agosto de 1831:

Mas porque ser que os aristocratas, sendo verdugos da Liberdade do


Povo e da autoridade dos reis, sempre recebem do Povo, e dos Reis
honra, mando, dinheiro e favores. porque os opressores, aristocra-
tas, hbeis na tenebrosa arte da hipocrisia, e adulao, adquiriram ri-
quezas, vendendo o Povo aos reis, e estes ao Povo, segundo era mister

18 Gauchet, Marcel, La rvolution des pouvoirs : la souverainet, le peuple et la reprsentation,


1789-1793, Paris, Gallimard, 1995.
19 Chau, Marilena, Conformismo e Resistncia. Aspectos da Cultura Popular no Brasil, So
Paulo, Brasiliense, 1993, p. 13.
20 Rohloff de Mattos, Ilmar, O Tempo Saquarema. A Formao do Estado Imperial, Rio de
Janeiro, Access, 1994.

106
Luisa Rauter

a seus interesses constantes, que so atraioar os dois e dominar em


ambos.21

Outra era a viso dos Moderados a respeito dos motins e sua construo
conceitual do povo. Na apreciao dos eventos foram incisivos e drsticos em
suas crticas: no passavam de insubordinao militar e desordem, nada tendo
a ver com os direitos naturais do povo, a petio e resistncia. O Ministro da
justia, Diogo Antnio Feij, em seu relatrio referente ao ano de 1831, apon-
tou o perigo do avano do esprito revolucionrio no Brasil, que identificou
diretamente com a ao de bandos de assassinos armados, vadios turbu-
lentos. O relatrio conclamava a Assemblia a aprovar reformas no processo
judicial, na organizao das polcias e das guardas nacionais e municipais.
Na viso governista moderada, todos os movimentos que contavam com o
apoio exaltado em diversas partes do pas, portanto absolutamente ilegtimos,
eram simplesmente atos de violncia a serem reprimidos pelas autoridades.
Eram conspiraes que tinham por fim deixar o Brasil acfalo e sem repre-
sentao 22. Fundamentalmente a argumentao moderada procurou atacar
a pretenso dos exaltados de que aqueles movimentos fossem atos legtimos
do povo. Procuravam demonstrar que eram atos de pequenos grupos de des-
ordeiros. Neste sentido o conceito de povo apareceu unido idia inclusiva e
generalista de massa em oposio idia de bando, faco ou grupo:

Apesar de serem as circunstncias muito extraordinrias, apesar de


que os malvolos no descansam um momento, ns temos ainda toda
a esperana de que a ordem se restabelea, e essa esperana est posta
na firmeza de nossa Representao Nacional, no patriotismo do Go-
verno, e no carter do Povo Brasileiro. Meia dzia de perversos ou de
entusiastas irrefletidos no formo a massa do povo.23

O nome povo estaria nesta concepo sendo apenas utilizado pe-


los desordeiros e insubordinados para seus fins particulares. Era fundamental
revelar opinio pblica que no se tratava de atos do verdadeiro povo.
Referindo-se ao ocorrido no Teatro So Pedro de Alcntara e cobertura feita
pelo jornal exaltado O Tempo, o Juiz de Paz Saturnino de Souza e Oliveira, que
estava no local e comandou as foras da ordem, declarou:

21 Nova Luz Brasileira. Quarta-Feira, 3 de Agosto de 1831.


22 Relatrio do Ministro da Justia, 1832.
23 Aurora Fluminense, 18 de Julho de 1831.

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O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

O povo!! Pois 20 ou 30 vadios sem moral, sem educao, sem respei-


to alguns s leis constituem o povo para os redatores do Tempo! Mas
pode mesmo o povo, sem tornar-se criminoso, tirar a justia um ho-
mem prezo em flagrante, batendo-se em lugar publico, como o Tempo
confessa? (...)
O povo, o povo, por hum punhado de furiosos amotinadores que o
Tempo mesmo confessa terem obstado priso, e intentarem tomar
as armas patrulha. Continua chegam as portas do teatro, dispara
(?) as armas para dentro do Teatro sobre o povo que se conservou
sempre desarmado Supondo que o fogo comeasse dos guardas
tinham eles em taes circunstncias praticado um ato licito vista do
cdigo, por que o Tempo confessa que os amotinadores, o povo, in-
tentou tomar-lhes as armas, e como para ser o povo, deviam ser em
grande nmero, necessrio era o fogo para se cumprirem as ordens da
autoridade, a lei, e no serem desarmados os guardas.24

A cobertura moderada tambm se esforou por convencer a opinio


pblica de que todo aquele turbilho de motins, revoltas e reivindicaes nos
corpos policiais e militares e nas ruas no passava de distrbios da plebe,
auxiliados e insuflados por exaltados. Sobre a revolta iniciada na Ilha de Co-
bras, o jornal declarou que se tratou de um bando de salteadores, rebel-
des, sediciosos auxiliados pelo apoio que podiam facilmente encontrar
os facciosos em muitos indivduos da populaa de nfima classe 25. Sobre o
acontecimento no teatro, toda a culpa das desordens vinha dos assanhadores
da populaa que, distribuindo alguns deles talvez por suas mos punhais en-
venenados, instrumentos assassinos de nova inveno por negros, e pardos de
ps descalos, por escravos, pra ferirem com vil traio aquelas autoridades,
que mais se tem oposto a seus intentos 26. Mais uma vez a oposio semntica
entre povo e plebe se tornou uma tnica na linguagem poltica. Neste sentido
os movimentos de revolta foram considerados ilegtimos, por no serem parte
do povo, a entidade geral e abstrata que possui, nesta concepo, a legitimida-
de para se colocar na cena pblica.
Alm dos exaltados, os corcundas ou restauradores (como se costu-
mava chamar os partidrios da volta de Dom Pedro I ao poder) tambm foram

24 Aurora Fluminense, 10 de outubro de 1831.


25 Aurora Fluminense, 17 de Outubro de 1831.
26 Aurora Fluminense, 7 de outubro de 1831.

108
Luisa Rauter

acusados de incitar e utilizar para seus fins os indivduos da plebe, como mos-
trou a seguinte passagem do Aurora Fluminense:

Como se h de explicar semelhante procedimento? Como se podero


escanar certas ligas feitas a um tempo com homens interessados nos
velhos abusos, como despotistas, e com aqueles que no cessam de
pregar nos a republica democrtica, violenta, alcanada entre ondas
de sangue! Tais alianas no previnem a favor da interao pura de
quem a forma, e o remdio que procuram enfermidade que imagi-
naro, da a entender que eles tem mais em vista o entronizarem-se no
poder do que a salvao da ptria; que so mais os interesses pessoais
do que os pblicos quem os move e faz pr em ao um patriotismo
violento, declamador, talvez afetado, e sempre fatal.27

Um grave problema identificado pelos moderados era o da infidelidade


da tropa ao governo, muitas das quais eram formadas por estrangeiros e mem-
bros da nfima classe, portanto facilmente manipulveis pelos anarquis-
tas. O problema de fundo era, em outras palavras o afastamento verificado
entre a tropa e o povo. A unidade entre povo e tropa fez parte da linguagem
poltica de inmeros movimentos revolucionrios ao longo de todo o sculo
XIX e, neste momento, o tpico foi usado para desqualificar os motins cario-
cas. Segundo o jornal, as tropas, que estavam por trs dos motins e revoltas,
no podiam falar em nome do povo, porque no eram compostas por ele e no
refletiam seus interesses e seu esprito. Se, muitas vezes, as tropas se uniram
ao povo, como no Sete de abril, podiam se voltar contra este e se tornarem seus
algozes.
Uma das grandes inquietaes do Ministro da Justia nestes primr-
dios da regncia era, portanto, a criao de uma fora militar e policial que de
fato espelhasse o povo, que fosse composta por ele. Esta preocupao se trans-
formou em atuao, primeiro, na arregimentao dos Voluntrios da Ptria
e, depois, na criao das Guardas Nacionais, logo aps os motins de julho. O
objetivo era que as tropas fossem compostas por cidados em armas, ou, em
outras palavras, pelo verdadeiro povo. Esta preocupao apareceu claramente
num numero do Aurora que expe a importncia de uma espcie de simbiose
entre povo e tropa:

27 Aurora Fluminense, 15 de Julho de 1831.

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O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

Soldados tem fundado o despotismo, Soldados o tem destrudo. Esta


sentena do sbio Reinald nos mostra evidentemente a conduta dos
soldados desde que a defesa da ptria ficou ao encargo de mercen-
rios, a quem pouco importa o seu bem estar quando o ouro lhes fran-
queia deliciosos momentos (...)
Sem dvida na defesa da liberdade muitas vezes temos visto os solda-
dos enfileirarem-se com o povo, e em estreita unio despedaarem os
ferros, que manietam a infeliz ptria; tambm os temos visto propug-
nando contra a liberdade lanarem as algemas ao desgraado solo que
os viu nascer. Se eles se tem unido ao povo para debelarem a tirania,
perseguem o povo.
Estes efeitos heterogneos no provm, se no de entregar-se a defesa
da ptria a homens que nenhum interesse tomam por ela (...)
(...) apenas os soldados formaro uma classe diferente, e at heterog-
nea, apenas o esprito do povo deixou de entrar nessa classe, as armas
comearam a ser funestas ptria, e liberdade, comearam a servir
de apoio ao despotismo (...). 28

Para os moderados, as tropas tinham que ser compostas por pessoas


identificadas com os interesses do povo, o que na viso dos moderados, signi-
ficava que deveriam ser formadas por cidados proprietrios e produtivos. Na
viso moderada, portanto, esprito e os interesses que deveriam infor-
mar as tropas eram identificados aos do cidado industrioso e trabalhador, e
no aos da camada pobre da populao. Somente os cidados assim enten-
didos teriam interesses concretos na manuteno da ordem pblica por possuir
bens a proteger e negcios a cuidar. Alm disso, sua riqueza e prosperidade
provaria suas capacidades intelectuais e de trabalho. Tratava-se de uma viso
do liberalismo poltico em que o povo era um conceito que exclua mais do
que abrangia: a plebe estaria excluda ou identificada a uma parte do povo que
deveria ser guiada pela poro superior.
A viso de moderados sobre aos motins militares e tumultos urbanos
que eclodiram na cidade diz respeito a uma determinada viso geral da pol-
tica que imperava entre as elites daquele momento. Os direitos do povo, a
vontade do povo, de fato eram vistos como o fundamento da vida poltica
moderna para estes homens. Porm, enquanto fundamento, era considerado
terico e subjacente, no devendo se transformar em ao direta. A realidade

28 Aurora Fluminense, 28 de setembro de 1831.

110
Luisa Rauter

poltica deveria ser governada pelas circunstncias, pela histria, pelo fluir do
tempo. Procurar fundar a poltica real nos fundamentos do direito natural seria
impor uma teoria realidade dos fatos, produzindo excessos, anarquia e terror
revolucionrio. Por isso, era preciso definir bem quem era o povo que teria
direito a participar do mundo poltico, opondo-o, como vimos plebe, tropa
e idia de faco. O povo terico, fundamento da poltica e da sociedade, no
podia se confundir em nenhum momento com o povo emprico, atuante na
poltica. No deveria ser um conceito de abrangncia ilimitada, mas ancorado
nas caractersticas reais dos homens, nas divises sociais e econmicas e nas
circunstancias da histria, elementos que definiriam quem era o povo real-
mente apto a participar do sistema poltico.
Era preciso, portanto, para os moderados, ultrapassar as doutrinas po-
lticas revolucionrias da soberania popular e refundar a poltica numa ou-
tra concepo menos perigosa, calcada na temporalidade histrica: a marcha
da civilizao. O conceito de civilizao passaria na conscincia moderada
e, posteriormente abertamente conservadora, a se unir ao conceito de povo,
envolvendo-o numa perspectiva historicizada do tempo como curso universal
e imperioso. Nestes anos da dcada de 1830, o povo passaria a ser identifica-
do a um ente localizado em determinado tempo e lugar, cujo movimento de
transformao seria o objeto privilegiado do saber poltico e administrativo.

V. Povo, ordem e civilizao: a viso governista a respeito das


revolues provinciais.

Tal qual por ocasio dos eventos de 1831 no Rio de Janeiro, os grupos
dirigentes construram para as revoltas provinciais 29 um amplo discurso da
ordem contra os facinorosos, anarquistas e turbulentos que incendiavam
as provncias com suas idias de liberdade, igualdade e repblica. Alm dos
vultosos movimentos, como a Farroupilha (1835-1845), no Sul, e a Cabana-

29
Distintas foram as motivaes de tais revoltas e os grupos envolvidos, sendo difcil esta-
belecer uma anlise. A misria do povo, o autoritarismo dos governantes e chefes locais,
notadamente, o dio aos portugueses, que ainda mantinham tantos anos aps a Independncia
inmeros privilgios polticos e comerciais, as disputas entre os chefes locais, eram elemen-
tos causadores de grande tenso por todo o pas. Mas sejam quais tenham sido os estopins
para estes movimentos, na maioria deles o povo pobre emergiu contundentemente no cenrio
poltico nacional como em poucas vezes. Se a historiografia conservadora insistiu em classi-
ficar os insurretos como facnoras sanguinrios, sem cor poltica alguma, estes movimentos
foram fundamentais para o desenvolvimento do conceito de povo no perodo em questo,
pois punham em jogo um liberalismo popular radical diferente do liberalismo das elites.

111
O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

gem (1835-1840), no Nordeste, muitas outras pequenas disputas entre grupos


rivais, notadamente por ocasio das eleies para deputados nas provncias e
juzes de paz punham em estado de alerta as autoridades. Alm disso, a vio-
lncia de carter particular, os roubos e assassinatos se avolumavam diante
de uma polcia e de um aparato repressivo ainda mal organizado 30. Todos os
relatrios de Ministros da Justia e de presidentes de Provncia da regncia
iniciavam o tpico referente segurana e tranqilidade pblica lamentan-
do o esprito de revoluo e de violncia que dominavam as provncias, mas
procurando, ao mesmo tempo mostrar que a ordem j se fazia sentir. Como por
ocasio dos motins na Corte antes analisados, se fazia constante a preocupa-
o com a depurar o conceito de povo do esprito revolucionrio, mostrando
que a populao ansiava tambm pela ordem. Neste sentido, o Presidente da
Provncia da Bahia, Thomaz Xavier Garcia de Almeida, em fevereiro de 1840,
referiu-se recente pacificao da provncia, procurando persuadir a Assem-
blia Provincial de que nos ltimos tempos,

se fez desenganar os ambiciosos, de que qualquer tentativa com que


pretendesse estimular o Povo uma Revoluo, seria infrutuosa, e
em seu prprio dano. No penseis vs que quando assim falo do esta-
do pacfico da Provncia, seja meu intento atribu-lo s providncias,
e medidas enrgicas do governo: pois que na maior parte devido
ao permanente esprito de ordem, que predomina na populao; no
sendo a o Governo mais do que o Sacerdote oficiante no Altar do
Civismo, que em todos geralmente se manifesta.31

Ao mesmo tempo, as autoridades procuraram indicar, que as revoltas


no haviam sido perpetradas pelo povo, mas por homens que se diziam repre-
sentantes deste para levantar a frente seus interesses e paixes particulares.
Um exemplo desta postura pode ser encontrada na famosa Memria histrica

30 A fala do Presidente da Bahia Paulo Jos de Mello Azevedo e Brito, em 2 de fevereiro de


1841 revela a preocupao geral com a criminalidade causada pela ociosidade e conse-
qente pobreza de certas classes, o esprito vertiginoso do tempo, a facilidade do mandato,
e a que encontra o mandatrio para evadir-se depois do crime, a inconvenincia de algumas
disposies do nosso cdigo, mormente o do Processo, e outras muitas circunstancias de
todos reconhecidas. O presidente lembra que quando chegou cidade, dominava ainda este
consternado povo, o terror que se difundira pela perpetrao de vrios assassnios cometidos
de pouco antes. Ver Relatrio dos Presidentes de Provncia, Bahia, 1840. p 6
31 Relatrio do Presidentes de Provncia, Bahia Thomaz Xavier Garcia de Almeida, fevereiro
de 1840, p.4.

112
Luisa Rauter

e documentada da Revoluo da Provncia do Maranho, onde, anos depois,


Domingos Jos Gonalves de Magalhes, secretrio de Governo do Mara-
nho e participante na represso, lamentou haver nos governos livres certos
homens que se julgam os representantes, de fato e de direito, de vontades que
nunca teve o povo, em cujo nome falam 32. A soberania do povo entendida de
modo abstrato e terico moda ilustrada havia na viso do poder central diri-
gido pelos moderados levado ao caos do separatismo, da violncia e da anar-
quia, ameaando a unidade e paz do Imprio. O conceito de povo generalista,
abstrato e terico de vis exaltado, fundado em direitos naturais liberdade,
participao poltica e insurreio, havia sido o impulsionador do esprito
de sedio, que havia dominado as provncias.
Acreditamos que, ao longo da dcada de 1830, o tempo histrico pas-
sou de modo mais significativo a ser introduzido na semntica dos conceitos
polticos, ligando-os a um sentido cada vez mais processual e orientado ao
futuro. O argumento do poder central em relao ao ocorrido nas diversas
provncias do pas se direcionou, portanto, a uma historicizao do conceito de
povo. Depurar o conceito de seu potencial de ao revolucionria, reduzindo-
-o aos limites impostos pela viso liberal dominante, significava retir-lo das
garras do direito natural ilustrado, das teorias do contrato social e da idia da
ao poltica popular imediata, inserindo-o numa concepo histrico-proces-
sual e sociolgica. Por trs da avidez com que as autoridades denunciavam
os facinorosos vidos de sangue, e de pilhagem e insistiam na necessidade
da represso, havia um discurso histrico e sociolgico sobre o povo Brasil
que se insinuava naquele momento e que permanece at os nossos dias como
marca da reflexo sobre o pas. Tal discurso historicizado sobre o povo procu-
rou se sobrepor s referncias aos direitos naturais e revoluo, substituindo
a revoluo dos homens pela revoluo do tempo.
O conceito de civilizao, surgido na segunda metade do sculo XVIII
durante a expanso das idias ilustradas na Europa, foi uma das expresses
mais evidentes da nova conscincia histrica. A civilizao denotava o prprio
movimento universal de desenvolvimento progressivo dos povos no ocidente.
O conceito, que inicialmente se relacionou s qualidades individuais ligadas
ao autodomnio e controle dos impulsos pela razo, arte de governo e socia-
bilidade urbana, logo teve seu significado expandido para a prpria dinmica
universal do tempo histrico. No mundo luso-brasileiro, a utilizao do termo
aparece nas primeiras dcadas do sculo XIX. Porm, somente ganhou um

32 Gonalves de Magalhes, Domingos Jos, Memria Histrica e Documentada da Revoluo


da Provncia do Maranho. Desde 1839 at 1840, So Paulo, Siciliano, 2001, p 76.

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O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

verbete especfico no principal Dicionrio da Lngua Portuguesa, de Antnio


de Moraes Silva, na quarta edio de 1831, conforme dos indicou Maria Elisa
Mader 33. Este fato corroborou nossa hiptese de que a temporalizao da
linguagem poltica, em geral, e do conceito de povo, em particular, se deu de
forma mais drstica ao longo dos anos 1830 no Brasil.
O conceito de civilizao que moldou a cultura poltica Imprio Brasi-
leiro foi analisado tambm por Ivo Cozer. Segundo o autor, a civilizao era
vinculada fundamentalmente ao trabalho entendido como uma atividade que
disciplina os indivduos. O conceito envolvia a idia de que os indivduos,
constrangidos pelas condies sociais, buscavam um constante melhoramento
da sua condio. Neste sentido, nas palavras do autor, o conceito de civili-
zao acarretava a idia de progresso 34.
O conceito de civilizao, que esteve profundamente vinculado ao con-
ceito de povo, especialmente aps a experincia das revolues que eclodiram
no perodo regencial, trazia a dimenso temporal do processo, o que deveria
ser observado pelos legisladores. Este processo era marcado pela determina-
o das condies sociais e econmicas, pelo trabalho, propriedade, costumes,
e educao.
Deste modo, o conceito de povo e a temporalidade histrica se uniram
no discurso poltico dominante. O conceito de povo passou a aparecer sempre
referido a um determinado estgio, um determinado momento da experincia
no tempo histrico. Com o avano da pacificao das provncias, comearam a
se delinear nos discursos narrativas histricas dos acontecimentos que procu-
ravam indicar que o esmagamento das tentativas revolucionrias era neces-
srio por seguir o curso imperioso e progressivo do tempo. Paulatinamente,
o povo estaria deixando a desordem e a anarquia da revoluo rumo ao pro-
gresso e ordem. Esta viso j havia comeado a ser elaborada no incio da
dcada. Ainda em 1833, o Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho
anunciava, precocemente como sabemos, que o esprito anrquico, natural
depois do sete de abril, se havia acalmado em todas as provncias do Imprio
e que

33 Noronha de S Mader, Maria Elisa, Civilizao e Barbrie: a Representao da nao nos


textos de Sarmiento e Visconde do Uruguai, Tese de Doutorado, Departamento de Histria,
Universidade Federal Fluminense, Niteri, Rio de Janeiro, 2006.
34 Cozer, Ivo, O pensamento poltico do Visconde do Uruguai e o debate entre centralizao e
Fe deralismo no Brasil (1822-1866), Tese de Doutorado, Orientador: Marcelo Gantus Jas-
min. IUPERJ, Rio de Janeiro, 2006, p. 18.

114
Luisa Rauter

sejam quaisquer que forem as vistas polticas de inimigos internos, e


externos que tm animado e protegido semelhante ncleo de guerra
civil, eles tero de desanimar vista do esprito progressivo de ordem
que tem desenvolvido a maioria do bom Povo Brasileiro, mais judi-
cioso, e sensato, do que o supunham os que o tem julgado incapaz de
sustentar suas Instituies livres, sua Independncia, e Dignidade.35

A temporalizao da linguagem poltica levou tambm a um esforo


de maior realismo, empirismo e contingenciamento. Na tentativa de afastar a
linguagem poltica das abstraes metafsicas e revolucionrias, era preciso
que a poltica passasse a ser definitivamente ancorada nos fatos, na experin-
cia, na analise emprica do real estado do povo. Se, de acordo com o Ministro
Paulino Jos Soares de Souza a violncia e a anarquia tinham sido frutos de
um problema terico e doutrinrio, era preciso consolidar uma outra forma de
fazer poltica, fundada no diagnostico da realidade dos fatos. Deste modo, o
conhecimento dos acontecimentos histricos recentemente ocorridos era im-
portante, para a formao de uma viso estatstica da moralidade do nosso
Povo, e da ao, e fora de nossos juzos, e Tribunais.36 Tratava-se de um
grande esforo para retirar o pensamento poltico, e especialmente o conceito
de povo, do campo das idias para reinseri-lo no domnio dos processos de de-
senvolvimento empiricamente observveis por que passava a sociedade. Era a
experincia social e no as idias sobre o povo e a poltica que deveria nortear
a ao e o discurso dos legisladores. Como alertou o Ministro Paulino, era
imprescindvel

chamar a ateno sobre os fatos, colhe-los, coorden-los, e derramar


o seu conhecimento, at mesmo para combater a declamao, o vago,
o falto de positivo, com que nos vastos domnios de imaginaes,
otimistas tanto a Cincia Social tem sido desvairada (...) estes fe-
nmenos, so importantssimos; convm que no sejam esquecidos;
derramam eles pois uma luz imensa sobre o estado do Pas; convm
que no passem desapercebidos quando se trata de avaliar o gro de
eficcia das nossas leis que tem por fim prevenir e reprimir os deli-
tos.37

35 Relatrio do Ministro da Justia, 1833.


36 Relatrio do Ministro da Justia, 1834.
37 Relatrio do Ministro da Justia, 1838.

115
O conceito poltico de povo no perodo regencial brasileiro:
revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

A nfase nos fatos a serem conhecidos pelos governantes, tal como


mostravam diversos documentos oficiais no Brasil implicava um conhecimen-
to e controle sobre as populaes do Rio de Janeiro e aquelas espalhadas pelos
sertes do imenso Imprio. Os relatrios dos presidentes de provncia eram
quase sempre acompanhados de relatrios analticos sobre as populaes com
informaes sobre sexo, idade, composio tnica, alm de estatsticas sobre
crimes. 38 Esta prtica revela um esforo das autoridades de esquadrinhar a
realidade da populao do Imprio, com o intuito de estabelecer polticas p-
blicas, notadamente no que se refere segurana.

VI. As discusses em torno das leis descentralizadoras: o povo na


marcha da civilizao.

O debate em torno da descentralizao poltica foi sem dvida o mais


rico e complexo ocorrido durante o durante o perodo regencial. Segundo Jos
Murilo de Carvalho, at a dcada de 1860, com a publicao do programa do
Partido Progressista, as divergncias entre Liberais e Conservadores se deram
em torno das tendncias de centralizao e descentralizao do poder 39. Logo,
os debates parlamentares ocorridos por ocasio da reforma constitucional de
1834 e das leis de interpretao de 1840 se tornam relevantes para a compre-
enso da linguagem poltica do perodo e, em especial, dos significados e usos
polticos que envolveram o conceito de povo.
Aps a revoluo do Sete de Abril, as grandes bandeiras liberais come-
aram a se transformar em realidade, atravs da aprovao na Cmara dos de-
putados do Cdigo de Processos e do Ato adicional 40. Ambas foram reformas
no sentido da descentralizao poltica. O reformismo teve seu ponto mximo
quando, em 1831, a Cmara aprovou um projeto de reforma constitucional
no sentido de criar uma monarquia federal e constitucional (assemblias pro-
vinciais, executivos municipais, diviso de rendas entre o governo central e

38 Relatrio do Presidente de Provncia do Rio de Janeiro, 1841.


39 Murilo de Carvalho, Jos, A Construo da Ordem. A Elite Poltica Imperial, Rio de Janeiro,
Campus, 1980.
40 Com o primeiro, em 29 de novembro de 1832, a autoridade judiciria passou a ser eleita pelas
assemblias municipais. O promotor, o juiz municipal e o juiz de rfos, que antes eram no-
meados pelo poder central passaram a ser escolhidos pela Cmara municipal. Alm disso, foi
criado o Jri Popular, antiga reivindicao liberal. Visto como imensa concesso ao esprito
democrtico, a aprovao do Cdigo de Processo desencadeou uma reao conservadora na
assemblia. Isso explica o carter moderado do Ato Adicional de 1834. Este criou a Regncia
Una, dissolveu o Conselho de Estado criou Assemblias Legislativas Provinciais, mas man-
teve o poder moderador e a vitalicidade do Senado.

116
Luisa Rauter

as provncias, extino das principais instituies monrquicas: o Conselho


de Estado, o poder moderador e o Senado vitalcio). Porm, o projeto no foi
aceito pelos senadores, o que chegou a ser visto pelos lderes liberais na C-
mara como uma contra revoluo.
A discusso que deu origem ao Ato se iniciou j em 1831 na Cmara
dos Deputado, em meio aos distrbios e motins na Corte que vimos anterior-
mente, e foi marcada pelo esforo da ala moderada de pr freio exacerbao
do princpio federalista, embora a necessidade de reformas fosse bem aceita
pela maioria. A proposta da comisso encarregada de redigir o texto era ampla
e radical, mas as emendas propostas pelo Senado, se aceitas, imporiam limites,
com a rejeio da supresso do poder moderador e no admisso da idia de
monarquia federativa.
Nestes debates, o significado da soberania do povo e da nao apare-
ceu como tnica. Na seo de 31 de agosto de 1832, o deputado Francisco
Montezuma defendeu que o Brasil necessitava de uma reforma parcial e no
de uma refundao do pacto social, o que ocorreria com reformas federalistas
extremadas. Segundo ele, os poderes das assemblias legislativas j haviam
sido definidos pela Constituio, com o apoio da opinio nacional. Mudanas
radicais seriam fundadas em teorias abstratas relacionadas soberania do po-
vo, que deveriam ser evitadas em nome da utilidade e dos fatos:

Eu sou respeitador da soberania do povo, bem que elle no seja hoje


tao respeitado como o fora no passado. Hoje prefere-se mais o po-
sitivo aos principios tericos e abstratos. Os povos j se no deixo
arrastar por palavras vas; querem que a poltica assente sobre factos,
e mais que tudo sobre a poltica e geral utilidade. Mas por ser res-
peitador da soberania nacional, que ou no quero arrogar-me poderes
que ella no me delegou. 41

Deslocar a discusso das idias tericas e atentar para as circunstan-


cias do povo implicava deixar de importar modelos polticos e administrativos
estrangeiros. Em contraste com os Estados Unidos, evocados pelos defenso-
res da descentralizao mais ampla como o grande modelo de organizao
federalista, o povo do Brasil era, j na Independncia, uma grande famlia
unida e coesa, uma nao constituda. Os EUA eram formados por colnias,
depois, por Estados com alto grau de independncia desde seus primrdios. Os

41 Anais da Cmara dos Deputados, 31 de Agosto de 1832.

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revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

dois pases apresentavam, portanto circunstncias diversas. Logo, as mesmas


teorias de organizao poltica no poderiam ter aplicao nos dois lugares.
Aquelle Povo, argumentou Montezuma, referindo-se aos Estados Unidos,

no so resolveu um problema de grande difficuldade em poltica, mas


que vive feliz com a forma de governo definitivamente estabelecido
no momento critico de sua independncia. Mas nego, e ninguem me
convencera em presena dos fatos que aquelle povo antes da revo-
luo de 1776 fazia um corpo de nao composto e unido, como o
Brasil.42

O contingenciamento e a temporalizao do conceito de povo levado


frente pelas elites polticas liberais naquele momento fora realizado, como
vimos, por meio da idia de civilizao. Adaptar as teorias ao estado empiri-
camente observvel do povo implicava fundamentalmente constatar o grau
ou estado de civilizao:

Tem-se dito nesta casa que ns estamos muito instrudos, que no


s nesta casa que existem as ilustraes do Brasil, que o Brasil est
muito adiantado, etc., etc. Eu no sou representante do povo para ser
seu panegirista, sou representante do povo para exprimir as suas ne-
cessidades, propor medidas que possam satisfazer ao povo do Brasil,
que no julgo neste grau de civilizao que se lhe supe.43

O povo era, ento, mais do que tudo, um projeto de futuro, um processo


em andamento, mas ainda inacabado. A idia de civilizao ligada ao povo tra-
zia junto o ato imperioso de civilizar como seu correlato. Logo, a insistncia
no discurso liberal de todas as vertentes na questo da educao, que traria a
acelerao do processo civilizador do povo e o tornaria, no futuro, apto a for-
mas de governo mais descentralizadas. Sobretudo, era preciso seguir o ritmo
do tempo e da experincia real e no impor abstraes tericas marcha real
da civilizao do povo no Brasil. Era certa a necessidade de reformas para
diminuir os laos da centralizao, mas estas deveriam ser feitas aos poucos e

42 Anais da Cmara dos Deputados, 31 de agosto de 1832.


43 Pereira de Vasconcelos, Bernardo, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Organizao e Introdu-
o de Jos Murilo de Carvalho, So Paulo, Ed. 34, 1999. p. 92.

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Luisa Rauter

no por grandes saltos. Do contrrio, em vez de fazer produzir os efeitos que


a civilizao espera, nos far retrogradar; em tais matrias 44.
Entre aqueles que defenderam o aprofundamento da reforma, por
exemplo, apoiando as emendas que permitiam s assemblias provinciais
escolher o nmero de deputados e o tempo de durao das legislaturas, no
havia uma desconsiderao pelas circunstncias do pas e pelo estgio real
de civilizao do povo. A idia de marcha progressiva da civilizao tambm
moldava suas reflexes. Porm, para a que o progresso seguisse seu rumo era
imprescindvel a participao poltica, o exerccio ativo da liberdade. As refor-
mas descentralizadoras estabeleceriam um corte em que uma nova realidade
forjaria outra vivncia da poltica e, no futuro, um novo povo. Neste sentido, o
deputado Costa Ferreira, de acordo com seu entendimento de que o sistema
tanto mais liberal quanto mais vezes o povo reassume seus direitos 45, defen-
deu a ocorrncia de multiplicidade de eleies porque entendo que um povo
se torna tanto mais livre, quantas mais vezes reasssume seus direitos (...) 46
Havia na defesa do aprofundamento da descentralizao, a crena de
que a participao poltica ao logo do tempo traria a civilizao do povo, trans-
formaria os costumes polticos. As mudanas seriam aceleradas pela lei, que
instituiria uma nova realidade poltica na qual o povo seria educado para o
progresso. A atuao poltica era, portanto, uma forma de trazer a civilizao
do povo.

VII. O regresso conservador e a formao da tradio poltica


imperial.

No tardou para que muitos liberais de viso moderada que chega-


ram ao poder com a revoluo do sete de abril se transformassem em francos
conservadores, tendncia que foi coroada com a criao do Partido Conser-
vador e com a queda do regente Feij em 1837 47. Nesta reviravolta poltica,
foi fundamental a experincia das grandes revolues provinciais. Segundo

44 Vasconcelos, 1999, ob. cit., p. 223.


45 Anais da Cmara dos Deputados, 28 de Junho de 1834.
46 Anais da Cmara dos Deputados, 28 de Junho de 1834.
47 neste momento que se comea a poder falar de partidos no Brasil, pois at este momento, os
partidos existentes desde a Independncia (liberal radical e moderado e restaurador) eram
organizaes ilustradas nos moldes de sociedades secretas ligadas muitas vezes maonaria.
Sobre isso ver Morel, Marco. Sociabilidades entre Luzes e sombras: apontamentos para o
estudo histrico das maonarias da primeira metade do sculo XIX, Estudos Histricos, Rio
de Janeiro, n. 28, 2001.

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revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

Ilmar Rohloff de Mattos, a experincia destas revolues trouxe tona as con-


tradies do liberalismo moderado brasileiro 48. Com os olhos na Europa de
1789 e na Amrica de 1776, os polticos liberais viam o povo como principio
poltico e legislador fundamental, o portador da vontade geral. Mas de que
povo falavam? Era preciso diagnosticar o estado real do povo o que forava
o reconhecimento da clivagem entre povo e plebe. A presena desta lti-
ma brancos pobres, libertos, mestios com suas reivindicaes de igual-
dade econmica e poltica e racial trazia o perigo da desordem social e da
revoluo republicana. At onde levar os princpios de igualdade e liberdade
numa sociedade escravista, onde crescia a massa de homens livres pobres?
Esta questo enfraqueceu a frente liberal, dando espao para uma reao con-
servadora.
O regresso tornou-se a grande bandeira do partido conservador, sob
o comando de Bernardo Pereira de Vasconcelos, Honrio Hermeto Carneiro
Leo e Rodrigues Torres, que ajudaram a aprovar a Lei de Interpretao do Ato
adicional de 1840, a reforma do Cdigo de Processos, e o restabelecimento do
Conselho de Estado. Nas discusses que levaram a essas reformas, o conceito
de povo e de soberania do povo foi pouco aventado. A idia de soberania do
povo cedeu espao mais espao idia de soberania da nao. A ala regres-
sista supunha que as reformas centralizadoras eram a expresso da vontade da
nao, enquanto que a defesa das liberdades provinciais no passavam da de-
fesa de interesses locais, nada tendo a ver com a soberania popular. O poder
forte e centralizado no executivo, atravs do poder moderador, notadamente,
era considerado a prpria expresso da nao brasileira, de modo que defender
a centralizao era, portanto, defender a nao. Embora as duas expresses
povo e nao pudessem ser consideradas sinnimas na poca, a primeira
tomara conotaes extremamente negativas, principalmente aps os grandes
motins e rebelies. O povo soberano passou a ser visto pelos conservadores de
fins dos anos de 1830 apenas um principio abstrato da poltica moderna, nunca
devendo se traduzir em aes polticas reais.
A necessidade das reformas do regresso conservador eram justificadas
pela contingncia da situao social e civilizacional do povo. A histria recen-
te do Brasil havia mostrado que as idias abstratas de progresso haviam levado
onda revolucionria. O legislador deveria, portanto, voltar os olhos para a
vida do povo ao formular as idias sobre a ordem poltica, isto , entender o
estado concreto povo, o que muitas vezes significava confrontar-se com uma

48 Mattos, ob. cit.

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Luisa Rauter

realidade contrria s suas convices sobre poltica e administrao. Em po-


lmica com o Ministro da Justia Montezuma a respeito da reforma do Ato
adicional, Vasconcelos, se esforou por mostrar que o progresso no podia
se transformar num ideal cego que no atentasse para a realidade da vida do
povo:

Muitas vezes a vida de um povo esta no que o legislador julga uma


excrescncia defeituosa, (...) Se o legislador depois conhece pela ex-
perincia que e pela observao seu erro, h de insistir nele, porque
j uma vez disse que aquele objeto era intil e podia eliminar-se das
instituies do pas em perigo? Filsofos que viveram h poucos anos
sustentaram que a histria era o estudo mais desnecessrio, sendo
hoje a opinio contraria geralmente seguida. 49

O regresso conservador gestado nos anos finais da dcada de 1830 e


firmado na dcada seguinte foi responsvel pela consolidao do conceito de
povo que forjou a tradio poltica imperial. Atravs da idia dos estgios
de civilizao, a historicidade foi definitivamente incorporada, o que fez do
povo um processo de formao em curso voltado para o futuro. Alm, disso,
aprofundou-se a tendncia ao contingenciamento da linguagem j evidenciada
desde os finais do sculo XVIII, de modo que o conceito passou a ser utilizado
para tratar de fatos e situaes concretas, reportando menos s idias sobre
seus direitos naturais representao e participao poltica direta. Para a for-
mao desta perspectiva, concorreram, alm da prpria experincia histrica
conturbada dos anos 1830, a influncia do liberalismo da restaurao francesa
e a tradio do reformismo monrquico ilustrado luso-brasileiro. Alm disso,
o regresso tambm reabilitou as concepes monrquicas e religiosas da rela-
o privilegiada entre o rei e seus povos, as noes de centralizao poltico-
-administrativa e o poder moderador. Como conseqncia, o povo, que no sete
de abril e nas tentativas revolucionrias teve lugar central e ativo, se tornou um
elemento a ser guiado, dirigido pela tutela real, enquanto percorria sua marcha
civilizacional.
O iderio regressista ou conservador forjado ao longo dos anos contur-
bados da regncia foi o esteio sobre o qual se consolidou o Estado Imperial
nas dcadas seguintes. Unindo habilmente o reformismo ilustrado e monar-
quiano 50 ao liberalismo francs da restaurao, as elites polticas regressistas

49 Vasconcelos, ob. cit.


50 Lynch, ob. cit.

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revoluo e historicizao da linguagem poltica (1831-1840) pp. 95-124

dominaram a cena, rechaando as ltimas grandes tentativas revolucionrias


liberais de 1842 e 1848 e negociando a conciliao dos anos 1850, que ga-
rantiu uma certa estabilidade do jogo poltico imperial sob a gide da coroa.
Neste momento, consolidou-se uma concepo poltica que dava certo lugar
e significado ao povo, que perduraria at as dcadas finais do Imprio. Um
povo unificado e homogneo, vinculado afetiva, religiosa e institucionalmente
ao Imperador como seu principal representante e intrprete. Um povo visto
sob o prisma histrico-sociolgico, isto , sob um olhar que procura perceber
suas condies, situao ou estado civilizacional. Um povo visto como ainda
no plenamente constitudo, em processo de civilizao, em construo hist-
rica, que necessitava da proteo hierarquia e da tutela hierrquica.

VIII. Consideraes finais.

Ao longo da dcada de 1830 assistimos ao processo decisivo de histo-


ricizao do conceito de povo. Esta transformao conceitual se verificou no
contexto de combate por parte das elites liberal-moderadas e conservadoras
ao conceito de povo abstrato, generalista e revolucionrio. A historicizao se
deu pela incorporao da concepo da marcha histrica da civilizao, que
trouxe o repudio s concepes consideradas abstratas sobre o povo como
fora unificada, soberana, e o reforo das vises scio-histricas herdadas da
ilustrao portuguesa. As elites que dominaram a direo do Estado se esfor-
aram por depurar o conceito do seu carter de pura fora de atuao decisiva
na esfera social e poltica, trazendo-o para o domnio da moderao, da mori-
gerao dos costumes, e, sobretudo, do processo histrico da civilizao, que
deveria seguir seu curso independente da ao e da vontade imediatas.
Para o liberalismo conservador que triunfou no final da dcada, o
conceito de povo trazia em si a idia de uma marcha sempre inacabada, com-
posta por etapas, que deveriam ser observadas pelos legisladores e homens
de estado na formulao das polticas publicas. Enquanto processo em curso,
o povo deveria permanecer tutelado pela Coroa, cujo poder era garantido pe-
las prerrogativas do Poder Moderador. Neste processo, o conceito de povo
vencedor, por assim dizer, foi aquele de cunho scio-histrico, em detri-
mento do conceito de cunho mais poltico e abstrato presente nas concepes
da ilustrao francesa, nas concepes exaltadas e no liberalismo imperial
clssico. A temporalizao dos anos 1830 trouxe a civilizao como o prprio
curso da histria, concepo que moldou o conceito de povo no Brasil como
um vir-a-ser no plano scio-cultural, sem carter poltico e revolucionrio.

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Luisa Rauter

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