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Alda Judith Alves-Mazzotti

Fernando Gewandsznajder

Pesquisa Quantitativa eQualitativa


1 edio, 1998 - 2 edio, 1999

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Alves-Mazzotti, Alda Judith


O mtodo nas cincias naturais e sociais : pesqui
sa quantitativa e qualitativa / Alda Judith
Alves-Mazzotti, Fernando Gewandsznajder. so
Paulo : Pioneira, 1998.

Bibliografia.
ISBN 85-221-0133-7

1. Cincia - Metodologia 2. Cincias naturais


Metodologia^. Cincias sociais - Metodologia
4. Pesquisa - Metodologia I. Gemandsznajder,
Fernando. II. Titulo.

CDO-001.42

ndices para catlogo sistemtico:

1. Cincia : Metodologia 001.42


2. Mtodo cientfico 001.42
3. Pesquisa : Metodologia 001.42
Alda Judith Alves-Mazzotti
Fernando Gewandsznajder

O Mtodo nas Cincias


Naturais e Sociais:
Pesquisa Quantitativa
e Qualitativa

2a- Edio

&}
^^
EDITORA PIONEIRA
So Paulo
CAPTULO 3

A Pesquisa Cientfica

Neste captulo sero discutidos mais extensamente alguns conceitos rele


vantes para a prtica da pesquisa cientfica. O objetivo no , no entanto,
fornecer uma srie de regras prontas, esim estimular uma reflexo crtica acerca
da natureza dos procedimentos utilizados na pesquisa cientfica.

1. Problemas

Apercepo de um problema deflagra oraciocnio eapesquisa, levando-


nos a formular hipteses e realizar observaes.
Em relao ao conhecimento cientfico, os problemas podem surgir do confli
to entre osresultados de observaes ou experimentos e asprevises de teorias;
de lacunas nas teorias ou, ainda, de incompatibilidade entre duas teorias.
Einstein percebeu, por exemplo, que havia uma incompatibilidade entre a
mecnica de Newton e a eletrodinmica de Maxwell; a observao de vrias
espcies de aves muito parecidas, no arquiplago de Galpagos, abalou a
confiana de Darwin na teoria fixista, que dizia que as espcies eram imutveis.
Uma vez que a maioria dos problemas estudados pelos cientistas surge a
partir de um conjunto de teorias cientficas que funciona como um conhecimen
to de base, a formulao e a resoluo de problemas cientficos s podem ser
feitas por quem tem um bom conhecimento das teorias cientficas de sua rea.
Por isso, importante familiarizar-se com as pesquisas mais recentes de deter
minada rea do conhecimento atravsde pesquisabibliogrfica.
H sempre problemas novos em qualquer campo da cincia. Mesmo fen
menos bastante estudados - como o funcionamento da membrana da clula, o
mecanismo da evoluo, a origem da vida e a evoluo do homem ou a
66 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER OM

estrutura das partculas que formam o ncleo do tomo - possuem ainda Muitas vezes, o pr
muitos pontos ignorados. uma relao entre a he
Em outros casos, o que se busca uma nova teoria capaz de fornecer uma temperatura e a dilatai
nova viso dos fenmenos, como o caso da tentativa de unificao, em uma o significado dos termo
nica teoria, das quatro foras fundamentais da natureza (fora eletromagnti
ca, gravidade e foras nucleares forte e fraca).
Em certas reas nosso conhecimento ainda bastante pobre, e nenhuma 2. Respostas aos
das teorias atuais fornece uma explicao satisfatria. E o caso das bases neuro-
fisiolgicas da memria ou do papel da hereditariedade e do ambiente na Em cincia procura
inteligncia. que sirvam como premi:
Um bom cientista no se limita a resolver problemas, mas tambm formula inferir a ocorrncia de d<
perguntas originais e descobre problemas onde outros viam apenas fatos ba constituem as explicai
nais, como ocorreu com a descoberta da penicilina. Antes de Fleming, os Ao responder que
pesquisadores simplesmente jogavam fora meios de cultura de bactrias, quan exemplo, o mdico utili
do estas tinham sido invadidas por mofo, fato que acontece com certa freqn ria, de forma simplificac
cia em laboratrio. Fleming, entretanto, observou que em volta do mofo havia
uma regio onde no cresciam bactrias. Ele sups que alguma substncia Quando certos micrbk
estava sendo produzida pelo mofo e que esta substncia poderia inibir o Alguns micrbios invac
Logo, este organismo es
crescimento de bactrias. Posteriormente foi iniciada uma srie de pesquisas
que culminaram com o aparecimento do primeiro antibitico, a penicilina,
extrada do fungo do gnero Penicillium. As duas primeiras
chamadas explanans ou <
A descoberta de Fleming no foi totalmente casual, nem sua observao
do argumento uma si
passiva. Ele vinha pesquisando substncias antibacterianas h algum tempo,
explananum ou explicam
tendo descoberto inclusive a lisozima - uma enzima presente nas lgrimas -
A primeira sentenc
com atividade contra algumas bactrias. Entretanto, esta substncia era intil da relata um fato que
contra a maioria das bactrias causadoras de doenas. Fleming, portanto, j chamado de causa, circu:
procurava algo para matar bactrias (Beveridge, 1981). Com efeito, os ventos s um tipo de generalizac
ajudam aos navegadores que tm um objetivo definido. de mais de uma lei gei
Caso semelhante ocorreu tambm com Pasteur, ao perceber que as bactrias explicar o fenmeno,poc
presentes em uma gota de um lquido deixaram de se mover quando se aproxi
mavam de suas bordas. Sups, ento, que isto acontecia por causa da maior (Leis gerais, condies ii
quantidade de oxignio do ar nas bordas da gota, e que essas bactrias no eram
capazes de viver em presena de oxignio: uma hiptese ousada para a poca, ou ainda
quando todos acreditavam ser impossvel viver sem oxignio (Beveridge, 1957).
Alguns problemas tm uma importncia prtica clara, como a descoberta JI, C] \-E
de novos tratamentos do cncer ou o uso da engenharia gentica para produzir
novas variedades de culturas agrcolas. Mas mesmo as solues de problemas que pode ser lido: E coi
surgidos dentro da pesquisa bsica e que no tm, de imediato, uma aplicao es iniciais (C) e das lei
bvia podem, no futuro, revelar-se extremamente importantes do ponto de Este tipo de explica
vista prtico: as equaes do Maxwell, que resolviam um problema terico de lei) porque o fenmeno z
unificao da eletricidade e do magnetismo, permitiram a construo de apare es iniciais. Assim, quar
lhos de rdio, por exemplo. aquecido, omitimos a gei
T O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 67

Muitas vezes, o problema consiste em testar relaes entre fenmenos: h


uma relao entre a hereditariedade e a obesidade? H uma relao entre a
temperatura e a dilatao dos metais? Neste caso importante definir com clareza
osignificado dos termos, de modo que possamos formular hipteses testveis.

2. Respostas aos problemas: as explicaes cientficas

Em cincia procuramos estabelecer generalizaes, leis e teorias cientficas


que sirvam como premissas de argumentos lgicos, a partir dos quais possamos
inferira ocorrncia de determinados fenmenos. So argumentos deste tipo que
constituem as explicaes cientficas.
Ao responder que a causa de determinada doena foi uma infeco, por
exemplo, o mdico utiliza, implicitamente, um argumento dedutivo, que pode
ria, de forma simplificada, ser esquematizado do seguinte modo:

Quando certos micrbios invadem nosso corpo, provocam doenas.


Alguns micrbios invadiram este organismo.
Logo, este organismo est doente.

As duas primeiras sentenas que explicam o fenmeno (a doena) so


chamadas explanam ou explicans (do latim, "aquilo que explica"). A concluso
do argumento uma sentena que descreve o fenmeno a ser explicado; o
explanandum ou explicandum ("aquilo que tem de ser explicado").
Aprimeira sentena um enunciado geral ou uma generalizao. A segun
da relata um fato que antecedeu e provocou o fato a ser explicado e que
chamado de causa, circunstncia inicial ou condio inicial. Em cincia, usamos
um tipo de generalizao conhecido como lei geral e como, s vezes, precisamos
de mais de uma lei geral, aliada a um conjunto de condies iniciais para
explicar o fenmeno, podemos esquematizar o argumento da seguinte maneira:

(Leis gerais, condies iniciais} I- Explicandum

ou ainda

[L,Q \-E

que pode ser lido: E conseqncia lgica, ou se segue logicamente das condi
es iniciais (C) e das leis gerais (L). \- significa acarreta.
Este tipo de explicao chama-se dedutivo-nomolgica (do grego nomos,
lei) porque o fenmeno a ser explicado deduzido das leis gerais e das condi
es iniciais. Assim, quando dizemos que um fio metlico se dilatou porque foi
aquecido, omitimos a generalizao de que os metais se dilatam quando aque-
"

68 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER O MI

cidos. Com o auxlio desta premissa adicional, a explicao adquire a forma de freqncia de coroas, cc
um argumento logicamente vlido. nmero de lances aume
Quando perguntamos "por qu?", queremos saber, s vezes, a causa do As leis estatsticas
fenmeno. Foi o que ocorreu no caso do mdico que procurou descobrir a causa possibilitam previses a
da doena. Outras vezes, quando perguntamos pelo porqu dos fenmenos, nmero de acontecimer
queremos conhecer as leis gerais e no as condies iniciais. Provavelmente ativa,por exemplo, afirr
muitas pessoas j perceberam que o arco-ris surge em dias em que h Sol e tempo necessrio para q
chuva simultaneamente (condies iniciais). A explicao, neste caso, ser dada que sempre a mesm;
pelas leis da refrao e disperso da luz. emborapossamos prev
O fenmeno a ser explicado no precisa ser necessariamente um fato uma amostra ter se tra
particular que ocorre em certo local e numa certa poca. Ela pode ser tambm prever quais os tomos
uma generalizao ou regularidade, como a de que o gelo flutua na gua. Neste apontar para um tom<
exemplo, a explicao ser dada pela lei de Arquimedes ("todo corpo mergu desintegrar ao final de u
lhado em um lquido sofre um impulso de baixo para cima igual ao peso do O mesmo tipo de e
volume de lquido deslocado"), associada lei de equilbrio dos corpos e de um gse a passagem
densidade do gelo e da gua. frio. Para a fsica atual,
Como veremos adiante, mesmo as leis gerais podem ser explicadas por grande nmero de evenb
outras leis ou por um sistema de leis - as teorias -, que tentam captar uma ser explicado por leisest
realidade em um nvel ainda mais profundo e geral. A lei da queda livre de Em biologia, essasex
Galileu, por exemplo, pode ser deduzida a partir da teoria da gravitao de te no estudo da hereditari
Newton, e as leis da tica geomtrica a partir da teoria ondulatria da luz. nos permitem prever que
mente a metade dos filh
feminino. Em todos esses
2.1 Os fenmenos aleatrios e as explicaes estatsticas
tido de indivduos, mas
explicaes cientficas er
1981; David-Hillel, 1990; ]
O resultado do lanamento de uma moeda, os movimentos das molculas
de um gs, os fenmenos estudados pela mecnica quntica, a desintegrao
radioativa de certos tomos, a combinao gentica resultante de vrias fecun
daes possveis e as mutaes so alguns exemplos de fenmenos que parecem 3. A formao de I
ocorrer a o acaso. criatividade do (
Para Bunge, fenmenos deste tipo no podem ser explicados apenas por
leis causais. Entretanto, isto no quer dizer que os fenmenos aleatrios no Ao tentar descobrir ]
obedeam a lei alguma, isto , que eles sejam completamente imprevisveis. es iniciais - o cientista
Para estes casos dispomos de leis probabilsticas. Assim, aproximando a atividade
A formulao de hip
como na inferncia por a
"ao jogarmos uma moeda no obtemos cara e outras vezes elefantes, jornais, sonhos ou entre coisas ou processos c
outros objetos em uma forma arbitrria e sem leis, sem qualquer conexo com as condies
antecedentes" (Bunge, 1979, p. 13).
cncer provocado por ui
que alguns tipos de cnce]
Mas, mesmo nesse ca
No caso do lanamento de moedas, por exemplo, embora no possamos h um nmero imenso de
prever o resultado de um determinado lance, podemos dizer que aps um se uma analogia resistir a
grande nmero de lances a freqncia de caras ser aproximadamente igual criao de hipteses, no c
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 69

freqncia de coroas, com uma margem de erro que diminuir medida que o
nmero de lances aumente.
As leis estatsticas possuem, no entanto, uma limitao importante: elas
1
possibilitam previses apenas para todo um conjunto formado por um grande
nmero de acontecimentos singulares aleatrios. Alei da desintegrao radio
ativa por exemplo, afirma que cada elemento radioativo tem uma meia-vida (o I
tempo necessrio para que ametade dos tomos de uma amostra se desintegre)
que sempre a mesma para cada istopo radioativo do elemento. Assim,
embora possamos prever que aps 1.600 anos ametade dos tomos de radio de
uma amostra ter se transformado em outro tomo, o radnio, nao podemos
prever quais os tomos que se desintegraro neste perodo. Se pudssemos
apontar para um tomo e perguntar ao fsico se este tomo vai ou nao se "v.
desintegrar ao final de uma meia-vida, ele no poderia nos responder.
Omesmo tipo de explanao utilizado para explicar o comportamento
de um gs eapassagem de calor de um corpo mais quente para um corpo mais
(rio Para a fsica atual, quando um fenmeno macroscpico resultar de um
grande nmero de eventos microscpicos de carter indeterminado, ele poder
ser explicado por leis estatsticas.
Embiologia, essas explicaes so tambmmuito importantes, principalmen
te no estudo da hereditariedade eda evoluo. So as explicaes estatsticas que
nos permitem prever que, em um grande nmero de nascimentos, aproximada
mente a metade dos filhos ser do sexo masculino e a outra metade do sexo
fl
feminino. Em todos esses casos, podemos prever ocomportamento de uma mul
tido de indivduos, mas no de cada indivduo em uma multido. (Mais sobre
explicaes cientficas em Achinstein, 1983; Braithwhaite, 1960; Bunge 1979
1981- David-Hillel, 1990; Kitcher &Salmon, 1989; Salmon, 1984; Watkins, 1984.)

3. A formao de hipteses um espao para a


criatividade do cientista

Ao tentar descobrir hipteses - quer sejam leis gerais, quer sejam condi
es iniciais - o cientista pode dar vazo sua imaginao e criatividade,
aproximando aatividade cientfica de uma obra de arte.
Aformulao de hipteses pode parecer em certos casos pouco criativa,
como na inferncia por analogia, quando percebemos algumas semelhanas
entre coisas ou processos diferentes. Assim, quando se descobre que um tipo de
cncer provocado por um vrus em um animal, pode-se sugerir ahiptese de
que alguns tipos de cncer no homem tambm sejam provocados por vrus.
Mas mesmo nesse caso, a criatividade do cientista se faz necessria, pois

h um nmero imenso deanalogias possveis, eno podemos saber deantemo
se uma analogia resistir aos testes. Aanalogia, assim como outros processos de
criao de hipteses, no constitui um argumento lgico.
70 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
O

3.1 As qualidades de uma boa hiptese (G). s vezes esta for


vivo provm de outn
Uma hiptese no deve apenas ser passvel de teste. As hipteses devem um ser vivo (F) ento
tambm ser compatveis com pelo menos uma parte do conhecimento cientfi Muitas leis das i
co. Entre outros motivos, porque, como qualquer experincia cientfica pressu objeto se movimenta
pe uma srie de conhecimentos prvios, uma hiptese que no tenha qualquer sua posio (s) aps 1
relao com estes conhecimentos dificilmente poder ser testada. equao: s = sQ + vt (c
As hipteses cientficas geralmente procuram estabelecer relaes entre de partida convencio
fenmenos: "h uma tendncia gentica para a obesidade", "o aumento de proporcionalmente ac
temperatura provoca a dilatao dos metais", etc. Os conceitos empregados tempo chamado va
para definir os fenmenos precisam, no entanto, receber uma definio mais depen- dente. Aposi
precisa, usualmente chamada de definio operacional. Esta definio facilita a constantes (no variai
elaborao de experimentos que procuram alterar determinadas situaes para Portanto, podemos di
observar os resultados. Assim, a obesidade um conceito vago que pode entre duas ou mais va
tornar-se operacional se estabelecermos que um obeso aquele que est acima A lei anterior ind
de 20% de seu peso normal. Podemos agora comparar pessoas da mesma veis como tambm "p
famlia quanto obesidade, de modo a testar a hiptese de influncia gentica. se movimenta de acoi
Do mesmo modo, estabelecemos um padro para medirmos a temperatura e o distncia em menos te
comprimento de um metal de modo a descobrir uma relao entre a variao de As leis quantitatr
temperatura e a variao do comprimento. Em outras palavras, transformamos seja, probem mais do
os conceitos inicialmente vagos em algo que pode ser modificado, isto , em riscos maiores de reful
uma varivel, que pode ser medida ou, pelo menos, classificada ou ordenada. Leis como a da di
A hiptese pode ser compreendida agora como uma relao hipottica vaes e testes, mas tar
entre duas variveis: "se aquecermos um fio metlico, ele aumentar de com as teorias cientficas: <
primento", "filhos de pais obesos tm tendncia a serem obesos". Em termos resultante de um aumi
gerais, podemos dizer que as hipteses so relaes do tipo "se A, ento B", isto um maior afastamento
, se ocorrerem certos fenmenos do tipo A, ento ocorrero fenmenos do tipo ta como uma dilatao
B. A hiptese pode ento ser testada: se o fenmeno B no ocorrer (e se o da matria e a mecnic
experimento tiver sido adequadamente realizado, isto , se no forem levanta
A partir das leis ]
das nenhuma objeo concreta s condies experimentais), ento podemos
uma srie de outras lei
dizer que a hiptese foi refutada (at prova em contrrio).
por exemplo, podemos
de Galileu, bem como
Newton corrige estas
Leis e teorias divergncias entre os n
A partir da teoria da gi
Uma lei pode ser considerada como uma classe especial de hipteses que influncia do Sol, mas t
tm a forma de enunciados gerais, do tipo "em todos os casos em que se minado planeta em tor
realizam condies da espcie F, realizam-se tambm condies da espcie G". Kepler. Podemos prevc
Assim, sempre que aumentarmos a presso de um gs em temperatura constan distnciaspequenasem
te (F), seu volume diminuir (G); sempre que um corpo cair em queda livre (F) em funo da distncia
- desde que seja no vcuo e de alturas no muito grandes - sua velocidade As teorias podem
aumentar proporcionalmente ao tempo (G); quando as substncias reagem das, vistoque tentam pe
para formar outras (F), elas sempre o fazem nas mesmas propores em massa distantes do nvel da obs
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 71

(G). s vezes esta forma pode estarimplcita: quando afirmamos que todo ser
vivo provm de outro ser vivo, por exemplo, estamos afirmando que se algo
um ser vivo (F) ento ele provm de outro ser vivo (G).
Muitas leis das cincias naturais so expressas matematicamente. Se um
objeto se movimenta em linha reta com velocidade constante (v), por exemplo,
sua posio (s) aps ter decorrido um certo tempo (f) pode ser calculada pela
equao: s = sQ + vt (onde so a posio inicial do mvel a partir de um ponto
de partida convencional). Esta lei afirma que o deslocamento do mvel varia
proporcionalmente ao tempo, isto , que funo direta do tempo decorrido. O
tempo chamado varivel independente e o espao percorrido de varivel
depen- dente. A posio inicial do mvel e sua velocidade, que, neste caso, so
constantes (no variam em funo do tempo), so os parmetros da equao.
Portanto, podemos dizer tambm que uma lei expressa uma relao constante
entre duas ou mais variveis.
Alei anterior indica no apenas os movimentos que so fisicamente poss
veis como tambm "probe" outros tipos de movimentos. Assim, se um objeto
se movimenta de acordo com esta lei, ele no poder percorrer determinada
distncia em menos tempo que o previsto.
As leis quantitativas limitam muito o nmero de ocorrncias possveis, ou
seja, probem mais do que as leis qualitativas. Justamente por isso, elas correm
riscos maiores de refutao e nos do mais informaes sobre o mundo.
Leis como a da dilatao dos corpos no recebem apoio apenas de obser
vaes e testes, mas tambm de leis ainda mais gerais e profundas, que formam
as teorias cientficas: o fenmeno da dilatao dos metais explicado como
resultante de um aumento na vibrao dos tomos do metal, o que determina
ummaior afastamento entre os tomos. Ao nvel macroscpico, isto se manifes
tacomo uma dilatao do corpo. Utilizamos nesta explicao a teoria atmica
da matria e a mecnica estatstica.
A partir das leis mais gerais de uma teoria cientfica, podemos deduzir
uma srie de outras leis de menor alcance. A partir da mecnica newtoniana,
por exemplo, podemos deduzir a lei da queda livre e a lei do pndulo, ambas
de Galileu, bem como as leis de Kepler, entre outras. Alm disso, a teoria de
Newton corrige estas leis de menor alcance, uma vez que explica algumas
divergncias entre os resultados calculados por elas e os efetivamente obtidos.
Apartir da teoria da gravitao de Newton, podemos calcular no somente a
influncia do Sol, mas tambm a dos demais planetas no movimento de deter "

minado planeta em torno do Sol, explicando assim certos desvios nas leis de
Kepler. Podemos prever tambm que a lei de queda livre vale apenas para
distncias pequenas em relao ao raio da Terra, uma vez que a gravidade varia
em funo da distncia do centro da Terra, o que era ignorado por Galileu.
1
As teorias podem ser no apenas mais gerais, mas tambm mais profun
das, visto que tentam penetrar (sempre hipoteticamente, claro) em nveis mais
distantes do nvel da observao. porissoque, para Bunge (1981), a explicao
72 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER

de que o volume de um gs se reduz metade quando a presso duplica por


causa da lei de Boyle (o volume de um gs inversamente proporcional sua cientista trabalha coi
presso em temperatura constante), embora correta, no satisfatria. Isso nenhum gs seja per!
porque a cincia busca explicaes, que procuram desvendar os mecanismos etc. Trabalha, portanl
internos dos fenmenos. A partir da teoria cintica, que afirma, entre outras parcela da realidade.
coisas, que os gasesso formadospor partculas muito pequenas que se movem
ao acaso, podemos deduzir que, quando estas partculas se chocam contra as
paredes do recipiente, produzem uma presso que aumentar se o espao "[] verdadequetrai
em compensao se o
disponvel diminuir. Isto ocorre porque, em um volume menor, as molculas aproximadas de prol
colidem com mais freqncia contra as paredes do recipiente, produzindo uma problemas mais com
presso maior. J ao aquecermos o gs, a energia cintica das molculas aumen destes modelos hiper:
ta, aumentando com isso a freqncia dos choques e a presso. cincia, porque pode
Axiomatizar uma teoria especificar claramente, de modo ordenado, suas modelos mais realista
principais idias e afirmaes, isto , os conceitos primitivos, que so usados
para definir outros conceitos, e as leis bsicas - chamadas de princpios, axio-
mas ou postulados - a partir das quais podemos deduzir outras leis e hipteses. Quando Galileu a
A primeira tentativa de axiomatizar uma teoria cientfica foi feita por Euclides, por uma situao ideal
quando elaborou seus cinco postulados a partir dos quais se pode deduzir os apenas as caracterstica
demais teoremas da geometria. Do mesmo modo, na mecnica de Newton dapor um objeto, seu f
utiliza-se velocidade, fora, etc. como conceitos primitivos, e as trs leis de mente, que alguns par
Newton como axiomas. hipottica porque aex]
Para as cincias factuais, entretanto, o processo de axiomatizao no nal. Nocaso daqueda 1
muito fcil e geralmente s pode ser conseguido muito tempo aps a formula do corpo e sua massa:
o intuitiva da teoria. Ainda hoje so poucas as teorias que podem ser consi vcuo (Lucie, 1979). Ten
deradas axiomatizadas.Alm disso, novos dados surgidos a partir da experin seja, um objeto-modelo.
cia podem levar ao crescimento da teoria ou mesmo sua reformulao ou do corpo emqueda livre
transformao em outra teoria. Levandoissoem conta,Bunge(1981) afirma que sua hiptese criando u
as teorias devem estar abertas experincia e, por isso, s uma parte ou um condies ideais. Tendo
ncleo em cada teoria axiomatizvel.
- a lei da queda livre.
A axiomatizao, mesmo parcial, alm de facilitar o exame crtico dos
Como vemos, no
pressupostos, ajuda-nos a descobrir possveis contradies dentro da teoria e
incoerncias entre teorias diferentes. Se uma teoria interna ou externamente
descrevam seu comport
incoerente, algo est errado - e a partir da ser iniciado um novo ciclo de com as leise as hiptese
pesquisa, visando eliminar o erro e a incoerncia. Algumas vezes o m
riais elaborados por ana
uma enzima sobre uma
4.1 A complexidade do mundo real e a necessidade de um fechadura, onde a enzim;
modelo
aumentando a velocidad
so representadas por pe
Se tentssemos analisar todas as propriedades e todos os acontecimentos Devido s idealizac"
que interagem com um objeto, ficaramos perdidos no meio de tanta variedade. resultados obtidos no tes
Por isso, na tentativa de apreendermos o real, selecionamos certos aspectos da previsto, mas, embora o n
realidade e construmos um modelo do objeto que pretendemos estudar. 0 ele pode ser complicado
realmente ocorre na natui
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 73

cientista trabalha com um modelo de gs perfeito - embora, na realidade,


nenhum gs seja perfeito -, com modelos de tomos, de membranas da clula
etc. Trabalha, portanto, com imagens parciais, simblicas e abstratas de uma
parcela da realidade. Mas, qual a utilidade destes modelos? Segundo Bunge,

"[] verdade que trabalhando sobre modelos (...) se negligenciam complexidades reais, mas
em compensao se obtm solues exatas, que so mais fceis de interpretar que as solues
aproximadas de problemas mais complexos, e assim se abre caminho para abordar estes
problemas mais complicados. Certamente, dever-se- esperar o fracasso de qualquer um
destes modelos hipersimplificados,mas todo o fracassode uma idia pode ser instrutivo em
cincia, porque pode sugerir as modificaes que ser preciso introduzir a fim de obter
modelos mais realistas" (1974, p. 14-15).

Quando Galileu analisou a queda dos corpos, substituiu o fenmeno real


poruma situao idealizada e simplificada. Em primeiro lugar, levou em conta
apenas as caractersticas que pudessem ser medidas, como a distncia percorri
da por um objeto, seu peso e tamanho, etc. Em seguida, considerou, hipotetica
mente, que alguns parmetros seriam relevantes e outros no. Esta escolha
hipottica porque a experincia poderia lev-lo a modificar sua escolha origi
nal. No caso da queda livre, Galileu desprezou a resistncia do ar, as dimenses
do corpo e sua massa: o objeto foi substitudo por uma partcula caindo no
vcuo (Lucie, 1979).Temos aqui um modelo de um objeto e de uma situao, ou
seja, um objeto-modelo. Galileu sups ento que, nestas condies, a velocidade
do corpo em queda livre cresceria proporcionalmente ao tempo. A seguir, testou
sua hiptese criando uma situao que se aproximasse o mais possvel das
condies ideais. Tendo resistido aos testes, a hiptese foi considerada uma lei
- a lei da queda livre.
Como vemos, no basta elaborar um modelo: preciso enunciar leis que
descrevam seu comportamento. O conjunto formado pela reunio do modelo
com as leis e as hipteses constitui a teoria cientfica.
Algumas vezes o modelo formado por diagramas, figuras, objetos mate
riais elaborados por analogia com outros objetos, etc. Para explicar a ao de
uma enzima sobre uma reao qumica utilizamos o modelo da chave e da
fechadura, onde a enzima encaixa nos reagentes como uma chave na fechadura,
aumentando a velocidade da reao. Na teoria cintica, as partculas dos gases
so representadas por pequenas esferas.
Devido s idealizaes e simplificaes feitas na construo do modelo, os
resultados obtidos no teste apresentaro certos desvios em relao ao que foi
i'si
previsto, mas, embora o modelo represente uma imagem simplificada dos fatos,
ele pode ser complicado de forma a aproxim-lo cada vez mais daquilo que
realmente ocorre na natureza.
a
74 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
O]

No caso da queda livre, por exemplo, podemos estudar as alteraes que


a velocidade sofre em funo da resistncia do ar, desprezada na construo do
(lei da conservao d;
oxignioe se estabelec
modelo inicial, de forma a sofisticar um pouco mais este modelo. A mesma coisa
pode ser feita em relao teoria cintica: substitumos partculas pontuais por
Vemos ento que
esferas dotadas de certo volume, com uma fora de atrao fraca entre elas. A
ela ocorresse espontan
partir deste novo modelo, podemos compreender por que o comportamento
nados fatores ou varia'
dos gases reais se afasta muito, em certas condies, do modelo anterior. o peso do ar antes e d<
Desse modo, a partir do modelo, podemos corrigir uma lei e enunciar impedir que recebesse
outra mais geral, da qual a lei anterior um caso-limite, vlido apenas em Aformao de gru
determinadas condies. (Mais sobre leis e teorias em Braithwhaite, 1960; Bun de medicamentos, com
ge, 1974,1979,1981; Hesse, 1963; Kitcher & Salmon, 1979; Nagel, 1982; Salmon, aleatrias, escolhendo a
1984; Stegmller, 1979,1983; Suppe, 1977.) seus nomes, por exemj
chance de serem coloca
grupos forem suficiente:
5. Testando hipteses homognea em relao
sero aproximadamente
A teoria do flogisto foi amplamente aceita at o sculo XVIII.Segundo esta nos ajudam a controlar
teoria, quando se queimava alguma coisa, ela perdia um fluido, o flogstico, que Assim, para testara
era o "elemento produtor do fogo". A funo do ar na combusto era absorver uma doena, selecionam
este elemento e, por isso, o fogo em um recipiente apagava-se aps algum em dois subgrupos, oex
tempo, uma vez que o ar terminava saturado de flogstico. controle, que ficar semc
Durante mais de cem anos a teoria do flogstico foi utilizada com sucesso ou variveis, idntico a
para explicar diversos fenmenos. Em 1775, porm, o qumico Antoine Lavoi- medicamento, neste case
sier (1743-1794) aqueceu, at calcinar, um peso conhecido de mercrio no efeito (a cura, neste caso)
interior de um recipiente fechado. Embora o peso total do mercrio e do Mas h ainda um 01
recipiente no se tivesse alterado, o mercrio calcinado tinha aumentado de feito nestes casos. Como v
peso, contrariando, assim, a expectativa de que seu peso diminusse, em virtude controle um placebo, isto
da perda de flogstico. medicamento e com amej
Lavoisier observou tambm que o aumento de peso era praticamente igual que um indivduo no sai
ao peso do ar que entrava no recipiente quando este era aberto. Supondo que ele pertence ao grupo de
este aumento poderia ser explicado pela combinao do metal com o ar - mais compensar efeitos psicolj
exatamente, como depois descobriu, com o oxignio, formando-se oxido de realmente melhor se achar
mercrio -, Lavoisier aqueceu o oxido em um vidro hermeticamente fechado,
obtendo novamente o mesmo peso de mercrio puro. Ele observou ainda a
Vimos tambm que at
formao de um gs que, adicionado ao resduo gasoso da experincia anterior,
conhecido como teste dupl
resultou novamente numa mistura idntica do ar comum. Lavoisier tinha
do experimento, ignoram c
conseguido decompor o oxido de mercrio, libertando o oxignio. Este proces mento. O cdigo que idenl
so pode ser representado quimicamente da seguinte forma: oxido > metal +
posse de outro cientista, q
oxignio. No primeiro experimento, ocorreu o processo inverso: metal + oxig
Porque os participantes d
nio - oxido.
modo mais favorvel um p
Lavoisier realizou ainda diversos experimentos com outros metais, de
real, evice-versa, sobretudc
nao melhora. Por isso, a id
monstrando que a massa total do sistema no se altera em uma reao qumica avaliao.
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 75

(lei da conservao da massa). Nascia assim a teoria atual da combusto pelo


oxignioe se estabeleciam os alicerces da qumica moderna.
Vemos ento que Lavoisier provocou a combusto, em vez de esperar que
ela ocorresse espontaneamente. Mais importante ainda, ele controlou determi
nados fatores ou variveis que supunha relevantes, medindo o peso do metal e
o peso do ar antes e depois do experimento, fechando o recipiente de modo a
impedir que recebesse matria de fora, etc.
A formao de grupos de controle bastante utilizada para testar a eficcia
de medicamentos, como vimos no Captulo 1. Neste caso, utilizamos tcnicas
aleatrias, escolhendo ao acaso as pessoas que formaro cada grupo (sorteando
seus nomes, por exemplo). Assim, as pessoas mais resistentes tm a mesma
chance de serem colocadas no grupo de controle ou no experimental e, se os
grupos forem suficientemente grandes, haver uma distribuio mais ou menos
homognea em relao a estas e outras caractersticas, ou seja, os dois grupos
sero aproximadamente iguais. Esta uma das vrias tcnicas estatsticas que
nos ajudam a controlar as variveis em um experimento.
Assim, para testar a hiptese de que um medicamento a causa da cura de
uma doena, selecionamos um grupo representativo de doentes e o dividimos
em dois subgrupos, o experimental, que receber o agente causai e o grupo de
controle, que ficar sem o medicamento, mas ser, em relao aos outros fatores
ou variveis, idntico ao grupo experimental. O agente causai suspeito (o
medicamento, neste caso), pode ser chamado de varivel independente e o
efeito (a cura, neste caso), de varivel dependente.
Mas h ainda um outro procedimento muito importante que tem de ser
feito nestes casos. Como vimos no Captulo 1, necessrio fornecer ao grupo de
controle um placebo, isto , um comprimido ou lquido inativo, desprovido do
medicamento e com a mesma aparncia e sabor do medicamento real, de forma
que um indivduo no saiba se est tomando ou no o medicamento, isto , se
ele pertence ao grupo de controle ou ao experimental. Desta forma, podemos
compensar efeitos psicolgicos, uma vez que alguns pacientes podem se sentir
realmente melhor se acharem que esto tomando algum medicamento.
Vimos tambm que atualmente se realiza um controle ainda mais rigoroso,
conhecido como teste duplo-cego. Nele, at mesmo os cientistas que participam
doexperimento, ignoram quais os indivduos que realmente tomam o medica
mento. O cdigo que identifica o grupo a que cada indivduo pertence fica de
posse de outro cientista, que no participa diretamente do experimento. Isto
porque os participantes da pesquisa podem, inconscientemente, avaliar de
modo mais favorvel um paciente, se souberem que ele recebeu o medicamento
real, e vice-versa, sobretudo em casos-limite, quando difcil dizer se houve ou
no melhora. Por isso, a identificao de cada indivduo s feita aps esta
avaliao.
76 ALDAJUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER OI

Aexperincia controlada, com seus grupos de controle e testes duplo-ce- Finalmente, pode
gos, revela como o experimento cientfico procura diminuir a influncia dos (enfisema ou doenas
fatores no relevantes, incluindo-se a os interesses pessoais (conscientes ou que no tenha o efeit
no) do cientista nosresultados do teste. Portanto, a objetividade cientfica no relevantes esses dois g
decorreda falta de interesse, desejos ou ideologiado cientistae sim das "regras maioria fumante). Est
do jogo", isto , do mtodo cientfico. claro que nenhum teste perfeito: a a favor de relaes cai
objetividade umideal a serperseguido e nunca completamente alcanado. podem estar influindo
s vezes o efeito observado limitado: no exemplo acima, pode ocorrer
alguns indivduos de
que nem todos osindivduos do grupo experimental melhorem da doena ou,
relao a fatores que su
pelo menos, que no melhorem com a mesma rapidez. Isto pode acontecer etc. Tudo o queoestudo
porque determinado efeito pode no estar associado aum nico fator causai: no caracterstica (enfisema;
cia do que no grupo qi
caso, os mecanismos naturais de defesa contra determinada doena tambm Bunge, 1981; Davies, 19
influenciam a cura, e a seleo dos grupos pode no garantir que haja o mesmo Giere, 1979; Hacking, 19
nmero de indivduos com o mesmo nvel de resistncia doena nos dois
grupos. H necessidade, portanto, de analisar os dados com auxlio de testes
estatsticos, como veremos adiante. 5.1 Os testes estat
No caso de testes de medicamentos, este aplicado inicialmente em ani
mais, que recebem doses muito maiores do que as que sero usadas em seres O fumo causa cnce
humanos. O objetivo nesta primeira fase descobrir se h efeitos txicos e caras consecutivas em 12
tambm como a droga atuano organismo. Aps esta etapa, a droga aplicada viciada? Para responder
em um pequeno nmero de voluntrios sob constante observao. Somente tcnicas estatsticas.
aps este estgio que a droga ser aplicada emumnmero progressivamente Aestatstica hoje u
maiorde voluntrios coma doenaem questo. Freqentemente, o novomedi e sociais, com larga api
camento comparado com o antigo, de modo a termos uma idia da eficcia publica, anlise de erros
relativa dos dois medicamentos. templo, empregamos t,
O tipode teste controlado visto acima, emqueosindivduos soaleatoria garantir a homogeneidade
mente divididos em grupo de controle e grupo experimental pode, em muitos vimos anteriormente. Aqu
casos, ser caro e consumir muito tempo. Alm disso, nem sempre ele podeser avaliao de hipteses ciei
feito: no podemos submeter umgrupo depessoas a uma dieta rica em coleste- Suponhamos que nur
rol para descobrir se nveis elevados de colesterol aumentam a chance de indivduos do grupo expei
doenas cardacas. camento eficaz? Ou trata
Neste caso, podemos realizar outro tipode teste: selecionamos indivduos exemplo, ao fato de que ho
*os grupos, provocada pel
que j esto sob efeito da causa e comparamos com um grupo de controle. neste grupo?
Podemos comparar, por exemplo, um grupo de fumantes com outro de no , H duas hipteses opc
fumantes ou um grupoquetemnaturalmente uma dieta rica emcolesterol com
outro que tem uma dieta pobreem colesterol. Aolongo do tempo, registramos
hiptese nula, afirma que a
l ? medicamento no teri
a freqncia relativa de doenas nos dois grupos. Neste caso, preciso estar hiptese experimental ou ai
atento para possveis diferenas entre os membros dos dois grupos: pode ser io medicamento. Oque o
necessrio excluir alguns membros de determinado grupo de modoa conseguir refutada a hiptese nula, de
amostras semelhantes em relao a determinado fator - como a idade, por -ve ser considerada signi
exemplo. Probabilidade de esta difert

r
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 77

Finalmente, podemos formar um grupo que j tenha o efeito em questo


(enfisema ou doenas cardiovasculares, por exemplo) e compar-lo com outro
que no tenha o efeito, procurando descobrir em que outras caractersticas
relevantes esses dois grupos diferem (no grupo com enfisema, por exemplo, a
maioria fumante). Este tipo de estudo, porm, no fornece uma evidncia forte
a favor de relaes causais, j que difcil controlar os diferentes fatores que
podem estar influindo no efeito em questo. Aqui tambm podemos excluir
alguns indivduos de modo a tornar os dois grupos mais homogneos em
relao a fatores que supomos ser relevantes, como a idade, a vida sedentria,
etc. Tudo o que o estudo nos dir, porm, que em indivduos com determinada
caracterstica (enfisema), uma possvel causa (o fumo) ocorre com mais freqn
cia do que no grupo que no possui este efeito. (Mais sobre experincias em
Bunge, 1981; Davies, 1965; Galison, 1987; Earman, 1983; Franklin, 1986, 1990;
Giere, 1979; Hacking, 1983; Van der Steen, 1993.)

5.1 Os testes estatsticos

O fumo causa cncer? A vitamina C protege contra a gripe? Se sarem 12


caras consecutivas em 12 lanamentos de moeda, podemos concluir que ela est
viciada? Para responder a perguntas deste tipo fundamental o emprego de
tcnicas estatsticas.
A estatstica hoje uma ferramenta importantssima em cincias naturais
e sociais, com larga aplicao tambm em negcios, pesquisas de opinio
pblica, anlise de erros de medida, etc. Nas experincias controladas, por
exemplo, empregamos tcnicas estatsticas para formar amostras aleatrias e
garantir a homogeneidade do grupo de controle e do grupo experimental, como
vimos anteriormente. Aqui ser discutido brevemente o papel da estatstica na
avaliao de hipteses cientficas.
Suponhamos que num teste de medicamento, uma percentagem maior de
indivduos do grupo experimental fique curada. Podemos concluir que o medi
camento eficaz? Ou trata-se de uma diferena meramente casual devido, por
exemplo, ao fato de que houve um nmero maior de curas espontneas em um
dos grupos, provocada pela presena de indivduos mais resistentes doena
neste grupo?
H duas hipteses opostas em jogo. Uma delas, chamada hiptese zero ou
hiptese nula, afirma que a diferena entre os dois grupos aleatria e, portan
to, o medicamento no teria efeito notvel sobre a doena. A outra, chamada
hiptese experimental ou alternativa, afirma que esta diferena deve-se ao
do medicamento. O que o cientista quer descobrir se podemos considerar
refutada a hiptese nula, demonstrando assim que a diferena entre os grupos
deve ser considerada significativa, isto , demonstrando que pequena a
probabilidade de esta diferena ter ocorrido devido a erros de amostragem,
Si

78 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER
O

como a presena de indivduos mais resistentes em um dos grupos, por exem


algumas centenas de
plo. A estatstica nos fornece ento elementos para calcular a probabilidade de
se poder concluir a ]
desta correlao positiva ter ocorrido simplesmente por acaso e, a partir da,
decidirmos se rejeitamos ou no a hiptese nula.
importante ta
coleta de dados e da
H vrios tipos de testes estatsticos, mas algumas das idias bsicas
pois, s assim, a hipl
comuns a todos eles podem ser compreendidas se analisarmos um caso mais
simples: um teste para descobrir se uma moeda est ou no viciada. nvel de significncia
mada. Mesmo um re:
Tambm aqui h duas hipteses em conflito: a) os resultados dos lana
0,024%, no refutaria
mentos ocorrem ao acaso, produzindo uma freqncia aproximada de 50% de
cia de 0,01%. Mas a pj
caras e 50% de coroas (hiptese nula); b) a moeda viciada, surgindo desvios
de 5% ou, s vezes, VA
significativosem relao proporo esperada para moedas perfeitas (hiptese
mais baixos, de modo
alternativa).
Pode-se demonsi
Suponhamos que a moeda foi lanada 12 vezes e nos 12 lanamentos
perca preciso, e sem
saram 12 caras. A moeda est ou no viciada? A probabilidade de uma moeda
outro tipo de erro - o c
ideal no viciada dar 12 caras em 12 lanamentos de (1/12)12 ou 1/4.096, ou
de aumentar o tamanr
seja, em 4.096 jogadas de 12 lances cada uma, espera-se que haja apenas uma
moeda, por exemplo,
jogada em que saiam 12caras seguidas. Portanto, se rejeitarmosa hiptese nula,
que funcionam como
supondo que a moeda esteja viciada, nossa chance de erro justamente de um
Assim, se em 20lana
em 4.096 ou 0,024%. O que o cientista faz estabelecer de antemo uma
probabilidade mxima de erro tolervel, chamada nvel de significncia do a probabilidade de (1/
das maneiras de aum<
teste, que geralmente de 5% (ou 0,05), mas que, em alguns experimentos mais
tamanho da amostra.
rigorosos, pode chegar a 1% ou menos. Isso quer dizer que consideramos
tolervel um erro em cada 20 avaliaes, mas no mais do que isso. Portanto, se
lanamentos, enquant<
o nmero de indivduc
o resultado do teste apresentar uma probabilidade igual ou menor que este
valor, a hiptese nula ser rejeitada, como ocorreu no nosso exemplo, em que o Do ponto de visi
tempo, dinheiro e reci
valor obtido foi de 0,024%. Admitimos neste caso que a moeda deve estar
viciada, porque o desvio em relao ao esperado para uma moeda ideal foi Assim, as condies j
significativo em relao ao nvel de 5%. Talvez estejamos enganados, mas a progressivo do rigor d
chance de erro (0,024%) menor que o erro mximo admitido de 5%. Em outras Outro fator limita
palavras, embora 12 caras consecutivas no constituam um resultado logica construir instrumentos
mente incompatvel com a hiptese nula, ele improvvel para uma moeda no testes utilizando amost
viciada, funcionando, portanto, como uma evidncia contrria a esta hiptese. gens - tanto do ponto
Em resumo, para falsificar uma hiptese estatstica, devemos supor que ela preciso. Um mdico n
exclui eventos improvveis. Assim, a hiptese de que a moeda est viciada foi, ticado, capaz de medi
neste exemplo, fortemente corroborada, uma vez que previa um acontecimento utilizada por elepara d
que, em princpio, era improvvel se essa hiptese fosse falsa, ou seja, se a tncia a variaes to
preciso no contribui
moeda no estivesse viciada.
qualquer utilidade no c
importante, neste tipo de teste, especificar o tamanho da amostra - no
para o rigor dos testes e
caso, o nmero de indivduos que participaram do experimento. Isto porque
uma diferena de, por exemplo, 40% entre o grupo experimental e o grupo de claro que, no fu
controle no significativa se cada grupo for formado por, digamos, 20 indiv precisas e, nesses casos,
duos. No entanto, esta mesma diferena passa a ser significativa para testes com mais acurados. Apartir
previses acerca de altei
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 79

algumas centenas depessoas por grupo. Sem esta especificao, portanto, nada
se poder concluir a partir do resultado do teste.
E importante tambm que o cientista especifique de antemo, antes da
coleta de dados e da avaliao do teste, o nvel de significncia empregado,
pois, sassim, a hiptese ser refutvel. Seria fcil escolher aps o resultado um
nvel de significncia tal que qualquer uma das hipteses fosse sempre confir
mada. Mesmo um resultado de 12 caras, por exemplo, com probabilidade de
0,024%, no refutaria a hiptese nula, se escolhssemos um nvel de significn
cia de 0,01%. Mas a partirdasurge outro problema: o que determina a escolha
de 5% ou, s vezes, 1% como nveis designificncia? Por que no escolher nveis
mais baixos, de modo a minimizar mais ainda a chance de erro?
Pode-se demonstrar que, para diminuir a chance deerro sem que o testes
perca preciso, e sem que, automaticamente, aumente a chance de se cometer
outro tipode erro- o de aceitar umahiptese nula quandoestaforfalsa -, temos
de aumentar o tamanho daamostra. Com ummaior nmero delanamentos de
moeda, por exemplo, podero surgir resultados cada vez mais improvveis,
que funcionam como evidncias ainda mais severas contra a hiptese nula.
Assim, se em 20 lanamentos sarem 20 caras, teremos um acontecimento com
aprobabilidade de (1/2)20 ou 1em1.048.576 ou ainda 0,00009%. Portanto, uma
das maneiras de aumentar o rigor do teste estatstico consiste em aumentar o
tamanho da amostra. No caso da moeda, podemos aumentar o nmero de
lanamentos, enquanto no caso detestes demedicamentos podemos aumentar
onmero de indivduos que participam do teste, ou ento repetir aexperincia.
Do ponto de vista prtico, porm, isso implica em um maior gasto de
tempo, dinheiro e recursos que poderiam ser utilizados em outras pesquisas.
Assim, as condies materiais disponveis impem um limite ao aumento
progressivo do rigor do teste.
Outro fator limitante onvel de preciso desejado. Assim como podemos
construir instrumentos de medidas cada vez mais precisos, podemos elaborar
testes utilizando amostras cada vez maiores. Entretanto, nem sempre hvanta
gens - tanto do ponto de vista terico como prtico - em se procurar maior
preciso. Um mdico no tem interesse em utilizar um termmetro mais sofis
ticado, capaz de medir centsimos de grau, simplesmente porque a teoria
utilizada por ele para diagnosticar doenas atravs da febre no atribui impor
tncia a variaes to pequenas de temperatura. Portanto, medidas com tal
preciso no contribuiriam para testar a veracidade da teoria, nem teriam
qualquer utilidade no diagnstico de doenas. Um raciocnio semelhante vale
para o rigor dos testes estatsticos (Carnap, 1953).
Eclaro que, no futuro, podero surgir teorias que faam previses mais
precisas e, nesses casos, haveria interesse em desenvolver instrumentos e testes
mais acurados. Apartir da teoria da relatividade, porexemplo, podemos extrair
previses acerca de alteraes mnimas -no previstas pelamecnica newtonia-
ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER OIv
80

na - na massa de partculas em alta velocidade, que s podem ser testadas nmero de cigarros co
atravs de instrumentos e experimentos muito sofisticados. fumar, com o fato de se
Portanto, medidas mais precisas passam a ser importantes apenas quando fumantes e no fumai
possibilitamo teste de novas teorias, contribuindo assim para o crescimento do sexo, raa, educao, o
conhecimento cientfico. Em outras palavras, o aumento do rigor de um teste, sa, etc, diminuindo co
acima de certo valor, justifica-se quando a diferena de resultados for suficien Podemos tambn
temente relevante para pr em xeque alguma hiptese ou teoria (Giere, 1975). experimento controlad
Mesmo que aumentemos o rigor de um teste estatstico, jamais poderemos que o levantamento de
ter certeza de que a hiptese nula realmente falsa. Um acontecimento raro, H tambm um a]
como o de 12 caras consecutivas, pode realmente ter ocorrido! Alm disso, pode os mecanismos ocultos
existir uma correlao fraca demais para ser detectada pelo teste em questo. uma teoria que explic
No exemplo da moeda, isto eqivale a um ligeiro desvio na freqncia relativa provocadas no cdigo
de caras e coroas, causada, por exemplo, por um pequeno deslocamento do cigarro - o cncer se n
centro de gravidade da moeda. Do mesmo modo, um medicamento poderia partir deste momento,,
conferir alguma proteo contra a doena, mas seu efeito poderia ser fraco o apoio de uma teoria
demais para ser detectado pelo tipo de teste empregado. Da a importncia de
conjunto de generalize
se especificar que um desvio significativo ou que uma hiptese foi rejeitada
outros fatores - como
em nvel de5%. Entretanto, qualquer teste - estatstico ou no - possui uma srie
provocar cncer: todos
de limitaes. A falta de certeza, a falibilidade e a possibilidade de correo so
caractersticas de um conhecimento crtico como o conhecimento cientfico. A
cdigo gentico de um i
estatstica nos ajuda apenas a construir experimentos mais rigorosos, permitin Mendenhall, 1985; Non
do tambm que se especifique e controle a probabilidade de erro.
O uso da estatstica levanta ainda outra questo: se houver uma ligao
causai entre dois fatores, Ae B, haver tambm uma correlao estatstica entre 5.2 Testes rigorosi
eles. No entanto, a simples correlao no indica necessariamente uma ligao
causai entre A e B. Suponhamos que se descubra uma correlao positiva entre Em uma frase que
o hbito de fumar e o baixo desempenho nos estudos. Uma possvel explicao mais conhecido como
para esta correlao seria que o fumo prejudica o desempenho escolar, por medir aquilo de que fali
influir, talvez, negativamente, na memria ou na capacidade de raciocnio. Mas nosso conhecimento <
esta no a nica explicao possvel. Podemos dizer tambm que os estudan monstrou igual nfase
tes que, por outros motivos, tiram notas baixas, ficam tensos e por isso tendem caracteres matemticos,
a fumar mais. Finalmente, h ainda uma terceira explicao: talvez algum em uma avalanche de
aspecto da personalidade - uma maior insegurana, por exemplo - predispo termos quantitativos. M
nha, independentemente, para o fumo e para o baixo desempenho escolar. Um mdico pode,
Assim, supondo que dois eventos A (fumo) e B (desempenho escolar) estejam anmico por meio de sii
correlacionados, temos que: A pode ser a causa de B, B pode ser a causa de A e
cansao, etc. Mas o n
ainda um outro fator, X, pode ser a causa de ambos - e qualquer uma dessas
relaes causais explicaria a correlao encontrada.
fornecem uma informa
um diagnstico errado,
Limitaes deste tipo no so exclusivas dos testes estatsticos. No pode
anmico, mas tambm c
mos afirmar, com certeza, que encontramos a verdadeira causa de um fenme
no. Entretanto, podemos testar de forma independente nossas concluses. No influir decisivamente nc
caso da correlao entre fumo e cncer, podemos realizar outros experimentos, motivo, um mdico no
demonstrando que a chance de contrair cncer aumenta de acordo com o que o normal": ele quer
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 81

nmero decigarros consumidos diariamente, com a idade em que secomea a


fumar, com ofato de se tragar muito ou pouco, etc. Poderamos ainda comparar 3
fumantes e no fumantes em relao a muitas outras variveis, como idade, i
sexo, raa, educao, ocupao, presso alta, consumo de lcool, tensonervo
sa, etc, diminuindo com isso a probabilidade de erro.
Podemos tambm realizar experimentos controlados com animais. Um
experimento controlado fornece evidncias mais fortes de relaes causais do
que o levantamento de correlaes.
H tambm umapoio mais profundo, vindo de leis e teorias que buscam
os mecanismos ocultos dos fenmenos. No caso do cigarro, isto eqivale a ter
uma teoria que explica a ao cancergena do fumo em funo de alteraes
provocadas no cdigo gentico por determinadas substncias presentes no
V>AI
cigarro - o cncer se manifesta justamente quando certos genes se alteram. A
partir deste momento, as correlaes entre fumo e cncer passam a contar com
oapoio de uma teoria geral e profunda, com maior poder explicativo que um
conjunto de generalizaes empricas. Esta teoria explica inclusive por que
outros fatores - como certos vrus, radiaes e poluentes - tambm podem
provocar cncer: todos esses fatores so capazes de provocar alteraes no
cdigo gentico deum indivduo. (Mais sobre testes estatsticos em Giere, 1979;
Mendenhall, 1985; Norman &Streiner, 1993; Seidenfeld, 1979.) l
5.2 Testes rigorosos e observaes mais precisas - medidas
Em uma frase que ficou famosa, o fsico William Thompson (1824-1907),
mais conhecido como Lord Kelvin, afirmou que somente quando podemos
medir aquilo deque falamos que sabemos algo a seu respeito; caso contrrio,
nosso conhecimento escasso e insatisfatrio (Thompson, 1889). Galileu de
monstrou igual nfase ao afirmar que o livro da natureza est escrito em
caracteres matemticos. Realmente, em cincias naturais nos vemos envolvidos
em uma avalanche de nmeros: a natureza concebida, cada vez mais, em
termos quantitativos. Mas por que esta busca pela medida?
Um mdico pode, em certos casos, descobrir quando um paciente est
anmico por meio de sintomas como fraqueza, palidez, sensao constante de
cansao, etc. Mas o nmero de hemcias e a quantidade de hemoglobina
fornecem uma informao muito mais precisa, diminuindo a possibilidade de
um diagnstico errado. Alm disso, ele saber no apenas que opaciente est
anmico, mas tambm o grau e o tipo de anemia - informaes que podero
influir decisivamente no tipo de tratamento que ser ministrado. Pelo mesmo
motivo, um mdico no se satisfaz em saber que um paciente est "mais quente
que o normal": ele quer saber a temperatura exata do doente.
82 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER Ot

Esses exemplos mostram que as observaes e os testes quantitativos preferimos dizer que
tornam os conceitos maisprecisos e nos do maisinformaes sobreos fenme eltron do tomo de
nos. Amedida contribuiigualmente para a constantebusca de objetividade por quntica, este perodo
parte docientista. Apercepo dame que sente estar seu filho mais quente que Para decidirmos
o normal depende de sua maior ou menorsensibilidade a variaes de tempe duas ou mais grande2
ratura, da temperatura de seuprprio corpo, e atde fatores de ordem psicol do experimento. Emb
gica, como uma maior ou menor preocupao coma sade do filho. Sesomar obtido pela simples si
mos a isso a incapacidade de nossos rgos dos sentidos em fornecer uma casos esta adio no
avaliao quantitativa da temperatura, fcil compreender que aquiloque uma pio, dois volumes de 1
pessoa considera "muito quente" poder ser considerado "pouco quente" por zindo dois volumes di
outra pessoa. Otermmetro, sem dvida, ampliou nossa capacidade de percep 2H2O. Da mesma forn
o, tornando-nos capazes de, indiretamente, avaliar melhor a temperatura. com temperaturas inic
Alm disso, a temperatura medida pelo termmetro independe das caracters valor intermedirio en
ticas pessoais de cada indivduo. Portanto, a mensurao aumenta a objetivida ocorre de acordo com
de de uma observao, permitindoque ela seja repetida,isto , testada intersub- pode, s vezes, ser anl
jetivamente. Desse modo, conseguimos um maior controle sobre os fatores que mentalmente.
interferem no experimento, minimizando assim nossa chance de erro. No caso de fenn
Vimos anteriormente queumapreviso quantitativa, como a de que um fio que interajam com o si
de cobre se dilatar de um milmetro quando sua temperatura aumentar de vvel, como o movim
20C, corre um risco maior de ser refutada do que a afirmao de que o fio atravs de uma escal;
simplesmente se dilata quando aquecido. Suponhamos ento que realizemos a estabelecer uma corres
experincia em questo, e constatemos, por simples inspeo visual, que o fio vvel e o que est sem
se dilatou. Esta experincia no de todo desprezvel: o fio poderia ter se termmetro, usaremos
contrado, o que teria refutado a hiptese. Contudo, a observao quantitativa, uma corrente eltrica, ]
ou seja, a mensurao fornecer um teste muito mais rigoroso, uma vez que a calcular o desvio de ur
dilatao observada pode no ter correspondido aosvalores previstos pelalei. Surge aqui um oul
Portanto, assim como leis quantitativas tm maior contedo emprico do que nele alguma alterao,
leis qualitativas, os melhores experimentos ou observaes sero aqueles capa procuramos fazer con
zes de fazer uma lei ou teoria correr mais risco de ser refutada. E justamente descobrir meios de cale
isto o que uma observao quantitativa faz.
Aps elaborarmos um conceito quantitativo de propriedades como com nos casos de medio
primento de onda, intensidade de campo etc, temos de construir escalas, uma corrente nova m
adicional da agulha. E
definir unidadese padres, estabelecer as operaes matemticas adequadas - com a corrente inicial c
estipulando, por exemplo, as regras de adio de medidas - e, finalmente, possamos inferir o vai
construir instrumentos apropriados mensurao. Em todas estas etapas, te este valor da corrente:
mos de nos valer tanto de teorias como de experimentos. mas apenas com ajuda
Apesar de a escolha da unidade adotada ser convencional, o objeto ou
fenmeno escolhido para servir como padro deve ser preciso, estvel e capaz A avaliao dos n
de serreproduzido, de modo a permitir comparaes objetivas sempre que for tcnicas estatsticas, po
necessrio. Neste caso, consideraes tericas tambm so importantes. aquelas feitas com tcn
Assim, o movimento da Terra deixou de ser considerado um padro mente iguais. Quando c
adequado para a medida de tempo depois que descobrimos que seu movimento se distribuem simtrica]
de rotao est sendo lentamente diminudo pela ao das mars. Por isso, que se trata de desvios a
83
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS ESOCIAIS

nreferimos dizer que em um segundo h 9.192.631.770 vibraes do ltimo


ST aWde csio-133, porque, segundo os princpios i mecamca
quntica, este perodo no afetado por qualquer fator conhecido (Luca 1984^
q Para decidirmos que operaes matemticas podem ser realizadas entre
duas ou mais grandezas, temos de nos valer novamente tanto da teoria como
^. Embora ocomprimento de dois ^^P0^ P~
obtidoPpela simples soma aritmtica do comprimento de cada fio, em outros
casos esta adio no ir corresponder ao que ocorre na realidade Por exem
plo dois volumes de hidrognio reagem com um volume de oxignio produ
zindo dois volumes de gua eno trs, de acordo com aequao^2H2 +O,,->
2ro Da mesma forma atemperatura final de uma mistura de dois lquidos
omemperTturasiniciais diferentes no asoma dessas temperaturas,mas um
vabrSmedirio entre ambas. Comovemos, nemsempre aadio de eventos
ocorre deacordo com aadio aritmtica. Adescoberta da operao correta
pode s vezes, ser antecipada pela teoria edever sempre ser testada expen-
^N^so de fenmenos no observveis, temos de construir instrumentos
aue interajam com osistema medido de modo ase conseguir um efeito obser-
vet oi omovimento de um ponteiro ou od e ^
atravs de uma escala. Esta interao tem de ser calculada de modo a se
eSbe ecer uma correspondncia, atravs de leis eteorias, entre oefeito obser-
^eoqn^ sendo medido. No caso da medida de temperatura por um
ermmeto, usaremos alei da dilatao. No caso de medida de densidade de
umTcorrente eltrica, podemos usar ateoria eletromagntica que nos permite
calcular odesvio de uma agulha magntica prxima acorrente.
Suree aqui um outro problema: difcil medir algum sistema sem provocar
nele Si alterao, causada pela troca de energia entre ambos. Neste caso
pos fazerem que este efeito seja desprezvel, ou ento teme*> de
descobrir meios de calcul-lo para fazer acorreo necessria. Como diz Bunge.

a
mas apenas com ajuda da teoria (1981, p. 805).

Aavaliao dos resultados da medida envolve, quase sempre ouso de


tcnicas estatsticas, pois as medidas repetidas de uma grandeza, bem como
que as fe as com tcnicas diferentes, dificilmente fornecem resultados exata
mente iguais. Quando os desvios entre ovalor previsto eas diversas medidas
atribuem sTmetricamente em torno de um valor mdio, podemos suspeitar
que se trata de desvios aleatrios, ou erros de medida, causados pela mterferen-
84 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER

cia de fatores no controlados, devidos ao observador, aos instrumentos ou s


demais condies em que a operaose realiza. Quando afirmamos,por exem
plo, que o comprimento de um fio de 2,0 0,1 cm, isto significa que o
verdadeiro valor do comprimento deve estar entre 1,9e 2,1 cm e que as diferen
as entre os valores medidos e o valor mdio de 2,0 cm se distribuem, simetri-
camente, em torno deste valor.
Uma hiptese s poder ser refutada se a diferena entre o valor previsto CAPITULO 4
e o valor mdio obtido em uma srie de mensuraes for maior que a margem
de erro estabelecida de antemo. Este procedimento semelhante ao utilizado
no teste de hipteses estatsticas: consideramos improvvel que os desvios que
se afastam significativamente do valor esperado sejam causados por fatores A Cincia
aleatrios. Em vez disso, decidimos que esta hiptese, que corresponde Conhecinn
hiptese nula, foi refutada. Assim, como diz Bunge (1981), embora a estatstica
no elimine a incerteza da medida, ela torna esta incerteza mais precisa.
Mas suponhamos que o valor mdio obtido na mensurao seja significa
tivamente diferente do valor previsto pela hiptese testada. Podemos conside
rar que esta hiptese foi refutada?
Quando h um choque entre os resultados de um teste e a hiptese testada,
O mtodo cientfi
temos de procurar o "culpado" por esta contradio. Pode ser que a hiptese
mento comum, por ex
seja falsa, mas pode ser tambm que alguma hiptese ou teoria utilizada na
construo do experimento no seja correta: o instrumento pode, por exemplo, Neste captulo, verem<
gerar calor, provocando um aquecimento e uma deformao significativa no cimento nem sempre <
s-lo amanh. Isto nc
objeto medido. Talvez o prprio cientista esteja procedendo de forma incorreta
durante a operao de medida. Enfim, h uma srie de fatores que podem feita e que ela no seja
provocar o que chamamos de erro sistemtico, que faz com que o resultado
obtido se desvie sistematicamente do resultado previsto.
Para resolver esse problema temos de apelar para testes independentes, ou 1. A cincia e a
seja, devemos testar as hipteses e teorias com auxlio de outras tcnicas distin
tas daquelas que foram utilizadas na construo do instrumento de medida e Popper critica ce:
no preparo e avaliao do experimento. Da mesma forma, devemos testar ram coloc-las a salve
nossas tcnicas e nossos instrumentos de medidas em outras hipteses e teorias elas possam sempre r
diferentes das que esto sendo testadas. (Mais sobre medidas em Baird, 1962; contra a refutao, ser
Bunge, 1981.) ou experincia. Essas l
nada "probem", ou i
fornecem nenhuma inl
com qualquer aconteci
Um dos modos d
de modo que dela s s
por videntes situam-s
poltico importante va
todos os anos morre alj
te" suficientemente
que aumenta mais aii
chances de refutao. C
O MTODO NAS CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS 105

3. Cincia e senso comum

Todosns sabemos muitas coisasque nos ajudam em nosso dia-a-dia e que


funcionam bem na prtica. Nas zonas rurais, muitas pessoas, mesmo sem terem
freqentado a escola, sabem a poca certa de plantar e de colher. Esse conjunto
de crenas e opinies, essencialmente de carter prtico, uma vez que procura
resolver problemas cotidianos, forma o que se costuma chamar de conhecimen
to comum ou senso comum.

A relativa eficincia do senso comum deve-se ao fato de que ele tambm


passou, como o conhecimento cientfico, por um processo de aprendizagem por
ensaio e erro. Graas linguagem, o conhecimento adquirido por um indivduo
pode ser transmitido a outros indivduos e, inclusive, s geraes seguintes,
que, por sua vez, podem modific-lo e corrigi-lo atravs do processo de ensaio
e erro. Portanto, pelo menos em certo grau, o conhecimento comum tambm
um conhecimento crtico. No entanto, seu nvel crtico inferior ao do conheci
mento cientfico.
O senso comum limita-se, na maioria das vezes, a tentar resolver proble
mas de ordem prtica. Por isso, enquanto determinado conhecimento funcionar
bem, dentro das finalidades para as quais foi criado, ele continuar sendo
utilizado sem muito questionamento. J o conhecimento cientfico procura,
sistematicamente, criticar uma hiptese, mesmo que ela resolva satisfatoria
mente os problemas para os quais foi concebida. Isto quer dizer que em cincia
procuramos aplicar uma hiptese para resolver novos problemas, ampliando
seu campo de ao para alm dos limites de objetivos prticos e problemas
cotidianos. Assim, em vez de leis gerais ou universais, predominam no conhe
cimento comum generalizaes empricas de baixo nvel de universalidade.
Como diz o filsofo Ernest Nagel, criadores de animais conhecem muitas
tcnicas para selecionar, por meio de cruzamentos, os animais com caractersti
cas mais vantajosas ao homem. J o cientista, atravs do estudo da gentica,
procura alcanar muito mais do que isso: ele tenta explicar, lanando mo de
leis gerais, os resultados de qualquer cruzamento, independentemente de eles
serem teis ou no ao homem (Nagel, 1982).
A ausncia de testes rigorosos, como a experincia controlada, impede que
sejam eliminadas concluses falsas, mantidas apenas pela tradio. Assim, a
melhora espontnea que alguns indivduos apresentam em muitas doenas
pode dar a impresso de que os produtos utilizados realmente surtiram algum
efeito.
Alm de no empregar testes controlados, o conhecimento comum fica
restrito descrio da aparncia dos fenmenos, no examinando suas causas
e seus efeitos mais profundos. Desse modo, ervas e produtos que apenas
provocam o desaparecimento ou a melhora apenas dos sintomas de uma doen
a,podem ser considerados eficazes pelo senso comum. No entanto, a progres
so da doena poder causar, a longo prazo, srios danos sade. O mesmo
106 ALDA JUDITH ALVES-MAZZOTTI & FERNANDO GEWANDSZNAJDER

problema pode ocorrer devido ao efeito placebo, que, como vimos, somente
pode ser descoberto atravs de testes controlados.
Isto no quer dizer que o conhecimento prtico no possa resolver certos
problemas com relativo sucesso. Muitas ervas e plantas utilizadas pela chama
da "medicina popular" tiveram alguns de seus efeitos corroborados atravs de
testes controlados: o ch de erva-doce, usado para tratar elicas em recm-nas
cidos, provoca realmente feito antiespasmdico. No entanto, em muitos casos,
os efeitosprevistos no foram encontrados. Muitos chs no tm o efeito que as
prticas populares lhes atribuem, assim como ingerir ch de castanha, isolar o
paciente em quarto escuro ou outras simpatias e crendices no apresentam
qualquer eficcia contra mordida de cobra. Pelo contrrio, crenas errneas
podem levar uma pessoa a adiar o tratamento correto - no caso, a aplicao de
sono antiofdico -, colocando em risco sua vida.
O perigo de aceitarmos acriticamente prticas e crenas populares advm,
igualmente, do fato de que ao senso comum escapam efeitosprejudiciais que s
se manifestam a longo prazo: o longo espao de tempo decorrido entre a causa
e o efeito induz a erros difceis de serem detectados pela experincia comum.
Assim, plantas como o confrei, usadas pela medicina popular, podem causar
leses srias ao fgado a longo prazo. A erva digital, usada em chs como
cardiotnico e diurtico, se ingerida em excesso, pode provocar problemas
cardacos, levando, inclusive, morte. O
Portanto, muitos desses produtos tm sua eficcia restrita a certas doenas
e s podem ser usados com limitaes, que somente podem ser estabelecidas
por testes controlados. Fora desses limites, sua eficcia pode ser nula ou at Cie
mesmo prejudicial.
Essa insuficincia do senso comum conseqncia no apenas da falta de
testes controlados, como tambmdo apego a conseqncias imediatas. ainda
conseqncia de se permanecer no nvel das aparncias, em vez de procurar
explicaes mais profundas em funo de fenmenos no diretamente observ
veis. Finalmente, produto tambm do pouco uso de medidas e testes quanti
tativos, atravs dos quais podemos extrair a substncia ativa, responsvel pela
propriedade de um ch e estabelecer as dosagens necessrias para que seus Alda
efeitos sejam eficazes, sem serem txicos.
Isto no quer dizer que nossas plantas e ervas no devam ser aproveitadas
no tratamento de certas doenas. Principalmente em pases de flora to rica e de
populao to pobre, como o Brasil, importante aproveitar as propriedades
teraputicas desses produtos. Mas isto deve ser feito atravs de pesquisas
cientficas, que permitem conhecer, de forma mais precisa, tanto seus efeitos
benficos como os efeitos prejudiciais.
Naturais eSociais
>
Pesquisa Quantitativa eQualitativa
Esta obra apresenta os fundamentos necessrios compreenso
da natureza do mtodo cientfico, nas cincias naturais e sociais,
estimulando a viso crtica e a discusso terica destes fundamen
tos. Afinal, por que medimos os fenmenos? Em que consiste a
objetividade da cincia? Como as teorias influenciam os resultados
de uma pesquisa?
O desconhecimento destas e outras questes deve-se ao fato de que
o ensino do mtodo cientfico na maioria das vezes se restringe parte
prtica, sendo visto como um conjunto de regras dogmticas justa
mente a anttese da atitude crtica necessria para o progresso do conhe
cimento.
Na primeira parte do livro so discutidos os mtodos nas cincias
naturais, seus conceitos bsicos, as diversas concepes filosficas
e etapas da pesquisa cientfica. A segunda parte discute a questo
do mtodo nas cincias sociais, situando historicamente a discus
so sobre sua cientificidade. Focaliza especificamente as aborda
gens qualitativas de pesquisa, oferecendo sugestes para seu plane
jamento e execuo.
O livro tem o objetivo de discutir alternativas e oferecer suges
tes a estudantes e pesquisadores para que possam realizar, planejar
jnr
e desenvolver suas pesquisas, na graduao e ps-graduao, com
i rigor necessrio produo de conhecimentos confiveis.

ISBN 35-521-6133-?