Você está na página 1de 117

Ttulo

original:

Lectures To My Students

Traduo do ingls:

Odayr Olivetti

Reviso:

A. Poccinelli

Primeira edio em portugus:

1983

Reimpresses:

1990, 2004

Cooperador:

Lus Christianini

Capa:

Ailton Oliveira Lopes

Grfica:

Imprensa da F

ndice
O Emprego de Ilustraes na Pregao
Historietas e Anedotas no Plpito
Empregos de Anedotas e Ilustraes
Onde Podemos Achar Anedotas e Ilustraes?
As Cincias como Fontes de Ilustraes
ndice
O Emprego de Ilustraes na Pregao

O tpico que temos diante de ns o uso de ilustraes em nossos sermes.


Talvez sirvamos melhor ao nosso propsito elaborando uma ilustrao na
presente palestra, pois no h melhor maneira de ensinar a arte cermica do que
fazendo um vaso. Diz o excntrico Thomas Fuller: Os argumentos so as
colunas da fbrica de um sermo, mas as analogias so as janelas que do as
melhores luzes. A comparao feliz e sugestiva, e vamos construir o nosso
discurso sob a sua direo.

A principal razo para a construo de janelas numa casa , como diz Fuller,
deixar a luz entrar. As parbolas, os smiles e as metforas produzem esse efeito;
da, ns os empregamos para ilustrar a nossa matria-prima, ou, noutras
palavras, para dar-lhe o brilho da luz, pois essa a traduo literal que o
Dr. Johnson faz da palavra ilustrar. Muitas vezes, quando o discurso didtico no
consegue esclarecer os nossos ouvintes, podemos faz-los ver o que queremos
dizer abrindo uma janela e deixando entrar a agradvel luz da analogia.

O nosso Salvador, que a luz do mundo, tinha o cuidado de encher de


comparaes os Seus discursos, de modo que o povo comum O ouvia
alegremente. O Seu exemplo sela com autoridade de alto nvel a prtica de
iluminar a instruo celestial com analogias e comparaes. A todo pregoeiro
da justia, como a No, a sabedoria d a ordem: Fars na arca uma janela.
Voc pode compor laboriosas definies e explicaes, e, contudo, deixar os
seus ouvintes na escurido, quanto ao que est querendo dizer. Mas uma
metfora bem apropriada esclarecer maravilhosamente o sentido. As gravuras
de The

Illustrated London News (Notcias Ilustradas de Londres) do-nos muito melhor


idia do cenrio que representam do que nos poderia transmitir o descritivo do
melhor texto impresso. E muito parecido o que se d com o
ensino escriturstico. A verdade abstrata se nos apresenta muito
mais vividamente quando nos dado um exemplo concreto, ou quando se veste a
doutrina com linguagem figurada. Deve haver, se possvel, pelo menos uma boa
metfora na mais curta alocuo; como viu Ezequiel, na viso que teve do
templo, que mesmo para as pequenas cmaras havia janelas proporcionais ao seu
tamanho. Se formos fiis ao esprito do evangelho, lutaremos para esclarecer as
coisas. O nosso alvo sermos simples e compreendidos pelos nossos ouvintes
mais iletrados. Tratemos, pois, de expor muita metfora e parbola ao povo.
Escreveu sabiamente quem disse: O mundo de baixo um espelho em que
posso ver o mundo de cima. As obras de Deus so o calendrio do pastor e o
alfabeto do lavrador. Nada tendo para esconder, no temos nenhum interesse
em ser obscuros. Lycophron declarou que se enforcaria numa rvore se
encontrasse uma pessoa que pudesse entender o seu poema intitulado: A
Profecia de Cassandra. Felizmente no surgiu ningum que o levasse quele
mau uso de um tronco. Cremos que poderamos encontrar colegas de ministrio
em condies de se submeterem ao mesmo risco, com relao aos seus sermes.
Tambm temos entre ns aqueles que so como Herclito, que era chamado
Doutor Obscuro porque a sua linguagem estava alm de toda compreenso.
Certos discursos msticos so to densos que, se se deixasse penetrar luz
neles, extinguir-se-ia como uma tocha na Grotta del Cane (Gruta do Co, na
Itlia); so feitos do palpavelmente obscuro e do inexplicavelmente embrulhado,
e se pode abandonar toda a esperana de compreend-los. Esse estilo de oratria
no cultivamos. Somos da mesma opinio de Joshua Shute, que dizia: Possui a
mxima instruo o sermo que tem maior clareza. Por isso um grande erudito
costumava dizer: Senhor,

d-me bastante instruo para que eu possa pregar com bastante clareza.

As janelas tornam uma habitao muito mais aprazvel e amena, e assim as


ilustraes tornam um sermo agradvel e interessante. Um edifcio sem janelas
seria uma priso, e no uma casa, pois seria completamente escura, e ningum
se interessaria em alug-lo. Do mesmo modo, discurso sem metfora inspido e
fastidioso, e envolve mortificante enfado da carne. O pregador de Eclesiastes, de
Salomo, procurou achar palavras agradveis, ou, como diz o hebraico,
palavras de deleite. Certamente as figuras e comparaes so deleit-veis aos
nossos ouvintes. No lhes neguemos o sal da parbola com a carne da doutrina.
As nossas igrejas nos ouvem com prazer quando lhes damos uma boa poro de
figuras de linguagem. Quando lhes est sendo contada uma historieta, elas
descansam, tomam flego, e do asas sua imaginao, e assim se preparam
para o trabalho mais duro que as espera, quando ouviro as nossas exposies
mais profundas. Viajando num vago de terceira classe h alguns anos pelos
condados do leste, ficamos muito tempo sem iluminao. Quando um viajante
acendeu uma lanterna, foi agradvel ver como todos os olhares se voltaram para
aquele lado, e como se alegraram com a luz. Muitas vezes este o efeito de um
smile pertinente no meio de um sermo; lana luz sobre a matria toda, e
alegra todos os coraes.
At as criancinhas abrem os olhos e os ouvidos, e um sorriso ilumina os seus
rostos quando contamos uma histria; pois elas tambm se alegram com a luz
que invade atravs das nossas janelas. Ousamos dizer que elas muitas vezes
gostariam que o sermo fosse todo de ilustraes, como um menino gostaria de
ter um bolo feito s de ameixas. Mas isto no possvel. Existe um feliz termo
mdio, e devemos apegar-nos a ele, fazendo o nosso discurso agradvel aos
ouvidos, no porm um mero passatempo. Nenhuma razo existe pela qual a
pregao do evangelho deva ser uma operao maante, quer

para o orador, quer para o ouvinte. Que os nossos sermes sejam todos
agradavelmente proveitosos. Uma casa no deve ter paredes grossas, sem
aberturas; tampouco um discurso deve ser todo feito de slidos blocos de
doutrina, sem uma janela sequer de comparao ou sem uma rtula de poesia. Se
for assim, os nossos ouvintes nos abandonaro paulatinamente, e preferiro ficar
em casa para ler os seus autores favoritos, cujos tropos vigorosos e vividas
imagens do mais prazer s suas mentes.

Todo arquiteto lhe dir que v em suas janelas uma oportunidade para introduzir
um ornamento em seu projeto. Um grande prdio pode ser macio, mas no pode
ser agradvel se no estiver guarnecido de janelas e outros pormenores.
O palcio dos papas em Avinho uma estrutura imensa, mas so to escassas as
janelas externas, que ele tem todos os aspectos de uma priso colossal, e no
sugere nada daquilo que um palcio deve ser. Os sermes precisam ter inter-
mitncias planejadas, e serem variados, decorados e revestidos de vigor. E nada
pode fazer isso to bem como a introduo de tipos, emblemas e exemplos.
Naturalmente, ornamento no o ponto principal a considerar; entretanto, muitas
pequeninas coisas excelentes compem a perfeio, e o ornamento uma dessas
muitas coisas, e, portanto, no deve ser passado por alto. Quando a sabedoria
edificou a sua casa, talhou as suas sete colunas, pela glria e pela beleza, como
tambm para suporte da estrutura. E iremos pensar que qualquer cabana rstica
suficientemente boa para que nela habite a beleza da santidade? Certamente um
discurso gracioso no fica nada melhor se for privado de toda graa da
linguagem. Ornamentos exagerados reprovamos, mas uma beleza de
linguagem apropriada, cultivamos. A verdade filha de rei, e as suas
vestes devem ser de ouro lavrado; sua casa um palcio, e deve ser adornada
com janelas de gata e portas de granada.

As ilustraes tendem a animar os ouvintes e a despertar a ateno. As janelas,


quando se abrem - que muitas vezes,
infelizmente, no o que se d em nossos locais de culto - so grande bno,
refrescando e revigorando o auditrio com um pouco de ar puro, e acordando os
pobres mortais quase adormecidos pela atmosfera estagnante. Uma janela, ou,
como se dizia antigamente, uma ventana, deve ser, de acordo com este seu nome,
uma passagem para o vento, pela qual um sopro de ar pode vivificar o auditrio.
Assim, uma figura original, uma nobre imagem, uma comparao curiosa, uma
deliciosa alegoria, ho de fazer irromper sobre os nossos ouvintes a brisa de um
pensamento feliz, que passar sobre eles como um sopro vivificante,
despertando-os da sua apatia, e avivando as suas faculdades para receberem a
verdade. Os que esto acostumados com os sermes soporficos de certos
dignos clrigos, ficariam grandemente maravilhados se pudessem ver o
entusiasmo e o vivo deleite com que o povo das igrejas ouve prdicas pelas quais
flui uma tranqila torrente de ilustraes naturais e felizes. ridos como um
deserto so muitos volumes de discursos que podem ser achados nas
estantes empoeiradas dos livreiros. Mas, se no transcurso de mil pargrafos eles
contm um nico smile, como um osis no Saara, e serve para manter viva a
alma do leitor. Ao modelar o seu discurso, pense pouco no cupim de livros, que
estar seguro da sua poro de carne, por seca que seja a sua doutrina, mas tenha
pena daqueles seres famintos que esto bem perto de voc e que tm que achar
vida por meio do seu sermo, ou nunca mais a acharo. Se alguns dos seus
ouvintes ficarem dormindo, necessariamente vo despertar na perdio
eterna, pois no ouvem outra voz que os ajude.

Conquanto recomendemos desse modo as ilustraes para os usos necessrios,


preciso lembrar que elas no constituem o ponto forte do sermo, no mais que a
janela o ponto forte da casa. Por esta razo, entre outras, no devem ser
muito numerosas. Aberturas para iluminao em demasia podem diminuir a
estabilidade de um edifcio. Conhecemos sermes to cheios de metforas, que
se tornaram estruturas fracas, e

quase dissemos doidas. Os sermes no devem ser ramalhetes de flores, mas


feixes de trigo. Sermes muito bonitos geralmente so muito inteis. Visar
elegncia cortejar o fracasso. E possvel ter-se em demasia uma coisa boa.
Uma casa de vidro no a mais confortvel das habitaes, e, alm de
outras qualidades inconvenientes, tem o grande defeito de ser tristemente
tentadora para os atiradores de pedras. Quando um adversrio crtico ataca as
nossas metforas, geralmente faz pouco delas. Para as mentes amigas as imagens
so argumentos, mas para os oponentes so oportunidades para ataque. O
inimigo sobe pela janela.
As comparaes so espadas de dois gumes, que cortam dos dois lados. E
freqentemente o que parece uma aguda e expressiva ilustrao, pode ser
engenhosamente voltado contra voc, provocando riso s suas custas. Portanto,
no se fie em suas metforas e parbolas. Mesmo um homem de
segunda categoria poder defender-se de uma mente superior, se conseguir voltar
com destreza a arma do atacante contra ele. Eis um exemplo que se relaciona
comigo, e por essa razo o dou, visto que estas prelees so autobiogrficas de
fio a pavio. Dou um recorte de um dos nossos jornais religiosos: O Sr. Beecher
foi pego habilmente em falso em The Sword and the Trowel (A Espada e a P).
Em suas Lectures on Preaching (Prelees sobre a Pregao), afirma que o Sr.
Spurgeon teve sucesso, a despeito do seu calvinismo, acrescentando
a observao de que o camelo no viaja nem um pouco melhor, nem tampouco
mais til, por causa da giba em seu lombo. A ilustrao no feliz, pois o Sr.
Spurgeon replica desta maneira: Os naturalistas afirmam que a giba do camelo
de grande importncia aos olhos dos rabes, que julgam a condio dos seus
animais pelo tamanho, forma e firmeza das suas gibas. O camelo se alimenta da
sua giba quando atravessa o deserto, de modo que, proporo que o animal
viaja pelas vastides arenosas, e padece privao e fadiga, a massa diminui; e
no se prestar para uma longa jornada, enquanto a giba

no recuperar as suas propores normais. O calvinismo, pois, a carne


espiritual que capacita o homem a prosseguir em seus labores nas veredas do
servio cristo; e, embora ridicularizado como uma giba por aqueles que so
apenas espectadores, os que percorrem os cansativos caminhos da experincia
prtica na solido do ermo sabem bem demais qual o seu valor, para quererem
desfazer-se dele, ainda que se dessem em troca os esplndidos talentos de
Beecher.

Ilustrem, sim, mas no deixem que o sermo seja todo ele ilustraes, caso em
que s ser prprio para uma assemblia de simplrios. Um livro se beneficia
pelas gravuras da ilustrao, mas um lbum de recortes, que todo composto
de figuras, normalmente se destina ao uso de crianas. A nossa casa deve ser
construda com a substancial alvenaria da doutrina, sobre os profundos alicerces
da inspirao. As suas colunas devem ser de slido argumento escriturstico, e
cada pedra da verdade deve ser cuidadosamente colocada em seu lugar. E depois
as janelas devem ser dispostas na ordem devida; trs fileiras, se quisermos;
luz contra luz, como a casa da floresta do Lbano. Mas no se constri uma
casa por amor de suas janelas, nem se estrutura um sermo com o objetivo
de adapt-lo a um aplogo favorito. Uma janela simplesmente uma
convenincia subordinada a todo o projeto, e assim a melhor ilustrao.
Seremos deveras tolos se compusermos um discurso com o fim de ostentar uma
metfora; tolos como o arquiteto que construsse uma catedral com o objetivo de
exibir um vitral colorido. No somos enviados ao mundo para construir um
Palcio de Cristal no qual expor obras de arte e elegncia da moda. No
entanto, como sbios arquitetos, devemos edificar casa espiritual para o morador
divino. O nosso edifcio planejado para durar, e para ser usado diariamente.
Da, no deve ser todo cristal e cor. Perdemos completamente o rumo, como
ministros do evangelho, se visamos brilho e gala.

E impossvel estabelecer regra sobre quanto adorno se

deve usar em cada discurso. Cada qual deve julgar por si mesmo nesta questo.
No se pode definir prontamente o bom gosto no vestir, mas toda gente sabe o
que ; e h um gosto literrio e espiritual que se deve mostrar na medida certa
dos tropos e figuras em todo discurso pblico. Ne quid nimis (nada de
exagero) e boa cautela; no ser demasiado vido de guarnecer e enfeitar. Alguns
parecem nunca ter metforas que bastem; cada uma das suas frases tem que ser
um floreio. Percorrem terra e mar para encontrar uma nova pea de
vidro colorido para as suas janelas, e esburacam as paredes dos seus discursos
para encaixar ali ornamentos suprfluos, at suas produes parecerem mais uma
gruta fantstica do que uma casa habitvel. Incorrem em grave erro, se pensam
que assim manifestam sabedoria, ou beneficiam a seus ouvintes. Eu quase que
gostaria que voltasse o imposto de janelas, se isto desse fim a esses poticos
irmos. A lei, creio eu, permitia oito janelas isentas de imposto, e ns tambm
poderamos isentar da crtica umas poucas, isto , oito metforas. Mais que
isso, porm, deveriam pagar pesado tributo. Flores numa mesa de banquete
ficam muito bem; mas como ningum pode viver de buqus, estes viro a ser
objeto de desprezo, se forem postos diante de ns em lugar de substanciosas
viandas. A diferena entre um pouco de sal na carne, e ser compelido a esvaziar
o saleiro, bastante clara para todos; e poderamos desejar que os que despejam
muitos smbolos, emblemas, figuras, e artifcios se lembrassem de que a nusea
na oratria no mais agradvel do que na comida. O satisfatrio bom, igual
uma festa; demasiadas coisas lindas podem ser um mal maior do que nenhuma
coisa.

E fato sugestivo que a tendncia para usar abundantes metforas e ilustraes


diminui, conforme os homens ficam mais velhos e mais sbios. Talez isto se
possa atribuir, em certa medida, a decadncia da imaginao deles; mas tambm
ocorre ao mesmo tempo em que amadurecem na compreenso. Alguns podem
ter que usar menos figuras por necessidade,

porque elas no lhes vm como anteriormente. Mas, nem sempre este o caso.
Sei que homens que ainda possuem grande facilidade para a imaginao acham
menos necessrio empregar essa faculdade agora do que em seus primeiros
tempos, pois eles tm os ouvidos do povo, e esto solenemente resolvidos
a encher aqueles ouvidos de instruo to condensada como lhes seja possvel
faz-lo.

Quando comeamos o trabalho com pessoas que no ouviram o evangelho, e


cuja ateno temos que conquistar, dificilmente exageraremos no uso de figuras
ou metforas. O nosso Senhor Jesus Cristo freqentemente usou-as. Na verdade,
sem parbolas nunca lhes falava. Isso porque os Seus ouvintes no estavam
instrudos a ponto de poderem ouvir a verdade didtica com proveito. notvel
que, depois que foi dado o Esprito Santo, foram usadas menos parbolas, e
os santos receberam ensino mais direto de Deus. Quando Paulo falava ou
escrevia s igrejas em suas Epstolas, empregava poucas parbolas, porque se
dirigia aos que eram adiantados na graa e queriam aprender. Conforme as
mentes crists progrediam, o estilo dos seus mestres tornava-se menos figurado,
e mais objetivamente doutrinrio. Raramente vemos gravuras nos clssicos
usados nos cursos superiores; elas esto reservadas para as cartilhas da escola
primria. Isso deve ensinar-nos sabedoria, e deve ensinar-nos que no
estamos obrigados a nenhuma regra rgida e estreita, mas devemos usar maior ou
menor poro de quaisquer mtodos de ensino, de acordo com a nossa condio
pessoal e a dos nossos ouvintes.

As ilustraes devem realmente lanar luz sobre o assunto em mos, ou, de outra
forma, so janelas falsas, e tudo que falso abominvel. Quando ainda estava
vigente o imposto de janelas, muita gente nas casas rurais fechou a metade das
suas entradas de luz rebocando-as e, depois, pintando-lhes o reboco de modo que
parecessem vidraas. Dessa forma, ainda havia a aparncia de janela, apesar de
no poder passar a luz do sol. Janelas cegas so emblemas prprios de
ilustraes que no ilustram

nada, e que precisam ser explicadas. A grandiloqncia nunca mais


caracterstica do que nas suas figuras. Nestas ela se diverte num verdadeiro
carnaval de linguagem bombstica. Poderamos citar vrios finos espcimes de
sublimes e amplos vos, e de magnficos absurdos, mas somente um j
poder bastar como exemplo propcio de uma forma de exibio que mais
comum alm das guas do que nestas regies antiquadas. No mencionaremos o
nome do autor, mas damos o extrato ao p da letra, retirado de um sermo sobre
O morrer ganho. Que os jovens pregadores meditem e admirem, mas no o
imitem. Damos a passagem completa por amor do pssaro fragata e da
escadaria de jaspe, prfiro e granito.

H uma ave que os marinheiros chamam de pssaro fragata, de hbitos


estranhos e de estranho poder. Os homens o vem em todas as regies, mas
nunca olhos humanos o viram perto de terra. Com asas de poderoso alcance,
mantendo-se em grandes altitudes, plana altaneiro. Os homens do extremo norte
o vem meia-noite avanando em meio s chamas aurorais, cortando os ares
com as asas firmes, cruzando aquelas labaredas terrveis, tomando as cores das
ondas de luz que se inflam e se alteiam em torno dele. Os homens dos trpicos
o vem no mais ardente meio-dia, sua plumagem toda encarnada pelos violentos
raios solares que o golpeiam incuos. Em meio a seu fervente ardor, ele mantm
o seu vo, majestoso, incansvel. Nunca se soube que tenha baixado o seu alto
e soberbo curso de vo - nem mesmo que tenha se desviado dele. Para muitos ele
um mito; para todos, um mistrio. Onde fica o seu poleiro? (Isto de fato fino.
Acrescentemos, Quem por sal em sua cauda?) Onde repousa? Onde foi
incubado? Ningum sabe. Sabe-se somente que acima das nuvens, acima do
alcance das tempestades, acima do tumulto das correntes cruzadas, esta ave do
cu (chamemos-lhe assim), mediante asas fortes que a sustentam e que
desdenham bater o ar em que descansam, move-se com grandiosidade. (Grande
idia! O rapinante voa sem mover as asas, desdenhando bater o ar, como

bem que podia fazer, pois bate a criao inteira.) Assim h de ser a minha
esperana. Num ou noutro plo da vida, acima das nuvens da tristeza, em nveis
superiores s tempestades que me golpeiam, com asas altivas e infatigveis,
desprezando a terra, ela ir avante. Nunca se rebaixar, nunca se desviar do seu
sublime curso de vo. V-la-o na manh da minha vida; v-la-o no calor do
meio-dia; como tambm quando as sombras carem, tendo-se posto o meu sol,
para empregar o estilo de linguagem que lhe corresponde; mas, empregando
o meu, quando desaparecerem as sombras, tendo-se levantado o meu sol, a
ltima coisa que vero de mim ser esta esperana de ganho ao morrer, quando
ela cortar os ares com asas firmes e desaparecer no seio da eterna luz.

Creio, amigos, que nenhuma exortao que eu faa os elevar a este pedestal de
granito talhado, sobre o qual dado monumental piedade ficar. (Perfeitamente
certo; uma exortao no consegue elevar muito bem um corpo a um pedestal.
Requer-se uma perna ou um brao para isso. Mas, que monumental
piedade?) Somente pela anlise, pela meditao, pelo pensamento que nas horas
da noite pondera nas majestosas declaraes das Escrituras, e junto da gelosia
aberta - ou, melhor ainda, sob a grande abbada - prostra-se em orao, e
mantm comunho com as possibilidades que jazem alm desta vida, como
tronos vazios espera de ocupantes. Somente dessa maneira, e de outras
sugeridas pelo Esprito s mentes aptas para receb-las, voc ou qualquer outra
pessoa se elevar ao nvel da emoo que ditou o texto. Onde est Paulo hoje?
Onde est ele que, de sua priso em Roma, enviou este pronunciamento imortal?
Haveria algum de ns que tenha comprovado a afirmao de que morrer
ganho? Nenhum. (Pergunta muito perspicaz! Quem dentre ns esteve morto?)
Sabemos que ele passeia na glria. Ele anda pelos majestosos espaos onde nem
mesmo a Deidade passa apertado. (Eloqente ou blasfemo?) Depois de todas as
suas lutas, entrou no repouso. Contudo, que recebeu ele que no nos est
reservado? Que possui ele

que no lhe tenha vindo de presente? E no seria o Deus dele o meu e o seu?
Teria o Pai celestial mo parcial para distribuir alimento? Faria Ele
discriminao, e viria a fazer acepo de pessoas, mesmo Sua mesa? Uma
pessoa piedosa nunca deve dar lugar em sua mente temvel suspeita disso. O
nosso Pai alimenta por igual a Seus filhos, e as vestes que estes usam
so confeccionadas de tecidos reais, sim, da Sua justia. Brilham como sis
postos em conjuno pela ao de um movimento sublime. Levantai-vos, pois,
meus amigos, povo do Seu amor; levantai-vos e subi comigo a enorme escadaria
cujos degraus mudam de granito para prfiro, e de prfiro para jaspe, enquanto
subimos, at que os nossos ps, puros como ela prpria, pisem no mar de cristal
que se estende com inconstil pureza diante do trono. (Escadas acima, para o
mar!E tambm trs pares de escadas! Sublime idia, ou, pelo menos, a um
passo dela.)

Esta pea de oratria de elevada procedncia espalha luz sobre coisa nenhuma, e
nem no mais tnue grau nos capacita a compreendermos a razo por que morrer
ganho. O objetivo de uma linguagem desta espcie no instruir o ouvinte,
mas fascin-lo e, se possvel, impression-lo com a idia de que o seu pastor
um orador maravilhoso. Quem condescende em usar ardis oratrios de qualquer
tipo merece ser excludo do plpito at o fim da sua existncia natural. Oxal as
suas figuras de linguagem realmente representem e expliquem o que voc quer
dizer, ou, em caso contrrio, so dolos mudos, que no devem ser instalados na
casa do Senhor.

Talvez seja bom notar que as ilustraes no devem ser proeminentes demais,
ou, para continuar a nossa figura, no devem ser janelas pintadas, atraindo a
ateno para si, em vez de deixar entrar a claridade do dia. No estou
pronunciando nenhum julgamento contra janelas adornadas com vidro de vrias
cores, que esplendem como prados cobertos de flores da primavera; s estou
seguindo a minha ilustrao. O propsito das nossas figuras no tanto que
sejam vistas,

como que se veja atravs delas. Se voc afastar a mente do ouvinte para longe do
assunto estimulando-lhe a admirao por sua habilidade em criar imagens, voc
estar fazendo mais mal que bem. Vi numa de nossas exposies o retrato de
um rei; mas o artista rodeara sua majestade com um caramancho de flores
pintadas com to excelente arte, que os olhos de todos eram desviados da figura
real. Todos os recursos artsticos do pintor foram empregados profusamente nos
acessrios, e o resultado foi que o retrato, que fora a coisa mais valiosa, veio
a cair para um lugar secundrio. Isso por certo foi um erro na pintura de retratos,
embora pudesse ser um sucesso na arte. Temos que expor Cristo diante dos
homens como crucificado entre eles, e o mais belo emblema, ou a mais
atraente imagem que afaste a mente do nosso divino tema, deve ser conscien-
ciosamente abjurada. Jesus tem que ser tudo em todas as coisas. O Seu
evangelho deve ser o princpio e o fim dos nossos discursos. As parbolas e as
poesias devem estar sob os ps dEle, e a eloqncia deve esperar por Ele, como
Sua serva. Nunca, em nenhuma situao possvel, o discurso do ministro deve
fazer-se rival do seu assunto. Isso seria desonrar a Cristo, no glorific-10. Da a
cautela, para que as ilustraes no assumam demasiada notoriedade.

Dessa ltima observao nos vem mais a anotao de que as ilustraes so


melhores quando naturais, epromanam do assunto abordado. Devem ser como
aquelas janelas colocadas em boa disposio, evidentemente como parte
integrante da planta da estrutura, e no inseridas como uma idia tardia ou
para simples adorno. A catedral de Milo inspira minha mente extrema
admirao; parece-me sempre como se tivesse crescido da terra como uma
rvore colossal, ou ento, como uma floresta de mrmore. Desde a base at o
mais alto pinculo, cada pormenor um resultado natural, parte de um todo
bem desenvolvido, essencial idia principal; na verdade, parte integrante dela.
Assim deve ser o sermo. O exrdio, as divises, os argumentos, os apelos e as
metforas devem
evolver dele prprio. No deve haver nada que no esteja em vivida relao com
o restante. Deve parecer como se nada se possa acrescentar sem ser uma
excrescncia, e nada se possa tirar sem infligir dano.

E preciso que haja flores num sermo, mas o ramalhete delas deve ser formado
de flores do solo local; no de plantas exticas elegantes, evidentemente
importadas com muito esmero de uma terra distante, mas a produo natural de
uma vida nativa do terreno santo em qe o pregador est. As figuras de
linguagem devem ser congruentes com a matria do discurso. Uma rosa num
carvalho estaria fora de lugar. Nascer um lrio de um lamo seria anmalo. Todas
as partes devem ser da mesma natureza, e ter manifesta relao com o
restante. Ocasionalmente se pode permitir um pouco de esplendor brbaro,
moda de Thomas Adams e de Jeremiah Taylor, bem como de outros mestres de
Israel, que adornam a verdade com gemas raras e ouro de Ofir, trazidos de longe.
Todavia, devemos notar o que o Dr.' Hamilton diz de Taylor, pois
uma advertncia aos que tm o propsito de conquistar o ouvido da multido.
Pensamentos, eptetos, incidentes, imagens vinham num tropel, em irreprimvel
profuso, e todos to pertinentes e belos, que era difcil repudiar qualquer um
deles. Assim, ele tentava achar lugar e uso para todos eles - para flores e asas de
borboletas, como tambm para trigo - e, se no conseguia fabricar elos da sua
cadeia lgica usando os pequenos anis da videira e os caracis dos cabelos
de um menino recm-desmamado, pelo menos conseguia ornamentar o seu
tema com primorosos ornamentos. As passagens dos seus amados Austin e
Crisstomo, e dos seus no menos amados Sneca e Plutarco, o estudioso sabe
perdoar. O esquilo no mais tentado a levar nozes para o seu esconderijo do
que o autor livresco tentado a transferir para as suas pginas finas passagens
dos seus autores prediletos. Ah, ele mal sabe quo sem graa e sem sentido so
elas para os que no percorreram os mesmos caminhos, e no compartilharam do
prazer com

que ele achou grandiosa presa! Para ele, cada delicada concha evoca o seu
outonal conto de bosques, de alamedas, de raios do sol espalhando-se atravs das
folhas amarelecidas. Mas fina coleo o pblico em geral prefere
muitssimo, meio quilo de avels do carrinho do vendedor ambulante.
Nenhuma ilustrao to expressiva como aquela que se tira de
objetos familiares. Muitas flores lindas crescem em terras estrangeiras; porm,
so mais caras ao corao as que florescem porta da nossa choupana.

O desenvolvimento em pontos minuciosos no recomendvel quando estamos


empregando figuras. A melhor luz entra pelo vidro mais transparente; pintura
demais veda a entrada do sol. Antigamente o altar de Deus tinha de ser feito de
terra, ou de pedra inteiria, no lavrada, pois, diz a Palavra: se sobre
ele levantares o teu buril, profan-lo-s (xodo 20:25). Um estilo trabalhado,
artificial, em que a ferramenta do gravador deixou abundantes marcas, mais
coerente com as argumentaes humanas nos tribunais de justia, ou no frum,
ou no senado, do que com as declaraes profticas proferidas em nome de Deus
e para a promoo da Sua glria. As parbolas do nosso Senhor eram simples
como contos para crianas, e naturalmente belas como os lrios que floresciam
nos vales onde Ele ensinava o povo. No se apropriou de lenda nenhuma
do Talmude, nem de contos de fadas da Prsia, nem importou os Seus emblemas
de alm-mar. Mas Ele morava no meio do Seu povo, e falava de coisas comuns,
em estilo simples, como nenhum homem falara antes, e, contudo, como um
bom observador haveria de falar. As Suas parbolas eram como Ele e como as
Suas circunvizinhanas. Nunca eram foradas, fantasiosas, pedantescas ou
artificiais. Imitemo-la, pois jamais encontraremos um modelo mais completo, ou
mais apropriado para a poca presente. Abrindo os olhos,
descobriremos abundantes figuras por toda parte. Como est escrito: A
palavra est junto de ti, assim tambm est bem ao nosso alcance a analogia
daquela Palavra:

Tudo ao meu derredor, seja o que for, que por acaso encontro, um dia ou
outro, tem sua prpria voz e sua linguagem -aves em vo, abelhas a zumbir, os
animais na mata ou na cocheira, as rvores e as folhas, juncos, ervas, o regato a
seguir o seu percurso, as aves quando passam nas alturas, ou as montanhas, que
jamais se movem, cuja massa imutvel, entretanto, todos os dias muda, como os
sonhos. 1

H pouca necessidade de tomar emprestado dos mistrios recnditos da arte


humana, ou de aprofundar-nos nas teorias da cincia, pois ilustraes de ouro
jazem na superfcie da natureza, e as mais autnticas so as que mais se
destacam e so mais facilmente observadas. Da histria natural em todos os seus
ramos bem podemos dizer: o ouro dessa terra bom. As ilustraes fornecidas
pelos fenmenos dirios vistos pelo lavrador e pela carreira so deveras as
melhores que a terra pode produzir. Uma ilustrao no como um profeta;
pois ela tem maior honra em sua prpria terra. E os que viram mais vezes o
objeto so os mais gratificados pela figura dele tirada.

Estou certo de que mal se necessita acrescentar que as ilustraes nunca devem
ser vulgares ou indignas. Podem no ser muito elevadas, mas sempre devem ser
de bom gosto. Podem ser simples, e, todavia, castiamente belas; mas rudes
e grosseiras no devem ser nunca. Uma casa ser desonrada, se tiver janelas
sujas, com teias de aranha e imundcie, remendadas com papel de embrulho ou
com trapos. Tais janelas so a insgnia de uma tapera, no de uma casa. As
nossas ilustraes

nunca devem conter nem o mais leve trao de qualquer coisa que choque a
modstia assaz delicada. No gostamos daquela janela da qual Jezabel olha.
Como sinetas nos cavalos, as nossas mais ligeiras expresses devem ser
santidade ao Senhor. Daquilo que sugere algo desprezvel e baixo podemos
dizer com o apstolo: nem ainda se nomeie entre vs, como convm a santos.
Todas as nossas janelas devem abrir-se para Jerusalm, e no para Sodoma.
Haveremos de colher as nossas flores sempre e somente na terra de Emanuel; e
Jesus ser o aroma e o dulor delas, de maneira que quando Ele se demora
janela para ouvir-nos falar a Seu respeito, pode dizer: Favas de mel manam dos
teus lbios, minha esposa! Mel e leite esto debaixo da tua lngua.

O que cresce alm dos limites da pureza e da boa reputao jamais dever fazer
parte das nossas coletneas de poemas, nem dever ser colocado entre os
enfeites dos nossos discursos. O que poderia ser muitssimo inteligente e
expressivo no discurso de um orador poltico, ou na arenga de um
vendedor ambulante, causaria averso, provindo de um ministro do evangelho.
Tempo houve em que se poderiam encontrar numerosos espcimes de grosseria
censurvel, mas no seria nada generoso mencion-las agora que essas coisas
so condenadas por todos.

Cavalheiros, cuidem das suas janelas para que no se quebrem, nem se rachem.
Em outras palavras, estejam vigilantes contra metforas confusas e ilustraes
mancas. Creditam-se ao Sr. Boyle Rache alguns dos mais finos espcimes de
conglomerado metafrico. Poderamos considerar mtica a passagem que o
representa dizendo: Sinto cheiro de rato; vejo-o flutuando no ar; peg-lo-ei no
boto em flor. Disparates menores so muito freqentes no linguajar dos nossos
patrcios. Um excelente defensor da temperana exclamou:
Camaradas, ponhamo-nos de p e ajamos! Levemos nos ombros os
nossos machados e aremos as vastides, at que o bom navio Temperana veleje
alegremente sobre a terra. Lembramos bem, anos

atrs, termos ouvido um fervente clrigo irlands exclamar: Garibaldi, senhor,


personalidade grande demais para tocar o segundo violino para um luzeiro
desprezvel como Victor Emanuel. Era uma reunio pblica e, por isso, fomos
obrigados a manter atitude conveniente. Mas teria sido grande alvio para as
nossas almas se pudssemos permitir-nos uma forte gargalhada ante o espetculo
de Garibaldi com um violino, tocando para um luzeiro, pois certos versos da
infncia retiniram os seus sons eufnicos em nossos ouvidos e angustiantemente
submeteram prova a nossa seriedade. Um amigo potico se nos dirige assim
encorajadoramente -

Marcha, mais rude seja o teu caminho e inimigos te cerquem nas


veredas; surdo ao latir dos ces que gostariam de desviar-te os ps - marcha,
no cedas.

Numa noite destas um irmo expressou o seu desejo de que todos fssemos
conquistadores de almas e trouxssemos as jias compradas com sangue do
Senhor para lanarem aos Seus ps as suas coroas. As palavras tiveram em si
um toque piedoso de modo tal que os ouvintes no perceberam que a expresso
era truncada. Um membro do nosso grupo esperava que todo estudante fosse
capaz de fazer soar a trombeta do evangelho com som to claro e certo que os
cegos pudessem ver. Talvez quisesse dizer que eles abririam os olhos de
espanto face ao terrfico rudo, mas a figura seria mais coerente se ele dissesse,
que os surdos pudessem escutar. Um escritor escocs, referindo-se proposta
de usar-se um rgo no culto, diz: Nada resistir a esta avalancha de culto ao
prazer e de pecado grosseiro, a no ser a volta para a Palavra de Deus.

O jornal The Daily News, ao fazer uma resenha de um livro de autoria de um


eminente ministro no conformista, queixou-se de que as metforas usadas por
ele se prestavam para ser um tanto intratveis, como quando ele falava de algo

que permanecia segredo at que uma poderosa chave era introduzida na


fechadura do corao paterno, e um violento puxo abria as comportas e
libertava a corrente aprisionada. Todavia, no admira que os mortais comuns
cometam erros crassos na linguagem figurada, quando at sua finada
infalvel santidade, o papa Pio IX, disse do Sr. Gladstone que ele de repente
avanara como uma vbora, atacando a barca de S. Pedro. Uma vbora atacando
uma barca demais para a imaginao mais complacente, apesar de que algumas
mentes esto dispostas a aceitar quaisquer maravilhas.

Uma daquelas revistas que se tm na conta de nata da nata empenhou-se


arduamente em informar-nos que o deo de Chichester, sendo o seleto pregador
da igreja de Sta. Maria, em Oxford, aproveitou a oportunidade para castigar os
ritua-listas a torto e a direito, com grande volubilidade e vivacidade Sanso
castigou os seus inimigos com grande matana; mas a linguagem flexvel.

Erros desse tipo poderiam ser citados em abundncia. Dei, porm, suficientes
exemplos para faz-los ver quo facilmente os cntaros de metforas podem ser
quebrados e tornados inteis para transportar o que se quer dizer. O mais hbil
orador ocasionalmente pode errar nesta direo. No uma questo muito grave
e, contudo, como um inseto morto, pode estragar um ungento aromtico.
Alguns irmos que conheo esto sempre fora dos trilhos. Confundem todas as
figuras que tocam, e logo que abordam uma metfora, estamos beira de
um desastre. Seria mais sbio da parte deles se evitassem todas as figuras de
linguagem at saberem empreg-las, pois uma lstima quando as ilustraes
so to confusas, que tanto obscurecem o sentido como servem de diverso.
Metforas confusas so confuses de verdade. Demos ao pblico
boas ilustraes, ou no demos nenhuma.

Neste ponto encerro a minha preleo, a qual foi feita apenas para servir de
introduo ao meu tema, e no de tratamento pleno dele.

De Fables in Song (Fbulas em Canes), versos ligeiramente alterados. De


Robert Lord Lyton. William Blackwood and Sons, 1874,2 volumes.
Historietas e Anedotas no Plpito

Admite-se, em geral, que os sermes podem ser sabiamente adornados com uma
boa quota de ilustraes, mas as historietas e anedotas empregadas com esse fim
ainda so observadas pelos pretensos puristas do plpito com certa dose de
suspeita. Descero o bastante para citar um smbolo; condescendero em usar
imagens poticas; mas no se rebaixaro a contar uma histria simples e vulgar.
E provvel que eles digam confidencialmente a seus colegas mais
jovens: Cuidado para no se rebaixarem e ao seu ofcio sagrado repetindo
historietas mais apreciadas pelas pessoas vulgares e indoutas. No
replicaramos a eles exortando todos a usarem histrias copiosamente, pois nisso
deve haver discriminao.

Admite-se francamente que h teis e admirveis estilos de oratria que ficariam


desfigurados por um conto rstico; e h irmos honrados cujo gnio no lhes
permitiria contarem uma histria, pois isso no pareceria enquadrar-se em
seu modo de pensar. A esses, nem sequer por implicao insinuaramos uma
censura. Mas quando lidamos com outros que parecem ser algo e no so o que
parecem, no temos brandura; pelo contrrio, sentimo-nos movidos a agredir
a sua grandeza fictcia. Se eles escarnecem das historietas, ns sorrimos para
eles e para os seus escrnios, e gostaramos que eles tivessem mais bom senso e
menos impostura. A ostensiva presuno de superioridade intelectual e o amor
do esplendor retrico tm impedido muitos de exporem a verdade do evangelho
da maneira mais fcil que se pode imaginar, a saber, mediante analogias
extradas dos acontecimentos comuns. Uma vez que no podem condescender
com homens de condio

inferior, eles se abstm de contar incidentes que explicariam com preciso o que
eles querem dizer. Temendo ser considerados vulgares, perdem oportunidades de
ouro. Davi tambm poderia ter-se negado a atirar uma das pedras lisas testa de
Golias por t-la achado num riacho comum.

De indivduos to elevados em suas idias, o provvel que no desa nada s


massas do povo, seno uma eloqncia glacial - um rio de gelo. A dignidade
uma considerao sumamente pobre e desprezvel, a no ser que seja a
dignidade de converter muitos justia. Todavia, clrigos que mal possuem
suficiente dignidade verdadeira para salvar-se do desprezo, tm ficado inchados,
enormes como o alto Olimpo, pela fingida exibio dela. Disseram a um
jovem cavalheiro, depois de ter ele proferido um discurso bem trabalhado,
que no mais que cinco ou seis ouvintes puderam compreend-lo. Isso ele
aceitou como tributo ao seu gnio. Mas eu tomo a liberdade de coloc-lo na
mesma classe de outra pessoa que estava acostumada a sacudir a cabea de
modo o mais solene, com o fim de tornar as suas prelees mais
impressionantes, e isso conseguia algum efeito com os medocres, at que
uma sagaz senhora crist fez a observao de que, sim, por certo ele sacudia a
cabea, mas no havia nada nela. Os que so refinados demais para serem
simples, precisam ser refinados de novo. Lutero colocou bem isto em sua
Conversa Mesa: Malditos sejam todos os pregadores que na igreja visam
a coisas elevadas e complexas, e, negligenciando a salvao dos pobres iletrados,
procuram a sua prpria honra e louvor, e, portanto, procuram agradar a uma ou
duas grandes personalidades. Quando prego, deso hem ao fundo. Talvez
seja suprfluo lembrar-lhes, irmos, a freqentemente citada passagem de
Country Parson (Proco do Campo), e, contudo, no posso omiti-la, porque ela
deveras me impressiona. O proco tambm se serve dos juzos de Deus, tanto
dos de tempos antigos como especialmente dos de pocas mais recentes; e
mormente os que esto mais prximos da sua

parquia. Sim, pois as pessoas ouvem com muita ateno tais discursos, e elas
acham que convm assim fazer, porquanto Deus est to perto delas, at mesmo
sobre as suas cabeas. As vezes ele lhes conta histrias e cita dizeres alheios,
conforme o texto lhe sugere, pois tambm para estas coisas os homens atentam,
e as lembram melhor do que as exortaes, que, embora calorosas, muitas vezes
morrem com o sermo, especialmente com a gente do campo, gente grossa,
pesada e dura de ser erguida at o ponto do zelo e do fervor, gente que precisa de
uma montanha de fogo para acender-se -mas as histrias e os ditados essa gente
recordar bem.

No se deve esquecer jamais que mesmo o grandioso Deus, quando quer instruir
os homens, emprega histrias e biografias. A Bblia contm doutrinas, promessas
e preceitos; mas estas no esto sozinhas. O livro todo vitalizado e ilustrado
com maravilhosos registros de coisas ditas e feitas por Deus e por homens.
Aquele que ensinado por Deus valoriza as histrias sagradas, e sabe que nelas
h plenitude e vigor de instruo. Os professores de Bblia no podem
fazer coisa melhor do que instruir os seus companheiros moda da Bblia.

O nosso Senhor Jesus Cristo, o grande Mestre dos mestres, no desprezou o uso
de historietas. Em minha opinio, parece claro que certas parbolas de Jesus
consistiam de fatos, e, da, eram historietas. A histria do filho prdigo no pode
ter sido uma verdade literal? No existiro casos reais de um inimigo semeando
joio entre o trigo? No poder ser que o rico louco que disse - Descansa, tenha
sido um retrato tirado da vida? O rico e Lzaro no figuraram de fato no palco da
histria? Certamente a histria daqueles que foram esmagados pela torre de
Silo, e a triste tragdia dos galileus, cujo sangue Pilatos misturara com os
sacrifcios que os mesmos realizavam, eram assuntos da conversa comum dos
judeus, e o nosso Senhor as tornou boa narrativa. O que ELE fez, no
precisamos ficar com vergonha de fazer. Para que o faamos com toda a
sabedoria e

prudncia, busquemos a direo do Esprito divino que pousava sobre Ele


continuadamente.

Farei a presente palestra citando os exemplos dos grandes pregadores,


comeando com a poca da Reforma, e proso seguindo, sem observar uma
ordem rigorosamente cronolgica, at os nossos dias. Os exemplos so mais
poderosos que os preceitos; da cit-los.

Primeiro, deixem-me mencionar aquele grande pregador de antanho,Hugh


Latimer, o mais ingls de todos os nossos telogos, personalidade cuja influncia
sobre a nossa terra foi sem dvida sumamente poderosa. Diz Southey: Mais
que nenhum outro, Latimer promoveu a Reforma com a sua pregao. E nisso
ele ecoa um pronunciamento de Ridley que tem mais importncia, o qual
escreveu na priso: Creio que o Senhor colocou o velho irmo Latimer como o
sustentculo dos Seus padres em nossa era e em nosso pas contra o
Seu inimigo mortal, o Anticristo. Se vocs leram algum dos seus sermes,
devem ter ficado impressionados com o nmero de suas belas histrias,
temperadas com humor puro que reflete o sabor do lar na fazenda em
Leicestershire, onde fora criado por um pai que heroicamente fazia os servios
de lavrador, e por uma me que ordenhava trinta vacas. Sem dvida podemos
atribuir a essas histrias o estrago dos bancos pelo avassalador tropel do povo
para ouvi-lo; e o interesse geral que os seus sermes despertavam. Se houvesse
mais pregao como essa, teramos menos temor da volta do papismo. O povo
comum o ouvia alegremente, e suas vividas anedotas explicavam em grande
parte a sua ateno. Algumas dessas narrativas s se poderiam repetir raramente,
pois felizmente o gosto da nossa poca melhorou em delicadeza; mas outras so
deveras admirveis e instrutivas. Eis aqui trs delas:
O Criado do Frade e os Dez Mandamentos

Vou contar-lhes uma bela histria de um frade, para

reanim-los, entre outras coisas. Um frade franciscano licenciado para pregar em


certa diocese, durante o perodo da sua autorizao pregava muitas vezes, porm
s tinha um sermo. O tal sermo era sobre os dez mandamentos. E devido esse
frade pregar tantas vezes esse nico sermo, uma pessoa que j o ouvira vrias
vezes disse ao criado do frade que o seu amo era chamado Frei Joo Dez
Mandamentos. Por conseguinte, o criado falou disso a seu amo e o aconselhou
a pregar sobre alguns outros assuntos, pois afligia o criado ouvir o seu amo
ridicularizado. Ora, respondeu o frade: bem provvel que voc capaz de
dizer bem os dez mandamentos, visto que os ouviu tantas vezes. Sim, disse
o criado, garanto que posso. Ento quero ouvi-los, disse o amo. Ento ele
comeou: Orgulho, cobia, lascvia, e assim enumerou os pecados mortais
pelos dez mandamentos. Igualmente h muitos hoje em dia que esto cansados
do velho evangelho. De bom grado ouviriam algumas coisas novas. Julgam-se
perfeitos no velho tema, quando no so mais capazes do que esse criado o era
nos dez mandamentos.

Santo Antnio e o Sapateiro

Lemos uma bonita histria de Santo Antnio que, estando no deserto, levou ali
uma vida dura e reta, tanto que ningum da poca se lhe igualava. Veio-lhe uma
voz do cu, dizendo: Antnio, no s to perfeito como um sapateiro que mora
em Alexandria. Antnio, ouvindo isso, levantou-se de pronto, pegou seu
bordo, e caminhou at Alexandria, onde encontrou o sapateiro. O sapateiro
ficou espantado ao ver to ilustre pessoa entrar em sua casa. Disse-lhe Antnio:
Venha e conte-me quais as tuas relaes e como passas o tempo. Senhor,
disse o sapateiro, quanto a mim, boas obras no tenho, pois a minha vida
simples e fraca; no passo de um pobre sapateiro. De manh, quando me levanto,
oro por toda a cidade em que resido, principalmente pelos vizinhos e

amigos pobres que tenho. Depois, aplico-me ao meu trabalho, onde passo o dia
inteiro ganhando a vida, e me guardo de toda a falsidade. Pois no h coisa que
eu odeie mais do que a mentira. Da, quando fao uma promessa a algum,
mantenho-a e a cumpro fielmente. E assim passo o meu tempo pobremente com
minha mulher e meus filhos, que eu ensino e instruo, quanto me permite a minha
capacidade, a temer - a temer mesmo - a Deus. E este o resumo da minha
vida simples.

Nesta histria vocs vem como Deus ama os que seguem a sua vocao e
vivem retamente, sem qualquer falsidade em seu procedimento. Este Antnio foi
um grande homem, e santo; todavia, este sapateiro teve a mesma estima que ele,
perante Deus.

O Perigo da Prosperidade

Uma vez li a histria de um bom bispo que cavalgava pela estrada e se sentiu
cansado, estando muito longe da cidade. Portanto, vendo uma bela casa, para l
se dirigiu, e foi muito bem recebido, com todas as honras. Fizeram-se
grandes preparativos para ele, e um grande banquete. Tudo farto e lauto. Em
seguida o dono da casa exps a sua prosperidade, e contou ao bispo as riquezas
que possua, as honras e dignidades de que era investido, quantos e quo belos
filhos tinha, que mulher virtuosa Deus lhe dera, de modo que no tinha falta de
nenhum tipo de coisa, no tinha problema algum, nem aborrecimentos, quer
externos quer internos.

Ora, este santo homem ouvindo a descrio da boa situao daquele proprietrio,
chamou um dos seus criados e lhe mandou preparar os cavalos. Pois o bispo
achava que Deus no estava naquela casa porque no havia nenhuma
tentao ali. Despediu-se e seguiu o seu caminho. Bem, quando estava a dois ou
trs quilmetros da casa, lembrou-se do seu livro que deixara l. Mandou o
criado busc-lo, e quando o criado

chegou casa, esta havia desabado com tudo o que havia nela. V-se aqui que
coisa boa ter tentao. Aquele homem se julgava um sujeito feliz porque todas as
coisas lhe iam bem. Mas ignorava a lio de Tiago: Beatus qui suffert
tentationem. Bem-aventurado o homem que suporta com perseverana
a tentao. Aprendamos, pois, aqui, a no nos aborrecermos quando Deus puser
sobre ns a Sua cruz.

Vamos dar um grande salto de quase um sculo, at Jeremiah Taylor, outro


bispo, que menciono logo depois de Latimer porque aparentemente se contrasta
muito com esse telogo singelo, mas que, na verdade, tem certa medida
de semelhana com ele quanto ao ponto focalizado aqui. Ambos se regozijavam
com as figuras e metforas, e igualmente se deleitavam com casos e contos.
certo que um falava de Joo e Jos, e o outro de Anaxgoras e Cipio. Mas as
cenas reais eram o deleite de ambos. Nesse sentido, pode-se dizer que Jeremiah
Taylor era Latimer vertido para o latim. Jeremiah Taylor est repleto de aluses
clssicas, como um palcio real est cheio de tesouros, e a sua linguagem da
elevada categoria que convm mais a um auditrio de nobres do que a
uma assemblia popular. Todavia, quando voc chega essncia das coisas, v
que, se Latimer simples, tambm Taylor conta incidentes que para ele so
peculiares; mas a sua casa est entre os filsofos da Grcia e os senadores de
Roma. Entendido isso, aventuramo-nos a dizer que ningum usou mais
historietas e anedotas do que este esplndido pregador-poeta. Seu bigrafo diz,
com verdade: Seria difcil indicar um ramo do saber ou da pesquisa cientfica a
que ele no aludisse ocasionalmente; ou algum autor eminente, antigo ou
moderno, com quem ele no se revelasse familiarizado. Mais de uma vez ele se
refere a obscuras histrias de antigos escritores, como se esses
fossem naturalmente familiares para ele como o era para todos os seus leitores.
Por exemplo, fala do pobre Atlio Avola e outra vez do leo lbio que fugiu
para o seu deserto e matou dois rapazes romanos. Nisso tudo ele
eminentemente seleto e

clssico, pelo que o introduzo aqui com a maior boa vontade, pois no pode
haver razo por que as nossas historietas devam ser todas rsticas. Ns tambm
podemos pilhar os tesouros da antigidade, e fazer o pago contribuir para o
evangelho, como Hiro, supervisionado por Salomo, prestou servios
edificao do templo do Senhor.

No sou admirador de Taylor noutros aspectos, e o seu ensino s vezes parece


semi-papista; porm neste local s devo lidar com ele sobre um particular, e
neste assunto ele um exemplo admirvel. Esbanja histrias clssicas como
uma rainha asitica se enfeita com incontveis prolas. De um nico sermo
extraio as seguintes, que talvez bastem para o nosso propsito:

Estudantes que Progridem para Trs

Menedemus costumava dizer que os rapazes que iam para Atenas, no primeiro
ano eram sbios, no segundo eram filsofos, no terceiro eram oradores, e no
quatro ano no passavam de plebeus que no entendiam nada, exceto a
sua prpria ignorncia. E justamente assim acontece com alguns no evolver da
religio. Primeiro so impetuosos e ativos, e ento saciam todos os apetites da
religio; e o que resta que logo se cansam, ficam sentados cheios de desgosto,
e voltam para o mundo, e se detm nas ocupaes da vaidade ou do dinheiro; e,
por esse tempo, compreendem que a sua religio declinou, tendo passado dos
ardores e extravagncias da juventude para a frieza e fraqueza da velhice.

O Orgulhoso que se Gabava da sua Humildade

Era notvel como indivduo vaidoso, o qual, radiante de alegria com a cura do
seu orgulho (como ele julgava) gritou esposa: Cerne, Dionysia,
deposuifastum- V s, pus de lado todo o meu orgulho.

Diogenes e o Moo

Uma vez Digenes viu um moo saindo de uma taverna ou centro de diverses.
O jovem, percebendo que estava sendo observado pelo filsofo, um tanto
confuso, retrocedeu para, se possvel, preservar a sua reputao perante aquele
severo personagem. Mas Digenes lhe disse: quanto magis intraveris, tanto
magis eris in caupom, Quanto mais te afastares, mais estars no lugar em que
tens vergonha de ser visto. Aquele que esconde o seu pecado, continua retendo
aquilo que ele considera sua vergonha e seu fardo.

No h exemplos de maior peso do que os tirados dentre os puritanos, em cujas


pegadas nosso desejo andar, embora, ai! os sigamos com passos dbeis. Alguns
deles eram frteis em anedotas e histrias. Thomas Brooks um caso tpico
do sbio e saudvel emprego da fantasia santa. Coloco-o em primeiro lugar
porque o reconheo como o primeiro na arte especial que ora consideramos. Ele
possui ouro em p, pois mesmo nas margens dos seus livros h anotaes de
preciosidade extraordinria, e sugestes para histrias clssicas. O seu estilo
claro e copioso: jamais se excede nas ilustraes a ponto de perder de vista a sua
doutrina. As suas torrentes de metforas nunca submergem o significado que
pretendem transmitir, mas o fazem flutuar sua superfcie. Se vocs nunca leram
as suas obras, quase lhes invejo a alegria de penetrarem pela primeira vez em
Unsearchable Riches (Riquezas Insondveis), de provar Precious Remedies
(Remdios Preciosos), de saborear Apples of Gold (Mas de Ouro), de partilhar
com Mute Christian (Cristo Silencioso), e de desfrutarem os seus outros
escritos magistrais. Permitam-me dar-lhes uma amostra da sua qualidade nas
historietas e anedotas. Eis aqui algumas delas, poucas e breves, que quase cabem
numa s pgina; mas ele tem to abundante riqueza delas, que vocs mesmos
podem recolher num instante dezenas das melhores.

O Choro do Sr. Welch


Uma alma sob especiais manifestaes de amor lamenta no poder amar mais a
Cristo. O Sr. Welch, um ministro de Suffolk, chorando mesa, inquirido da
razo do choro, respondeu que era porque ele no era capaz de amar mais
a Cristo. Aqueles que verdadeiramente amam a Cristo nunca podem elevar-se o
bastante em seu amor a Cristo. Para eles, um pequeno amor no amor nenhum;
um grande amor apenas um pequeno amor; um forte amor no passa de
um fraco amor; e o supremo amor est infinitamente abaixo do valor de Cristo,
da beleza e glria de Cristo, da plenitude, dul-or e bondade de Cristo. O cmulo
do seu infortnio nesta vida que amam to pouco, posto que muitssimo
amados.

Silncio Submisso

Tal foi o silncio de Filipe Segundo, rei da Espanha, que, quando perdeu a sua
invencvel Armada que estivera em preparao durante trs anos, ordenou que
em toda a Espanha se dessem graas a Deus e aos santos por no ter sido maior
a aflio resultante.

Submisso dos Favoritos a seus Senhores

Quando Tiribazus, um nobre persa, foi preso, a princpio sacou da espada e se


defendeu. Mas quando o acusaram em nome do rei, e lhe informaram que
vinham da parte do rei, e tinham ordem de lev-lo ao rei, ele se rendeu
voluntariamente. Sneca persuadiu o seu amigo a suportar a sua aflio
em silncio, porque era o favorito do imperador, dizendo-lhe que no lhe era
lcito queixar-se, dado que Csar era seu amigo. Assim diz o cristo fiel: oh
minha alma! Tranqiliza-se, aquieta-se; tudo por amor, tudo fruto do favor
divino.

0 Senhor Philip Sydney

Um comandante religioso foi atingido em combate. Quando a ferida foi


sondada, e extrada a bala, alguns que estavam por perto, mostrando-se
penalizados com o seu sofrimento, replicou ele: Embora eu gema, bendigo a
Deus porque no me queixo. Queira Deus que o Seu povo gema, mas no se
queixe.

Thomas Adams, o puritano conformista, cujos sermes vm cheios de rude fora


e de sentido profundo, nunca hesitava em inserir uma histria quando achava
que ela reforaria o seu ensino. O seu ponto de partida sempre uma
declarao bblica ou uma historieta escriturstica; e isto ele desenvolve com
muito trabalho, trazendo-lhe todos os tesouros da sua mente. Como diz Stowell,
Fbulas, historietas, poesia clssica, jias oriundas dos pais e de outros
escritores antigos, distribuem-se por quase todas as pginas. As suas
historietas geralmente so grosseiras, e podem comparar-se com as de Latimer,
s que no so igualmente geniais. Seu humorismo em geral sombrio e
custico. As seguintes podem servir como bons espcimens:

O Marido e sua Esposa Espirituosa

O marido disse sua mulher que ele tinha uma pssima qualidade - era dado a
zangar-se sem motivo. Espirituosa-mente, ela respondeu que ia livr-lo desse
defeito, pois lhe daria motivo suficiente. a loucura de alguns que se
ofendem sem causa, aos quais o mundo promete que tero bastantes causas. No
mundo tereis aflies.

O Sermo e o Servo

comum suceder que muitos recomendem a preleo aos ouvidos de outros,


mas poucos a recomendam aos seus

prprios coraes. moralmente certo o que conta o Cristo--que-fala-a-


verdade: um servo, voltando da igreja, elogia o sermo ao seu amo. Este lhe
pergunta qual foi o texto. No sei, diz o servo; comeou antes de eu chegar.
Ento, qual foi a sua concluso? Eu sa antes que terminasse, respondeu o
homem. Mas, que disse o pregador no meio? Na verdade eu dormi no meio do
sermo. Muitas pessoas entram no templo, porm no permitem que o sermo
entre nas suas mentes.

O Quadro de um Cavalo

Algum incumbiu um pintor de pintar-lhe um equum volitantem, um cavalo


troteado ou saltador. Ele (confundindo a palavra) pintou-lhe um equum
volutantem, um cavalo espo-jando-se ou virando cambalhota, com os cascos para
cima. Levou-o para casa, e o fregus censurou-lhe o erro: eu queria um cavalo
saltador, e voc o fez espojando-se. Se todo o problema esse, disse o pintor,
basta virar o quadro de baixo para cima, e voc ter o que deseja. Assim nos seus
discursos quodlibticos - feitos ao capricho dos seus autores - basta que virem os
lineamentos, e a coisa fica sendo o que queriam ter. No digo isto para
desacreditar toda a cultura deles, mas sim, as suas discusses e argumentos
infrutferos e desnecessrios -daqueles que acham algo de que falar, quando as
Escrituras no lhes d nenhuma base.

O Pirata

Quando o celerado pirata, assaltando e pilhando um navio, ouviu o dono do


barco dizer-lhe que, embora nenhuma lei pudesse toc-lo no presente, teria que
responder por isso no dia do juzo, ele replicou: no por isso; se posso
durar tempo suficiente antes de chegar a ele, eu te levarei a ti e a teu barco
tambm. Conceito presunoso com que muitos ladres de terra firme,
opressores, gabam-se em seus coraes,

conquanto no se atrevam a express-la com os lbios.

William Gurnall, autor de The Christian in Complete Armour (O Cristo com


Armadura Completa), por certo h de ter sido um contador de histrias
pertinentes em seus sermes, visto que at nos seus rgidos e slidos escritos elas
ocorrem. Talvez no fosse preciso fazer distino entre os seus escritos e a
sua pregao, pois o prefcio deixa ver que a sua obra, O Cristo com Armadura
Completa, foi pregada antes de ser impressa. Cada pgina do seu famoso livro
apresenta vividas imagens, e sempre

que acontece isso, certamente damos com breves narrativas e

casos notveis. E to exuberante em ilustraes como Brooks, Watson ou


Swinnock. Feliz foi Lavenham em ter tal pastor! A propsito, este livro,
Armadura Completa, , mais que todos os outros, um livro para pregadores.
Creio que mais discursos foram sugeridos por ele do que por qualquer outro
volume no inspirado. Tenho recorrido a ele muitas vezes, quando as minhas
chamas ardem com fogo baixo, e raramente deixei de encontrar uma brasa viva
na lareira de Gurnall. Disse John Newton que, se pudesse ler somente um livro
alm da Bblia, escolheria O Cristo com Armadura Completa, e Cecil
era praticamente da mesma opinio. Dessa obra disse J. C. Ryle: Voc achar
muitas vezes numa linha e meia alguma grande verdade, colocada com tanta
conciso e, contudo, de maneira to completa, que voc ficar maravilhado de
quanto pensamento pode estar metido em to poucas palavras. Uma ou duas
histrias da parte inicial da sua grande obra devem ser suficientes para o nosso
propsito.
Pssaro a Salvo no Peito de um Homem

Um pago pde dizer, quando um pssaro (com medo de um gavio) fugiu para
abrigar-se no seu peito: No te trairei, entregando-te ao teu inimigo, vendo que
vieste a mim em busca de refgio. Muito menos Deus entregar uma alma ao
seu inimigo, quando ela busca refgio em Seu nome,

dizendo: Senhor, estou sendo caado por tal tentao, perseguido por tal
luxria! Ou me perdoas, ou estou perdido. Mortifica-a, ou serei escravo dela.
Leva-me para o seio da Tua graa, por amor de Cristo. Acastela-me nos braos
da Tua fora eterna. Em Teu poder est o salvar-me das mos do meu inimigo,
ou entregar-me a elas. No tenho confiana em mim e em nenhum outro. Em
Tuas mos entrego minha causa, minha vida, e em Ti confio. Esta confiante
dependncia de uma alma, sem dvida erguer o soberano poder de Deus em sua
defesa. Ele fez o maior juramento que poderia vir dos Seus benditos lbios,
jurando por Si mesmo, que aquele que busca refgio a fim de esperar nEle,
ter firme consolao (Hebreus6:17,18).

O Prncipe com a Famlia em Perigo

Suponhamos que um filho de rei estivesse fora de uma cidade sitiada, onde
deixara a sua esposa e os seus filhos (aos quais ama de toda a alma) e estes na
iminncia de morrer pela espada ou pela fome, caso no chegassem suprimentos
a tempo. Poderia este prncipe, ao chegar casa do seu pai, ter prazer nos
deleites da corte e esquecer as angstias da sua famlia? Ao contrrio, no se
postaria diante de seu pai (tendo os lamentos e gemidos dos seus queridos
sempre nos seus ouvidos) e, antes de comer ou beber, no se dirigiria a seu pai, e
no lhe suplicaria que, se o amava, enviasse todas as foras do seu reino para
levantar o assdio, para que os seus amados familiares no perecessem?
Certamente, senhores, embora Cristo esteja no ponto mais alto da Sua exaltao,
e fora da tormenta quanto Sua Pessoa, todavia, os Seus filhos, deixados atrs
no meio das baterias do pecado, de satans e do mundo, esto em Seu corao, e
no sero esquecidos um momento por Ele. O cuidado que Ele tem por nossos
problemas transparece na rpida comunicao que Ele fez do Seu Esprito para
suprimento dos Seus apstolos, que, logo que

tomou assento destra do Seu Pai, enviou, para o incomparvel fortalecimento


dos Seus apstolos e de todos ns que, at hoje, sim, at o fim do mundo, cremos
ou haveremos de crer nEle.
John Careless

Quando Deus honra uma pessoa permitindo-lhe sofrer por Sua verdade, um
grande privilgio: A vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente
crer nele, como tambm padecer por ele. Deus no costuma dotar os
Seus santos de dons inteis; neste dom h alguma preciosidade que os olhos da
carne no podem ver. A f, voc dir, um grande dom; mas a perseverana,
sem a qual a f seria de pouco valor, maior; e a perseverana no sofrimento
mais honrosa que as duas primeiras. Isto levou John Careless, um mrtir ingls
(o qual, embora no tenha morrido na fogueira, contudo morreu na priso por
Cristo), a dizer: Tal honra os anjos no tm permisso de receber; portanto,
Deus me perdoe a minha falta de gratido.

O Sr. Benbridge

Oh, quantos morrem na forca pela causa do diabo, por traies, violaes e
assassinatos! Deus poderia retirar a Sua graa, e deix-lo entregue sua covardia
e incredulidade, e ento logo o mostraria em todas as suas cores. Os mais
intrpidos campees da causa de Cristo aprenderam quo fracos so, toda vez
que Cristo Se afastou. Alguns deles tm dado grande testemunho de sua f e
resoluo na causa de Cristo, chegando mesmo to perto de morrer por Seu
nome que se arriscaram a ser levados ao pelourinho e fogueira - e contudo, os
seus coraes falharam. Como aquele santo varo, o Sr. Benbridge, em nosso
martirolgio ingls, que empurrou a lenha e gritou: Eu me retrato, eu me
retrato! Todavia, esse homem, fortalecido em sua f, e revestido do poder do
alto,

pde, no espao de uma semana depois daquele triste fracasso, morrer na


fogueira com regozijo. Aquele que uma vez venceu a morte por ns, quem
sempre vence a morte em ns.

John Flavel um nome que terei de citar noutra palestra, pois ele mais
grandioso na metfora e na alegoria, mas na questo do uso de historietas, a sua
pregao excelente exemplo. Do seu ministrio se disse que quem no foi
afetado por ele tinha que ter miolo muito mole ou corao muito duro. Ele tinha
um depsito de casos notveis, e a faculdade de ilustrar com felicidade, e como
era um homem em cujas maneiras a jovialidade se fundia com a solenidade, foi
popular no mais alto grau, tanto neste pas como no exterior. Ele procurava
palavras que servissem para os marinheiros de Dartmouth e para os sitiantes de
Devon, pelo que pde deixar atrs de si Navigation Spiritualized (Navegao
Espiritualizada) e Husbandry Spiritualized (Agricultura Espiritualizada),
legados transmitidos s duas classes de homens que lavram o mar e a terra. Era
um homem que valia a pena fazermos uma peregrinao para ouvir. Que crime
foi silenciar os seus lbios tocados pelo cu, com a abominvel Lei da
Uniformidade! Em vez de citar vrias passagens dos seus sermes, cada
qual contendo uma historieta, achei bom dar uma poro de histrias como as
encontramos em suas prelees sobre:

Providncia na Converso

Um pedao de papel visto acidentalmente tem sido usado como instrumento de


converso. Foi assim no caso de um ministro de Gales que tinha dois encargos
eclesisticos, mas no cuidava bem de nenhum deles. Estando numa
feira, comprou alguma coisa na banca de um mascate, e rasgou uma folha do
catecismo do Sr. Perkin para embrulhar a compra, e, lendo uma linha ou duas
dela, Deus o fez compreender o seu contedo, de modo que operou nele
mudana completa.

O casamento de um homem piedoso com algum de uma

famlia incrdula tem sido utilizado pela Providncia para a converso e


salvao de muitos nessas condies. Assim, lemos na biografia daquele
renomado ingls, verdadeira sumidade, o Sr. John Bruen, que, em seu segundo
matrimnio foi combinado que ele residiria um ano na casa de sua
sogra. Durante sua residncia ali naquele ano (diz o Sr. Clark), aprouve ao
Senhor, por intermdio dele, agir com Sua graa na alma daquela senhora, como
tambm na da irm da sua esposa, da meia-irm desta, dos seus irmos, o Sr.
William e o Sr. Thomas Fox, com um ou dois criados daquela famlia. No
somente a leitura de um livro, ou o ouvir um ministro, mas (o que
extremamente notvel) o prprio lapso de memria de um ministro tem sido
empregado pela Providncia para esse mesmo fim e propsito.
Pregando Agostinho uma vez sua congregao, esqueceu-se do argumento que
planejara apresentar, e caiu nos erros dos maniqueus, desviado da sua primeira
inteno. Com esse discurso foi convertido um tal Firmus, seu ouvinte, que
se prostrou chorando e confessando que vivera como mani-queu muitos anos.
Conheci outro que, indo pregar, pegou outra Bblia em vez da que pretendia usar,
qual no s faltavam as suas anotaes, como tambm o captulo em
que estava o texto pretendido. Por isso ficou um tanto prejudicado. Mas, aps
breve pausa, resolveu falar sobre qualquer outra passagem das Escrituras que se
lhe apresentasse, e, conseqentemente, leu o texto O Senhor no retarda a
sua promessa (2 Pedro 3:9). E, embora no tivesse nada preparado, o Senhor o
ajudou a falar metdica e pertinentemente sobre ele. Mediante esse discurso,
operou-se grande mudana num dos ouvintes, que passou a dar da por diante
boa prova de converso real, reconhecendo que aquele sermo fora o primeiro e
nico instrumento para isso.

Ouvir um sermo por pilhria tambm tem resultado em sria converso de


alguns. O Sr. Firmin em sua obra Real Christian (Cristo Real) fala-nos de um
notrio bbedo a

quem os brios chamavam pai, que um dia se disps a ir ouvir o que Wilson
dizia, sem outro propsito, parece, que o de zombar do santo homem; entretanto
na orao anterior ao sermo, o seu corao comeou a derreter-se, e quando
o pregador leu o texto do sermo, que era No peques mais, para que te no
suceda alguma coisa pior (Joo 5:14), no pde conter-se. E naquele sermo o
Senhor mudou o seu corao, apesar de ter sido um inimigo to cruel que o
ministro temia passar em frente da porta do seu armazm quando ia para a igreja
nos dias de pregao. Eis que isto so apenas as orlas dos seus caminhos; e
quo pouco o que temos ouvido dele! (J 26:14).

George Swinnock, por alguns anos capelo de Hampden, havia desenvolvido


grandemente o dom de ilustrar, como suas obras provam. Alguns dos seus
smiles so tomados de fontes alheias, e o desenvolvimento do conhecimento
tornou obsoletos alguns deles, porm serviram ao seu propsito e
tornaram atraente o seu ensino. Depois de descontar todas as suas fantasias, que
na presente poca seriam julgadas foradas, resta ainda uma rara soma de
esprito e de sabedoria santificados. E, cintilando aqui e ali, vislumbramos
algumas histrias notveis, na maioria de origem clssica.

A Orao de Paulinus

A expresso de Paulinus, quando a sua cidade foi tomada pelos brbaros, foi:
Domine, ne excrucier ob aurem et argentum. Senhor, no permitas que eu me
perturbe pelo ouro e pela prata que perdi, pois Tu s todas as coisas. Como
No, quando o mundo todo foi dominado pelas guas, tinha um belo epitome
dele na arca, tendo todas as espcies de animais e aves ali, assim tambm aquele
que numa catstrofe tem Deus para ser o seu Deus, tem a fonte de todas as
mercs. Aquele que frui o oceano pode regozijar-se, conquanto se lhe tirem
algumas gotas.

A Rainha Elizabeth e a Vendedora de Leite

A rainha Elizabeth, quando estava na priso, invejou a vendedora de leite. Mas,


se soubesse que glorioso reinado iria ter durante quarenta e quatro anos, no teria
cobiado a pobre felicidade de to singela pessoa. Os cristos so muito
propensos a invejar as bolotas das quais se locupletam os errantes pecadores aqui
na terra. Se, porm, fixassem diante de si as suas gloriosas esperanas do cu, de
como havero de reinar com Cristo para sempre, veriam pouca razo para as
suas queixas.

A Criana Crente

Li a histria de uma criana de uns oito ou nove anos de idade que,


extremamente oprimida pela fome, um dia, com a aparncia de tal necessidade
que causava d, disse me: Me, a senhora acha que Deus quer matar-nos de
fome? Respondeu a me: No, filho, Ele no o far. Replicou a criana:
Mas, se Ele o fizer, ainda assim devemos am-10 e servi-10. Eis a, linguagem
de um cristo bem desenvolvido. Pois, na verdade, Deus nos conduz carncia e
pobreza para experimentarmos, se O amamos por Ele ou por ns; pelas
excelncias que nEle h, ou pelas bnos que dEle obtemos; para ver
se diremos com o cnico a Antstenes: Nullus tam darus erit baculus, etc.
Nenhuma clava seria to insuportvel como ser surrado por ti.

Religio da Moda

Li sobre uma senhora papista, de Paris, que, quando viu uma gloriosa procisso
em honra a um dos seus santos, exclamou: Oh, como esplndida a nossa
religio, acima da dos huguenotes! - a religio destes pobre e desprezvel,
mas a nossa rica de ostentao e solenidade. Todavia, assim

como os arautos falam de um braso de armas que, se este est cheio de brilhos e
lemas, revela linhagem inferior, assim a verdade que o modo de prestar culto
em que entram de mistura invenes dos homens, revela que a sua linhagem
inferior - a saber, humana.

O Duque Atarefado
O duque dAlba, francs, quando Henrique Quarto lhe perguntou se tinha visto
o eclipse do sol, pde dizer que tinha tanta coisa que fazer na terra, que no tinha
tempo para olhar para o cu. Estou certo de que o cristo pode dizer com
mais veracidade e convico consciente, que tem tantas coisas que fazer para o
cu, que no tem tempo para dar ateno a coisas vs ou terrenas.

Thomas Watson foi um dos muitos pregadores puritanos que conquistaram os


ouvidos populares com as suas freqentes ilustraes. Na fluente e lmpida
corrente do seu ensino achamos com muita freqncia finas prolas de
historietas. Ningum jamais ficou cansado sob to agradvel discurso, embora
pesado, como o que encontramos em sua obra The Beatitudes (As Beatitudes).
Duas citaes serviro para demonsrar a sua habilidade.

A Vestal e os Braceletes

Muitos homens acham que, porque Deus os abenoou dando-lhes bens


materiais, so bem-aventurados. Ah, muitas vezes Deus d estas coisas como
expresso da Sua ira -sobrecarregando os Seus inimigos de ouro e prata!
Como Plutarco relata de Tarpia, uma monja vestal que negociou com os
inimigos a entrega traioeira que lhes faria do Capitlio de Roma, caso possusse
os braceletes de ouro que traziam em suas mos esquerdas, o que lhe
prometeram. Depois de entrarem no Capitlio, lanaram sobre ela, no somente
os

braceletes, mas tambm os seus escudos, sob cujo peso ela acabou morrendo.
Muitas vezes Deus deixa que os homens tenham ureos braceletes de substncia
mundana, cujo peso os afunda no inferno. Oh, vamos superna anhelare - anelar
a bens supernos! Tenhamos os olhos fixos em Deus e os coraes unidos a
Ele, o bem supremo; isto , ir em busca da bem-aventurana, como numa
caada.

O Ourio e o Coelho

O fabulista conta uma histria do ourio que foi toca dos coelhos durante uma
tempestade querendo abrigo, e prometeu que seria um hspede pacfico, mas
quando recebeu acolhida hospitaleira, fincou os seus espinhos, e nunca mais
saiu, at expulsar os pobres coelhos da sua toca. Assim a cobia. Embora tenha
boas razes para insinuar-se e introduzir-se no corao, to logo vocs a deixem
entrar, este espinho nunca parar de fincar-se, at sufocar todos os
bons princpios e lanar toda a religio fora dos seus coraes.

Creio que isso suficiente para representar os homens do perodo dos puritanos,
que acrescentaram sua profunda teologia e ao seu variado saber, zelo para
serem compreendidos e habilidade na exposio da verdade com o auxlio
das ocorrncias dirias. A poca que se lhes seguiu foi estril quanto vida
espiritual, e foi afligida por uma raa de telogos retricos, cujas palavras
tinham escassa conexo com a Palavra da vida. O pensamento estreito dos
dignitrios da rainha Ana no precisava da ajuda de metforas ou parbolas: no
havia nada para explicar s pessoas. O mximo esforo desses religiosos era para
esconder a nudez dos seus discursos com as folhas de figueira de uma
verbosidade latinizada. Fora-se a pregao vivida, fora-se a vida espiritual, e,
conseqentemente, erigiu-se um plpito que no tinha voz para o povo
comum; na verdade, no tinha voz para ningum, exceto para o formalista, que
se d por satisfeito se o decoro observado e a

respeitabilidade mantida. Naturalmente, a nossa noo do que seja tornar clara


a verdade mediante histrias no se enquadrava na morte dignificada do perodo,
e foi somente quando os ossos secos comearam a agitar-se que o
mtodo popular foi trazido de novo proeminncia.

O ilustre George Whitefield est, ao lado de Wesley, testa daquele nobre


exrcito de ministros que lideraram o aviva-mento do sculo passado. No se
inclui em nenhuma parte do meu presente plano falar da sua incomparvel
eloqncia, do seu fervor inextinguvel e do seu labor incessante. Mas est em
completo acordo com o curso da minha preleo lembrar-lhes o pronunciamento
dele - Eu uso o linguajar do mercado. Ele empregava o ingls puro, bom,
fluente, porm era to simples como se falasse a crianas. Conquanto de maneira
nenhuma fosse abundante em ilustraes, sempre as empregava, quando
necessrias, e narrava incidentes com grande poder de ao e nfase. As suas
histrias eram contadas de tal modo, que emocionavam os ouvintes; estes
ouviam e tambm viam, pois cada palavra tinha a sua gesticulao apropriada.
Uma razo por que ele podia ser compreendido a to grande distncia era o fato
de que os olhos ajudavam o ouvido. Como espcimes de suas historietas,
selecionei as que se seguem:

Os Dois Capeles

Voc no poder fazer nada sem a graa de Deus quando chegar a hora de
morrer. Havia um nobre que mantinha um capelo desta, e a dama, sua senhora,
mantinha um capelo cristo. Quando o nobre estava morrendo, disse ao seu
capelo: Eu o apreciava muito quando tinha boa sade; mas do capelo de
minha senhora que preciso quando enfermo.

Nunca Satisfeito

Meus diletos ouvintes, no h uma s alma dentre todos

vocs que esteja satisfeita em suas posies. No seria esta a linguagem dos seus
coraes? Quando aprendizes: estaremos realizados quando formos operrios;
quando operrios: estaremos realizados quando formos patres; quando
solteiros: estaremos realizados quando casarmos; e com certeza acham que
estaro realizados quando tiverem uma carruagem. Ouvi falar de uma pessoa que
comeou de baixo: primeiro, queria uma casa; depois, diz ele, quero duas,
depois quatro, depois seis; e quando as teve, disse: Acho que no quero mais
nada. Sim, diz seu amigo, logo voc vai querer outra coisa, a saber, um
caixo e seis que o carreguem para o seu tmulo; e isso o fez tremer.

O Corao do Dr. Manton

Uma boa mulher, encantada com o Dr. Manton, disse: Oh, senhor, seu sermo
de hoje foi excelente; eu gostaria de ter o seu corao. ?, disse ele; Boa
mulher, seria melhor que no o quisesse, pois, se o tivesse, quereria ter o seu
prprio de novo. Os melhores homens se vem sob a pior luz.

Receoso de que a citao de mais alguns exemplos poderia provar-se tediosa,


gostaria apenas de lembrar-lhes que homens como Berridge, Rowland Hill,
Matthew Wilks, Christmas Evans, William Jay, e outros que recentemente
partiram dentre ns, deveram muito da sua fora de atrao ao modo pelo qual
animavam os seus ouvintes, e acendiam a verdade nos coraes deles com
historietas bem escolhidas. O tempo exige que eu conclua, e como poderei faz-
lo melhor do que mencionando um homem que vive atualmente e que, acima de
todos os demais, tem entusiasmado as massas em dois continentes? - Refiro-me
a D. L. Moody. Este admirvel irmo tem grande ojeriza pela publicao dos
seus sermes. E faz bem, porque ele prega incessantemente e no dispe
de tempo para preparar discursos novos. Portanto, seria muita falta de sabedoria
da sua parte imprimir logo os discursos com os

quais est desenvolvendo toda uma campanha. Esperamos, porm, que quando
ele deixar de usar um sermo, no o deixe morrer, mas o d Igreja e ao mundo
atravs da imprensa. O nosso estimado irmo tem um estilo vivido e eficiente, e
muitas vezes acha que de bom alvitre pregar um prego com o martelo da
historieta. Eis aqui cinco extratos do seu pequeno livro intitulado Arrows and
Anecdotes (Setas e Anedotas):

A Me do Retardado

Conheo certa me que tem um filho mentalmente retardado. Por ele, ela
renunciou vida social, a quase tudo, e a ele devotou toda a sua vida. E agora,
disse ela, durante catorze anos velei por ele com amor, e ele nem sequer
me conhece. Oh, isso parte o meu corao! Oh, como o Senhor h de dizer isso
de centenas aqui! Jesus vem aqui, e vai de assento em assento perguntando se h
lugar para Ele. Oh, no querero alguns de vocs receb-10 em seus coraes?

Cirurgio e Paciente

Quando estive em Belfast, conheci um mdico que tinha um amigo, um


importante cirurgio. Disse-me que era costume desse cirurgio, antes de fazer
qualquer operao, dizer ao paciente: Olhe bem a ferida, e depois fixe os
olhos em mim, e no desvie o olhar at eu terminar completamente a operao.
Na hora vi que era uma boa ilustrao. Pecador, olhe bem a ferida esta noite, e
depois fixe os olhos em Cristo, e no os desvie dEle. E melhor olhar para o
remdio do que para a ferida.

A Orao do rfo

Uma criana pequena, cujos pais morreram, foi levada para outra famlia. Na
primeira noite ela perguntou se

podia orar como costumava. Disseram-lhe: Oh, sim! Ento

ela se ajoelhou e orou como a sua me lhe tinha ensinado, e,

quando acabou, acrescentou uma pequena orao pessoal: Oh,

Deus, faze estas pessoas to boas para mim como o foram o

meu pai e a minha me. Depois fez uma pausa, olhou para
/
cima, como se esperasse resposta, e acrescentou: E claro que Ele o far. Quo
docemente simples era a f daquela criana. Ela esperava que Deus o fizesse, e
certamente obteve o que pediu.

A Lista de Chamada

Um soldado jazia em seu leito de morte durante a nossa guerra de secesso, e


lhe ouviram dizer: Aqui! Perguntaram-lhe o que queria. Ele ergueu a mo e
disse: Silncio! esto fazendo a chamada no cu, e estou respondendo ao meu
nome. Em seguida sussurrou: Presente!, e partiu.

Nenhuma Casa Alm do Tmulo

Falaram-me de um ricao que morreu recentemente. A morte chegou


inesperadamente a ele, como quase sempre acontece, e ele mandou chamar o seu
advogado para redigir o seu testamento. E se ps a distribuir as suas
propriedades. Quando chegou a vez da mulher e do filho, disse que queria que
eles ficassem com a casa. Mas a criana no entendia o que era a morte. Ela
estava perto e disse: Papai, voc tem casa na terra para onde vai? A flecha
atingiu-lhe o corao; porm era tarde demais. Ele percebeu o seu erro. No
tinha casa nenhuma alm do tmulo.

No os cansarei mais. Vocs podero fazer com segurana o que os homens mais
benficos fizeram antes de vocs. Imitem-nos, no s no seu emprego das
ilustraes, mas tambm em sua sabedoria em mant-las subservientes
ao propsito que eles tinham em vista. No eram simples

narradores de histrias, eram pregadores do evangelho. Seu objetivo no era o


entretenimento das pessoas, e sim a sua converso. Jamais chegaram ao ponto de
enxertar um fragmento expressivo que estiveram guardando para exibir, e nunca
se poderia dizer que as suas ilustraes eram

Janelas que a luz recusam; passagens que a nada levam.

Mantenham a devida proporo das coisas, para que no suceda coisa pior do
que eu perder o meu trabalho, tornando-me assim causa de vocs apresentarem
feixes de historietas em vez de boas doutrinas, pois isso seria uma coisa to
ruim como se vocs oferecessem a homens famintos flores em vez de po, e
dessem aos desnudos gazes de teia de aranha em vez de roupa de l.
Empregos de Anedotas e Ilustraes

Os empregos de anedotas e ilustraes so mltiplos. Mas, quanto aos nossos


objetivos aqui, podemos reduzi-los a sete, nem por um momento imaginando
que esta ser uma lista completa.

Primeiro, usamo-las para interessar a mente e prender a ateno dos nossos


ouvintes. No podemos suportar um auditrio sonolento. Para ns, um homem
sonolento no chega a ser homem. Sydney Smith observou que, embora Eva
tenha sido tirada do lado de Ado enquanto este dormia, no possvel remover
dessa maneira o pecado dos coraes dos homens.-No concordamos com
Hodge, construtor de cercas e cavador de fossas, que observou a um cristo com
quem estava conversando: eu gotcho do domingo, gotcho sim; eu gotcho
do domingo. E o que faz voc gostar do domingo? Pruque, mec v, um
dia de descanso; eu v l pr velha igreja, pego um banco, estico as pernas, e
num penso em nada. - E de temer-se que na cidade, como no campo, isto
de no pensar em nada seja uma coisa muito comum. Contudo, sua considerao
pelo dia sagrado, pelo ministrio para o qual vocs foram chamados, e pela
assemblia de adoradores, no lhes permitir dar sua gente ocasio para no
pensar em nada. Vocs querero incentivar todas as faculdades dos seus ouvintes
para receberem a Palavra de Deus, para que ela seja uma bno para eles.

E mister conquistarmos a ateno no incio do culto, e prend-la at o fim. Com


este objetivo, muitos mtodos podem ser experimentados. Mas possivelmente
nenhum ser mais bem sucedido que a introduo de uma histria

interessante. Isto leva Hodge a ouvir, e, ainda que ele sinta falta do ar fresco dos
campos, e comece a sentir-se sonolento em sua capela aquecida, outro conto o
ativar para renovada ateno. Se ele ouvir uma narrativa relacionada com a
sua aldeia ou condado, voc o ter todo ali, e poder esperar fazer-lhe algum
benefcio.

A historieta no sermo corresponde ao propsito de uma gravura num livro.


Todos sabem que as pessoas so atradas pelos volumes que contm figuras, e
que, quando uma criana pega um livro, embora possa passar pelo texto sem
observar nada, mais que certo que ela se deter nas gravuras. No
nos consideremos importantes demais para usar um mtodo que muitos tm
empregado com sucesso. Precisamos, realmente, obter ateno. Em alguns
auditrios, no conseguimos cativ-los se comeamos com instruo slida; no
esto querendo ser ensinados e, conseqentemente, no esto em condies de
receber a verdade, se lha expomos nua e crua. Avante, pois, com um ramalhete
de flores para atrair estas pessoas nossa mesa, a fim de podermos aliment-las
com o alimento que tanto necessitam. Justamente como o Exrcito de Salvao
vai pelas ruas tocando trombeta e tambor para atrair pessoas s casernas, assim o
homem zeloso pode gastar os primeiros minutos com uma congregao aptica
para despert-la e incit-la a penetrar na cmara interior da verdade. Mesmo esse
preldio para despertar deve ter contedo digno da ocasio. Mas se no estiver
altura da sua posio mdia usual quanto ao peso da doutrina, poder no
somente ser escusado, porm tambm recomendado, se preparar os ouvintes
para receberem aquilo que vem a seguir. Isca de ceva no pega peixe, mas
corresponde ao seu propsito se faz os peixes chegarem perto da isca e do anzol.

A uma congregao bem instruda e mormente constituda de membros


professos, no preciso dirigir-se no mesmo estilo que requer um auditrio
recm-reunido do mundo, ou uma reunio de lerdos e formais freqentadores de
igreja. O

seu bom senso o ensinar a adaptar o seu estilo ao auditrio. possvel manter
intensa e demorada ateno sem o uso de uma ilustrao. Muitas vezes fiz isso
no Tabernculo, quando a maioria dos seus ocupantes era de membros da igreja;
mas quando o meu povo est fora, e estranhos ocupam os lugares dele, apresento
toda a minha reserva de histrias, smiles e parbolas.

As vezes conto anedotas no plpito, e pessoas muito delicadas e especiais


expressam o seu horror por eu dizer essas coisas. No entanto, quando vejo que
Deus abenoou algumas das ilustraes que usei, muitas vezes penso na histria
do homem que levava uma alabarda e que foi atacado pelo cachorro pertencente
a um nobre. Claro que, defendendo-se, matou o animal. O nobre ficou muito
zangado, e perguntou ao homem como ousara matar o co. O homem replicou
que, se no o matasse, o co o morderia e o despedaaria. Bem, disse o nobre,
mas o senhor no devia t-lo golpeado na cabea com a albarda; por que no
bateu no co com o cabo? Meu senhor, respondeu o homem, eu o teria feito,
se ele tivesse tentado morder-me com a cauda. Assim, quando lido com o
pecado, alguns dizem: Por que voc no o trata com delicadeza? Por que no
lhe fala com linguagem corts? E respondo: Eu faria isso se ele me mordesse
com a cauda; todavia como vejo que ele me trata rudemente, rudemente
o tratarei. E qualquer tipo de arma que me ajude a matar o monstro, no acharei
imprpria para a minha mo.

Nestes dias, no podemos permitir-nos perder nenhuma oportunidade de cativar


o ouvido do pblico. Temos que usar toda e qualquer ocasio que se nos
apresente, e todos os instrumentos que tenham a probabilidade de ajudar-nos em
nosso trabalho. E temos que estimular todas as nossas faculdades, e pr em ao
todas as nossas energias, para que, de algum modo possamos conseguir que as
pessoas prestem ateno naquilo que so to lentas para considerar - a
grande histria da justia, da temperana e do juzo vindouro.

Precisamos ler muito e estudar arduamente, do contrrio no seremos capazes de


influenciar beneficamente a nossa poca e a nossa gerao. Creio que o empenho
mais industrioso necessrio para produzir um pregador deveras eficiente,
e tambm a melhor habilidade natural. E minha firme convico que, quando
voc tem a melhor habilidade natural, deve suplement-la com o maior empenho
industrioso imaginvel, se realmente h de prestar muito servio a Deus, nesta
gerao corrupta e perversa.

A um doido na Esccia que subiu ao plpito antes de chegar o pregador, pediu-


lhe o ministro que descesse. No, no, respondeu o homem, suba aqui voc
tambm, pois ns dois somos necessrios para persuadir esta gerao
teimosa. Certamente se requer toda a sabedoria que pudermos obter para
comover as pessoas entre as quais a nossa sina lanada. E se ns no
empregarmos todos os meios lcitos para interessar a mente dos nossos ouvintes,
veremos que eles sero como certa congregao em que todos dormiam, exceto
um pobre idiota. O ministro os despertou, e procurou repreend-los, dizendo:
Olhem, vocs todos estavam dormindo, menos o pobre Jock, o idiota. Mas a
sua repreenso foi interrompida por Jock, que exclamou: E se eu no fosse
idiota, estaria dormindo tambm.

Deixarei que a moral dessa bem conhecida histria fale por si mesma, e passarei
para o meu segundo ponto, o qual , que o uso de anedotas e ilustraes toma a
nossa pregao natural e vivida. Este ponto da maior importncia. De todas as
coisas que temos de evitar, uma das mais importantes a de dar ao nosso povo,
quando pregamos, a idia de que estamos representando um papel. Tudo que for
teatral no plpito, na entonao, nas maneiras, ou em qualquer outra coisa,
detesto com todas as veras da alma. Subam para o plpito e falem ao povo como
fariam na cozinha ou na sala de visitas, e digam o que tm para dizer-lhe com o
seu tom de voz comum. Permitam-me concitar-lhes, por tudo que bom, que
joguem

fora todos os estilos bombsticos de linguagem, e tudo que se aproxime de uma


imitao artificiosa. Nada pode ter sucesso com as massas, exceto a naturalidade
e a simplicidade. Pois bem, alguns ministros no podem nem sequer anunciar
um hino de maneira natural! Cantemos para louvor e glria de Deus (dito no
tom que s vezes se ouve nas igrejas e capelas). Quem pensaria em falar assim
numa mesa de ch? Ficar-lhe--ei imensamente agradecido se voc tiver a
amabilidade de servir-me outra chvena de ch (dito do mesmo modo inatural)
- vocs jamais pensariam em dar ch nenhum a um homem que falasse desse
jeito. E se pregarmos nesse estilo nscio, o povo no crer no que dissermos.
Pensar que nosso negcio ou ocupao, e que estamos fazendo a coisa toda
de maneira profissional. Precisamos livrar-nos de toda forma
de profissionalismo, como Paulo se livrou da vbora, lanando-a no fogo. E
devemos falar como Deus ordenou que falemos, e no com um mtodo estranho
de oratria de plpito, fora do comum, novidadeiro.

O ensino de nosso Senhor era admiravelmente natural e vivido. Era a exposio


da verdade ante os olhos, no como uma figura plana, mas como num
estereoscpio, dando-lhe relevo, com todos os seus contornos e ngulos de
beleza em viva realidade. Foi um excelente sermo vivo aquele, quando Ele
tomou uma criana e a colocou no meio dos discpulos; e foi outro vigoroso
discurso aquele em que Ele pregou sobre evitar preocupaes, e se abaixou e
apanhou um lrio (como suponho que fez), e disse: Considerai os lrios, como
eles crescem; no trabalham nem fiam. De bom grado suponho que alguns
corvos estavam voando por cima da Sua cabea, e que Ele apontou para eles, e
disse: Considerai os corvos, que nem semeiam, nem segam, nem tm despensa
nem celeiro, e Deus os alimenta. Havia uma naturalidade, voc v, uma pujana
de vida em torno da coisa toda.

Nem sempre podemos imitar literalmente nosso Senhor, pois, na maioria das
vezes temos que pregar em locais de

culto. uma bno podermos ter tantas casas de orao, e agradeo a Deus que
haja tantas pululando ao nosso redor Contudo, eu daria ainda maiores louvores a
Deus se metade dos ministros, que pregam em nossos vrios edifcios,
fossem enviados para fora deles, para pregar nas estradas, nos atalhos, e em
qualquer lugar onde as pessoas fossem ouvi-los. Devemos ir por todo o mundo, e
pregar o evangelho a toda criatura -no ficar parados em nossas capelas
esperando que toda criatura venha ouvir o que temos para dizer. Um caador que
ficasse sentado janela da sua sala de visitas, com a sua espingarda carregada e
preparada para atirar em perdizes, provavelmente no conseguiria um fardo
muito pesado de caa. No, o que tem que fazer calar os seus borzeguins, e
andar pelos campos, e ento acertar o tiro nas aves que procura. Assim
conosco, irmos. Devemos ter sempre os nossos sapates prontos para o trabalho
no campo, e estar sempre alerta quanto s oportunidades de sair por entre as
almas humanas, para podermos traz-las como trofus do poder do evangelho
que nos cabe proclamar.

Talvez no nos seja prudente tentar fazer os nossos sermes naturais e vividos no
estilo em que o estranho e velho Matthew Wilks s vezes fazia; como em certa
manh de domingo, levou para o plpito uma pequena caixa, abriu-a pouco
depois, e exibiu congregao uma diminuta balana, e depois, virando as
pginas da Bblia com grande deliberao, ergueu a balana e anunciou como
texto do seu sermo: Pesado foste na balana, e foste achado em falta. Acho
porm, que foi mais pueril que poderoso. Prefiro Matthew Wilks quando, noutra
ocasio, pregando sobre o texto Vede prudentemente como andais, comeou
dizendo: Vocs j viram um gato andando em cima de um muro forrado de
cacos de vidro de garrafas quebradas? Se j, vocs tm uma precisa ilustrao do
que quer dizer a injuno vede prudentemente como andais. H tambm o
caso do estimado Sr. Taylor que, pregando nas ruas de uma cidade da Califrnia,
subiu num

barril de usque. A modo de ilustrao, bateu com o p no tampo do barril e


disse: Este barril como o corao do homem, cheio de substncia m, e alguns
dizem que, se o pecado est dentro de voc, igualmente pode tambm
sair. No, disse o orador, no assim. Agora, aqui est este usque dentro
deste barril debaixo dos meus ps. E uma coisa ruim, uma coisa condenvel,
uma coisa diablica. Mas, enquanto estiver hermeticamente tampado no barril,
certamente no far o dano que far se for levado ao bar e vendido aos brios das
vizinhanas, mandando-os para casa prontos para espancarem suas esposas ou
matarem seus filhos. Assim, se vocs mantiverem os seus pecados dentro dos
seus prprios coraes, eles sero maus e diablicos, e Deus os condenar por
eles; porm, em todo caso, no faro tanto dano a outras pessoas como se fossem
vistos em pblico. Batendo outra vez o p no barril, disse o pregador:
Suponhamos que voc queira fazer este barril passar pelas fronteiras do pas, e
vem o guarda aduaneiro e exige que pague os direitos alfandegrios. Voc diz
que no deixar que tirem para fora nenhuma poro do usque, mas o oficial lhe
diz que no pode deix-lo passar. Assim, se nos fosse possvel abster-nos de
pecados externos, todavia, visto que o corao est cheio de todas as formas
do mal, ser-nos-ia impossvel passar pelas fronteiras do cu, e achar-nos naquele
santo e feliz lugar. Isto eu achei que era algo semelhante a uma ilustrao
natural, e um importante mtodo de ensino da verdade, embora no me agrade a
idia de ter sempre um barril de usque como plpito, pois receio que o tampo
poderia cair para dentro dele, e eu cairia dentro tambm.

No recomendo a nenhum de vocs que seja natural em seu ministrio como


aquele notvel sacerdote francs que, dirigindo-se sua congregao, disse:
Quanto s Madalenas, e s que cometem os pecados da carne, tais pessoas so
muito comuns; so numerosas mesmo nesta igreja; e eu vou atirar este missal
numa mulher que uma Madalena - e nisso todas

as mulheres presentes abaixaram a cabea. Ento disse o sacerdote: No,


certamente nem todas vocs so Madalenas; nem pensei que fosse este o caso.
Mas vocs vem como o seu pecado as revela!

Tampouco lhes recomendo que sigam o exemplo do clrigo que, quando foi
levantada uma coleta para a iluminao e o aquecimento da igreja, depois de ter
pregado algum tempo, soprou apagando as candeias dos dois lados do plpito,
dizendo que a coleta era para as luzes e para o aquecimento, e ele no precisava
de luz nenhuma, pois no lia o seu sermo, mas, acrescentou, quando Roger
anunciar o salmo daqui a pouco, vocs vo querer luz para ver os seus livros;
assim, as candeias so para vocs mesmos. E quanto estufa, eu no preciso do
calor dela, pois o exerccio que fao ao pregar suficiente para manter-me
aquecido. Portanto, vem que a coleta totalmente para vocs nesta
ocasio. Ningum pode dizer que os clrigos esto fazendo coleta para eles
prprios desta vez, pois neste domingo totalmente para o interesse pessoal de
vocs. Acho que o homem foi tolo ao fazer essas observaes, embora saiba
que se tem feito referncia ao seu comportamento como excelente exemplo de
intrepidez na pregao.

H uma histria que se conta a meu respeito que, como muitos contos que falam
de mim, uma histria em dois sentidos. Dizem que, para mostrar o modo como
os homens se extraviam, uma vez derrubei os balastres do plpito. S menciono
isso, de passagem, porque um fato notvel que, no tempo em que se contou a
histria, o meu plpito era fixo na parede, e no havia balastre, de modo que o
reverendo estulto (que o que teria sido, se que fizera o que o povo disse) no
podia ter feito aquela coisa ridcula, caso estivesse inclinado a tentar faz-la.
Mas, conquanto no verdadeira, a anedota serve a todos os propsitos da vivida
naturalidade que tenho procurado descrever.

Provavelmente vocs se lembram do caso de Whitefield

retratando um cego e seu co andando na beira de um precipcio, os ps quase


resvalando pela borda. A descrio do pregador foi to vivida e to natural, que o
lorde Chesterfield levantou-se de um salto e exclamou: Meu Deus! ele se
foi! Mas Whitefield respondeu: No, meu lorde, no se foi de vez ainda;
esperemos que se salve. Depois prosseguiu, falando do cego conduzido por sua
razo, que apenas semelhante a um co, demonstrando que o homem
conduzido somente pela razo est prestes a cair no inferno. Quo vividamente
se v o amor do dinheiro exposto na histria contada por nosso venervel amigo,
o Sr. Rogers, sobre o homem que, quando jazia morte, ps o seu dinheiro na
boca porque o amava muito e queria levar consigo um pouco dele! Como
impressionante a inutilidade das riquezas deste mundo como consolao para
ns em nossos ltimos dias, inutilidade trazida perante ns pela narrativa em que
o honrado Jeremiah Burroughs fala de um avarento que tinha as suas sacolas
de dinheiro perto da sua mo, em seu leito de morte! Ele as pegou e disse:
Tenho que deix-lo? Tenho que deix-lo? Vivi por voc estes anos todos, e
agora tenho que deix-lo? E assim morreu. H outro conto que se conta sobre
outro homem que padeceu muitas dores ao morrer, e especialmente a grande dor
de uma conscincia perturbada. Tambm tinha consigo as suas bolsas de
dinheiro, reunindo-as uma a uma, junto com os seus documentos de hipotecas,
os seus ttulos e escrituras de propriedade. Pondo essas coisas todas junto do
corao, suspirou e disse: Estas coisas no me valem; estas coisas no me
valem; fora com elas! Como so pobres estas coisas todas, quando preciso mais
que, tudo de conforto em meus ltimos momentos!

Quo distintamente se nos apresenta o amor a Cristo na histria de John


Lambert, amarrado num poste e morto na fogueira; todavia, batendo palmas
enquanto o fogo o queimava, e bradando: Nada, seno Cristo! Nada, seno
Cristo!, at que as suas extremidades inferiores se queimaram, ele

caiu das correntes no fogo, exclamando ainda, no meio das chamas: Nada,
seno Cristo! Nada, seno Cristo!

Com que clareza a verdade fica exposta diante de voc quando ouve histrias
como estas! Voc pode capt-la quase to bem como se o incidente se desse
diante dos seus olhos. Com que perfeio voc pode ver a insensatez do
desentendimento entre os cristos, na histria do Sr. Jay sobre os dois homens
que caminhavam em direes opostas numa noite de nevoeiro! Cada um via o
que julgava ser um monstro terrvel movendo-se rumo a ele, e fazendo o seu
corao bater forte de terror. Quando chegaram perto um do outro, viram que
os monstros eram irmos. Assim, muitas vezes homens de diferentes
denominaes ficam com medo uns dos outros; mas quando se aproximam, e
conhecem os coraes uns dos outros, vem que, afinal de contas, so irmos. A
histria do negro e seu senhor ilustra bem a necessidade de comear do
comeo, nas coisas celestiais, e de no nos metermos nos pontos mais profundos
da nossa santa religio, enquanto no aprendermos completamente as suas lies
elementares. Um pobre negro estava trabalhando arduamente para levar o seu
senhor ao conhecimento da verdade, e estava insistindo em que ele exercesse f
em Cristo, quando o outro se escusou porque no podia entender a doutrina da
eleio: Ah! Sinh, disse o negro, o sinh no sabe o que vem antes da
Epstola aos Romanos? O sinh deve ler o Livro do jeito certo. A doutrina da
eleio est em Romanos, e primeiro vm Mateus, Marcos, Lucas e Joo. O
sinh est s em Mateus ainda; esse trata do arrependimento. E quando o sinh
chegar a Joo, vai ler que o Sinh Jesus Cristo disse que Deus amou tanto o
mundo, que deu o Seu Filho unignito para que todo aquele que nele cr no
perea, mas tenha a vida eterna. Assim, irmos, vocs podem dizer aos seus
ouvintes: Ser melhor que leiam primeiro os quatro Evangelhos, do que
comearem lendo Romanos; estudem primeiro Mateus, Marcos, Lucas e Joo,
e depois podem ir adiante, s Epstolas.

Todavia no preciso continuar a dar-lhes ilustraes, porque muitas se sugeriro


sozinhas. Dei-lhes o suficiente para mostrar que elas tornam a nossa pregao
natural e vivida. Portanto, quanto mais ilustraes tiverem, tanto melhor. Ao
mesmo tempo, cavalheiros, devo adverti-los do perigo de terem demasiadas
historietas em um nico sermo. Talvez devam ter um prato de salada na mesa;
mas, se convidarem os seus amigos para o jantar e no lhes derem nada
seno salada, eles no se sentiro muito bem, e no querero vir sua casa outra
vez.

Em terceiro lugar, anedotas e ilustraes podem ser empregadas para explicar


doutrinas ou deveres a entendimentos lerdos. Elas podem ser, de fato, a melhor
forma de exposio. O pregador deve comparar, exemplificar e ilustrar o seu
assunto, de modo que os seus ouvintes possam familiarizar-se realmente com
aquilo que ele lhes est apresentando. Se algum tentasse fazer-me uma
descrio de uma pea de mquina, possivelmente no conseguiria fazer-me
compreender do que se tratava. Mas se ele tivesse a bondade de mostrar-me
um desenho das vrias sees, e depois, da mquina toda, eu, de um jeito ou de
outro, a todo custo, saberia como funcionava. A representao pictrica de uma
coisa sempre um meio de instruo muito mais poderoso do que qualquer
descrio verbal pura e simples. E justamente deste modo que as historietas e
ilustraes so teis aos nossos ouvintes. Tomem, por exemplo, esta anedota
para ilustrar o texto Mas tu, quando orares, entra no teu aposento, e, fechando a
porta, ora a teu Pai que est em oculto. Um menino costumava subir
parte superior do celeiro para orar. Contudo, s vezes via que chegavam pessoas
e o perturbavam. Da por diante, sempre que ali subia puxava a escada para
cima. Ao contar esta histria, vocs poderiam explicar como o rapaz entrava
assim no seu aposento e fechava a porta. O sentido no consiste tanto em
entrar literalmente num aposento, ou em fechar a porta, como em afastar-se das
fontes terrenas de distrao, puxando para cima

a escada atrs de ns e excluindo aquilo que poderia entrar e estorvar as nossas


devoes secretas. Eu gostaria que pudssemos puxar sempre a escada depois de
ns quando nos retiramos para orar privadamente; mas muitas coisas
tentam subir aquela escada. O prprio diabo querer subir para nos perturbar, se
puder; e ele pode chegar ao alto do celeiro sem escada alguma.

Que magnfica exposio do quinto mandamento foi a que o cabo Trim fez
quando lhe perguntaram: Que entendes por honrar teu pai e tua me? e ele
respondeu: Com prazer, excelncia; dar-lhes uma parte do meu soldo quando
eles envelhecerem. Essa foi uma admirvel explicao do sentido do texto.
Ento, se vocs quiserem mostrar como devemos ser praticantes da Palavra, e
no somente ouvintes, existe a histria da mulher que, quando o ministro lhe
perguntou o que ele tinha dito no domingo, replicou que no se lembrava do
sermo, mas este lhe tocara a conscincia, pois quando chegou em casa queimou
a sua vasilha de medir cereais, pois no era exata. H outra histria que tambm
serve para mostrar que o evangelho pode ser til at para os ouvintes
que esquecem o que ouviram. O ministro visita uma mulher numa segunda-feira,
e a encontra lavando l numa peneira, segurando-a sob a bomba dgua. Ele lhe
pergunta: Gostou do discurso de domingo passado? Ela responde que lhe
fez muito bem. Bom, qual foi o texto? Ela no se lembra. Qual foi o
assunto? Ah, senhor, sumiu tudo!, diz a pobre mulher. No se lembra de
alguns dos comentrios feitos? No, desapareceram todos da memria. Ora,
Mary, diz o ministro, ento ele no pode ter-lhe feito muito bem. Oh, mas lhe
tinha feito muitssimo bem! E ela lho explicou, dizendo: Eu lhe direi, senhor,
como . Coloco esta l na peneira, debaixo da bomba, bombeio sobre ela, e a
gua escorre pela peneira, mas ento lava a l. Assim com o seu sermo. Ele
entra no meu corao, e logo escorre atravs da minha pobre memria, que
como uma peneira; porm me lava e me limpa, senhor.

Vocs poderiam falar longo tempo a respeito do poder purificador e santificante


da Palavra de Deus, e no causariam tanta impresso aos ouvintes como essa
histria singela.

Que mais excelente exposio do texto Chorai com os que choram poderiam
vocs fazer do que com esta historieta? Mame, disse a pequena Annie, no
posso entender por que a pobre viva Brown gosta que eu v v-la. Diz ela que
eu a conforto muito. Mas, mame, eu no consigo dizer nada para confort-la e,
logo que ela comea a chorar, eu ponho os meus braos em volta do pescoo
dela, e choro tambm. E ela diz que isso a conforta.

E assim . Esta a quintessncia do conforto - a simpatia no sentido real da


palavra, o sentimento de companheirismo que moveu a garotinha a chorar com a
viva que chorava. O Sr. Hervey assim ilustra a grande verdade da diferena
da aparncia do pecado aos olhos de Deus e aos olhos do homem. Diz ele que se
pode pegar um pequeno inseto, e com a agulha mais fina fazer nele uma
punctura to diminuta que dificilmente se pode ver a olho nu. Mas, quando se
olha nele com um microscpio, v-se uma enorme rotura, da qual sai
uma corrente prpura, fazendo a criatura parecer ter sido golpeada com o
machado que mata uma vaca. E apenas pelo defeito de nossa viso que no
podemos ver corretamente as coisas. No entanto, o microscpio as revela como
realmente so. Desse modo vocs podem explicar aos seus ouvintes como o olho
microscpico de Deus v o pecado em seus aspectos verdadeiros. Suponhamos
que vocs quisessem apresentar o carter de Calebe, que seguiu fielmente o
Senhor. Seria de grande ajuda para muitas pessoas se vocs dissessem que o
nome Calebe quer dizer co, e depois mostrassem como um co segue a seu
senhor. Ali vai o seu dono a cavalo, cavalgando por estradas lamacentas. Mas o
co se mantm perto dele quanto possvel, sem se importar com quanta lama
e sujeira espirrem nele, e sem que o estorvem as patadas que possa levar do
cavalo. Exatamente assim devemos seguir o

Senhor. Se vocs quiserem exemplificar a brevidade do tempo, podero


apresentar a pobre costureira, com o seu toco de vela, costurando sem parar para
terminar o trabalho antes de consumir-se a luz.

Muitos pregadores acham a maior dificuldade em conseguir metforas prprias


para expor a f singela no Senhor Jesus Cristo. H uma notvel anedota sobre
um idiota a quem o pastor, que o estava instruindo, perguntou se ele tinha
alma. Para a completa consternao do seu bondoso mestre, ele respondeu:
No, eu no tenho alma. O pregador disse que estava espantado por ele no ter
melhor conhecimento do que esse, depois de ter sido ensinado durante anos. Mas
o pobre sujeito saiu-se com esta explicao: Eu tinha alma antes, mas a perdi. E
Jesus Cristo veio e a encontrou. Agora eu deixo que Ele a guarde, pois dEle, e
no me pertence mais. Esse um excelente quadro descritivo do mtodo de
salvao pela simples f na substituio feita pelo Senhor Jesus Cristo. E a mais
pequenina criana da congregao poderia compreend-lo por meio da histria
do pobre idiota.

Em quarto lugar, h uma espcie de raciocnio nas anedotas e ilustraes que


muito claro para as mentes ilgicas. E muitos dos nossos ouvintes tm mentes
desse tipo, apesar de serem capazes de entender casos ilustrativos e fatos rudes.
As historietas verdadeiras so fatos, e os fatos so coisas rudes. Os casos,
quando multiplicados suficientemente, provam um ponto, como sabemos pela
filosofia indutiva. Dois casos talvez no o provem, mas vinte podem prov-lo,
como numa demonstrao. Tome-se a importantssima questo das respostas
orao. Vocs podem provar que Deus responde s oraes citando historieta
aps historieta, que saibam que so autnticas, de casos em que Deus realmente
ouviu e respondeu orao. Tomemos, por exemplo, aquele notvel opsculo do
Sr. Prime sobre o Poder da Orao. Creio que nele vocs tm a verdade sobre
este assunto demonstrada to claramente como poderiam t-la numa proposio
de

Euclides. Acho que, se o mesmo nmero de fatos pudesse ser narrado com
relao a qualquer questo relativa geologia ou astronomia, considerar-se-ia
resolvido e definido o ponto. O escritor introduz to abundantes provas de Deus
ter ouvido oraes, que at os homens que rejeitam a inspirao da
Bblia devem, pelo menos, reconhecer que este um fenmeno maravilhoso que
no podem interpretar por outra explicao seno com aquela que proclama que
existe um Deus que tem considerao pelo clamor do Seu povo na terra.

Tenho ouvido sobre algumas pessoas que levantam objees quanto a trabalhar
pela converso dos seus filhos, baseadas em que Deus salva os Seus sem
qualquer esforo da nossa parte. Lembro-me de ter feito recuar um homem
que sustentava essa opinio, falando-lhe de um pai que nunca ensinara o seu
filho a orar, nem sequer o instrura sobre o significado da orao. Achava isso
errado, e que essa obra devia ser deixada ao Santo Esprito de Deus. O menino
levou uma queda e quebrou a perna, e teve que perd-la. Durante o tempo todo
em que o cirurgio a estava amputando, o rapaz ficou amaldioando e
blasfemando de maneira horrorosa. O bom cirurgio disse ao pai: Voc v, no
quis ensinar o seu menino a orar, mas evidentemente o diabo no teve nenhuma
objeo a ensin-lo a blasfemar. A est o erro disso: se no tentarmos o melhor
que pudermos para levar os nossos filhos a Cristo, h outro que far o pior que
puder para arrast-los para o inferno. Certa me disse ao filho doente, que estava
para morrer e se achava num terrvel estado mental: Meu filho, entristece-
me v-lo com tal aflio; estou certa de que nunca lhe ensinei nenhum mal.
No, me, respondeu ele, mas a senhora nunca me ensinou nenhum bem; da,
ficou havendo lugar para penetrar-me toda espcie de males. Para muitas
pessoas, estas histrias todas sero o melhor tipo de argumento que talvez vocs
possam usar com elas. Vocs lhes apresentam fatos, e estes fatos atingem a
conscincia delas, ainda quando embutida em vrias polegadas de calosidade.

No sei de nenhuma argumentao que explicasse a necessidade de submisso


vontade de Deus, melhor do que a narrao da histria que, em sua Biografia,
d-nos o Sr. Gilpin, contando que foi chamado para orar com uma mulher
cujo filho estava muito doente. O bom homem estava pedindo a Deus que, se
fosse da Sua vontade, restaurasse a vida e sade da querida criana, quando a
me o interrompeu e disse: No, eu no posso concordar com uma tal orao;
no posso faz-la dessa forma. Tem que ser da vontade de Deus a recuperao do
meu filho. No posso suportar que meu filho morra. Ore rogando que ele viva,
seja ou no esta a vontade de Deus. Respondeu ele: Mulher, no posso fazer
essa orao, mas ela j foi respondida. O seu filho se recuperar, mas voc
viver para lamentar o dia em que fez tal pedido. Vinte anos depois, uma
mulher foi carregada desfalecida, por uma sncope, em Tyburn - antigo local de
enforcamentos na Inglaterra - pois o filho dela vivera o bastante para ser levado
forca por seus crimes. A orao inqua da me fora ouvida, e Deus
lha respondera. Assim, se vocs quiserem provar o poder do evangelho, no
fiquem desperdiando palavras sem propsito, mas contem histrias de casos
com que se tenham deparado e que ilustrem a verdade que vocs esto
procurando incutir, pois essas historietas convencero os seus ouvintes
como nenhuma outra espcie de argumento poder faz-lo. Creio que isto ficou
bastante claro para cada um de vocs.

As historietas tambm so teis porque muitas vezes exercem atrao quase


irresistvel sobre a natureza humana. Para repreender os que profanam o dia do
Senhor, contem a historieta do cavalheiro que tinha sete libras
esterlinas, encontrou um pobre sujeito a quem deu seis das sete que tinha, e
depois a vil criatura voltou e lhe roubou a stima. Com que clareza isso expe a
ingratido da nossa raa pecadora, privando Deus do nico dia dentre sete, que
Ele separou para o Seu servio! A seguinte histria apela natureza. Dois ou
trs rapazes rodeiam um dos seus companheiros e lhe dizem:

Vamos apanhar umas cerejas do quintal do seu pai. No, replica ele, eu no
roubo, e meu pai no quer que aquelas cerejas sejam apanhadas. Oh, mas o seu
pai to bom, e nunca bate em voc! Ah, sei que isso verdade, responde
o rapaz, e essa justamente a razo pela qual no roubaria as cerejas dele! Isso
poderia mostrar que a graa e a bondade de Deus no levam os Seus filhos
licenciosidade, e sim, ao contrrio, coibem-nos de pecar.

Uma outra histria tambm atrai a natureza humana, e mostra que nem sempre
devemos confiar nos chamados Pais da Igreja como fontes de autoridade. Um
nobre ouvira falar de certo ancio que vivia numa aldeia, e o procurou e o
achou, e viu que ele tinha setenta anos de idade. Estava conversando com ele,
supondo que fosse o habitante mais idoso, quando o homem disse: Oh, no,
senhor; no sou o mais velho! No sou o pai da aldeia. H algum mais velho, o
meu pai, que ainda vive. Assim, ouvi falar de alguns que disseram
que deixaram de lado os Pais da Igreja, indo em busca dos pais realmente
antigos, isto , deixaram os comumente chamados Pais Patrsticos, retornando
aos apstolos, que so os verdadeiros pais e avs da Igreja Crist.

As vezes as historietas tm poder por provocarem o senso do ldrico. claro


que devo ser muito cuidadoso aqui, pois h uma certa tradio dos Pais de que
errado rir nos domingos. O undcimo mandamento que devemos amar-nos uns
aos outros; e depois, segundo algumas pessoas, o dcimo-segundo : Ficars de
rosto comprido no domingo. Devo confessar que preferiria ouvir as pessoas
rirem a v-las dormirem na casa de Deus; eu preferiria implantar neles a verdade
por meio do ridculo do que ver a verdade negligenciada ou deixar que peream
por no terem recebido a verdade. Creio de corao que pode haver tanta
santidade numa risada como num choro, e que, s vezes, rir das duas coisas a
melhor. Sim, pois, posso chorar e estar murmurando, queixando-me, e
alimentando todo tipo de pensamentos

amargos contra Deus, ao passo que, noutra ocasio, posso dar a risada do
sarcasmo contra o pecado e, assim, evidenciar santo zelo na defesa da verdade.

No sei por que se deva deixar o ridculo com satans como arma para ser usada
contra ns, e no para ser empregada por ns contra ele. Aventuro-me a afirmar
que a Reforma deveu quase tanto ao senso do ridculo da natureza humana como
a tudo mais, e que aquelas stiras e caricaturas publicadas pelos amigos de
Lutero fizeram mais para abrir os olhos da Alemanha s abominaes do
sacerdcio do que os mais slidos e veementes argumentos contra o romanismo.
No sei de nenhuma razo por que no devamos, em ocasies propcias, provar o
mesmo estilo de argumentao. E uma arma perigosa, dir-se-, e muitos
cortaro os prprios dedos com ela. Bem, compete-lhes estar vigilantes; mas
no sei por que devamos dar tanta importncia a isso de cortar os seus dedos, se
puderem, ao mesmo tempo, cortar a garganta do pecado e causar grande dano ao
grande adversrio das almas.

Eis uma histria que eu no me importaria de contar num domingo para


benefcio de certas pessoas muito boas para ouvir sermes e freqentar reunies
de orao, mas pssimas para trabalhar. Nunca trabalham nos domingos, porque
nunca trabalham em nenhum dia da semana. Esquecem a parte do mandamento
que diz, Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra, e que to obrigatria
como a outra parte, Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus: nele no
fars nenhuma obra. A essas pessoas que nunca trabalham por serem
to espirituais, eu contaria a histria de certo monge que entrou num mosteiro,
mas no queria trabalhar nos campos, nem no jardim, nem na confeco de
roupas, nem em nenhuma outra coisa, porque, como ele disse ao superior, era um
monge devotado s coisas espirituais. Admirou-se, ao chegar a hora do jantar,
que ningum o chamou ao refeitrio. Da, ele desceu at o prior, e disse: Aqui
os frades no comem? Vocs no vo jantar? Disse o prior: Ns sim, porque
somos carnais; mas

voc to espiritual que no trabalha, e, portanto, no precisa comer. Por isso


no o chamamos. A lei deste mosteiro esta; se algum no trabalhar, tambm
no comer.

E uma boa histria a do rapaz da Itlia cujo Novo Testamento foi apreendido, e
que disse ao gendarme: Por que o senhor apreendeu este livro? um livro
mau? , foi a resposta. Tem certeza de que um livro mau?, perguntou;
e de novo a resposta foi: Tenho. Ento, por que o senhor no prende o Autor
dele, se um livro ruim? Essa foi uma fina pea de sarcasmo para com aqueles
que odiavam as Escrituras, e, contudo, professavam amor a Cristo. Outra boa
histria, a do nosso amigo irlands que, inquirido pelo sacerdote sobre que
autoridade um ignorante como ele tinha para ler a Bblia, respondeu: verdade;
mas tenho uma autorizao para pesquisa, pois ela diz (Verso Autorizada
inglesa): Pesquisai as Escrituras, porque pensais ter nelas a vida eterna; e so
elas que de mim testificam.

No seria inoportuna esta histria, acho eu, como uma espcie de argumento
ridculo que mostra quo grande poder o evangelho deve ter sobre a mente
humana. O Dr. Moffat fala-nos de um certo cafre que o procurou um dia,
dizendo que o Novo Testamento, que o missionrio lhe dera uma semana antes,
tinha estragado o seu co. Disse o homem que o seu co fora um excelente co
de caa, mas que tinha rasgado e comido o Novo Testamento, e agora estava
completamente inutilizado. No tem importncia, disse o Dr. Moffat, vou dar-
lhe outro Novo Testamento. Oh, disse o homem, no isso que me
preocupa; no me importa que o co tenha estragado o livro, pois posso comprar
outro; mas, sim, que o livro tenha estragado o co! Como isso?, indagou o
missionrio. Replicou o cafre: Agora o co vai ser completamente intil para
mim, porque ele comeu a Palavra de Deus, e isso o far amar os seus inimigos,
de modo que no servir para caar. O homem supunha que, nem mesmo um
cachorro poderia receber o Novo Testamento sem ser por ele

abrandado em seu temperamento. isso, na verdade, que deve acontecer com


todos quantos se alimentam do evangelho de Cristo. Eu no hesitaria em contar
essa histria, seguindo o Dr. Moffat, e naturalmente a usaria para mostrar que,
quando um homem recebe a verdade como se nos apresenta em Jesus, deve
operar-se grande mudana nele, e nunca mais deve ter qualquer utilidade para o
seu antigo senhor.

Quando os sacerdotes estavam tentando perverter os nativos de Taiti ao


romanismo, usaram uma tima figura que esperavam convenceria o povo da
excelncia da igreja catlica romana. Ali estavam umas achas de lenha seca. A
quem representariam? Eram os hereges, que deviam ir para o fogo. E aqueles
pequenos ramos da rvore, quem eram? Eram os fiis. E os galhos grandes?
Eram os sacerdotes. E os que lhes vinham em seguida? Eram os cardeais. E
quem era o tronco da rvore? Oh, esse era o papa! E a raiz que a fez crescer?
Oh, a raiz era Jesus Cristo! Da os pobres nativos disseram: Bem, nada sabemos
do tronco e dos galhos; mas temos a raiz, e queremos firmar-nos nela, sem larg-
la nunca. Se temos a raiz, se temos Cristo, podemos rir das pretenses e iluses
dos homens.

Estas histrias nos fazem rir, mas tambm golpeiam o erro diretamente no
corao, e o matam. E, portanto, podem ser empregadas legitimamente como
armas com as quais podemos travar as batalhas do Senhor.

Em quinto lugar, outro emprego das anedotas e ilustraes consiste no fato de


que ajudam a memria a captar a verdade. Conta-se uma histria - cuja
veracidade no garanto - de certo campons que fora persuadido por alguns de
que todos os londrinenses eram ladres. Da, quando veio a Londres
pela primeira vez, procurou assegurar o seu relgio metendo-o no bolso do
colete, cobrindo-o depois com anzis. Agora, pensou ele, se algum cavalheiro
tentar pegar o meu relgio, ele se lembrar disso! Diz a histria que, quando
caminhava pelas ruas, ele prprio quis saber as horas e meteu a mo no bolso,

esquecido dos anzis. O efeito produzido nele pode ser mais bem imaginado que
descrito.

Pois bem, parece-me que o sermo sempre deve ser como o bolso daquele
campons, cheio de anzis, de modo que, se algum entrar para ouvi-lo, fique
com algum no-me-esquea, algum lembrete, preso no ouvido, e, talvez, no
corao e na conscincia. Caso chegue justo no fim do discurso, deve haver algo
na concluso que comova e se encrave. Como quando andamos pelos campos
dos nossos amigos fazendeiros, h certos espinhos, como pices, que
infalivelmente se prendem em nossas roupas, e, por mais que as escovemos,
sempre algumas relquias dos campos ficam nelas. Assim deve haver em nossa
prdica algum pico que se fixe nos que a ouvem.

Que que vocs lembram melhor dos discursos que

ouviram h anos? Aventuro-me a dizer que alguma histo-

rieta que o pregador contou. E possvel que seja alguma frase expressiva. Mas
mais provvel que seja alguma histria marcante inserida no transcurso do
sermo. Pouco antes de morrer, Rowland Hill visitou um velho amigo, que
lhe disse: Sr. Hill, faz sessenta e cinco anos que o ouvi pregar pela primeira
vez; porm me lembro do texto e de parte do sermo. Bem, perguntou o
pregador, que parte do sermo voc recorda? Respondeu o amigo: O senhor
disse que algumas pessoas, quando iam ouvir um sermo, mostravam-se muito
melindradas quanto maneira de pregar do pregador. Ento o senhor disse:
Suponhamos que voc fosse ouvir a leitura do testamento de um dos seus
parentes, e esperasse receber dele um legado. Dificilmente voc pensaria em
criticar a maneira de ler do advogado; mas ficaria atento para ouvir se algo lhe
foi deixado, e, se foi, quanto. E desse jeito que se deve ouvir o evangelho.
Ora, o homem no teria lembrado isso durante sessenta e cinco anos, se o Sr. Hill
no tivesse colocado o assunto dessa forma ilustrativa. Se ele tivesse dito:
Diletos amigos, vocs devem ouvir o evangelho por amor do evangelho, e no
apenas pelos encantos

da oratria do pregador, ou pelos ressonantes e deleitveis perodos gratificantes


aos nossos ouvidos - se ele tivesse colocado o assunto dessa bela maneira,
como alguns soem fazer, sou forado a dizer que o homem o teria lembrado
pelo mesmo tempo que um pato se lembra da ltima vez que entrou na gua, e
no mais. Sim, pois teria sido uma maneira muito comum de falar. Entretanto,
colocando a verdade do modo impressivo como o fez, ela foi lembrada durante
sessenta e cinco anos.

Um cavalheiro americano contou a seguinte historieta que corresponde bem ao


propsito que tenho em vista, de modo que a transmito a vocs. Disse ele:
Quando eu era menino, muitas vezes ouvi a histria de um alfaiate que
teve vida muito longa e ficou riqussimo, de modo que veio a ser objeto de
inveja de todos quantos o conheciam. Sua vida, como acontecer com todas as
vidas, chegou ao fim. Antes, porm, do seu passamento, sentindo desejo de
beneficiar alguns dos seus colegas de ofcio, anunciou que, certo dia, teria
prazer em comunicar a todos os alfaiates da vizinhana o segredo com o qual
poderiam ficar ricos. Os nobres do dedal vieram em grande nmero e, enquanto
esperavam em ansioso silncio para ouvir a importante revelao, ergueram o
ancio no leito e ele, com o alento a fenecer, pronunciou esta frase
curta: Sempre dem n na linha.

Por isso lhes recomendo, irmos, que usem anedotas e ilustraes, porque elas
do ns no fio do seu discurso. Que utilidade h em puxar a ponta da linha
atravs de todo o material com que vocs esto trabalhando? Todavia, no
tem sido este o caso quanto a muitos sermes que ouvimos, ou quanto a
discursos que ns mesmos proferimos? Grande parte daquilo que ouvimos passa
pelas nossas mentes, sem deixar nenhuma impresso duradoura, e tudo o que
recordamos alguma historieta contada pelo pregador.

H um caso, confirmado como autntico, de um homem que foi convertido por


meio de um sermo, oitenta e cinco

anos depois de ter ouvido a pregao dele. O Sr. Flavel, ao concluir uma prdica,
em vez de pronunciar a bno costumeira, levantou-se e disse: Como posso
despedi-los com uma bno, se muitos de vocs so Antema,
Maranata, porque no amam ao Senhor Jesus Cristo? Um jovem de quinze
anos ouviu aquele extraordinrio pronunciamento. Oitenta e cinco anos depois,
sentado sob uma sebe, creio que na Virgnia, a cena toda veio vividamente
perante ele, como se tivesse acontecido no dia anterior. E aprouve a Deus
abenoar as palavras do Sr. Flavel para a converso daquele homem. Este viveu
mais trs anos para dar bom testemunho de que ele sentira o poder da verdade no
seu corao.

Em sexto lugar, as historietas e ilustraes so teis porque muitas vezes


despertam as emoes. Contudo, no o faro, se vocs contarem as mesmas
histrias repetidamente, inmeras vezes, lembro-me de que, quando ouvi pela
primeira vez aquela maravilhosa histria sobre H outro homem, chorei muito.
Pobre alma, recm-resgatada, meia morta, tendo apenas uns trapos sobre si, e,
apesar de tudo, disse: H outro homem, necessitando salvamento. A segunda
vez que ouvi a histria, gostei, mas no a achei to notvel como a princpio. E
na terceira vez, decidi que no queria ouvi-la nunca mais. No sei quantas vezes
a ouvi da em diante, porm sempre posso dizer quando ela est para sair. O
irmo fica empertigado, olha com semblante maravilhosamente solene, e diz em
tom sepulcral: H outro homem, e eu penso comigo mesmo: Sim, e eu
gostaria que no houvesse, pois ouvi a histria at ficar enjoado e cansado dela.
Mesmo uma boa historieta pode ficar to desgastada, que perder toda a sua
fora, e no haver utilidade em tornar a cont-la.

Todavia, uma ilustrao viva, melhor para despertar as emoes de um


auditrio do que poderia faz-lo qualquer volume de descrio. Quando o Sr.
Beecher levou ao plpito uma bela e jovem escrava, com as suas algemas postas,
fez mais pela causa anti-escravagista do que poderia ter feito com a

mais eloqente arenga. Aquilo que carecemos nestes tempos no ouvir longas
prelees sobre algum assunto rido, e sim ouvir algo prtico, algo que seja
concreto e positivo, relacionado com a nossa maneira de ver as coisas. Quando
conseguimos isto, os nossos coraes logo se comovem.

No duvido que a viso de um leito de morte comoveria os homens muito mais


do que aquele admirvel livro intitulado Drelincourt on Death (Drelincourt sobre
a Morte), livro que, penso eu, ningum jamais foi capaz de ler de capa a capa.
Pode ser que haja casos de pessoas que tentaram fazer isso, mas creio que, muito
antes de chegarem s partes finais, ficam em estado de asfixia ou de coma, sendo
obrigados a ser friccionados com flanelas quentes, e o livro tem que ser afastado
para uma certa distncia, enquanto se recuperam. Se voc no leu Drelincourt
sobre a Morte, acho que sei o que leu, isto , a histria de fantasma, pespegada
no fim do livro. A obra no se vendia; toda a edio ficou nas estantes das
livrarias, quando Defoe escreveu a fico intitulada A True Relation of
the Apparition of Mrs. Veal after her Death to Mrs. Bargram (Relato Verdadeiro
da Apario da Sra. Veal aps a sua Morte Sra. Bargrave), em que Delincourt
sobre a Morte recomendada pela apario como o melhor livro sobre o
assunto. Esta histria no continha vestgio ou sombra de verdade, sendo
totalmente fruto da imaginao, mas foi posta ao final do livro, e da toda a
edio se esgotou, e foi preciso publicar mais. Muitas vezes pode acontecer algo
semelhante a isso com os nossos sermes; voc deve to-somente contar s
pessoas o que de fato ocorreu, e assim reter a ateno delas, e alcanar os seus
coraes.

Muitos foram levados abnegao pelo que ouviram sobre os morvios na


frica do Sul, os quais viram um grande espao de terreno cercado, em que
havia pessoas putrefazendo-se de lepra, alguns sem braos e alguns sem pernas.
E esses morvios no podiam pregar aos pobres leprosos sem ir l pessoalmente,
arriscando-se a apodrecer com eles. E o fizeram. Outros

dois desse mesmo nobre grupo de irmos se venderam escravido nas ilhas
Antilhanas, para que se lhes permitisse pregar aos escravos. Quando vocs
derem tais exemplos de despreendimento e dedicao missionrios, isso
contribuir mais para despertar o esprito de entusiasmo pelas
misses estrangeiras do que poderiam fazer todos os seus argumentos baseados
no mais rigoroso raciocnio.

Quem no ouviu e no sentiu a fora da histria dos dois mineiros que, quando o
estopim pegou fogo, e s um deles podia escapar, e o cristo gritou ao seu
companheiro no convertido: Fuja para salvar-se porque, se voc morrer,
estar perdido; mas, se eu morrer, estar tudo bem comigo. Portanto, fuja voc?

O plano do tolo tambm tenho usado s vezes como tocante ilustrao. Havia um
pequeno barco que naufragou, e o homem que estava nele esforava-se para
nadar at a praia, mas a corrente era forte demais para ele. Uma hora depois de
ter-se afogado, disse um homem: Eu podia t-lo salvo, e quando lhe
perguntaram como poderia t-lo salvo, descreveu um plano que pareceu o mais
excelente e vivel, mediante o qual, sem dvida, o homem teria sido salvo. Mas
ento, infelizmente, nessa altura, o homem j tinha morrido afogado! Assim,
existem alguns que sempre so sbios tarde demais, alguns que talvez tenham
que dizer-se a si prprios, quando este ou aquele fulano tiver seguido o caminho
de todos os viventes: O que eu no poderia ter feito por ele, se no somente o
tivesse tomado a tempo! Irmos, que essa anedota nos lembre a todos que
devemos procurar ser sbios na conquista de almas antes que seja tarde demais
para resgat-las da destruio eterna.

Em stimo e ltimo lugar, as anedotas e ilustraes so extremamente teis


porque cativam o ouvido dos que so totalmente negligentes. Em todos os
sermes faz falta alguma coisa para essa classe de pessoas; e uma historieta um
bom mtodo para captar o ouvido dos indiferentes e dos mpios.

Desejamos realmente a salvao deles, e deveramos preparar a nossa armadilha


de todos os modos possveis pelos quais pudssemos captura-los para Cristo.
No podemos esperar que os nossos jovens venham ouvir dissertaes
doutrinrias doutas, destitudas de algum ornato que interesse as suas mentes
imaturas. No. Nem mesmo das pessoas amadurecidas, depois dos labores da
semana, algumas delas ocupadas at domingo de manh - no se pode esperar
que atentem para longos e prosaicos discursos que no sejam entrecortados
por uma historieta sequer.

Oh, caros, caros, caros! Como tenho pena daqueles irmos ineptos que parecem
no saber a quem esto pregando! Ah, disse uma vez um irmo, sempre que
prego, no sei para onde olhar, e ento olho para cima, para o ventilador! Ora,
ningum fica no alto do ventilador, nem se pode imaginar que algum se
acomode ali, a menos que os anjos do cu fiquem escuta ali, para ouvirem as
palavras da verdade. O ministro no deve pregar diante das pessoas, mas
diretamente a elas. Se puder, investigue-as bem, faa um balano delas, por
assim dizer, veja de que tipo so - e a adapte a elas a sua mensagem.
V

As vezes vejo algum pobre sujeito de p no corredor do Tabernculo. Arre!


Parece um pardal que entrou na igreja e no consegue mais sair! Parece incapaz
de decifrar que espcie de culto esse. Pe-se a contar quantas pessoas se
assentam na primeira fila da galeria, e todos os tipos de idias passam pela sua
mente. Agora quero atrair a ateno dele; como o farei? Se eu citar um texto das
Escrituras, pode ser que ele no entenda o sentido, e pode no estar interessado
nele. Meterei um pouco de latim no sermo, ou citarei o original hebraico ou
grego do texto? Isso no funcionar para tal homem. Que farei? Ah, sei uma
histria bem prpria para ele, eu acho! Sai a histria, e o homem no olha mais
para a galeria, mas fica querendo saber o que o pregador pretende. dito algo
que se adapta tanto ao seu caso, que ele fica perguntando a si mesmo quem
ter falado dele ao ministro, e pensa: Ora, j sei; s vezes a minha

mulher vem ouvir este homem, de modo que ela lhe falou tudo a meu respeito!
Depois fica curioso e quer ouvir mais, e enquanto fita o pregador e ouve a
verdade que est sendo proclamada, a primeira cintilao da luz das coisas
divinas comea a brilhar nele. Mas se tivssemos continuado com o nosso
discurso, indiferentes quela pessoa, sou incapaz de dizer o que teria acontecido
com aquele homem. Dizem que eu divago, escreve Rowland Hill num sermo
que estive lendo hoje tarde; dizem que eu divago, mas porque
vocs divagam, e sou obrigado a divagar atrs de vocs. Dizem que no me fixo
em meu assunto; porm, graas a Deus, sempre me fixo no meu alvo, que
conquistar as suas almas, lev-los cruz de Jesus Cristo!

O Sr. Bertram ilustra habilmente a maneira pela qual os homens ficam


absorvidos nas preocupaes terrenas, contando a histria do capito de um
navio baleeiro, a quem procurara interessar nas coisas de Deus, o qual disse:
intil, senhor; a sua conversa no ter efeito nenhum sobre mim. No posso
ouvir o que est dizendo, nem posso compreender o assunto de que est falando.
Sa de casa para tentar pescar baleias, faz um ano e nove meses que procuro
baleias, e ainda no apanhei nenhuma. Labuto nas profundezas, em busca
de baleias. Quando vou para a cama, sonho com baleias; e quando me levanto de
manh, pergunto-me se apanharei uma baleia hoje. H uma baleia no meu
corao, no meu crebro, senhor, e intil falar-me de outra coisa que no seja
baleia. Assim, os seus ouvintes tm as ocupaes deles na cabea e no
corao. Querem fazer fortuna e aposentar-se; ou tm uma famlia com filhos
para criar, e Susana precisa casar-se, e Joo precisa obter boa posio, e intil
falar-lhes das coisas de Deus, a menos que voc consiga afastar as baleias e
impedir que elas fiquem por perto, espadanando e movimentando-se nas guas.

H talvez um comerciante que nesse momento pensa

num pssimo negcio. Ou outro que corre o olhar pelo edifcio,


/

nota uma fita de certa cor, e pensa: E isso, eu devia ter maior

estoque desse artigo; vejo que est ficando na moda! Ou pode ser que um dos
ouvintes ponha os olhos em seu vizinho, e fique pensando que dever fazer-lhe
uma visita no dia seguinte. Assim e que os pensamentos das pessoas esto
ocupados com todos os tipos de assuntos, alm daquele de que o pregador est
falando.

Algum me perguntaria como sei que a situao essa. Bem, eu sei disso porque
sou culpado da mesma falta. Vejo que ocorre isso quando ouo outro irmo
pregar. Quando prego, no acho que estou indo muito bem; mas, s
vezes, quando vou para a zona rural, e me incumbo dos cultos da manh e da
noite, e ouo algum outro durante a tarde, penso: Bem, realmente, quando eu
estava ali em cima eu me achava cacete; mas, agora, s gostaria que fosse minha
vez de pregar de novo! Ora, ruim deixar que tais pensamentos penetrem em
nossas mentes; porm, como todos ns estamos sujeitos a divagar, o pregador
deve levar para o plpito anedotas e ilustraes, e utiliz-las como pregos para
fixar a ateno do povo no assunto do seu sermo.

Uma vez o Sr. Paxton Hood disse, numa palestra que o ouvi pronunciar: Alguns
pregadores esperam demais dos seus ouvintes; levam para o plpito certo
nmero de verdades, como um homem leva uma caixa de pregos;
depois, imaginando que os ouvintes so postes, tiram um prego, e esperam que o
prego se crave sozinho no poste. Ora, no assim que se faz. Voc tem que
pegar o prego, p-lo contra o poste, martel-lo, e dobrar-lhe a ponta do outro
lado. S ento voc poder esperar que o grande Senhor das assemblias fixe os
pregos de modo que no venham a cair. Devemos esforar-nos assim, para
incutir a verdade no povo, pois sozinha ela no entrar nunca. E devemos
lembrar que os coraes dos nossos ouvintes no esto abertos, como a porta da
igreja, de modo que a verdade pudesse entrar, tomar o seu lugar, e sentar-se no
seu trono, para ser cultuada ali. No; muitas vezes temos que arrombar as portas
com grande

esforo, e impelir a verdade para lugares onde a princpio no ser uma hspeda
bem-vinda, mas onde, com o tempo, quanto mais bem conhecida, mais amada
ser.

As ilustraes e historietas ajudaro grandemente a abrir caminho para entrar a


verdade. E faro isso cativando o ouvido dos negligentes e desatentos. Devemos
procurar assemelhar-nos ao Sr. Whitefield, de quem disse um construtor
naval: Quando ouo algum outro pregar, sempre sou capaz de construir a
estrutura do navio de popa a proa; mas quando ouo o Sr. Whitefield, no
consigo construir nem a quilha. E outro, um tecelo, disse: Muitas vezes,
quando estou na igreja, calculo quantos teares caberiam no local; mas quando
ouo aquele homem, esqueo a minha tecelagem por completo. Irmos, vocs
devem esforar-se para fazer com que os seus ouvintes esqueam as coisas
relacionadas com este mundo, entretecendo a verdade divina integral com as
coisas passageiras de cada dia - e faro isso com o judicioso emprego
de anedotas e ilustraes.

Ora, cavalheiros, para que estas sete razes interessem a mente e assegurem a
ateno dos nossos ouvintes, tornem natural e vivido o nosso ensino, expliquem
algumas passagens difceis para os entendimentos lerdos, auxiliem as faculdades
de raciocnio de certas mentes, ajudem a memria, despertem as emoes e
cativem o ouvido dos negligentes -fui persuadido, h muito tempo, a empregar
historietas e ilustraes, e acho muito provvel que elas levaro vocs tambm
ao emprego delas.

Ao mesmo tempo, devo repetir o que j disse: devemos ter cuidado para no
deixar que as nossas anedotas e ilustraes sejam como tonis vazios, que no
levam nada. Devemos agir de modo que no se diga de nossos sermes com
verdade o que disse certa senhora a quem, depois de ouvir um clrigo pregar,
perguntaram o que achava do sermo, e se no havia muito esprito nele. Oh,
sim! replicou ela, era todo esprito; corpo que absolutamente no havia
nele. E preciso existir

algum corpo em cada discurso, alguma doutrina realmente s, alguma


instruo vlida para os nossos ouvintes levarem para casa; no meramente
histrias para diverti-los, mas slida verdade para ser recebida no corao e
desenvolvida no viver. Se se der isto com os seus sermes, caros irmos, no
lhes terei falado em vo, nesta tarde, sobre o emprego de historietas
e ilustraes.
Onde Podemos Achar Anedotas e Ilustraes?

Diletos irmos, depois da minha ltima preleo, sobre o emprego de anedotas e


ilustraes, provavelmente vocs esto prontos para empreg-las em seus
discursos; mas alguns de vocs podero perguntar: Onde podemos obt-las?
Logo no incio da palestra desta tarde, permitam-me dizer que ningum precisa
inventar anedotas e histrias a fim de interessar uma congregao. Ouvi falar de
uma pessoa que foi ver o ministro numa sexta-feira, e a criada lhe disse que o
patro no podia receb-la porque estava no escritrio inventando anedotas.
Essa espcie de servio no fica bem para um ministro cristo.

Tambm os admoesto a terem cuidado com muitas histrias comuns,


freqentemente repetidas, as quais desconfio que poderiam ser provadas como
fatos reais. Toda vez que tenho a mais leve suspeita sobre a veracidade de uma
histria, jogo-a fora de uma vez; e acho que todos deviam fazer a mesma
coisa. Na medida em que as histrias sejam de uso corrente, e que sejam
geralmente cridas, e dado que possam ser utilizadas para um propsito
proveitoso, creio que podem ser contadas, sem ser feita qualquer afirmao
quanto sua veracidade numa corte de justia. Mas, no momento em que alguma
dvida surgir mente do pregador se o tal conto baseia-se em fatos, penso que
melhor que busque outra coisa, pois tem o mundo todo para onde ir, como a um
armazm de ilustraes.

Se quiserem interessar os seus ouvintes e prender a ateno deles, irmos, vocs


podero encontrar historietas e ilustraes em muitos riachos, como gros de
ouro cintilando por entre

as correntes das montanhas. Por exemplo, h uma histria corrente. Vocs


podem apanhar o jornal dirio e achar ilustraes ali. Em meu pequeno livro, de
um xelim, The Bible and the Newspaper (A Biblia e o Jornal), dou exemplos de
como se pode fazer isto. E quando estava preparando a presente prele-o,
peguei um jornal para ver se podia achar uma ilustrao nele, e logo achei uma.
Era a narrativa de um homem de Wandsworth que foi apanhado, com uma
espingarda e um co, violando as propriedades de um cavalheiro, e ele disse que
estava s procurando cogumelos! Voc pode imaginar o que uma arma e um co
tm que ver com cogumelos? Contudo, o guarda apalpou o bolso do homem e,
sentindo alguma coisa macia, perguntou: Que isso? Oh, disse o
caador furtivo, apenas um coelho! Quando se lhe sugeriu que as orelhas da
criatura eram demasiado longas para um coelho, ele disse que era uma pequena
lebre, mas ento ficou provado que era uma belssima e gorda lebre. Da o
homem disse que tinha achado a lebre perto de uns cogumelos, mas que a
sua inteno era somente apanhar os cogumelos! Ora, essa uma importante
ilustrao. To logo voc pe as mos num homem e comea a acus-lo de
pecado, ele diz: Pecado, senhor! Oh, meu caro, no! Eu estava s fazendo uma
coisa boa, coisa que tenho todo o direito de fazer. Eu estava
procurando cogumelos; no estava roubando caa! Voc o pressiona um pouco
mais, e tenta lev-lo convico de pecado, e ento ele diz: Bem, talvez no
fosse bem assim; pode ter sido uma coisa um pouco errada; mas era apenas um
coelho! Quando o homem no consegue mais negar que culpado,
havendo cometido pecado, diz ele que foi apenas um pequenino pecado; e custa
muito tempo, voc conseguir lev-lo a admitir que o pecado extremamente
grave. Na verdade, nenhum poder humano jamais pode produzir convico
genuna no corao de um s pecador que seja; tem que ser obra do Esprito
Santo.

Li tambm, no mesmo jornal, sobre um calamitoso

naufrgio ocasionado por falta de luz. Voc poderia facilmente tornar aquele
incidente um relato, usando-o para ilustrar a destruio das almas pela falta de
conhecimento de Cristo. No tenho dvida, se voc apanhasse algum dos jornais
dirios da manh de hoje, prontamente acharia abundantes ilustraes. O Sr.
Newman Hall, falando-nos certa vez, disse que todos os ministros cristos
devem ler regularmente a Bblia e o jornal The Times (Os Tempos). Imagino, por
sua maneira usual de discursar, que ele mesmo faz isso. Quer voc leia aquele
jornal, em particular, ou outro qualquer, deve de algum modo manter-se bem
suprido de ilustraes tiradas das transaes comuns que se do ao seu redor.
Tenho d, mesmo do professor de escola dominical, quanto mais do ministro do
evangelho, que no possa fazer uso de incidentes como a terrvel queima da
igreja de Santiago, o grande incndio da Ponte de Londres, a entrada da princesa
Alexandra em Londres, o recenseamento - na verdade,' qualquer coisa que atraia
a ateno do pblico. Em todos esses acontecimentos h uma ilustrao, um
smile, uma alegoria, que pode assinalar uma lio moral, adornar uma narrativa.

De vez em quando voc pode adaptar a histria local ilustrao do seu assunto.
Quando o ministro prega em algum distrito particular, muitas vezes ver que
melhor cativar o ouvido das pessoas e monopolizar a sua ateno, contando uma
historieta relacionada com o lugar onde elas vivem. Sempre que posso, obtenho
as crnicas de vrios condados, pois, uma vez que vou a todos os tipos de
cidades e vilas do interior para pregar, vejo que h grande quantidade de
materiais teis que se podem desencavar at dos inspidos e ridos livros
topogrficos. Comeam, talvez, com o nome de John Smith, trabalhador, o
homem que cuida do registro da parquia, d corda no relgio da parquia, faz
armadilhas para camundongos, ratoeiras, e faz outras cinqenta coisas teis.
Mas, se voc tiver a pacincia de ler mais, encontrar

muita informao que no poderia achar em nenhuma outra parte, e


provavelmente topar com muitos incidentes e anedotas que poder empregar
como ilustraes da verdade que procura expor.

Pregando em Winslow, condado de Buckinghamshire, no seria inoportuno


introduzir o incidente do bom Benjamin Keach, pastor da igreja batista naquela
cidade, punido no pelourinho do mercado no ano de 1664, por
escrever, imprimir e publicar um livro cismtico, intitulado, The Childs
Instructor (O Instrutor da Criana) ou A New and Easy Primmer (Uma Nova e
Fcil Cartilha). No creio, porm, que se eu estivesse pregando em Wapping,
devesse chamar o povo de pecadores de Wapping, como se diz que
Rowland Hill fez, quando lhes disse que Cristo podia salvar velhos pecadores,
grandes pecadores, sim, at mesmo os pecadores de Wapping! Na capela de
Craven, seria mais apropriado contar a histria de Lorde Craven, que estava
empacotando os seus pertences pretendendo ir para o interior ao tempo da
grande praga de Londres, quando o seu criado lhe disse: Meu senhor, o seu
Deus vive somente no interior? No, replicou Lorde Craven, Ele tanto se
acha aqui como l. Pois bem, disse o criado, se eu fosse sua senhoria, acho
que ficaria aqui; o senhor estar to seguro na cidade como no campo; e o
Lorde Craven ento ficou ali, confiando na boa providncia de Deus.

Alm disso, irmos, vocs tm o maravilhoso repositrio da histria antiga e


moderna - romana, grega, inglesa - com que, por certo, vocs esto procurando
familiarizar-se. Quem pode ler os velhos contos clssicos sem sentir a alma em
fogo? Ao levantar-se da leitura, vocs no s estaro conhecendo
os acontecimentos dos bravos dias de antanho, mas tero aprendido muitas
lies que podero ser de utilidade em sua pregao hoje. Por exemplo, existe a
histria de Fdias e a esttua do deus que ele tinha esculpido. Depois de acab-
la, ele cinzelara no canto, com diminutas letras, a palavra

Fdias, e se objetou que a esttua no podia ser cultuada como deus, nem ser
considerada sagrada, enquanto portasse o nome do escultor. Questionou-se
seriamente se Fdias no devia ser apedrejado at morrer por ter profanado dessa
forma a esttua. Como pde ousar, perguntavam, pr o seu nome na imagem de
um deus? Assim, alguns de ns so muito capazes de querer colocar os seus
pequenos nomes no fundo de alguma obra realizada para Deus, para serem
lembrados, ao passo que devemos, em vez disso, censurar-nos a ns mesmos por
desejarmos ter algum crdito daquilo que Deus o Esprito Santo nos capacita
afazer.

Depois h aquela outra histria de um escultor antigo, que estava para colocar a
imagem de um deus num templo pago, conquanto no tivesse terminado a parte
da esttua que devia ser embutida na parede. O sacerdote se ops, e declarou que
a esttua no estava completa. Disse o escultor: Essa parte do deus nunca ser
vista, pois ser firmada na parede. Os deuses podem enxergar na parede,
respondeu o sacerdote. Por semelhante modo, as partes mais reservadas da nossa
vida, aquelas questes secretas que os olhos humanos jamais alcanam, esto,
todavia, ao alcance da vista do Todo-poderoso, e devem ser atendidas com o
mximo desvelo. No nos basta manter a nossa reputao pblica entre os
nossos semelhantes, pois o nosso Deus pode enxergar na parede; Ele nota
a nossa frieza na mais secreta comunho, e percebe os nossos erros e fracassos
na famlia.

Procurando uma vez expor como o Senhor Jesus Cristo se deleita com o Seu
povo por ser obra das Suas mos, encontrei uma histria clssica de Ciro,
extremamente til. Quando mostrava o seu jardim a um embaixador estrangeiro,
Ciro lhe disse: No possvel que voc se interesse como eu por estas flores e
rvores, pois eu mesmo fiz os arranjos do jardim todo, e plantei cada planta aqui
com as minhas prprias mos. Reguei-as e as vi crescer. Tenho sido um pai de
famlia para elas e, portanto, amo-as muito mais do que lhe seria possvel

am-las. Assim, o Senhor Jesus Cristo ama o belo jardim da Sua Igreja, porque
Ele arranjou-a e a plantou com as Suas amorosas mos, e cuida de cada planta,
nutrindo-a e tratando-a com carinho.

Os dias das cruzadas constituem um perodo peculiarmente rico quanto a nobres


histrias que do boas ilustraes. Lemos que quando os soldados de
Godofredo de Bouillon avistaram a cidade de Jerusalm, ficaram to enlevados
com o que viram, que caram sobre os seus rostos, depois se puseram de p,
bateram palmas, e fizeram ressoar as montanhas com os seus gritos de alegria,
Assim, quando avistarmos a Nova Jerusalm, o nosso lar feliz nas alturas,
cujo nome sempre nos to precioso, faremos a nossa cmara morturia
retumbar de aleluias, e at os anjos escutaro os nossos cnticos de louvor e
gratido. Tambm est registrado, com relao a esse mesmo Godofredo, que,
quando entrou em Jerusalm na vanguarda do seu exrcito vitorioso, recusou-
se a usar a coroa com a qual os seus soldados queriam ornar a sua fronte. Pois,
disse ele, por que deveria eu usar uma coroa de ouro na cidade em que o meu
Senhor usou uma coroa de espinhos? E uma boa lio para aprendermos
pessoalmente e que devemos ensinar ao nosso povo. No mundo em que Cristo
foi desprezado e rejeitado pelos homens, no fica bem a um cristo procurar
obter honras terrenais, ou andar ambiciosamente caa de fama. O discpulo no
deve pensar em estar acima do seu Mestre, nem o servo em estar acima do seu
Senhor.

A seguir, voc poderia facilmente fazer uma ilustrao daquela histria


romntica, que pode ser ou no ser verdadeira, da rainha Eleanor sugando o
veneno do brao ferido do seu marido (Eduardo I). Muitos de ns, eu espero,
esta-ramos dispostos a, por assim dizer, sugar toda calnia e animosidade do
brao da Igreja de Cristo, e a suportar todo e qualquer sofrimento, desde que a
Igreja mesma pudesse escapar e sobreviver. Meus irmos, no poria alegremente

qualquer de ns os lbios nas peonhentas feridas da Igreja hoje, sofrendo at a


morte, antes que permitir que as doutrinas de Cristo sejam impugnadas, e que a
causa de Deus seja desonrada?

Que belo campo de ilustraes jaz a aberto para vocs na histria religiosa! E
difcil dizer onde comear a cavar nessa mina de precioso tesouro. A histria de
Lutero e o judeu poderia ser usada para demonstrar o mal do pecado, e
como evit-lo. Um judeu buscava uma oportunidade para apunhalar o
reformador, mas Lutero recebeu um retrato do homicida em potencial, de modo
que, por onde andasse, estava sempre em guarda contra o assassino. Usando ele
prprio este fato como ilustrao, disse Lutero: Deus sabe que h pecados
que nos destruiriam, e, portanto, Ele nos deu retratos deles em Sua Palavra, de
forma que, onde quer que os vejamos, podemos dizer: Esse um pecado que
me apunhalaria; devo ter cuidado com essa coisa m, e ficar fora do caminho
dela.

O valente reformador ingls, Hugh Latimer, naquela famosa histria de um


incidente em seu julgamento diante de vrios bispos, salienta com muita clareza
a onipresena e a oniscincia de Deus, e o cuidado com que devemos andar
na presena do Ser que pode ler os nossos mais secretos pensamentos e
imaginaes. Diz ele: Uma vez estava sendo examinado perante cinco ou seis
bispos, ocasio em que tive muitos problemas. Trs vezes por semana eu era
submetido a interrogatrio, e me lanavam muitas armadilhas e laos para pegar-
me nalguma coisa. ...Afinal, fui levado para ser interrogado numa cmara
decorada com tapearia onde costumavam interrogar-me. Mas desta vez, a
cmara sofrer alguma alterao. Pois, enquanto que antes era costume
haver sempre fogo aceso na lareira, agora o fogo fora eliminado, um tapete
pendia sobre a lareira, e a mesa fora colocada perto dela. Entre os bispos que me
examinavam, havia um que era muito conhecido meu e que eu considerava
grande amigo, homem idoso, e ele estava sentado perto da ponta da mesa.
Depois,

entre todas as demais questes, ele me apresentou uma que era muito sutil e
ardilosa: era de tal espcie, na verdade, que eu no podia imaginar que
contivesse tanto perigo. E quando me coube dar uma resposta, Peo-lhe, Sr.
Latimer, disse um deles, fale alto; sou ruim de ouvido, e muitos esto sentados
longe. Fiquei espantado com isso, que eu tinha que falar alto, e comecei a
suspeitar, e pus ateno na lareira; e escutei uma pena escrevendo na lareira, por
trs do tecido. Tinham nomeado algum para escrever ali todas as
minhas respostas, pois eles queriam assegurar-se de que eu no escaparia deles; e
no havia escape deles. Deus foi meu bom Senhor, e me deu uma resposta, se
no, eu nunca teria escapado. Pregando, alguns anos mais tarde, o
prprio Latimer contou a histria e aplicou a ilustrao. Meu ouvinte, disse
ele, h uma pena de registro em servio atrs da tapearia, anotando tudo o que
dizes, e registrando tudo o que fazes: portanto, s cuidadoso, para que as tuas
palavras e aes sejam dignas de registro no Memorial de Deus.

Voc poderia ilustrar bem a doutrina do cuidado providencial especial que Deus
tem dos Seus servos, relatando a histria de John Knox, que, uma noite, negou-
se a sentar-se em seu assento costumeiro, embora no soubesse de
nenhuma razo particular para agir assim. Ningum tinha permisso para ocupar
aquela cadeira, e, durante a noite, houve um tiro atravs da janela e atingiu um
castial que estava num ponto imediatamente oposto ao local onde John Knox
estaria sentado, se tivesse ocupado o seu lugar de costume.

H tambm o caso do piedoso ministro que, fugindo dos seus perseguidores, foi
para um celeiro e se meteu no feno. Os soldados entraram no local, espetando e
golpeando com as suas espadas e baionetas; e o bom homem sentiu o ao frio
tocar a sola do seu p, e o arranho feito durou anos. Contudo, os seus inimigos
no o descobriram. Depois, veio uma galinha, e esta ps diligentemente um ovo,
todos os dias, perto do lugar em que ele estava escondido, e assim ele foi
sustentado, bem

como preservado, at poder deixar com segurana o seu esconderijo.

Foi o mesmo ministro, ou um dos seus irmos perseguidos, que foi


providencialmente protegido pela agncia de uma humilde aranha. Esta a
histria, como eu a li: Recebendo aviso de um amigo de que tentavam captur-
lo, e vendo que havia homens em seu encalo, refugiou-se numa fbrica
de malte, e arrastou-se para dentro do forno vazio, e ali se ajeitou.
Imediatamente aps, viu uma aranha mais abaixo, cruzando a estreita entrada
pela qual ele passara, e fixando desse modo o primeiro fio daquilo que logo se
desenvolveu formando uma grande e bela teia. A tecel e a teia,
colocadas diretamente entre ele e a luz, estavam bem visveis. Ele estava to
impressionado com a habilidade e diligncia da aranha, e to absorvido na
contemplao do trabalho dela, que esqueceu o perigo que corria. Ao tempo em
que a rede se completava, cruzando e recruzando a boca do forno em todas as
direes, os perseguidores do homem entraram na fbrica, procura dele. Ele
percebeu os seus passos e escutou as palavras cruis que diziam enquanto
examinavam todos os cantos. Depois chegaram perto do forno. Pde ouvir
dizer um ao outro: E intil olhar a dentro-, o velho vilo nunca poderia estar
ali. Veja aquela teia de aranha; jamais ele poderia ter entrado ali sem romp-
la. Sem darem mais busca, foram procur-lo noutra parte, e ele escapou ileso
das suas mos.

Existe outra histria, que encontrei algures, de um prisioneiro que, durante a


guerra americana, foi metido numa cela em que havia uma pequena fenda pela
qual um soldado o observava sempre, dia e noite. O que quer que o prisioneiro
fizesse, quer comesse, ou bebesse, ou dormisse, os olhos da sentinela estavam
perpetuamente fitos nele, e, pensar nisso, disse ele, era-lhe absolutamente
terrvel, quase o deixando louco. No podia suportar a idia de ter os
olhos daquele homem sempre a vigi-lo. No conseguia dormir direito; at a sua
respirao tornou-se uma misria, porque,

para onde se virasse, no podia escapar da observao dos olhos daquele


soldado. Essa histria poderia ser utilizada como ilustrao do fato de que os
olhos oniscientes de Deus esto sempre olhando para cada um de ns.

Lembro-me de ter feito dois ou trs dos meus ouvintes se expressarem em alta
voz por ter-lhes contado esta histria, que li num folheto americano. Suponho
que seja verdadeira, talvez. Para mim fidedigna, e eu gostaria de poder cont-
la como est impressa. Um ministro cristo, que morava num recanto afastado,
saiu a passeio numa noite, para meditar em silncio. Foi muito mais longe do
que tencionava, e, perdendo a trilha, internou-se a esmo na mata. Ele continuou
esforando-se para achar o caminho de casa, mas no conseguiu. Receava que
teria de passar a noite nalguma rvore, mas, de repente, conforme seguia adiante,
viu os frouxos reflexos de luzes distncia, e, da, apertou o passo, esperando
achar abrigo numa choupana amiga. Uma coisa estranha ele tinha diante do seu
olhar. Estava havendo uma reunio numa clareira em plena floresta, e o local era
iluminado com tochas de pinho. Pensou ele: Bem, aqui esto alguns cristos
reunidos para cultuar a Deus. Alegro-me que, aquilo que achei que tinha sido um
desastroso engano, perdendo eu o rumo, tenha-me trazido aqui. Talvez eu possa
tanto fazer como receber algum benefcio.

Para seu espanto, porm, viu que se tratava de uma reunio de ateus, e que os
oradores ventilavam suas idias blasfemas contra Deus com grande ousadia e
determinao. O ministro sentou-se, tomado de pesar. Um jovem declarou que
no cria na existncia de Deus, e desafiou Jeov a destru-lo ali mesmo e naquela
hora, se que existia tal Deus. O corao do bom homem meditava em como
poderia replicar, mas a sua lngua parecia grudada no cu da boca. E o orador
incrdulo sentou-se no meio de altas aclamaes de admirao e de aprovao.

O nosso amigo no queria ser covarde ou dar para trs no dia da batalha, e,
portanto, estava quase inclinado a

levantar-se e falar, quando ura homem robusto e corpulento, que j ultrapassara o


meridiano da vida, mas que era extremamente vigoroso ainda, e parecia um forte
e musculoso madeireiro das matas, levantou-se e disse: Gostaria de falar-lhes,
se me derem ateno. No vou falar nada a respeito do tpico discutido pelo
orador que acaba de sentar-se. Vou s contar-lhes um fato. Querem ouvir-me?
Sim, sim, gritaram. Era uma discusso livre, de modo que o
ouviriam, especialmente quando ele no ia contestar nada. H uma semana,
comeou ele, eu estava trabalhando acol, margem do rio, derrubando
rvores. Vocs sabem das corredeiras l embaixo. Bem, enquanto eu estava no
meu trabalho, a alguma distncia delas, ouvi gritos e berros, de mistura
com clamores a Deus por socorro. Corri para a beira do rio, pois adivinhei o que
era. Vi l um moo que no conseguia manobrar o seu barco. A correnteza estava
tomando domnio sobre ele, e ele estava sendo levado guas abaixo e logo,
se ningum interferisse, com certeza seria arrastado para a cachoeira e levado a
uma morte horrvel. Vi aquele jovem ajoelhar-se no barco e orar ao Deus
Altssimo, rogando-Lhe pelo amor de Cristo e por Seu precioso sangue, que o
salvasse. Confessou-se incrdulo, mas disse que, se fosse libertado s essa vez,
declararia sua f em Deus. Pulei logo no rio. Os meus braos no so muito
fracos, eu acho, embora no sejam to fortes como antes. Empenhei-me em ir
para dentro do barco, manobrei-o, girando-o e levando-o para a praia, e assim
salvei a vida daquele moo. E aquele moo justamente esse que agora h
pouco se sentou, e que esteve negando a existncia de Deus, e desafiando o
Altssimo a destru-lo! Naturalmente, usei essa histria para mostrar que fcil
jactar-se e gabar-se de sentimentos incrdulos quando se est em lugar
seguro; mas, quando os homens se vem em perigo de vida, falam de maneira
muito diferente.

H uma importante histria, que exemplifica a necessidade de freqentar a casa


de Deus, no s para ouvir o

pregador, porm para buscar o Senhor. Certa senhora tinha ido Ceia numa
igreja escocesa e tinha gostado muito do culto. Quando chegou em casa,
perguntou quem era o pregador, e foi informada de que era o Sr. Ebenezer
Erskine. A senhora disse que iria l outra vez, no domingo seguinte, para ouvi-
lo. Foi, mas no aproveitou o mnimo. O sermo no parecia ter nenhuma uno
ou poder. Ela foi ter com o Sr. Erskine e lhe contou a sua experincia nos dois
cultos. Ah, madame, disse ele, no primeiro domingo a senhora veio para
encontrar-se com o Senhor Jesus Cristo, e recebeu uma bno; mas no segundo
domingo veio ouvir Ebenezer Erskine, e no recebeu bno alguma, e no tinha
direito de esperar nenhuma. Vocs vem, irmos, o pregador poderia falar ao
povo, em termos gerais, sobre vir para prestar culto a Deus, e no apenas
para ouvir o ministro, sem que, contudo, suas palavras produzissem efeito
algum, pois talvez no houvesse nada suficientemente notvel para ficar na
memria; entretanto, depois de uma historieta como essa, sobre o Sr. Erskine e a
dama, quem poderia esquecer a lio que se pretendeu ensinar?

Pois bem, supondo-se que vocs tenham esgotado todas as ilustraes que se
podem achar na histria corrente, na histria local, na histria antiga e moderna,
e na histria religiosa - o que eu acho que no faro, a menos que vocs mesmos
fiquem esgotados - podero voltar-se para a histria natural, onde encontraro
ilustraes e anedotas em grande abundncia. E no tero por que sentir
quaisquer escrpulos de conscincia quanto ao uso dos fatos da natureza
para ilustrar as verdades das Escrituras, porquanto h uma saudvel filosofia que
d apoio ao emprego dessas ilustraes. E um fato facilmente explicvel, que as
pessoas recebero mais prontamente a verdade da revelao, se vocs a
associarem a alguma verdade congnere da histria natural, ou a alguma coisa
visvel aos olhos - mais do que se lhes derem uma pura e simples exposio da
doutrina. Alm disso, h este importante fato que no se deve olvidar, que Deus
que o

Autor da revelao, tambm o Autor da criao, da providncia, da histria, e


de tudo mais do que vocs devem extrair as suas ilustraes. Quando vocs usam
a histria natural para ilustrar as Escrituras, esto somente explicando um dos
livros de Deus mediante outro volume que Ele escreveu.

E justamente como se vocs tivessem diante de si duas obras escritas pelo


mesmo autor que escrevera, em primeiro lugar, um livro para crianas; e depois,
em segundo lugar, preparara um volume de instruo mais profunda para pessoas
de idade mais madura, e de maior cultura. As vezes, quando acharem passagens
obscuras e difceis na obra destinada a estudantes mais adiantados, vocs podem
referir-se ao pequeno livro destinado aos mais jovens, e podem dizer: Sabemos
que isto significa assim e assim, porque como o assunto explicado no livro
para principiantes. Assim, a criao, a providncia e a histria so livros que
Deus escreveu para que os leiam os que tm olhos, para que ouam a Sua
voz neles os que tm ouvidos, at mesmo para que os leiam os homens
incrdulos, para que vejam neles alguma coisa de Deus. Mas o outro Livro
glorioso foi escrito para os que so ensinados de Deus, e tornados espirituais e
santos. Freqentes vezes, retornando cartilha, vocs obtero algo
daquela narrativa simples que elucidar e ilustrar o clssico mais difcil, pois
isso que a Palavra de Deus para vocs.

H um certo tipo de pensamento que Deus tem mantido em todas as coisas.


Aquilo que Ele fez com a Sua Palavra tem semelhana com a prpria Palavra
pela qual o fez. E o visvel smbolo do invisvel, porque o mesmo pensamento
de Deus perpassa tudo. H um toque do dedo divino em tudo que Deus fez, de
forma que as coisas que aparecem aos nossos sentidos tm certas semelhanas
com as coisas que no aparecem. O que se pode ver, provar, tocar e apalpar,
destina-se a ser para ns o sinal externo e visvel de alguma coisa que
encontramos na Palavra de Deus e em nossa experincia espiritual, que a graa
interna e espiritual. Assim, no h nada de forado e

antinatural em induzir a natureza a ilustrar a graa; ela foi ordenada por Deus
para esse preciso propsito. Rastreiem a criao inteira em busca de smiles. No
se limitem a algum ramo particular da histria natural. Os ouvintes de um
doutor muito culto queixavam-se de que ele continuadamente lhes dava aranhas
como ilustraes. Eu preferiria dar ao povo uma ou duas aranhas
ocasionalmente, e ento variar a instruo com histrias, anedotas, smiles e
metforas tiradas da geologia, da astronomia, da botnica, ou de alguma das
outras cincias que ajudem a emitir centelhas de luz sobre as Escrituras.

Se voc, irmo, mantiver abertos os olhos, no ver um co seguindo o dono,


nem um camundongo assomando sada do buraco em que se oculta, nem
ouvir sequer um suave arranho por trs dos lambris, sem tomar alguma coisa
para introduzir na tessitura dos seus sermes, se as suas faculdades estiverem
todas alertas. Quando voc vai para casa de noite, e se assenta perto da lareira,
no deve poder pegar o seu gato domstico sem ver aquilo que lhe fornea uma
ilustrao. Como so macias as patas da gatinha, e, contudo, num momento, se
se zangar, quo agudas sero as suas garras! Como se assemelham tentao,
macia e gentil quando vm at ns no incio, mas, que feridas mortais e
execrveis nos causa pouco depois!

Lembro-me de ter usado, com efeito muito considervel, num sermo que
preguei no Tabernculo, um incidente que ocorreu no meu prprio jardim. Havia
um cachorro que costumava atravessar a cerca, e esgaravatar os meus
canteiros de flores, causando manifesto estrago no servio e no humor do
jardineiro. Andando pelo jardim, um sbado tarde, e preparando o meu sermo
para o dia seguinte, vi a criatura de quatro patas - na verdade um espcime
desprezvel, diga-se de passagem - e, tendo na mo uma bengala, atirei-a
nele com toda a fora, dando-lhe ao mesmo tempo um bom conselho de que
fosse para a casa dele. Ora, que fez o meu amigo canino, seno voltar-se, pegar
com a boca a bengala,

traz-la e deposit-la a meus ps, movendo a cauda nesse tempo todo espera
dos meus agradecimentos e das minhas palavras amveis? Naturalmente vocs
no imaginam que eu lhe dei um pontap, ou que atirei de novo a bengala
nele. Fiquei com a maior vergonha de mim mesmo, e lhe disse que era bem-
vindo para ficar quanto tempo quisesse, e para vir quantas vezes lhe agradasse.
Ali estava um exemplo do poder da no-resistncia, da submisso, da pacincia e
da confiana, na superao at mesmo da ira justa. Usei aquela ilustrao na
pregao do dia seguinte, e no me senti rebaixado por ter contado a histria.

A maioria de ns j leu o livro A Tour round my Garden (Um Giro pelo meu
Jardim), de Alphonse Karr. Por que algum no escrevei Tour round my Dining-
table (Um Giro em torno da minha Mesa de Jantar), ou, ^4 Tour round my
Kitchen (Um Giro pela minha Cozinha)? Creio que um livro desse
tipo, sumamente interessante, poderia ser escrito por algum que tenha os olhos
abertos para ver as analogias da natureza. Lembro-me de que, um dia, quando eu
morava em Cambridge, estava precisando urgentemente de um sermo, e
no conseguia fixar-me num assunto, quando, subitamente, notei certo nmero
de pssaros na cobertura de ardsia da casa fronteira. Quando os fitei
diretamente, vi que havia um canrio que fugira da casa de algum, e um bando
de pardais o cercou e o bicava seguidamente. Ali estava o texto do meu sermo
afinal: A minha herana para mim ave de vrias cores; andam as aves de
rapina contra ela em redor (Jer. 12:9).

Ainda uma vez, irmos, se no puderem achar ilustraes na histria natural, ou


em qualquer das histrias que mencionei, achem-nas em qualquer parte. Tudo
que ocorre ao seu redor, se to-somente vocs tiverem miolos na cabea, ser-
lhes- til. Mas se pretendem realmente interessar e beneficiar os seus ouvintes,
tero que manter os olhos abertos e usar todas as capacidades de que o Senhor os
dotou. Se o fizerem, vero que, ao andarem simplesmente pelas ruas,

uma ou outra coisa lhes sugerir uma passagem das Escrituras, ou os ajudar,
quando tiverem escolhido o texto, a desvend-lo de maneira to real ao povo,
que prendero a sua ateno, e transmitiro a verdade s suas mentes e aos seus
coraes.

Por exemplo, hoje a neve cobriu todo o terreno, e o solo escuro assumiu uma
aparncia bela e alva. D-se isto com alguns homens que passam por
transformaes transitrias. Parecem to piedosos, to celestiais, e to puros,
como se fossem santos! Mas quando sobe o sol da provao, e lhes sobrevm um
leve calor de tentaes, com que rapidez revelam o seu verdadeiro negror, e se
esvai a sua religiosidade superficial!

O mundo inteiro foi decorado com quadros por Deus. O pregador s tem que
retir-los da parede, um a um, e exibi-los perante os ouvintes, para com certeza
atrair o interesse deles pelo assunto que ele est procurando ilustrar. Mas ter
que manter abertos os olhos, ou no ver esses quadros. Disse Salomo: Os
olhos do sbio esto na sua cabea, e, dirigindo-se a um homem assim,
escreveu: Os teus olhos olhem direitos, e as tuas plpebras olhem diretamente
diante de ti. Por que fala ele de olhar com as plpebras? Acho que ele quer
dizer que as plpebras devem encerrar o que os olhos captaram. Vocs sabem
que h uma enorme diferena entre o homem que tem olhos e o que no os tem.
O primeiro senta-se junto de uma corrente de guas e v muita coisa que
desperta o seu interesse e o instrui. O segundo, porm, estando no mesmo local,
como o cavalheiro de quem escreveu Wordsworth:

A prmula margem do rio, flor amarela era para ele; somente isto, e nada
mais.

Irmo, se voc tiver alguma dificuldade para ilustrar o seu assunto, recomendo-
lhe enfaticamente que tente ensinar

crianas sempre que puder conseguir oportunidade para faz-lo. No sei de


melhor meio de preparar a sua mente para o uso de ilustraes, do que
encarregar-se freqentemente de uma classe da Escola Dominical, ou fazer
palestras aos estudantes quantas vezes puder; porque, se voc no ilustrar ali,
ter a sua lio ou palestra ilustrada muito notavelmente para voc. Ver que as
crianas faro isso mediante o seu geral aborrecimento e desateno, ou
mediante as suas conversas e brincadeiras. Eu costumava ministrar ensino a uma
classe de meninos, quando professor da Escola Dominical, e, se
eu ocasionalmente, me mostrava um pouco enfadonho, eles giravam o corpinho,
agitando-se nas carteiras em que estavam sentados. Isso era uma advertncia
muito clara a mim, de que devia dar-lhes uma ilustrao ou uma historieta. E em
parte aprendi a contar histrias por me ver obrigado a cont-las. Um menino da
minha classe costumava dizer-me: Isso muito sem graa, professor; voc no
pode lascar uma histria? Claro que era um menino malcriado, e talvez se
suponha que ele se tornou perverso quando cresceu, embora eu no esteja muito
certo de que tenha acontecido isso. Mas eu costumava lascar-lhe a histria que
ele queria, a fim de reconquistar-lhe a ateno. E me atrevo a dizer que, se lhes
fosse permitido falar alto durante o sermo, alguns dos nossos ouvintes
nos pediriam para lascar-lhes uma histria, isto , para dar-lhes algo que lhes
interessasse. Eu acredito que uma das melhores coisas que voc pode fazer para
ensinar tanto velhos como jovens, dar-lhes uma poro de anedotas e
ilustraes.
Creio que seria til a alguns de vocs que ainda no so adeptos da arte da
ilustrao, se lessem livros em que h abundantes metforas, smiles e smbolos.
No vou entrar plenamente nesse assunto nesta ocasio, porque esta prele-o
apenas preliminar com relao s duas prximas que espero fazer, em que
procurarei dar-lhes uma lista de obras enciclopdicas de anedotas e ilustraes, e
livros de fbulas, smbolos e parbolas. Mas os aconselho a estudarem obras

como The Christian in Complete Armour (O Cristo com Armadura Completa),


de Gurnall, ou o Comentrio de Matthew Henry, com o objetivo especfico de
observar todas as ilustraes, smbolos, metforas e smiles que
puderem encontrar. Vejam tambm os contrastes. Gosto da obra Metaphors
(Metforas), de Keach, em que ele expe a disparidade entre tipo e anttipo.
Vezes h em que os contrastes entre diferentes pessoas ou objetos sero to
instrutivos como as suas semelhanas.

Quando tiverem lido o livro uma vez, procurando assinalar todas as figuras,
leiam-no de novo, e anotem todas as ilustraes despercebidas em sua primeira
leitura. Provavelmente vocs tero deixado escapar muitas; e tambm se
surpreendero ao ver que h ilustraes at nas prprias palavras. Com que
freqncia uma palavra por si mesma um quadro! Algumas das palavras mais
expressivas que se acham na linguagem humana so como ricas gemas
que passaram diante dos seus olhos muitas vezes, mas vocs no tiveram ocasio
de compuls-las ou de avali-las. Em seu segundo exame do livro, vocs
notaro, talvez, o que se lhes escapou na primeira vez, e encontraro muitas
ilustraes meramente insinuadas, em lugar de dadas por extenso. Faam com
muitssimos livros o que lhe recomendo. Obtenham exemplares que tenham a
liberdade de sublinhar com lpis de cor, pelo que por certo acharo
prontamente as ilustraes; ou transcrevam-nas num dos seus cadernos de
anotaes.

Tenho certeza que os irmos que comeam cedo a manter um registro dessas
coisas, agem sabiamente. Os memorandos dos antigos puritanos eram-lhes
inapreciveis. Nunca poderiam compilar as obras maravilhosas que compilaram,
se no tivessem cuidado de coligir e pr em ordem a matria sob ttulos
diferentes. Assim, tudo que havia sobre algum assunto era como que
embalsamado e preservado, e eles podiam prontamente reportar-se a qualquer
ponto de

que necessitassem, e refrescar a memria, e verificar as suas citaes. Alguns de


ns, demasiado ocupados, podemos ser dispensados dessa tarefa; temos que
fazer o melhor que pudermos. Mas alguns de vocs, que vo incumbir-se
de trabalhos menores, especialmente os da zona rural, devem manter um simples
livro de anotaes ou seno, receio que vocs mesmos se tornem
demasiadamente simplrios.

A sua seleo de smiles, metforas, parbolas e smbolos no estar completa se


no pesquisarem tambm as Escrituras para achar as ilustraes nelas
registradas. Aluses bblicas so os meios mais eficientes de ilustrar e salientar
as verdades do evangelho; e o pregador bem familiarizado com a Bblia,
nunca se encontrar sem um exemplo do que for proveitoso para ensinar, para
redargir, para corrigir, para instruir em justia. O Senhor deve ter pretendido
que ns usssemos assim a Sua Palavra, pois, de outro modo no nos teria dado,
no Velho Testamento, to numerosos tipos e smbolos das
verdades posteriormente reveladas de maneira mais completa na dispensao do
evangelho.

Uma coleo de ilustraes como a que lhes sugeri, estar--lhes- muito mo


em dias futuros, e sero lembrados, pelas comparaes e figuras empregadas por
outros, de fazer por conta prpria comparaes e figuras. A familiaridade
com uma coisa faz-nos aufait (peritos) na mesma; -nos possvel aprender quase
tudo pela prtica. Creio que eu poderia aprender gradativamente a fazer um
tonel, se passasse tempo com um homem ocupado nesse mister. Haveria de
saber colocar as aduelas e os aros, se ficasse tempo suficiente na oficina do
tanoeiro. E no duvido que qualquer de vocs poderia aprender o que quisesse,
desde que dispusesse de tempo e oportunidade suficientes. Assim, se vocs
procurarem ilustraes, aprendero a faz-las pessoalmente.

Isso me leva ao ltimo ponto de que vou tratar. Irmos, comecei esta preleo
advertindo-os contra a prtica de inventar anedotas; encerro-a aconselhando-os a
aplicarem-se

freqentemente tarefa de fazer as suas prprias ilustraes. Procurem fazer


comparaes das coisas que os cercam. Acho que seria bom, de vez em quando,
fechar a porta do escritrio, e dizerem-se a si prprios: No sairei desta sala
enquanto no fizer pelo menos meia dzia de boas ilustraes. Dizem
os chineses que o intelecto est no estmago, e que as afeies esto ali tambm.
Acho que esto certos sobre o ltimo ponto porque, como sabem, se algum
estiver com muito amor por uma pessoa - pela sua esposa, por exemplo - dir
que seria capaz de engoli-la. E tambm dizemos que esta ou aquela pessoa uma
doura. Assim, tambm, o intelecto pode estar no estmago e,
conseqentemente, quando voc estiver a portas fechadas, por duas ou trs
horas, e comear a querer o seu almoo ou o seu jantar, sentir-se- estimulado a
fazer as seis ilustraes que mencionei como mnimo. O seu escritrio ser uma
verdadeira priso, se voc no conseguir esse nmero de comparaes
proveitosas dos diferentes objetos presentes no gabinete. Eu diria que mesmo
uma priso oferece sugestes para o preparo de muitas metforas. No desejo
que nenhum de vocs v at a cadeia com esse fim. Mas, se alguma vez for parar
l, dever ser capaz de aprender a pregar de modo interessante sobre uma
passagem como esta: Tira a minha alma da priso; ou esta: Assim esteve ali
na casa do crcere. O Senhor, porm, estava com Jos.

Irmos, se no conseguirem fazer funcionar o crebro em casa, poderiam dar um


passeio e dizer a si prprios: Vou vagar pelos campos, ou vou entrar no jardim,
ou vou passear no bosque, e verei se no posso achar uma ou outra
ilustrao. Poderiam at sair para olhar uma vitrina de loja e ver se no podem
descobrir algumas ilustraes ali. Ou poderiam ficar quietos por algum tempo, e
ouvir o que as pessoas dizem ao passarem; ou parem onde h um grupo de
ociosos, e tentem escutar de que falam, e vejam que smbolo podem
extrair disso. Tambm devem passar o tempo que puderem visitando os
enfermos. Isso ser sumamente proveitoso, pois, nesse

servio sagrado vocs tero muitas oportunidades de obter ilustraes dos filhos
de Deus em provaes, ao ouvirem as suas variadas experincias. E maravilhoso,
quantas pginas de uma nova enciclopdia de ensino ilustrativo vocs poderiam
encontrar, escritas com tinta indelvel, se visitasse os doentes, ou mesmo na
conversa com crianas. Muitos deles diro coisas que vocs podero citar com
bom efeito em seus sermes. De qualquer forma, decidam-se que vocs atrairo
e interessaro as pessoas pelo modo como vo apresentar o evangelho a elas.
Meia batalha consiste em fazer a tentativa, em chegar a esta firme resoluo:
Com o auxlio de Deus, ensinarei o povo mediante parbolas, smiles,
ilustraes, e tudo mais que o ajudar; e procurarei ser um pregador da Palavra
capaz de interessar os ouvintes.

Irmos, ardorosamente espero que vocs pratiquem a arte de fazer ilustraes.


Procurarei preparar uma pequena srie de exerccios para vocs fazerem semana
aps semana. Dar-lhes-ei um assunto e um objeto entre os quais haja
alguma semelhana, e lhes pedirei que procurem ver a semelhana e expor as
comparaes que podem ser estabelecidas entre eles. Se puder, tambm lhes
darei algum assunto sem objeto, e direi a um: Ilustre isso; diga-nos, por
exemplo, que virtude lembra. Ou, por vezes, poderei dar-lhes o objeto sem o
assunto, assim - Um diamante: como usaro isso como ilustrao? Depois, s
vezes, posso no dar-lhes nem assunto nem objeto, mas, simplesmente dizer:
Tragam-me uma ilustrao. Penso que deste modo podemos fazer uma srie de
exerccios de muita utilidade para vocs todos.

O jeito de se ter mente que valha a pena, t-la bem suprida de coisas que
valham a pena guardar. Naturalmente, o homem que tiver mais ilustraes na
cabea ser quem usar mais ilustraes em seus discursos. Existem alguns
pregadores que tm a protuberncia craniana de ilustraes bem
crescida; seguramente ho de ilustrar o seu assunto; no podero deixar de faz-
lo. H alguns que sempre vem semelhanas;

captam uma comparao muito antes que outros a vejam. Se algum de vocs
disser que no bom para ilustrar, replico: Meu irmo, voc tem que tentar
fazer crescer chifres, se no tem nenhum na cabea. Talvez voc nunca possa
desenvolver uma grande quantidade de imaginao ou de fantasia, se no
a possuir desde o incio - exatamente como impossvel fazer queijo de uma
pedra de moinho - porm, pela diligente ateno voc pode ir alm daquilo que
agora .

Creio que alguns sujeitos tm uma depresso no crnio, no lugar onde deveria
existir uma protuberncia. Sei de um rapaz que deu duro para entrar neste
colgio; mas nunca viu como juntar as coisas, a no ser amarrando-as pelos
rabos. Ele mostrou um livro; e, quando o li, vi logo que estava repleto
de histrias e ilustraes minhas; isto , cada ilustrao ou histria do livro era
uma que eu tinha usado, mas no havia uma s relatada como devia; Esse
homem tinha contado a histria de tal modo, que ela absolutamente no estava
ali; o ponto preciso que eu tinha salientado, ele omitira cuidadosamente, e todas
as suas partes eram narradas corretamente, exceto aquilo que constitua a
essncia do todo. Por certo me alegrei por no ter aquele irmo no colgio. Ele
poderia ter sido um ornamento para ns, por suas deficincias, mas
podemos ficar sem tais ornamentos. Na verdade j tivemos mais que suficiente
deles.

Finalmente, diletos irmos, empenhem-se com toda a energia para conseguir a


capacidade de ver uma parbola, um smile, uma ilustrao, onde quer que possa
ser visto. Sim, pois, em grande medida esta uma das mais
importantes qualificaes do homem que h de ser um orador pblico,
e especialmente do homem que h de ser um eficiente pregador do evangelho de
Cristo. Se o Senhor Jesus fez to freqente uso de parbolas, deve ser correto
fazermos a mesma coisa.
As Cincias como Fontes de Ilustraes

Proponho, irmos, se que sou capaz de faz-lo - e tenho alguma dvida sobre
este ponto - fazer-lhes a intervalos uma srie de prelees sobre The Various
Sciences as Sources of Illustrations (As Vrias Cincias como Fontes de
Ilustraes). Parece-me que todo estudante em preparo para o ministrio cristo
deve saber ao menos alguma coisa de todas as cincias; deve imiscuir-se em
todas as formas de conhecimento que sejam teis ao exerccio da obra de sua
vida. Deus fez todas as coisas que h no mundo de molde a serem nossos
mestres, e de cada uma delas h sempre alguma coisa que se pode aprender. E,
como no seria estudante completo aquele que no comparecesse s aulas, s
quais se esperava que comparecesse, assim aquele que no aprende de todas as
coisas que Deus fez nunca juntar todo o alimento de que sua alma necessita,
nem ter a probabilidade de alcanar aquela perfeio de virilidade mental que o
capacitar a ser um mestre de outros, plenamente equipado.

Comearei com a cincia da ASTRONOMIA. E de incio vocs entendero que


no vou fazer uma preleo astronmica, nem mencionar todos os grandes fatos
e as mincias dessa fascinante cincia. Mas tenciono simplesmente utilizar
a astronomia como um dos muitos campos de ilustraes que o
Senhor providenciou para ns. Permitam-me dizer, contudo, que esta cincia
propriamente dita deve receber muita ateno de todos ns. Ela se relaciona com
muitas das maiores maravilhas da natureza, e o seu efeito sobre a mente e
verdadeiramente maravilhoso. Os temas sobre os quais versa a astronomia so

to grandiosos, as maravilhas desvendadas pelo telescpio so to sublimes, que,


muitas vezes, mentes incapazes de receber conhecimento por outros canais,
tornam-se nota-damente receptivas quando estudam esta cincia. H o caso de
um irmo que estudou nesta escola, e que parecia um pateta terrvel. Ns
realmente achvamos que ele no ia aprender coisa nenhuma, e que, perdidas as
esperanas, teramos que desistir dele. Mas eu lhe apresentei um pequeno livro
intitulado The Young Astronomer (O Jovem Astrnomo). Mais tarde ele me disse
que, quando o leu, sentiu como se algo tivesse estalado dentro de sua cabea, ou
como se um nervo tivesse arrebentado. Tomou posse de to
amplos pensamentos, que eu creio que o seu crnio experimentou de fato uma
expanso que devia ter ocorrido em sua infncia, e que veio a ocorrer graas
maravilhosa fora dos pensamentos sugeridos pelo estudo, no obstante
elementar, da cincia astronmica.
Esta cincia deveria constituir o especial deleite dos ministros do evangelho,
pois certamente nos leva a uma ligao com Deus mais ntima do que o faz
qualquer outra cincia. Tem-se dito que um astrnomo incrdulo louco. Eu
diria que qualquer homem incrdulo louco - padecendo do pior tipo de loucura.
Mas, certamente, aquele que se familiarizou com os astros dos cus e que,
todavia, no viu o grande Pai das luzes, o Senhor que os fez a todos, s pode
estar atacado de uma loucura horrvel. Apesar de todo o seu conhecimento, deve
ter sido ferido por uma incapacidade mental que o coloca quase abaixo do nvel
dos animais que perecem.

Kepler, o grande astrnomo matemtico, que to bem explicou muitas das leis
que governam o universo, conclui um dos seus livros, Harmonics (Harmonias),
com esta reverente e devota expresso dos seus sentimentos: Dou-te
graas, Senhor e Criador, por me haveres dado alegria por meio da Tua criao,
pois fui arrebatado pela obra das Tuas mos. Revelei humanidade a glria das
Tuas obras, na medida em

que o meu esprito limitado pde conceber a infinidade delas. Se apresentei


alguma coisa indigna de Ti, ou se procurei a minha fama pessoal, s propcio em
Tua graa perdoar-me. E vocs sabem como o vigoroso Newton, verdadeiro
prncipe entre os filhos dos homens, continuadamente se punha de joelhos,
quando elevava os olhos aos cus e descobria novas maravilhas na amplido
estrelada. Portanto, a cincia que tende a levar os homens a inclinar-se com
humildade perante o Senhor deve ser sempre um dos estudos favoritos para ns,
cuja ocupao consiste em inculcar reverncia para com Deus em todos os que
venham a estar sob a nossa influncia.

Jamais a cincia da astronomia se nos tornaria acessvel em muitos dos seus


pormenores extraordinrios, no fora a descoberta ou inveno do telescpio. A
verdade grandiosa, mas no nos afeta salvadoramente enquanto no nos
familiarizamos bem com ela. O conhecimento do evangelho, como nos
revelado na Palavra de Deus, torna-o verdadeiro para ns; e muitssimas vezes a
Bblia para ns o que o telescpio para o astrnomo. As Escrituras no criam
a verdade, porm a revelam de um modo pelo qual o nosso pobre e
frgil intelecto, quando iluminado pelo Esprito Santo, pode apreend-la e
compreend-la.

Num livro* ao qual sou devedor por muitas citaes nesta preleo, aprendi que
o telescpio foi descoberto desta singular maneira: Um fabricante de culos de
Middleburg tropeou na descoberta devido ao fato de que os seus
filhos chamaram a ateno dele para a aparncia ampliada do catavento de uma
igreja, quando acidentalmente visto atravs de duas lentes de culos, seguras
entre os dedos a alguma distncia uma da outra. Foi esse um dos atos
inadvertidos da infncia; e raramente se tem visto um exemplo paralelo de

The Heavens and the Earth (Os Cus e a Terra). Manual de astronomia
popular. De Thomas Milner, M.A., F.R.G.S. Religious Tract
Society. (Esgotado.)

potentes resultados provirem de uma circunstncia trivial assim. estranho


refletir nas jocosas travessuras da meninice como ligadas em seu desfecho, e em
data no distante, ao alargamento dos limites conhecidos do sistema
planetrio, dando soluo nebulosa do Orion e revelando a riqueza
do firmamento. De maneira semelhante, um incidente simples tem sido muitas
vezes o meio de revelar as maravilhas da graa divina. O que certo indivduo
pretendia que fosse mera brincadeira com as coisas divinas, Deus tornou-o na
salvao da sua alma. Entrou para ouvir um sermo como poderia ter ido ao
teatro ver uma pea. Mas o Esprito de Deus levou a verdade para dentro do seu
corao, e lhe revelou as coisas profundas do Reino, e o seu interesse pessoal por
elas.

Acho que o incidente da descoberta do telescpio poderia ser empregado


beneficamente como ilustrao da conexo entre causas pequenas e grande
resultados, mostrando como a providncia de Deus continuadamente faz com
que coisas pequenas sejam meios de produzir maravilhosas e
importantes revolues. Muitas vezes pode acontecer que aquilo que nos parece
coisa de puro acidente, sem nada de notvel a seu respeito, tenha realmente o
efeito de alterar todo o curso da nossa vida, e de influir tambm na mudana das
vidas de muitos outros para uma direo completamente nova.

Uma vez descoberto o telescpio, o nmero, a posio e os movimentos das


estrelas tornaram-se crescentemente visveis, at que no presente podemos
estudar os esplendores do cu estelar, e aprender continuadamente mais e mais
das maravilhas manifestadas pela mo de Deus. O telescpio revelou-nos muito
mais do sol, da lua e das estrelas do que jamais poderamos ter descoberto sem o
seu auxlio. Por causa

do freqente uso que o Dr. Livingstone fazia do sextante


/

quando viajava pela Africa, era referido pelos nativos como o homem branco
que poderia trazer para baixo o sol e lev-lo debaixo do brao. E isso que o
telescpio fez por ns, e isso que a f no evangelho fez por ns nos cus
espirituais: ela nos

trouxe terra o Pai e o Filho e o Esprito Santo, e nos deu os bens elevados e
eternos para serem nossa possesso atual e a nossa perptua alegria.

Assim, vocs vem, o telescpio mesmo pode ser levado a fornecer-nos muitas
ilustraes valiosas. Tambm podemos transformar em algo proveitoso as lies
a serem aprendidas pelo estudo dos astros com vistas navegao. O
marinheiro, ao cruzar o mar sem pistas, pode, fazendo
observaes astronmicas, dirigir-se com preciso para o porto desejado. Conta-
nos o capito Basil Hall, no livro que citei anteriormente, que uma vez velejou
partindo de San Bias, na costa ocidental do Mxico; e, depois de uma viagem de
oito mil milhas, que durou oitenta e nove dias, arribou ao Rio de Janeiro, tendo
nesse intervalo passado pelo Oceano Pacfico, rodeado o Cabo Horn e cruzado o
Atlntico sul, sem avistar terra, e sem ver uma nica vela, exceto um baleeiro
americano. Quando estava a uma semana de viagem do Rio,
procurou seriamente determinar, mediante observaes lunares, a posio do seu
navio, e depois estabeleceu a sua rota segundo aqueles princpios comuns de
navegao que podem ser empregados com segurana para curtas distncias
entre um lugar conhecido e outro. Tendo chegado dentro do que, segundo as suas
computaes, considerava quinze ou vinte milhas da costa, deteve o barco s
quatro horas da manh, para esperar o romper do dia, e depois partiu,
prosseguindo com cautela por causa do nevoeiro espesso. Quando esse se
desvaneceu, a tripulao teve a satisfao de ver o grande rochedo chamado Po
de Acar, que se ergue a um lado da entrada da baa, com o rumo quase
perfeito, de modo que no foi preciso alterar o curso mais que um grau para
acertar com a entrada do porto. Essa era a primeira terra que os tripulantes
viam em quase trs meses, aps terem cruzados muitos mares e de terem sido
levados para trs e para diante por inumerveis correntes e ventos borrascosos. O
efeito sobre todos a bordo foi eletrizante, e, dando vazo sua admirao, os
marinheiros

saudaram o comandante com vigorosos aplausos.

De semelhante maneira, tambm navegamos com a orientao dos corpos


celestes, e por longo perodo no avistamos terra, e s vezes no vemos sequer
uma vela a passar; e, contudo, se fizermos as nossas observaes corretamente
e seguirmos a pista que elas nos indicam, teremos, quando estivermos para
terminar a viagem, a grande bno de ver, no o grande rochedo Po de Acar,
mas o Belo Porto da Glria, diretamente diante de ns. No teremos que alterar o
nosso curso nem um s grau; e, quando estivermos navegando para o interior da
baa celestial, que cnticos de jbilo elevaremos, no glorificando a nossa
prpria habilidade mas em louvor do prodigioso Capito e Piloto que nos guiou
pelo tormentoso mar da vida, e nos capacitou a navegar com segurana, mesmo
onde no podamos enxergar o nosso caminho!

Kepler faz uma sbia observao, ao falar sobre o sistema matemtico pelo qual
o curso de um astro pode ser predito. Depois de descrever o resultado de suas
observaes, e de declarar sua firme crena em que a vontade do Senhor
o supremo poder nas leis da natureza, diz: Mas, se houver algum homem obtuso
demais para receber esta cincia, aconselho-o a que, deixando a escola de
astronomia, siga o seu caminho e desista desse peregrinar pelo universo; e,
alando os seus olhos naturais, com os quais somente ele pode ver, derrame o
seu corao em louvor de Deus o Criador, tendo certeza que no d a Deus
menos culto do que o astrnomo, a quem Deus deu viso mais clara com os
olhos interiores, e que, por aquilo que ele prprio descobriu, pode e quer
glorificar a Deus. Essa , acho eu, uma ilustrao muito bonita daquilo que
voc, irmo, poderia dizer a qualquer pobre iletrado da sua igreja. Por exemplo:
Bem, meu amigo, se voc no pode compreender este sistema de teologia que
lhe expliquei, se estas doutrinas lhe parecem inteiramente incompreensveis, se
no consegue acompanhar-me na minha exegese crtica do texto grego, se

no pode captar a idia potica que tentei dar-lhe agora mesmo, que minha
mente causa tanto enlevo, no entanto, se voc sabe apenas que a Bblia
verdadeira, que voc pecador, e que Jesus Cristo o seu Salvador, siga o seu
caminho, e preste culto, e adore, e imagine Deus como puder. No se
preocupe com os astrnomos, os telescpios, as estrelas, o sol e a lua; cultue a
Deus sua prpria maneira. Completamente parte do meu conhecimento
teolgico e da minha explicao das doutrinas reveladas nas Escrituras, a Bblia
mesma, e a preciosa verdade que voc recebeu em sua alma, mediante o
ensino do Esprito Santo, sero inteiramente suficientes para fazer de voc um
aceitvel adorador do Deus Altssimo.

Suponho que todos vocs esto cientes de que entre os velhos sistemas de
astronomia havia um que colocava a terra no centro, e fazia o sol, a lua e as
estrelas girarem ao redor dela. Os seus trs princpios fundamentais eram a
imobilidade da terra, a sua posio central, e a revoluo diria de todos
os corpos celestes ao redor dela em rbitas circulares.

Agora, de modo similar, h uma maneira de fazer um sistema de teologia do qual


o homem o centro, pelo que f ica implcito que Cristo e Seu sacrifcio
expiatrio so s por amor do homem, que o Esprito Santo simplesmente um
grande Obreiro trabalhando em favor do homem, e que mesmo o grande e
glorioso Pai deve ser visto apenas como existindo com o fim de tornar feliz o
homem. Bem, esse pode ser o sistema adotado por alguns; porm, irmos,
preciso que no caiamos nesse erro, pois, assim como a terra no o centro do
universo, o homem no o maior de todos os seres. Aprouve a Deus exaltar
altissimamente o homem; mas precisamos lembrar-nos de como o salmista fala
dele: Quando vejo os teus cus, obra dos teus dedos, a lua e as estrelas
que preparaste; que o homem mortal para que te lembres dele? e o filho do
homem, para que o visites? Noutro lugar diz Davi: Senhor, que o homem,
para que o conheas, e o filho do homem, para que o estimes? O homem
semelhante

vaidade; os seus dias so como a sombra que passa.

O homem no pode ser o centro do universo teolgico. um ser por demais


insignificante para ocupar tal posio, e o esquema de redeno deve existir para
algum outro fim que o de meramente tornar feliz o homem, ou mesmo o de faz-
lo santo. A salvao do homem certamente deve ser primeiro que tudo para a
glria de Deus; e vocs tero descoberto a forma certa da doutrina crist quando
tiverem encontrado o sistema que mostra Deus no centro, exercendo governo
e controle de acordo com o beneplcito da Sua vontade. No apequenem o
homem de molde a fazer parecer que Deus no cuida dele, pois, se o fizerem,
estaro caluniando a Deus. Dem ao homem a posio que Deus lhe atribuiu.
Fazendo-o, vocs tero um sistema de teologia em que todas as verdades da
revelao e da experincia se movero em gloriosa ordem e harmonia em torno
do grande astro central, o divino e soberano Governador do universo, o Deus que
sobre todos, bendito para sempre.

Vocs podem, entretanto - qualquer um de vocs -cometer outro erro,


imaginando-se a si prprios como o centro de um sistema. Essa noo estulta
uma boa ilustrao, eu acho. H alguns homens cujos princpios fundamentais
so os seguintes: primeiro, a sua prpria imobilidade, pois o que so, sempre
havero de ser, e esto certos, e ningum pode mexer com eles. Segundo, a sua
posio central; o sol se levanta e se pe para eles, e a lua cresce e mingua.
Para eles as suas esposas existem; para eles nascem os seus filhos; para eles tudo
colocado onde aparece no universo de Deus; e eles julgam todas as coisas de
acordo com esta regra: Como isto ir beneficiar-me? Esse o princpio e o fim
do seu grande sistema, e eles esperam que se d a revoluo diria, se no
de todos os corpos celestes, certamente de todos os corpos terrestres, ao redor
deles. O sol, a lua e as onze estrelas devem fazer-lhes mesuras.

Bem, irmos, essa uma teoria reprovada, no que diz

respeito terra, e no h verdade nessa noo com referncia a ns. Podemos


nutrir essa idia errnea; mas o pblico em geral no o far, e quanto mais
depressa a graa de Deus a expelir de ns, melhor, de forma que assumamos
nossa posio apropriada num sistema muito mais elevado do que
qualquer daqueles em que podemos ser o centro.

O sol, ento, e no a terra, o centro do sistema solar, sistema que, anotem


vocs, provavelmente apenas um pequeno e insignificante canto do universo,
apesar de incluir um espao to vasto; se eu lhes desse os algarismos reais,
vocs no seriam capazes de fazer a mais ligeira idia do que eles representam
de fato. Todavia, esse sistema tremendo, comparado com o conjunto global do
universo de Deus, s pode ser como um nico gro de areia da praia do mar, e
ali podem existir mirades de sistemas, alguns dos quais so compostos de
inumerveis sistemas to grandes como o nosso, e o prprio sol, grande como ,
pode ser apenas um planeta girando em volta de um sol maior, e este
mundo apenas um satlite do sol, at aqui nunca observado pelos astrnomos
que talvez vivam naquele sol mais distante ainda. um universo maravilhoso, o
que Deus fez. E, por muito que tenhamos visto dele, jamais devemos
imaginar que j descobrimos mais do que uma diminuta poro dos mundos e
mais mundos que Deus criou.

A terra, e todos os planetas, e toda a matria slida do universo, so controlados,


como vocs sabem, pela fora de atrao. Somos mantidos em nosso lugar no
mundo, a girar a redor do sol, por duas foras, uma chamada centrpeta, que nos
atrai para o sol, e a outra chamada centrfuga, ilustrada geralmente pela
tendncia das gotas dgua, caindo numa superfcie lisa, de ir para a tangente do
crculo que esto descrevendo.
Ora, eu creio que, de maneira semelhante, h duas foras agindo sempre em ns,
uma que nos atrai para Deus, e a outra que nos afasta dEle, e assim somos
mantidos no crculo da

vida. Mas, de minha parte, alegrar-me-ei muito quando puder sair desse crculo e
ficar fora da influncia da fora centrfuga. Creio que, no momento em que o
fizer - logo que se v a fora de atrao que me afasta de Deus - estarei com Ele
no cu. Disso no tenho dvida. Logo que uma ou outra das duas foras que
influenciam a vida humana se esgotar, teremos que flutuar para o espao
longnquo, impelidos pela fora centrfuga - no o permita Deus! - ou ento
voaremos imediatamente para o astro central, movidos pela fora centrpeta,
e quanto mais cedo chegar esse glorioso final da existncia, melhor para ns.
Com Agostinho, eu diria: Todas as coisas so atradas para o seu prprio centro.
S Tu o Centro do meu corao, Deus, minha Luz, meu nico Amor!

O sol um corpo enorme. Ele foi medido, mas acho que no vou sobrecarreg-
los de algarismos, desde que estes no lhes comunicam a idia adequada do
tamanho real dele. Baste-nos dizer que, se a terra e a lua fossem postas dentro
do sol, haveria bastante espao para elas continuarem girando em suas rbitas
justamente como esto fazendo agora; e no haveria temor de chocar-se contra a
crosta externa do sol, que para elas representaria os cus.

Leva quase oito minutos para a luz alcanar-nos desde o sol. Podemos avaliar a
velocidade que a luz desenvolve quando refletimos em que uma bala de canho,
movendo-se com a maior rapidez possvel, levaria sete anos para chegar l, e
em que um trem viajando a cinqenta quilmetros por hora em mdia, no
parando nunca para reabastecimento ou descanso, exigiria mais de trezentos e
cinqenta anos para alcan-lo. Assim vocs podem formar uma ligeira idia da
distncia a que estamos do sol; e isso, penso eu, d-nos uma boa ilustrao da f.
No h um homem que possa saber que o sol existe, a no ser pela f. Que ele
existia h oito minutos eu sei, porque eis aqui um raio de luz que acabou de
chegar vindo dele, e ele me disse isso. Mas no posso estar certo de que ele
exista neste momento. H algumas das estrelas fixas que esto a to

enorme distncia da terra, que um raio de luz delas leva centenas de anos para
chegar at ns, e, pelo que sabemos, podem estar extintas de h muito. Todavia,
ns ainda as registramos em nosso mapa dos cus, e as podemos manter ali
somente pela f, pois, assim como pela f entendemos que os mundos pela
palavra de Deus foram criados, assim somente pela f que sabemos que
qualquer delas existe. Quando examinamos de perto esta questo, vemos que
os nossos olhos e todas as nossas faculdades e sentidos no so suficientes para
dar-nos convico positiva quanto a estes corpos celestes. Portanto, temos que
continuar exercendo f. Assim , em alto grau, nas questes espirituais;
andamos por f, e no por vista.

Que o sol tem manchas na face um fato que todos notam. Exatamente assim. E
se vocs so sis, at muito brilhantes, no entanto, se tiverem quaisquer manchas
em vocs, vero que o povo ser muito rpido em not-las e em chamar
a ateno para elas. Muitas vezes se fala mais das manchas do sol do que da sua
superfcie luminosa. Do mesmo modo, mais se dir das manchas e imperfeies
que os homens descubram em nosso carter do que de quaisquer virtudes que
vejam em ns. Durante algum tempo se afirmou que no havia manchas ou
pintas de nenhum tipo no sol.

Muitos astrnomos, com o auxlio do telescpio, como tambm sem ele,


descobriram esses defeitos e sinais na face do sol. Todavia lhes asseveraram
homens que deviam ter conhecimento, a saber, os reverendos Pais da Igreja, que
era impossvel haver uma tal coisa.

O livro que citei anteriormente diz: Sobre Scheiner, jesuta alemo, relatando a
prova dos seus sentidos a um superior provincial, este recusou-se positivamente
a acreditar nele. Eu li, disse ele, os escritos de Aristteles de ponta a ponta
muitas vezes, e posso assegurar-lhe que em nenhuma parte deles encontrei
qualquer coisa parecida com o que voc menciona. V, meu filho, e tranqilize-
se. Esteja certo

de que o que voc toma por manchas solares so defeitos dos seus culos ou dos
seus olhos. Assim, irmos, conhecemos a fora do fanatismo, e como os
homens no vero o que perfeitamente claro para ns, e como, ainda quando se
lhes apresentem os fatos, no podem ser levados a crer neles, mas os atribuiro a
tudo, menos pura verdade. Receio que a prpria Palavra de Deus muitas vezes
tem sido tratada exatamente desse modo. Verdades clara e
positivamente reveladas ali, so negadas atrevidamente, porque sucede que no
se enquadram nas preconcebidas teorias dos incrdulos.

Tem havido grande nmero de tentativas para explicar o que seriam realmente as
manchas solares. Diz uma teoria que o astro solar circundado por uma
atmosfera luminosa, e que as manchas so espaos abertos nessa atmosfera,
atravs dos quais vemos a superfcie slida do sol. No posso ver razo nenhuma
por que essa teoria no deva constituir a verdade. E, se assim , parece-me que
ela explica o primeiro captulo de Gnesis, onde se nos diz que Deus criou a luz
no primeiro dia, embora no tenha feito o sol at ao quarto dia. No teria
Ele feito primeiro a luz, e depois tomou o sol, que alis poderia ter sido um
mundo escuro, e colocou nele a luz como uma atmosfera luminosa? As duas
coisas bem que poderiam encaixar uma na outra. E se estas manchas so
realmente aberturas na atmosfera luminosa pelas quais vemos a escura superfcie
do sol, so admirveis ilustraes das manchas que os homens vem em ns.
Somos vestidos de santidade como de uma roupagem de luz; porm aqui e ali, h
fendas pelas quais os observadores podem enxergar o corpo escuro
da depravao natural que ainda existe nos melhores de ns.

E coisa perigosa olhar para o sol com os olhos desprotegidos. Alguns se


aventuraram a olhar para ele com culos no coloridos, e ficaram cegos. Houve
diversos casos de pessoas que inadvertidamente negligenciaram o uso de um tipo
apropriado de culos antes de girar o telescpio para o

sol, e ficaram cegas. Isso ilustra a nossa necessidade de um Mediador, e como


necessrio ver a Deus por meio de Cristo Jesus, nosso Senhor; de outra forma, a
excessiva glria da Deidade poderia destruir-nos completamente a faculdade de
ver a Deus.

A respeito do efeito do sol sobre a terra no me demorarei agora, pois isso talvez
pertena mais a outro ramo da cincia do que astronomia. Bastar dizer que s
vezes as plantas crescem sem sol, como talvez vocs as tenham visto num poro
escuro; mas como elas so descoradas quando vivem em tais circunstncias!
Imaginem a enorme satisfao com que Humboldt entrou na grande caverna
subterrnea chamada Cueva dei Guacharo, no distrito de Caracas!
uma caverna habitada por aves noturnas frutvoras, e o que o grande naturalista
viu foi isto: Sementes, levadas pelas aves para os seus filhotes, e cadas no solo,
tinham germinado, produzindo hastes altas, esbranquiadas, espectrais,
cobertas de folhas no desenvolvidas inteiramente; mas era impossvel
reconhecer-lhes as espcies, dada a mudana na forma, na cor, no aspecto, que a
ausncia de luz ocasionara. Os ndios nativos fitavam esses traos de
organizao imperfeita com um misto de curiosidade e medo, como se fossem
plidos e desfigurados fantasmas banidos da face da terra.

Assim, irmos, imaginem o que eu e vocs seriamos sem a luz do semblante de


Deus. Pensem numa igreja crescendo, como crescem algumas igrejas, sem
nenhuma luz do cu, uma caverna cheia de pssaros estranhos e vegetao
descorada. Que lugar terrvel para algum visitar! H uma gruta dessas
em Roma, e outras h em vrias partes da terra; mas ai daqueles que vo residir
nessas covas funestas!

Que maravilhoso efeito a luz do semblante de Deus tem sobre os homens que
tm em si a vida divina, porm que tm vivido na escurido! Viajantes nos
contam que, nas vastas florestas do Amazonas e do Orinoco, pode-se ver s
vezes, em grande escala, a influncia da luz na colorao das plantas

quando os brotos das folhas esto se desenvolvendo. Um deles diz: Nuvens e


chuvas s vezes obscurecem a atmosfera por vrios dias seguidos, e, durante esse
tempo os brotos se expandem tornando-se folhas. Mas essas folhas tm
tonalidade plida, at aparecer o sol, quando, em poucas horas de cu lmpido e
esplndida luz solar, a sua cor muda para um verde vivido. Conta-se que, durante
vinte dias de tempo escuro e nebuloso, no aparecendo o sol nenhuma vez, as
folhas se expandiram, chegando ao seu tamanho normal mximo, contudo eram
quase brancas. Certa manh, o sol comeou a brilhar em todo o seu fulgor,
quando o colorido da floresta mudou to rapidamente, que se podia observar
palpavelmente o seu progresso. L pelo meio da tarde, o conjunto todo, por
muitos quilmetros, apresentava a roupagem habitual de vero.

Essa uma bela ilustrao, parece-me, que no requer prembulo; vocs podem
fazer por conta prpria aplicao dela a respeito do Senhor Jesus. Como conta o
Dr. Watts:

Se na mais negra sombra Ele aparece, a minha aurora ento comea.

Ele a minha suave Estrela da Alva, e o sol nascente da minha alma.

Da comeamos a vestir toda espcie de beleza, como as folhas so coloridas


pelos raios do sol. Devemos cada tomo de cor presente em qualquer das nossas
virtudes, e cada vestgio de sabor que h em qualquer dos nossos frutos,
queles fulgentes raios solares que jorram sobre ns provenientes do Sol da
Justia, que traz muitas outras bnos sob as Suas asas, alm de vida e sade.

Vocs podem observar nas flores do jardim o efeito do sol sobre a vegetao.
Notem como elas se voltam para ele sempre que podem; o girassol, por exemplo,
segue o curso do sol como se fosse o prprio filho do sol, e olhasse
amorosamente o rosto do pai. Tem aparncia muito semelhante do sol, e eu
acho que porque ele gosta muito de voltar-se para o sol. As inumerveis folhas
de um campo de trevo inclinam-se para o sol. E todas as plantas, umas
mais, outras menos, mostram deferncia para com a luz solar, qual so to
profundamente devedoras. At as plantas de uma estufa, vocs podem observar,
crescem, no na direo que vocs esperariam que crescessem, se quisessem
calor, isto , rumo ao tubo de aquecimento donde vem o calor, nem na direo do
local onde se permite maior entrada de ar, mas, se

tiverem a mnima possibilidade de faz-lo, enviaro sempre


/

os seus ramos e as suas flores em direo ao sol. E como devemos crescer, rumo
ao Sol da Justia. E para a sade das nossas almas que devemos volver os nossos
rostos para o Sol, como Daniel orava com as janelas abertas na direo de
Jerusalm. Onde est Jesus, ali est o nosso Sol; inclinemos constantemente em
direo a Ele todo o nosso ser.

No' faz muito tempo, topei com o seguinte caso extraordinrio do poder dos
raios de luz transmitidos pelo sol. Alguns mergulhadores estavam trabalhando no
quebra-mar de Plymouth; estavam no fundo, com seu equipamento de mergulho,
dez metros abaixo da superfcie da gua. Mas um vidro convexo, na parte
superior do equipamento, concentrou os raios do sol diretamente sobre eles, e
queimou os seus capuzes. Quando li essa histria, achei-a uma
importante ilustrao do poder existente no evangelho de nosso Senhor Jesus
Cristo. Alguns dos nossos ouvintes esto igualmente mergulhados dez metros
abaixo da tona das guas do pecado, se que no esto numa profundidade
maior. No entanto, pela graa de Deus, ainda os faremos sentir o bendito
poder ardente das verdades que pregamos, mesmo que no consigamos p-los
todos em chamas com esta poderosa lente. Irmo, talvez voc possuiu, quando
menino, uma lente, e quando saa com um amigo que no sabia o que voc
levava; no bolso, quando ele ficava tranqilamente sentado ao seu

lado, voc tirava do bolso a lente e a mantinha por alguns segundos acima das
costas da mo dele, at que ele sentia algo muito quente ali. Gosto do homem
que, ao pregar, concentra os raios do evangelho num pecador at queim-lo. No
disperse os raios de luz. Voc pode mover a lente de modo que reflita
difusamente os raios, em vez de concentr-los. Entretanto o melhor meio de
pregar focalizar Jesus Cristo, o Sol da Justia, diretamente no corao do
pecador. E o melhor processo do mundo para peg-lo. E se ele estiver dez
metros debaixo dgua, esta lente ardente capacitar voc a atingi-lo. A nica
coisa que importa que voc no use a sua prpria vela, em vez do Sol, pois
aquela no cumprir o mesmo propsito.
V

As vezes o sol sofre eclipse, como sabem. A lua se interpe entre ns e o sol, e
ento no podemos ver o grande astro do dia. Suponho que todos j vimos um
eclipse total, e pode ser que vejamos outro. E uma vista deveras interessante.
Mas a mim me parece que as pessoas do muitssimo mais ateno ao sol
quando est em eclipse do que quando ele est brilhando com toda a claridade.
Elas no ficam olhando para ele, dia aps dia, quando ele lana os seus raios
brilhantes em desnublada glria. Todavia, to logo entra em eclipse, elas saem
aos milhares, com seus culos especiais, e qualquer garoto da rua tem um
fragmento de vidro fosco com o qual observa o eclipse do sol.

Assim, irmos, no acredito que o nosso Senhor Jesus Cristo alguma vez receba
tanta ateno dos homens como quando exposto como o Salvador padecente,
notoriamente crucificado entre eles. Quando o grande eclipse cobriu o Sol da
Justia, ento todos os olhares se fixaram nEle, e eles tiveram boa razo para
fazer isso. No deixem de falar aos seus ouvintes continuamente sobre o terrvel
eclipse no Calvrio. Mas importa que tambm lhes falem dos efeitos desse
eclipse, e que no haver repetio daquele acontecimento estupendo.

Eia! J passou o eclipse solar;

Eia! No vai mais sangue derramar!

Falar de eclipses faz-me lembrar que h, no livro que mencionei, uma notvel
descrio de um, feita por um correspondente que escreveu ao astrnomo Halley.
Ele se postou no Monte Haradow, perto do extremo leste da avenida de
Stonehenge, local magnfico para observao, e dali observou o eclipse. A
respeito daquilo ele diz: Estvamos agora envoltos numa escurido total e
palpvel, se me permite a expresso. Veio rapidamente, mas eu observava
to atentamente, que pude perceber o seu progresso. Sobreveio como um grande
manto negro atirado sobre ns, ou como uma cortina puxada desse lado. Os
cavalos, que segurvamos pelos freios, pareciam intensamente impressionados
com o fenmeno, e se apertavam junto de ns com sinais de extrema surpresa.
Quanto pude perceber, os semblantes dos meus amigos tinham um aspecto
horrvel. No foi sem uma involuntria exclamao de espanto que eu olhei em
torno de mim naquele momento. Foi a mais terrvel vista que jamais contemplei
em minha vida.

Assim, suponho, deve ser na esfera espiritual. Quando o Sol desse mundo
grandioso sofreu eclipse, todos os homens ficaram nas trevas; e quando alguma
desonra sobrevm cruz de Cristo, ou sobre o prprio Cristo, cada cristo fica
em trevas de horrvel espcie. No pode ficar na luz, se o seu Senhor e Mestre
est na obscuridade.

Um observador descreve o que viu na ustria, onde, parece, todos fizeram do


eclipse ocasio para feriado, e rumaram juntos para a plancie com diversos
modos de observar a vista maravilhosa. Diz esse escritor: O fenmeno, em sua
magnificncia, triunfou sobre a petulncia da juventude, sobre a leviandade que
algumas pessoas assumem como sinal de superioridade, sobre a ruidosa
indiferena da qual os soldados geralmente fazem profisso. Reinava

tambm no ar uma profunda quietude; os pssaros tinham parado de cantar. A


coisa mais curiosa que, em Londres, depois de um eclipse, quando os galos
viram o sol tornar a brilhar, puseram-se a cantar, como se pensassem
alegremente que o dia rompera a escurido da noite.

Entretanto, parece que nem sempre este fenmeno maravilhoso atraiu a ateno
das pessoas que possam t-lo testemunhado. Diz a histria que, uma ocasio,
travava-se uma batalha, creio que na Grcia, e, durante o seu desenrolar,
sobreveio um eclipse total do sol. Mas os guerreiros prosseguiram na luta; na
verdade, nem notaram a extraordinria ocorrncia. Isso mostra como as paixes
fortes podem fazer-nos esquecer as circunstncias prximas, e tambm nos
ensina como as ocupaes de um homem na terra podem faz-lo esquecido de
tudo quanto se expande nos cus. Lemos, agora h pouco, de como aqueles
cavalos que estavam ociosos na plancie de Salisbury tremeram durante
o eclipse. Mas outro escritor nos diz que os cavalos da Itlia, ocupados em puxar
carruagens, no parecem ter dado a mnima ateno ao fenmeno, porm
continuaram seu caminho do mesmo jeito de sempre. Igualmente, as ocupaes
de um mundano so por natureza to absorventes, que o impedem de sentir as
emoes sentidas por outros homens, cujas mentes tm maior liberdade para
meditar nelas.

Encontrei uma bela histria sobre um eclipse, que provavelmente vocs gostaro
de ouvir. Uma pobre garotinha, pertencente comuna de Siyes, nos Baixos
Alpes, estava guiando o seu rebanho pela encosta da montanha s seis horas da
manh de um brilhante dia de vero. O sol nascera, e estava dissipando os
vapores da noite, e todos pensavam que seria um belo dia sem nuvens. Mas
gradativamente a luz foi-se apagando, at desaparecer por completo o sol, e um
globo negro tomou o lugar do disco resplandecente, enquanto que o ar se esfriou,
e uma escurido misteriosa pervagou a regio toda. A criana ficou to
aterrorizada com a circunstncia, que

certamente era anmala, que comeou a chorar, e pediu socorro aos gritos. Os
seus pais e outros amigos que vieram a seu chamado, nada sabiam de eclipse, e
tambm ficaram aturdidos e alarmados. Seja como for, procuraram consol-la o
melhor que puderam. Depois de breve lapso de tempo, a escurido desapareceu
da face do sol, e ele brilhou como antes. Ento a menina gritou bem alto, no
patois (ou linguajar regional, subdialeto) do distrito: O belo sol! E bem que
podia faz-lo. Quando li a histria, pensei que, quando o meu corao
tinha sofrido eclipse, e a presena de Cristo se tinha ido por um pouco e depois
tinha voltado, quo belo me pareceu o Sol, ainda mais brilhante e lindo do que
antes da escurido temporria. Jesus pareceu-me brilhar sobre mim com luz mais
fulgente do que nunca antes, e minha alma gritou em xtase de
encantamento: belo Sol da Justia!

Acha que esta histria deve encerrar as nossas ilustraes derivadas do sol, pois
tambm queremos aprender tudo que pudermos dos seus planetas, e, se
queremos visit-los todos, temos que viajar para longe, e tambm depressa.

O planeta mais prximo, que faz a sua revoluo em torno do sol,


MERCRIO, que est a cerca de 59.000.000 de quilmetros do grande luminar.
Portanto, Mercrio recebe muito maior poro de luz e calor do sol do que a que
nos vem terra. Acredita-se que, mesmo nos plos de Mercrio, a gua sempre
ferveria; isto , se o planeta fosse constitudo como este mundo. Nenhum de ns
teria a menor possibilidade de viver l; mas isso no razo por que outros
indivduos no o possam, pois Deus poderia criar algumas das Suas
criaturas para viverem em pleno fogo, justamente como criou outras para
viverem fora dele. No tenho dvida de que, se h habitantes l, eles gostam do
calor. Num sentido espiritual, de qualquer forma, sabemos que os homens que
vivem perto de Jesus habitam nas chamas divinas do amor.

Mercrio um planeta relativamente pequeno; o seu dimetro de cerca de


4.800 quilmetros, ao passo que o da

terra, no Equador, de 12.756 quilmetros. Mercrio move-se ao redor do sol


em oitenta e oito dias, viajando razo de quase 180.000 quilmetros por hora,
enquanto que a terra percorre somente uns 100.000 km no mesmo
perodo. Imaginem atravessar o Atlntico em cerca de dois ou trs minutos!
uma demonstrao da sabedoria divina que Mercrio parece ser o mais denso
dos planetas. Vocs vem, a parte da mquina em que h a mais rpida rotao, e
a maior frico e presso, deve ser feita do material mais forte, a fim de suportar
a enorme tenso do seu movimento veloz e o grande calor a que est sujeito.

Essa uma ilustrao de como Deus adapta cada homem para o seu lugar. Se Ele
tenciona que eu seja Mercrio - o mensageiro dos deuses, como lhe chamavam
os antigos - e que viaje velozmente, dar-me- fora proporcional
minha jornada. Na formao de cada planeta, adaptando-o sua posio
peculiar, h uma esplndida prova do poder e da previdncia de Deus; e de
maneira similar, Ele equipa os seres humanos para a esfera que eles so
chamados a ocupar.

Gosto de ver em Mercrio um retrato do servo de Deus que cheio de graa.


Mercrio est sempre perto do sol; na verdade, to perto, que ele prprio
raramente visto. Acho que Coprnico disse que nunca o viu, apesar de t-lo
observado por muito tempo e com grande ateno, e lamentou profundamente
que tivesse de morrer sem jamais ter visto esse planeta. Outros o viram, e foi um
regalo e tanto para eles, poderem observar as suas revolues. Mercrio
normalmente fica perdido nos raios solares; e onde eu e vocs devemos estar
to perto de Cristo, o Sol da Justia, em nosso viver e em nossa pregao, que as
pessoas que esto tentando observar os nossos movimentos mal possam ver-nos.
O moto de Paulo deve ser o nosso: No eu, mas Cristo.

Mercrio, tambm, em conseqncia de estar to perto do sol, notadamente o


menos compreendido de qualquer dos planetas. Talvez seja o que tenha causado
mais problemas

aos astrnomos do que qualquer outro membro da famlia celeste. Os cientistas


tm-lhe dado grande ateno, e tm procurado descobrir tudo acerca dele. Mas a
tarefa difcil, pois geralmente ele est desaparecido na glria solar, e nunca
visto numa poro escura dos cus. Assim, irmos, eu creio que quanto mais
perto de Cristo vivermos, maior mistrio seremos para a humanidade toda.
Quanto mais desaparecidos em Seu fulgor, menos capazes de compreender-nos
sero os homens. Se fssemos sempre o que deveramos ser, os homens veriam
em ns uma ilustrao do texto: Estais mortos, e a vossa vida est escondida
com Cristo em Deus. A semelhana de Mercrio, tambm devemos ser to
ativos na rbita a ns designada, que no demos aos nossos observadores
tempo para ver-nos em nenhuma posio definida; e depois, devemos estar to
absorvidos na glria da presena de Cristo, que eles no consigam perceber-nos.

Quando Mercrio visto da terra, nunca visvel em sua luminosidade, pois sua
face est sempre voltada para o sol. Receio que, sempre que somos muito vistos,
normalmente s aparecemos como pontos escuros; quando o pregador
muito proeminente num sermo, sempre h escurido. Eu gostaria que a
pregao do evangelho fosse totalmente Cristo, o Sol da Justia, sem nenhum
ponto negro; nada de ns, mas tudo do Senhor Jesus. Se houver quaisquer
habitantes em Mercrio, o sol deve parecer-lhes quatro ou cinco vezes maior do
que nos parece; seu brilho seria insuportvel aos nossos olhos. Seria uma vista
deveras esplndida, se algum pudesse contempl-la. Assim, quanto mais perto
de Cristo chegarmos, mais veremos dEle, e mais Ele crescer em nossa estima.

O planeta que vamos considerar aps Mercrio VNUS. Est cerca de


108.000.000 de quilmetros do sol, e pouco menor do que a terra, sendo o seu
dimetro 12.300 quilmetros, comparados com os nossos 12.756 Km.
Vnus gira ao redor do sol em 225 dias, viajando razo de 128.000 Km por
hora, aproximadamente. Quando o sistema de

astronomia de Coprnico foi lanado ao mundo, uma das objees que sofreu foi
exposta assim: E claro que Vnus no gira ao redor do sol porque, se girasse,
teria que apresentar os mesmos aspectos da lua, a saber, s vezes teria que ser
crescente, s vezes como meia-lua, ou deveria assumir a forma conhecida como
corcovada, e s vezes deveria aparecer na forma de um crculo completo. Mas,
disse o oponente, apontando para Vnus, esse planeta tem sempre o mesmo
porte; olhem para ele, no nada parecido com a lua. Essa era uma dificuldade
que alguns dos astrnomos mais antigos no puderam explicar, porm, quando
Galileu girou o seu recm--fabricado telescpio para o planeta, o que descobriu?
Ora, que Vnus passa por fases semelhantes s da lua! Nem sempre podemos ver
a totalidade do planeta iluminado, mas suponho que certo que a luz de Vnus
sempre nos parece quase a mesma. Num instante voc perceber por qu.
Quando a face do planeta est voltada para ns, ele est no ponto de
maior distncia da terra. Conseqentemente, a luz que chega at ns no maior
do que quando ele est mais perto, entretanto tem a sua face, ao menos
parcialmente, voltada para fora do nosso alcance. Em minha opinio, os dois
fatos so perfei-tamente reconciliveis. E assim , creio eu, com
algumas doutrinas da graa que deixam perplexas certas pessoas. Dizem elas:
Como que voc pode harmonizar estas duas coisas? Respondo: No sei se
tenho a obrigao de provar como elas se harmonizam. Se Deus tivesse me dito,
eu lhe diria. Mas, como Ele no o fez, tenho que deixar a questo no ponto em
que a Bblia a deixa. Posso no ter descoberto a explicao de qualquer
aparente diferena entre as duas verdades, e, todavia, com tudo isso, as duas
coisas podem ser perfeitamente coerentes uma com a outra.

Vnus tanto a estrela da manh como a estrela do anoitecer, belssima


estrela. Tem sido chamado Lcifer, Fsforo - o que porta luz - e tambm Hsper
- a estrela vespertina. Talvez, irmos, vocs se lembrem de como Milton,

em Paradise Lost (Paraso Perdido), se refere a este duplo carter e ofcio de


Vnus:

Astro, o mais belo, ao fim do cortejo noturno, se que mais no pertences ao


albor da aurora;

penhor do dia, coroas a manh ridente com teu disco fulgente; em tua esfera
louva-o, enquanto surge o dia, doce hora de vida.

O nosso Senhor Jesus Cristo denomina-Se a Si prprio, a brilhante estrela da


manh. Toda vez que Ele vem a uma alma, Ele o seguro precursor daquela luz
eterna que nunca mais desaparecer, para sempre. Agora que este Jesus, o Sol da
Justia, saiu do raio de viso do homem, eu e vocs devemos ser como estrelas
do anoitecer, mantendo-nos to perto quanto possvel daquele grande SOL
central, e fazendo que o mundo saiba com que Jesus Se parece, por
nossa semelhana com Ele. No disse Ele aos Seus discpulos: Vs sois a luz
do mundo?

O prximo pequeno planeta a ser considerado, o qual gira em torno do sol, a


TERRA. A sua distncia do sol varia de cerca de 148 milhes a 152 milhes de
quilmetros. No se desanimem, cavalheiros, em suas esperanas de chegar ao
sol, porque vocs no se acham to longe dele como os habitantes de Saturno. Se
existem moradores l, eles esto quase dez vezes mais longe do sol do que ns.
Todavia, no suponho que vocs alguma vez tomaro assento no gneo carro de
Febo, o sol; ao menos, no em vosso presente estado encarnado; lugar quente
demais para vocs se sentirem vontade ali.

A terra pouco maior do que Vnus, e leva muito mais tempo para dar volta ao
Sol - doze meses de jornada, ou, falando em termos exatos, 365 dias, 6 horas, 9
minutos e 10 segundos. Este mundo um negcio que anda devagar; e receio
que visa menos glria de Deus do que qualquer outro mundo que Ele tenha
criado. No o tenho visto de longe; mas

desconfio que jamais brilha to fulgentemente como Venus, pois, pelo pecado,
uma nuvem de escurido o envolveu. Suponho que, nos dias milenrios, a
cortina ser afastada, uma luz ser lanada sobre a terra, e ento ela brilhar para
a glria de Deus, como as suas estrelas irms, que nunca perderam o seu prstino
brilho. Acho que j existem algumas cortinas afastadas; cada sermo, repleto de
Cristo, que pregamos, faz rolar para longe uma parte das nvoas e das
obscuridades da superfcie do planeta; de qualquer forma, moral e
espiritualmente, se no quanto aos fenmenos naturais.

Ademais, irmos, embora a terra viaje lentamente, quando comparada com


Mercrio e Vnus, todavia, como disse Galileu, ela se move, e em velocidade
muito boa, tambm. Ouso dizer que, se vocs tivessem que caminhar
vinte minutos, e nada soubessem da velocidade com que a terra est viajando,
ficariam surpresos se eu lhes garantisse que naquele curto espao vocs
percorreram mais de 30.000 quilmetros; mas seria um fato. Este livro (de
Milner), que j nos deu muita informao til, diz: E um
pensamento verdadeiramente espantoso que, despertos ou dormindo, em casa
ou fora, somos constantemente transportados em rotao com a massa terrestre
razo de mais de dezessete quilmetros por minuto, e, ao mesmo tempo,
estamos viajando com ela pelo espao com uma velocidade de 106.000 Km por
hora, Assim, durante os vinte minutos consumidos numa caminhada de um
quilmetro e meio desde a nossa porta, somos silenciosamente conduzidos mais
de trinta mil quilmetros de uma parte do espao a outra; e, durante uma noite de
oito horas de repouso, ou virando-nos para c e para l, somos
inconscientemente trasladados atravs de uma extenso igual a duas vezes a
distncia do mundo lunar.

No notamos nem um pouco esse movimento, e assim que coisas pequenas,


que esto perto e so tangveis, muitas vezes parecem mais notveis do que
coisas grandiosas que esto mais longe. Este mundo causa aos homens
impresso

muito mais forte do que a que o mundo por vir jamais causou, porque olham
somente as coisas que se vem e que so temporais, Mas, talvez vocs digam,
ns no sentimos que nos estamos movendo. No, porm esto, embora no
tenham conscincia disso. Assim, penso que s vezes, quando um crente em
Cristo no se sente progredir nas coisas espirituais, no se aflija por isso; no
estou certo de que aqueles que imaginam que esto crescendo espiritualmente o
estejam de fato. Talvez estejam apenas fazendo crescer um cncer em alguma
parte, e as suas fibras mortais os levam a fantasiar que h crescimento dentro
deles. H crescimento, sim, infelizmente! Mas crescimento para destruio.

Quando um homem se julga um cristo plenamente desenvolvido, lembra-me


um pobre rapaz que eu via costu-meiramente. Tinha ele uma to enorme cabea
para o seu corpo, que muitas vezes tinha que pous-la num travesseiro, pois
ela era pesada demais para os seus ombros carregarem, e sua me me disse que,
quando ele tentava levantar-se, freqentemente tombava, desequilibrado por sua
pesada cabea. H alguns que parecem crescer muito depressa, mas tm gua no
crnio, e so desproporcionados. Todavia, aquele que verdadeiramente cresce na
graa, no diz: Valha-me Deus! Posso sentir que estou crescendo; bendito seja o
Senhor! Cantemos o hino: Eu creso! Eu creso! s vezes eu achava que
estava decrescendo, irmos. Acho isso muito possvel, e bom, tambm. Se
somos muito grandes em nossa prpria estima, porque temos vrios cnceres,
ou abscessos malignos, que precisam ser lancetados, de modo que seja expelida
a matria m que nos faz gabar-nos da nossa grandeza.

E boa coisa no sentirmos que nos movemos, pois, como j lhes recordei,
andamos por f, no por vista. Contudo, eu sei que ns nos movemos, e estou
persuadido de que voltarei, logo que a revoluo da terra o permita, a este exato
ponto, neste dia, daqui a doze meses. Se me estiverem olhando de Saturno, iro
enxergar-me em algum ponto prximo a este

mesmo local, a menos que o Senhor venha nesse nterim, ou me chame para
estar com Ele.

Se sentssemos mover-se o mundo, provavelmente seria por haver alguma


obstruo na estrada celeste; mas nos movemos to macia, gentil e
tranqilamente, que no o percebemos. Creio que o crescimento na graa tem
grande semelhana com isso. Um beb cresce, e, no entanto, no sabe que
cresce. A semente cresce inconscientemente no solo. E assim nos desenvolvemos
na vida divina, at chegarmos plenitude da estatura de homens em Cristo Jesus.

Servindo terra est a LUA. Em acrscimo a seu dever como um dos planetas
que giram ao redor do sol, ela tem a incumbncia de servir terra, prestando-lhe
muitos servios teis, e noite iluminando-a com o seu grande holofote refletor,
de acordo com a rao de leo de que disponha para esparzir os seus raios sobre
ns. A lua opera tambm sobre a terra com os seus poderes de atrao; e como a
gua a parte mais mvel do nosso planeta, a lua a atrai para si, formando assim
as mars; e essas mars ajudam o mundo todo a manter-se em saudvel
movimento; so-lhe uma espcie de seiva vital.

A lua sofre eclipses, s vezes com muita freqncia, e muito mais vezes que o
sol. E esse fenmeno tem ocasionado muito terror. Entre algumas tribos, um
eclipse lunar ocasio para a maior angstia possvel. Sir R. Schomberg
descreve assim um eclipse total da lua em Santo Domingo: Eu fiquei sozinho
no alto do teto plano da casa em que eu morava, observando o progresso do
eclipse. Figurei na imaginao a vivida e extraordinria cena que uma vez
testemunhei no interior da Guiana, entre os ndios ignorantes e supersticiosos,
como eles corriam para fora das suas choas quando chegaram as primeiras
notcias do eclipse, falavam atabalhoadamente na lngua deles, e, com
gesticulaes violentas, lanavam os punhos cerrados em direo lua. Quando,
como nessa ocasio, o disco estava completamente eclipsado, romperam
em lamentos, e sombriamente se agacharam no cho, escondendo

os rostos entre as mos. As mulheres permaneceram dentro de suas choas,


durante essa estranha cena. Quando, brilhando como um esplendente diamante, a
primeira poro da lua, que se desembaraara da sombra, tornou-se visvel, todos
os olhares se voltaram para ela. Falavam uns aos outros com vozes abafadas;
mas as suas observaes foram ficando cada vez mais altas, e eles foram
abandonando a sua postura inclinada conforme aumentava a luz. Quando o disco
brilhante anunciou que o monstro que queria extinguir a Rainha da Noite
fora subjugado, a grande alegria dos indgenas foi expressa com aquela gritaria
que, na quietude da noite, pode ser ouvida grande distncia.

A falta de f causa o mais extraordinrio pavor, e produz os atos mais ridculos.


O homem que cr que a lua, embora temporariamente oculta, voltar a brilhar, v
um eclipse como um fenmeno curioso, digno da sua ateno, e cheio
de interesse; porm o homem que teme realmente que Deus est apagando a luz
da lua, e que nunca mais ver os seus fulgentes raios, sente-se num estado de
terrvel abatimento. Talvez aja como agem os hindus e alguns africanos durante
um eclipse. Eles fazem soar velhos tambores, e tocam cornetas de chifres de
bois, e fazem todo tipo de barulhos espantosos, para fazer o drago, que se supe
que tragou a lua, vomit-la. Essa a teoria que eles tm de um eclipse, e agem
de acordo com ela. Mas, uma vez que conhecemos a verdade, e sabemos
especialmente da gloriosa verdade de que todas as coisas
contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so
chamados por seu decreto, no temeremos que nenhum drago engula a lua,
nem qualquer outra coisa que os temores dos homens os faam imaginar. Se
formos ignorantes da verdade, cada evento que ocorrer, que poderia ser pronta
e completamente explicado do ponto de vista de Deus, poder causar o mximo
terror, e arrastar-nos, talvez, para as mais selvagens loucuras.

O quarto planeta que iremos abordar, depois da terra,

MARTE, que geralmente brilha com luz avermelhada. Costumava-se pensar que
a cor de escudo vermelho sanguneo de Marte era causada pela absoro dos
raios solares, mas essa idia foi refutada, e agora se acredita que se deva cor do
seu solo. De acordo com a idia anterior, um homem raivoso, que como Marte,
o deus da guerra, deve ser um que absorveu todas as cores para seu prprio uso,
e s mostra os raios vermelhos s demais pessoas; ao passo que a noo
mais moderna, de que o solo do planeta lhe d sua cor distintiva, ensina-nos que,
onde houver uma natureza feroz, haver uma exibio guerreira, a menos que ela
seja restringida pela graa. Marte est a cerca de 229.000.000 de quilmetros
do sol. E muito menor do que a nossa terra, sendo o seu dimetro equatorial
6.750 quilmetros. Viajando razo de 93.000 quilmetros por hora, leva 687
dias para completar a sua translao ao redor do sol.

Entre as rbitas de Marte e Jpiter, h uma ampla zona em que, durante muitos
sculos, no se via nenhum planeta. Mas os astrnomos diziam dentro de si:
Certamente tem que haver uma coisa ou outra entre Marte e Jpiter. No
puderam encontrar grande planetas. Mas, como os telescpios se tornaram
maiores e mais poderosos, observaram que havia grande nmero de
ASTERIDES ou PLANETIDES, como alguns os denominam. No sei
quantos so, pois se assemelham s famlias de alguns dos nossos irmos, as
quais crescem diariamente. J foram descobertos algumas centenas deles, e, com
o auxlio da fotografia telescpica, podemos esperar ouvir da descoberta de
muito mais. O primeiro asteride foi identificado no primeiro dia do presente
sculo, e recebeu o nome de Ceres. Muitos deles foram denominados com nomes
mitolgicos femininos, suponho por serem planetas menores, e considerado
galante dar-lhes nomes de damas. Parecem variar de 4 a 770 quilmetros de
dimetro. E muitos acham que eles so fragmentos de algum planeta que fazia a
sua translao entre Marte e Jpiter, o qual

explodiu e se despedaou, numa runa completa.

Aquelas pedras metericas que s vezes caem na terra, mas que muito mais
freqentemente, em certas estaes do ano, so vistas cruzando o cu da meia-
noite, tambm podem ser fragmentos do mundo, mencionado acima, que
pereceu. Seja como for, desde que os pais dormiram, as coisas no continuaram
sendo o que eram; houve mudanas no mundo estelar que prenunciam aos
homens que outras mudanas ocorrero ainda. Esses blocos de matria meterica
esto voando pelo espao, e quando chegam ao alcance da nossa atmosfera,
encontram um meio antagnico; eles tm que impulsionar-se atravs dele com
enorme rapidez, razo por que ficam incandescentes de calor, e assim ficam
visveis. E, de maneira semelhante, creio que existe grande abundncia de bons
homens no mundo que so invisveis enquanto no sofrem oposio e, sofrendo
oposio, tendo o amor de Deus a impulsion-los com tremendo mpeto, ficam
em brasa de santo fervor, dominam toda a oposio, e ento se tornam
visveis aos olhos da humanidade. De minha parte, prefiro passar por um meio
hostil. Creio que todos ns queremos viajar naquela espcie de atmosfera, que
nos d a frico sagrada que desenvolver plenamente os poderes a ns
confiados. Se Deus nos deu fora, no nos ser mau sermos colocados onde
h oposio, porque no seremos detidos por ela, porm esse mesmo processo
nos far brilhar com muito maior fulgor como luzes do mundo.

Para l do espao ocupado pelos asterides est o magnificente planeta


JPITER, a estrela mais brilhante das que vimos, exceto Vnus. Entretanto, est
muito, muito longe. Sua menor distncia do sol aproximadamente
779.000.000 de quilmetros; isto , acima de cinco vezes a distncia em que
estamos. Mesmo aqui, estamos to longe que muitas vezes no vemos o sol; mas
Jpiter est cinco vezes mais distante do sol, e isso requer dele 4.333 dias, ou
quase doze anos terrestres, para dar volta ao grande luzeiro, viajando na

velocidade de quase 44.000 quilmetros por hora. A razo pela qual Jpiter to
brilhante , em parte, seu grande tamanho, pois tem perto de 145.000 Km de
dimetro, ao passo que o da terra no chega a 13.000 Km; e tambm pode ser em
parte porque a sua constituio melhor para refletir a luz, ou seno, quela
distncia, a sua magnitude de nada lhe valeria. E, irmos, se eu e vocs fssemos
postos em posies difceis, onde parecssemos incapazes de brilhar para
a glria de Deus, deveramos pedir ao Senhor que nos constitusse de modo que
pudssemos refletir melhor o Seu brilho, e produzir assim efeitos to bons como
os de nossos irmos colocados em posies mais favorveis.

Jpiter assistido por quatro luas.1 Estes satlites foram descobertos logo depois
da inveno do telescpio; todavia, havia vrias pessoas que no acreditavam na
existncia deles, e um dos nossos bem conhecidos, os jesutas, era o mais
vigoroso em sua determinao de que nunca, por processo algum, se convenceria
daquilo que outros sabiam ser um fato. Pediram-lhe que olhasse por um
telescpio a fim de ver que era realmente assim. No entanto ele declinou porque,
disse ele, se o fizesse, talvez fosse obrigado a crer nisso, e, como no desejava
crer, recusava-se a olhar. Acaso no h alguns que agem desse modo para com as
verdades da revelao? Algum tempo mais tarde o jesuta caiu sob as iras do
bom Kepler, e, convencido de que laborava em erro, visitou o astrnomo e lhe
pediu perdo. Kepler disse que o perdoaria, mas teria que infligir-lhe uma
penitncia. Qual ser? perguntou ele. Ora, disse Kepler, voc tem que olhar
por aquele telescpio. Esse era talvez o mais horrvel castigo que o jesuta
poderia receber, pois, quando olhou pelo instrumento, foi obrigado a

dizer que viu o que anteriormente negara, e foi obrigado a expressar a sua
convico da veracidade do ensinamento do astrnomo. Assim, s vezes, fazer
um homem ver a verdade -lhe severssima penalidade. Se ele no quiser v-la,
boa coisa compeli-lo a olhar para ela. H muitssimos irmos que no so
jesutas e que, todavia, no desejam conhecer a verdade completa. Mas espero,
irmos, que eu e vocs sempre desejemos aprender tudo que o Senhor revelou
em Sua Palavra.

Eis o argumento de Sizzi, astrnomo um tanto notvel, que tentou provar que as
luas de Jpiter no podiam existir. Pergunto-me se vocs podem ver a falcia
dele: H sete janelas dadas aos animais no domiclio da cabea, pelas quais o ar
admitido ao tabernculo do corpo para dar-lhe claridade, aquec-lo e nutri-lo;
janelas que so as partes principais do microcosmo, ou pequeno mundo - duas
narinas, dois olhos, dois ouvidos e uma boca. Assim, nos cus ou grande mundo,
semelhana do microcosmo, h dois astros favorveis, Jpiter e Vnus, dois
no propcios, Marte e Saturno; dois luminares, o sol e a lua; e a ss Mercrio,
indeciso e indiferente, dos quais, e de muitos outros fenmenos da natureza,
como os sete metais, etc., que seria tedioso enumerar, deduzimos que o nmero
de planetas necessariamente sete. Alm disso, os satlites so invisveis a olho
nu, e, portanto, no podem exercer nenhuma influncia sobre a terra, e, por
conseguinte, seriam inteis, e, conseqentemente, no existem.
Ademais, tambm os judeus e outras naes antigas, e os europeus modernos,
adotaram a diviso da semana em sete dias, e deram a estes os nomes dos sete
planetas. Ora, se aumentarmos o nmero de planetas, todo este sistema cai por
terra.

Irmos, acho que ouvi a mesma espcie de argumento apresentado muitas vezes
com referncia a questes espirituais; isto , um argumento baseado em
teoria apresentado contra fato comprovado. Mas os fatos sempre derrubam as
teorias, no mundo inteiro. S que, s vezes, leva

bom tempo para os fatos serem comprovados de modo absoluto.

algo singular, e outro exemplo do poder e da sabedoria de Deus, que, embora


os satlites de Jpiter estejam constantemente sofrendo eclipse, como muito
natural, dada e a sua rpida translao em torno dele, contudo, nunca ficam
em eclipse todos de uma vez. Uma lua pode entrar em eclipse, e talvez outra, ou
at trs das quatro; mas sempre fica uma a brilhar; e, de modo semelhante, Deus
nunca tira toda a consolao do Seu povo de uma vez; sempre fica um raio
de luz para encoraj-lo.

H muito mais para aprender de Jpiter, porm, tendo-o apresentado a vocs,


deixarei que o examinem pessoalmente, e extraiam dele tudo que puderem.

Muitssimo alm de Jpiter est SATURNO. Esse respeitvel planeta tem sido
muito caluniado, mas fico feliz ao inform-los de que ele no merece esse
tratamento. Ele est a cerca de 1.430.000.000 de quilmetros do sol. Pergunto-
me se algum irmo aqui, dotado de mente larga, tem idia do que seja um
milho; no acho que tenha, e estou certo de que eu no tenho. Requer grande
quantidade de reflexo entender o que significa um milho; mas compreender o
que significa um milho de quilmetros, est completamente fora da capacidade
de apreenso mental das pessoas. Um milho de pregos j seria uma coisa
enorme; porm um milho de quilmetros! E aqui estamos falando, no de um
milho, mas de mais de um bilho, ou seja, mais de mil milhes de quilmetros!
Bem, renuncio a sequer pensar em entender o que isso, enquanto eu estiver
neste estado finito. Ora, quando vocs falam de um bilho e 430 milhes,
poderiam tambm falar de um trilho e tantos de uma vez; pois um termo
quase to incompreensvel quanto o outro; e, no obstante, d prazer lembrar
que este vasto espao para o nosso grande Deus apenas como a largura de uma
mo, comparado com o imensurvel universo que Ele criou.

Eu disse que Saturno tem sido caluniado, e assim . Vocs

sabem que temos em nossa lngua inglesa a palavra saturnine (saturnino) como
descrio nada elogiosa de certos indivduos. Quando um homem elogiado por
ser muito cordial e afvel, diz-se que ele jovial, em aluso a Jove, ou Jpiter, o
planeta fulgentemente brilhante; mas uma pessoa de temperamento oposto
chamada saturnina, porque se supe que Saturno um planeta melanclico,
terrivelmente lgubre, e que as suas influncias so malignas e funestas.

Se vocs leram algum dos livros astrolgicos que eu tive o prazer de estudar,
tero visto que, se tivessem nascido sob a influncia de Saturno, quase
igualmente teriam nascido sob a influncia de satans, pois vem a ser quase a
mesma coisa, afinal. Supe-se que esse planeta um tipo de indivduo muito
lerdo, e seu smbolo o do chumbo. Todavia ele realmente um personagem
muito ligeiro e cheio de vida. O seu dimetro quase nove vezes maior do que o
da terra e, conquanto o seu volume seja igual a 746 mundos do tamanho do
nosso, o seu peso eqivale a apenas 92 globos como o nosso globo terrqueo. A
densidade dos planetas parece diminuir de acordo com a sua distncia do sol,
no numa proporo regular, e sim ainda desse modo, em grande medida. E
parece no haver razo por que os que so mais remotos, e viajam lentamente,
devam ser to densos como os que se acham mais perto do astro central, e giram
mais rapidamente ao redor dele.

Este til volume, do qual j lhes dei vrios extratos, diz: Portanto, em vez de
afundar como chumbo nas potentes guas, ele flutuaria sobre o lquido, se se
pudesse achar um oceano com suficiente capacidade para receb-lo. John
Goad, o bem conhecido astro-meteorologista, declarou que o planeta no o
sujeito plmbeo e de nariz azulado que toda a antigidade cria que era, e o
mundo ainda supunha. Mas a outros competia prov-la. Durante seis mil anos,
pouco mais, pouco menos, Saturno ocultou as suas feies pessoais, a
sua interessante famlia e os seus acessrios - as magnficas

dependncias externas da sua casa - ao conhecimento da humanidade. Entretanto


foi apanhado, afinal, por um pequeno tubo, apontado para ele desde um declive
dos Apeninos, cujo manipulador, invadindo a sua privacidade, no cuidou
de pedir licena, e no se considerou intruso. Quando aquele pequeno tubo o
focalizou, viu-se que ele era um planeta extremamente belo, um dos mais
variados e dos mais maravilhosos de todos os mundos planetrios.

Tomem isso como uma ilustrao da falsidade da calnia, e de como algumas


pessoas so muito difamadas e conspurcadas porque as outras no as conhecem.
Na verdade, este planeta, que era to desprezado, veio a ser um objeto muito
formoso; e, em vez de ser muito obscuro, e o que a palavra saturnino
normalmente significa, brilhante e glorioso. Tambm Saturno no tem menos
que oito luas* para escolt-lo; e, em acrscimo, tem trs anis, que Tennyson
canta nestes versos:

Ainda enquanto Saturno gira, sua sombra em seus anis fulgentes dorme.

Saturno tem somente uma centsima parte da luz do sol, comparada com a que
recebemos; todavia, suponho, a atmosfera poderia ser disposta de tal modo que
ele teria tanta luz solar como a que temos; mas mesmo que a atmosfera fosse do
mesmo tipo da nossa, Saturno ainda teria tanta luz como a que temos num
nevoeiro londrino comum. Estou falando, claro, da luz do sol; porm no
podemos falar do poder de iluminao que o Senhor pode ter posto no planeta
mesmo. Alm disso, ele tem as suas oito luas, e os seus trs fulgentes anis, cujo
brilho no se pode imaginar ou descrever. Que h de ser, contemplar um
maravilhoso arco de luz elevando-se altura de cerca de 60.000 quilmetros
acima do planeta, e

Foram descobertos posteriormente mais 3 satlites. ApudAtlas Geogrfico


Melhoramentos, 36 edio, e Larousse, ed. de 1968. Nota do Tradutor.

tendo a enorme envergadura de aproximadamente 274.000 quilmetros! Se


vocs estivessem no equador de Saturno, s veriam os anis como uma estreita
faixa de luz. Mas se pudessem viajar para os plos, veriam por cima de vocs
um tremendo arco, resplandecente de luz, como algum dos imensos refletores
que se vem suspensos em grandes edifcios onde no podem receber suficiente
luz solar. O refletor ajuda a reunir os raios luminosos e a lan-los aonde
so necessrios; e no tenho dvida de que esses anis funcionam como
refletores para Saturno. Deve ser um maravilhoso mundo onde viver, se que h
habitantes l; tm compensaes que cobrem plenamente as suas desvantagens
por estarem to longe do sol. Assim no mundo espiritual; o que o Senhor retira
numa direo, Ele compensa noutra. E os que se acham muito distanciados dos
meios de graa, e dos privilgios cristos, tm uma luz interior e uma alegria que
outros, com maiores vantagens aparentes, quase poderiam invejar.

Excrsionando de novo pelos cus, muitssimo alm de Saturno, chegamos a


URANO, ou HERSCHEL, como chamado s vezes, do astrnomo que o
descobriu em 1781. Cr-se que a menor distncia que separa Urano do sol
de cerca de 2.870.000.000 de quilmetros. Dou-lhes os algarismos, mas nem eu
nem vocs podemos ter a mais ligeira concepo da distncia que eles
representam. A um observador postado em Urano, o sol provavelmente pareceria
apenas um remoto ponto luminoso; ainda, o planeta faz a sua rotao em torno
de 25.000 quilmetros por hora, e leva perto de oitenta e quatro dos nossos anos
para completar uma jornada em torno do sol. Diz-se que Urano tem volume igual
a setenta e trs a setenta e quatro terras, e que assessorado por quatro luas.*
No sei muita coisa sobre Urano; portanto, no tenciono falar muito dele.

Isso pode servir como ilustrao da lio de que um

Mais uma foi depois descoberta. Id. Id. Nota do Tradutor.

homem faria melhor falando o menos possvel de uma coisa da qual pouco sabe;
e esta uma lio que muitas pessoas precisam aprender. Por exemplo, h
provavelmente mais obras sobre o livro do Apocalipse do que sobre qualquer
outra parte das Escrituras, e, com exceo de apenas uns poucos, no valem o
papel em que foram impressos. Depois, em seguida ao livro do Apocalipse, nesta
questo, vem o livro de Daniel; e, porque to difcil de explicar, muitos
escreveram sobre ele, contudo, de modo geral, o resultado dos seus escritos
que somente se tm impugnado e contradito uns aos outros. Irmos, preguemos o
que sabemos; e no falemos nada daquilo de que somos ignorantes.

Percorremos longo caminho, pela imaginao, viajando e ao planeta Urano, mas


ainda no completamos a nossa excurso da tarde. Alguns astrnomos
observaram que a rbita de Urano s vezes se desviava do curso que eles tinham
marcado em seu mapa dos cus; e isso os convenceu de que havia outro corpo
planetrio, no descoberto at ento, que estava exercendo invisvel mas
poderosa influncia sobre Urano.

Este fato, que estes mundos enormes, com tantos milhes de quilmetros de
espao entre eles, retardam ou aceleram os movimentos uns dos outros, para
mim uma bela ilustrao da influncia que eu e vocs temos sobre os nossos
semelhantes. Consciente ou inconscientemente, ou impedimos o progresso de
um homem na vereda que leva a Deus, ou ento apressamos o seu avano pelo
caminho que conduz ao cu. Nenhum de ns vive para si.

Os astrnomos chegaram concluso de que tinha que existir outro planeta,


anteriormente desconhecido para eles, que estava perturbando o movimento de
Urano. Desconhecidos um do outro, um ingls, o Sr. Adams, de Cambridge,
e um francs, o Sr. Le Verrier, puseram-se a trabalhar para localizar a posio em
que esperavam descobrir o corpo celeste, e os seus clculos lhes trouxeram
resultados quase idnticos. Quando os telescpios foram apontados para

aquela parte dos cus onde os astrnomos matemticos acreditavam que o


planeta seria encontrado, ele foi logo descoberto, brilhando com luz de tom
amarelo plido, e agora o conhecemos pelo nome de NETUNO.

O volume que tenho diante de mim, fala nestes termos dos dois mtodos de
achar-se um planeta, um pesquisador empregando o mais poderoso telescpio, e
o outro fazendo clculos matemticos: Detectar um planeta com os olhos,
ou rastre-lo at sua localizao com a mente, so atos to incomensurveis
como os dos poderes musculares e intelectuais. Recostado em sua cmoda
poltrona, o astrnomo prtico no tem mais que olhar pela abertura da sua
cpula giratria para rastrear o astro peregrino em seu curso; ou, pela aplicao
de magnfico poder, ampliar o seu disco delgado, e assim transferi-lo dentre os
seus companheiros siderais para os domnios planetrios. O astrnomo fsico, ao
contrrio, no tem desses auxiliares. Ele faz clculos ao meio-dia, quando as
estrelas desaparecem sob o sol meridiano; computa valores meia-noite, quando
as nuvens e as trevas encobrem os cus; e de dentro daquela abbada cerebral
que no tem aberturas rumo aos cus, e no tem instrumentos, seno os olhos da
razo, v nas aes perturbadoras de um planeta no divisado, sobre um planeta
igualmente no visto por ele, a existncia do agente perturbador, e, partindo da
natureza e do volume da sua ao, computa a sua magnitude e indica o seu
lugar.

Que coisa grandiosa a razo! E muito acima dos meros sentidos; e a f, ento,
est muito acima da razo; s que, no caso do astrnomo matemtico em quem
estamos pensando, a razo era uma espcie de f. Ele raciocinou: As leis de
Deus so assim e assim, e assim e assim. Este planeta Urano est sendo
perturbado; algum outro planeta deve t-lo perturbado, e, assim, eu o procurarei
e o acharei onde estiver. E quando os seus intrincados clculos se completaram,
ele ps o dedo em Netuno com a mesma facilidade com que um detetive pe as
mos num gatuno, e muito mais depressa; na verdade,

parece-me que muitas vezes mais fcil encontrar uma estrela do que pegar um
ladro.

Netuno brilhava muito tempo antes de ser descoberto e de receber nome. E eu e


vocs, irmos, podemos permanecer ignorados durante anos, e possvel que o
mundo jamais nos descubra. Mas espero que a nossa influncia, como a de
Netuno, seja sentida e reconhecida, quer sejamos vistos pelos homens, quer
apenas brilhemos em solitrio esplendor para a glria de Deus.

Bem, viajamos em pensamento at o distante Netuno, que est a quase


4.500.000.000 de quilmetros do sol; e, postados l, olhamos ao espao e, eis
mirades, e mirades, e mirades de quilmetros em que parece no haver mais
planetas pertencentes ao sistema solar. Talvez haja outros que ainda no foram
descobertos, todavia, o quanto sabemos, alm de Netuno h um grande golfo
fixo.

H, porm, o que podemos chamar de saltadores no sistema, os quais, sem o


uso de vara, podem cruzar este golfo; so os COMETAS. Esses cometas so, em
regra, to finos -simples massa membranosa de vapor - que, quando
entram reluzindo em nosso sistema, e tornam a sair velozes, nunca perturbam o
movimento de um planeta. E existem alguns cometas terrestres, que eu conheo,
que vo a algumas cidades e refulgent por algum tempo, mas no tm fora
para perturbar os planetas que giram em suas rbitas seguindo o seu curso
regular. O poder de um homem no consiste em correr para c e para l, como
um cometa, e sim, em brilhar constantemente, ano aps ano, como uma estrela
permanente. Diz o astrnomo Halley: Se voc condensasse um cometa,
reduzindo-o espessura da atmosfera ordinria, no encheria uma polegada
quadrada de espao. To delgado um cometa, que vocs poderiam olhar
atravs de quase dez mil quilmetros dele, e enxergar quase com tanta
facilidade como se ele no estivesse ali. E bom ser transparente, irmos; porm
espero que vocs sejam mais, substanciais do que a

maioria dos cometas de que temos ouvido falar.

Os cometas aparecem com grande regularidade, embora paream irregulares.


Halley profetizou que o cometa de 1682, do qual pouco se sabia anteriormente,
retornaria a intervalos regulares de cerca de setenta e cinco anos. Ele sabia que
no viveria para ver o seu reaparecimento, mas expressou a esperana de que,
quando ele retornasse, a sua profecia seria lembrada. Vrios astrnomos
estiveram atentos a isso, e esperavam alcanar o tempo predito, porque, de outro
modo, as pessoas ignorantes no acreditariam na astronomia. Mas o cometa
voltou no tempo certo; assim a mente deles foi tranqilizada, e a predio de
Halley se confirmou.

Entre as histrias concernentes observao de cometas, h uma que contm


uma ilustrao, e tambm uma lio. Messier.; que tinha adquirido o cognome
de O caador de cometas, pelo nmero que ele descobriu, estava
particularmente preocupado na ocasio. De grande simplicidade de carter, o seu
zelo por cometas muitas vezes se manifestava de maneira a mais estranha.
Enquanto atendia sua mulher mortalmente enferma, e estava necessariamente
ausente do seu observatrio, a descoberta de um deles foi-lhe arrebatada por
Montaigne de Limoges. Foi um golpe doloroso. Um visitante comeou a
oferecer-lhe consolao por seu recente luto, quando Messier, pensando s no
cometa, respondeu: Eu tinha descoberto doze; ah, ter-me roubado o dcimo-
terceiro aquele Montagne! Mas, imediatamente caindo em si, exclamou: Ah,
cettepauvre femme! {Ah, essa pobre mulher!) e continuou a prantear a esposa e
o cometa ao mesmo tempo. Evidentemente vivia tanto nos cus, que esqueceu a
esposa; e se a cincia s vezes pode levar um homem para longe de todas as
aflies desta vida mortal, certamente a nossa vida celestial deve elevar-nos
acima de todas as desordens e preocupaes que nos afligem.

O retorno de um cometa muitas vezes anunciado com grande certeza.


Apareceu num jornal este pargrafo: De modo

geral, pode-se considerar razoavelmente que o cometa ser visvel em toda parte
na Europa por volta de fins de agosto, ou no incio de setembro seguinte. Ser
com a maior probabilidade distinguvel a olho nu, como uma estrela de
primeira grandeza, mas com luz mais opaca do que a de um planeta, e cercado
por uma plida nebulosidade que enfraquecer ligeiramente o seu esplendor. Na
noite de 7 de outubro, o cometa se aproximar da bem conhecida constelao da
Ursa Maior; e entre essa data e o dia 11, passar diretamente por entre os sete
astros visveis daquela constelao. Mais para o fim de novembro, o cometa
mergulhar entre os raios do sol, e desaparecer, e no sair deles, no outro lado,
at o final de dezembro. Este prospecto dos movimentos de um corpo, invisvel
nesse tempo, a milhes de quilmetros de distncia, quase to definido como
os anncios prvios das viagens de coche entre Londres e Edimburgo.
Coloquemos agora as observaes oculares ao lado das antecipaes da cincia,
e veremos que a cincia provou-se quase absolutamente correta.

Cavalheiros, pensem s nos clculos que foram necessrios, pois, embora um


cometa no interfira no curso de um planeta, um planeta interfere muito
consideravelmente no curso de um cometa; de forma que, em seus clculos, os
astrnomos tinham que reconstituir a pista pela qual o cometa teria que
viajar. Pensando nele como um viajor cansado de viajar, lembramos que ele ter
que passar pela fulgente morada de Netuno,2 e Netuno por certo lhe dar uma
chvena de ch; depois far longa excurso, at Urano, e pernoitar ali; de
manh, far breve visita a Saturno, ficando l para o desjejum; tomar refeio
com Jpiter; da a pouco chegar a Marte, e segua-mente dar um passeio por l;
e se alegrar ao chegar a Vnus, e, claro, ser retido pelos seus encantos.
Portanto, cavalheiros, vero prontamente que os clculos quanto ao

regresso de um cometa so extremamente difceis, e, contudo, os astrnomos


fazem as estimativas do tempo com escrupulosa exatido. Esta cincia
maravilhosa, no s pelo que revela, mas pelo talento que apresenta e pelas
lies que continuamente nos ensina sobre as esplndidas obras realizadas por
nosso grandioso Pai.

Fizemos o que tnhamos que fazer com o sistema solar, e mesmo com aqueles
intrusos que vez por outra nos vm de sistemas muito longnquos, pois um
cometa, suponho, s visto por um ms, ou por uma semana, e depois, s vezes,
no reaparece por centenas de anos. Aonde foram eles durante todo esse
intervalo? Bem, foram para alguma parte, e servem ao propsito do Deus que os
fez, ouso dizer; contudo, de minha parte, eu no gostaria de ser um cometa no
sistema de Deus. Gostaria de ter o meu lugar fixo, e de me manter brilhando pelo
Senhor ali. Tenho vivido em Londres muitos anos, e tenho visto muitos cometas
vindo e indo durante esse tempo. Oh, as grandes luzes que tenho visto passar por
perto precipitadamente! Foram-se, desaparecendo nalguma esfera desconhecida,
como usualmente acontece com os cometas. Geralmente eu tenho notado que,
quando os homens se metem a fazer muito mais que todos os outros, e se
mostram estu-pendamente pomposos nisso, a histria deles descrita com a
maior preciso por aquele simples smile, de subir como rojo, e descer como
vareta.
No sei se vocs podem, na imaginao, apoiar-se nas ameias deste pequeno
sistema solar, e ver o que h alm dele. No estreitem as suas mentes,
cavalheiros, a umas quantas cen-tenas de milhes de quilmetros! Se quiserem
achar uma rota longa de verdade, comecem a ver uma estrela. Eu estaria apenas
falando coisas sem sentido, se lhes dissesse a distncia em que as estrelas esto
de ns. Entretanto, h outras, das que con-seguimos ver, que esto quase
imensuravelmente mais longe. Elas tiveram um trabalho tremendo para enviar-
nos um raio de luz de to vasta distncia, para informar-nos que

esto passando muito bem e que, embora estejam a essa distncia de ns, ainda
se divertem o mais que podem em nossa ausncia.

Essas estrelas, quando as pessoas comuns as olham, parecem estar espalhadas


pelos cus, como se diz, de qualquer jeito. Sempre admiro essa encantadora
variedade. E sou agradecido a Deus, porque no colocou as estrelas em
linhas retas, como fileiras de luminrias pblicas nas ruas. Pensem s, irmos,
como seria se olhssemos para cima, de noite, e vssemos as estrelas arrumadas
em fileiras como alfinetes num papel! Louvado seja Deus, no assim! Ele
simplesmente tomou uma mancheia de mundos reluzentes, e os esparramou pelo
cu, e eles caram nas mais belas posies, de modo que o povo diz L est a
Ursa Maior ou, como dizem, Aquele o Carro de Charles, e todos os
camponeses conhecem o Gancho do Boieiro - vocs no o viram, irmos?
Outros dizem Aquela a Virgem, e aquele o Carneiro, e aquele o Touro, e
assim por diante.

Acho que a nomenclatura das vrias constelaes muito parecida com grande
parte da pregao mstica que existe hoje em dia. Os pregadores dizem: Aquele
fulano de tal, e aquele sicrano. Bem, talvez seja assim; mas no como o
vejo. Vocs podem imaginar o que quiserem nas constelaes dos cus. Eu
imaginei uma fortaleza no fogo, e observei a sua edificao, e vi chegarem
pequenos soldados e a derrubaram. Vocs podem ver toda e qualquer coisa no
fogo, no cu e na Bblia, se querem fazer a pesquisa desse jeito. No vem
isso realmente: apenas uma fantasia da sua imaginao. No existem touros e
ursos nos cus. Pode existir uma virgem, mas ela no deve receber culto como
ensinam os romanistas. Suponho que vocs conhecem a Estrela-polar; devem
conhecer tambm as Ponteiras; elas apontam para a Estrela-polar, e isso
justamente o que devemos fazer - dirigir os pobres escravos do pecado e de
satans para a verdadeira Estrela da liberdade, nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo.
H depois as Pliades. Quase todas as pessoas podem dizer-lhes onde elas esto.
So um grupo de estrelas aparentemente pequenas, mas brilham intensamente.
Elas me ensinam que, se sou muito pequeno, tenho que procurar ser muito
brilhante. Se no posso ser como Aldebaran, ou como alguma das
mais brilhantes gemas do cu, tenho que ser to brilhante quanto puder em
minha esfera particular, e tenho que ser to til ali como se fosse uma estrela de
primeira grandeza. Depois, do outro lado do globo, olham para cima para ver o
Cruzeiro do Sul. Ouso dizer que um dos nossos irmos, oriundo da Austrlia,
lhes dar privadamente uma aula sobre aquela constelao. E belo pensar na cruz
como guia do marinheiro; o melhor guia que se pode ter, deste ou do outro lado
dos trpicos.

Junto das estrelas existem vastos corpos luminosos, chamados NEBULOSAS.


Em algumas partes dos cus h enormes massas de matria luminosa; alguns
supuseram que era material do qual os mundos foram feitos. Eram as pores de
argamassa das quais, conforme a velha teoria atestica, os mundos se
desenvolveram por algum singular processo de evoluo. Mas quando Herschel
girou o seu telescpio para focaliz-las, logo quebrou o nariz daquela teoria, pois
descobriu que essas nebulosas eram simplesmente enormes massas de estrelas, a
tantas mirades e mais mirades de quilmetros de distncia, que, para a nossa
viso, pareciam apenas uma insignificante poeira de luz.

H muitas coisas maravilhosas para aprender sobre as estrelas, s quais espero


que vocs dem a sua mais ardente ateno, conforme tenham oportunidade.
Entre as restantes h este fato, que algumas estrelas cessaram de ser-nos
visveis. Disse Tycho Brah que, certa ocasio, viu vrios aldees olhando para o
cu; e, ao perguntar-lhes por que contemplavam os cus, disseram-lhe que uma
nova estrela tinha aparecido subitamente. Brilhou refulgentemente durante uns
poucos meses, e depois se desvaneceu. Muitas vezes, um

mundo estrelado parece ter ficado vermelho, como se estivesse em chamas;


aparentemente pegou fogo, queimou-se, e ento desapareceu. Kepler, escrevendo
a respeito desse fenmeno, diz: O que isso pode pressagiar difcil determinar;
e somente este tanto certo, que ele vem dizer humanidade, ou absolutamente
nada, ou elevadas e ponderveis novas, inteiramente alm do sentido e do
entendimento humanos. Aludindo s opinies de alguns, que explicaram o
novel objeto com a doutrina epicuria de uma fortuita combinao de tomos,
ele observou, com caracterstica singularidade, posto que com bom senso: Direi
a esses contendores - meus oponentes - no a minha opinio, mas a da minha
esposa. Ontem, quando cansado de escrever, minha mente completamente
empoeirada pela considerao desses tomos, fui chamado para a ceia, e uma
salada que eu encomendara foi posta diante de mim. Parece, pois, disse eu
alto, que, se pratos de peltre, com folhas de alface, gros de sal, gotas dgua,
vinagre e leo, e fatias de ovos, tivessem estado flutuando no ar desde toda
a eternidade, poderia afinal suceder, por acaso, que viessem a ser uma salada.
Sim, disse a minha mulher, mas nenhuma to saborosa ou to bem enfeitada
como esta que lhe preparei. Assim devo pensar: e se a fortuita combinao de
tomos no pode fazer uma salada, no muito provvel que pudessem fazer um
mundo. Uma vez perguntei a um homem que dizia que o mundo era uma fortuita
juno de tomos: Ocorreu --lhe alguma vez ficar sem dinheiro e estar onde no
conhecia ningum que lhe desse um jantar? Sim, j me ocorreu, replicou ele.
Pois bem, disse eu, nunca lhe aconteceu que uma fortuita juno de tomos
lhe produzisse uma perna de carneiro, com alguns timos nabos cozidos, e
molho de alcaparra, para o seu jantar? No, disse ele, no me aconteceu
isso. Bem, respondi, uma perna de carneiro, em todo caso, ainda que com a
incluso de nabos e molho de alcaparra, muito mais fcil fazer do que um
destes mundos, como Jpiter ou Venus.

Diz-nos a Palavra de Deus que uma estrela difere de outra em glria; contudo,
uma de pequeno porte pode fornecer-nos mais luz do que uma estrela maior, que
esteja muito mais longe. Algumas estrelas so o que se chama de variveis;
numa ocasio parecem maiores do que noutra. Algol, na cabea de Medusa,
dessa espcie. -nos dito que A estrela, na sua condio de maior brilho, parece
ser de segunda grandeza, e fica assim cerca de sessenta e duas horas. Da a sua
luz diminui, e to rapidamente, que em trs horas e meia se reduz quarta
grandeza. Ela fica com esse aspecto pouco mais de quinze minutos,
depois aumenta, e em trs horas e meia reassume a sua aparncia anterior.
Receio que muitos de ns sejamos estrelas variveis. Se s vezes ficarmos
obscurecidos, ser bom recuperar o nosso brilho to depressa como o faz Algol.

Depois h milhares de estrelas duplas. Espero que cada um de vocs consiga


uma esposa que sempre brilhe junto ao seu lado, e nunca o eclipse, pois uma
estrela dupla pode ser muito brilhante em certo perodo, e s vezes pode ser
eclipsada completamente. Existem tambm estrelas trplices, ou sistemas triplos,
e sistemas qudruplos, e, em alguns casos, h centenas ou milhares delas, todas
entrelaando-se em torno umas das outras, e em torno dos seus luminares
centrais. Maravilhosas combinaes de glria e beleza podem-se ver no cu
estelar; e algumas dessas estrelas so vermelhas, algumas azuis,
algumas amarelas, todas as cores do arco-ris sendo representadas nelas. Seria
deveras maravilhoso viver numa delas, e olhar pela amplido do firmamento e
ver todas as glrias dos cus que Deus criou. De modo geral, porm, quanto ao
presente, estou muito contente por habitar neste pequeno planeta; especialmente
quando no sou capaz de troc-lo por outro lar, enquanto Deus no o quiser.

Esta terceira e ltima parte do livro Lectures to my Students apresenta ao leitor o


ensinamento e sbio conselho do renomado prncipe dos pregadores sobre o
uso de ilustraes e anedotas no sermo.

Acreditamos que os pregadores atuais sero beneficiados pela leitura destes


cinco captulos ricos em sugestes, historietas e experincias pessoais do famoso
pastor do Metropolitan Tabernacle.

Um erudito hodierno e autoridade sobre Spurgeon diz deste livro: Depois da


sua grande obra literria The Treasury of David, considero Lies aos meus
Alunos a sua maior contribuio ao mundo cristo.

PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Rua 24 de Maio, 116 -


3o andar - salas 14-17 01041-000 - So Paulo - SP

Em setembro de 1892 um quinto satlite foi descoberto graas ao grande


telescpio do Observatrio Lick, no Monte Hamilton, Califrnia. -
The Voices of the Stars, de J. E. Walker, M. A. Elliot Stock.

Jpiter possui doze satlites, apudNouveau Petit Larousseen Couleurs, ed.,


de 1968. Nota do Tradutor.

Spurgeon faleceu em 1892. Devido a isso, no h meno do planeta Pluto,


descoberto em 1930.