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Radiao ionizante eficaz para tratamento de


efluentes industriais
Data:15/07/2010- Fonte:Revista Meio Filtrante

A tecnologia alternativa, que no gera resduos ao meio


ambiente, est em fase de testes no Brasil

Tecnologia alternativa que est em fase de testes no Brasil


com a vantagem de degradar os poluentes sem introduzir
novos compostos qumicos e gerar novos resduos que
necessitem de tratamento adicional.

Os resduos lquidos de origem industrial constituem os


principais agentes poluidores dos rios, lagos e mananciais,
sobretudo no Estado de So Paulo, onde se concentram as
principais atividades industriais do pas. Foi considerando o
grande comprometimento dos recursos hdricos em funo
dos nveis de contaminao atuais que o IPEN (Instituto de
Pesquisas Energticas e Nucleares), com o financiamento
da AIEA (Agncia Internacional de Energia Atmica) e a
colaborao da SABESP desenvolveram o Projeto de
Tratamento de Efluentes Industriais, Domsticos e Lodos Utilizando Processos de Oxidao Avanada.
Sob a coordenao da Dra. Maria Helena de Oliveira Sampa, pesquisadora do Centro de Tecnologia das Radiaes
do IPEN-CNEN/SP, e uma equipe de cinco pesquisadores, o estudo baseia-se em um processo que utiliza a
radiao ionizante de feixe de eltrons de alta energia, gerado em aceleradores industriais, para degradao de
compostos orgnicos de origem industrial e a desinfeco de esgotos e lodos de origem domstica, contribuindo
para o desenvolvimento de uma metodologia alternativa para a rea de Engenharia Sanitria.
A grande vantagem desta tecnologia em relao s convencionais que ela no gera resduos em seu processo,
sendo portanto, bastante eficaz pois no degrada o meio ambiente. Alm disso, no h nenhum risco de se gerar
material radioativo porque o tipo de radiao utilizada no interfere no ncleo das molculas da gua, esclarece a
Dra. Maria Helena Sampa.
A maioria dos processos de tratamento de esgoto, principalmente os de origem industrial, nem sempre apresenta
uma boa eficincia e so de alto custo. Os mtodos tradicionais requerem a introduo de outras substncias, como
cloro para a desinfeco, o cloreto frrico ou polmeros para a separao de lodos e outros reagentes qumicos para
tratamentos de efluentes industriais. A clorao pode gerar outros compostos txicos, como, por exemplo, os
organoclorados. Outra tcnica a do carvo ativado, que tem um custo competitivo com a radiao, mas com a
grande desvantagem de gerar slidos que precisam ser regenerados ou descartados na natureza de alguma forma,
completa a pesquisadora.
A radiao para o tratamento de efluentes j vem sendo pesquisada e aplicada em vrios pases, entre os quais,
Estados Unidos, Japo, ustria (onde o partido verde local fez manifestaes contrrias), Alemanha, Rssia, Itlia,
Canad, Mxico, Chile, Equador, Argentina e Coria. Em Seul, na Coria, foi instalada uma unidade de
demonstrao completa para atender a um complexo de 180 indstrias do setor de colorao de tecidos (tipo de
atividade industrial que gera efluentes com altos riscos ambientais: agentes txicos e mutagnicos, alm da cor).
Nesta planta (com capacidade para tratamento de 10.000 m3/h), os testes feitos em 10% do total dos efluentes
gerados, j esto conseguindo comprovar a viabilidade tcnica e econmica da tecnologia.
Pases como a ndia e Alemanha instalaram unidades comerciais para tratamento de lodos provenientes de estaes
de tratamento de esgotos com a finalidade de utilizar esse material como adubo para a agricultura. Nos EUA, foi
instalada uma unidade mvel para o desenvolvimento de testes e tambm a aplicao comercial em efluentes de
diversas indstrias qumicas. Segundo a Dra. Maria Helena Sampa, no Brasil, essa metodologia tem grande
aplicabilidade para o setor de saneamento, indstrias qumicas, farmacuticas, txteis etc., e empresas que prestam
servios de tratamento de efluentes industriais. O que falta a concretizao de uma parceria com alguma empresa
pblica ou privada para a instalao de uma unidade de demonstrao com a finalidade de disseminar essa
tecnologia no pas, explica. O investimento necessrio para a implantao desta tecnologia depende do volume
processado (fator de escala), da dose de radiao que precisa ser aplicada na amostra a ser tratada e esta dose,
varia de acordo com o nvel da contaminao dos efluentes.

Entenda como funciona o acelerador de eltrons


O mtodo se baseia na interao da radiao ionizante, gerada nos aceleradores de eltrons, com a gua e seus
poluentes de maneira a promover a degradao de compostos orgnicos, reduo de carga orgnica, reduo de
colorao e desinfeco.
Os aceleradores industriais de eltrons so mquinas com funcionamento muito semelhante ao de um tubo de
televiso: em ambos, os eltrons so acelerados por uma diferena de potencial eltrico sendo que na televiso
em torno de 15 mil eltronvolts e nos Aceleradores milhes de eltronvolts. Na televiso, esses eltrons atingem
uma tela multicolorida para gerar a imagem e, nos aceleradores industriais, onde a diferena de potencial da ordem
de 100 vezes superior, h uma passagem (janela de titnio) pela qual os eltrons so direcionados para a amostra
de gua a ser tratada.
A energia dos eltrons redistribuda entre os tomos e molculas da gua contaminada produz, entre outros, os
radicais livres H. e OH., que so espcies altamente reativas. Estes radicais, ao interagirem com as molculas,
produziro oxidao, reduo, dissociao ou degradao. Estes radicais livres podem combinar-se para formar
algumas molculas ativas, as quais so de grande utilidade para o tratamento da gua, tais como: perxido de
hidrognio e do oznio, produtos estes importantes tambm do ponto de vista de desinfeco.
A interao da radiao com os efluentes pode ser de modo direto ou indireto. A ao direta considerada como a
interao da radiao com a molcula-alvo, enquanto que a ao indireta ocorre quando a molcula-alvo afetada
por alguma espcie qumica formada aps a interao da radiao.
Para compostos puros, os efeitos resultantes so provenientes principalmente da ao direta, mas em solues o
principal mecanismo a ao indireta da radiao. Para guas residurias, efluentes industriais diludos e lodos, o
efeito da radiao deve ser relacionado principalmente com a interao da radiao com as molculas de gua e as
espcies produzidas. Simultaneamente, a ionizao exerce um efeito letal nos microorganismos: bactrias, vrus,
esporos e outros organismos como as algas, protozorios e parasitas. Estas reaes complexas so iniciadas e
complementadas em fraes de segundos, quando o material atravessa a zona de radiao produzida pelo feixe de
eltrons.

As etapas do projeto
Na primeira fase o Engenheiro Paulo Roberto Rela projetou e construiu uma planta piloto, com o desenvolvimento de
um dispositivo de irradiao e um sistema calorimtrico para registrar continuamente a dose durante a irradiao,
com a finalidade de estudar a viabilidade tcnica e econmica; comparar com os processos convencionais; associar
a outras tecnologias para melhor eficincia; e tambm prestar servios para indstrias de pequeno porte. Os dados
obtidos sero utilizados em projetos de instalao de plantas comerciais. A planta pode tratar at 5m3/h de efluentes
com uma dose de 4kGy e est acoplada a um acelerador industrial de eltrons, que opera com energia at 1,5MeV e
corrente at 25mA.
Segundo a farmacutica e bioqumica Celina Lopes Duarte, responsvel pelo Laboratrio de Caracterizao de
Compostos Orgnicos (LACCO), As anlises dos compostos orgnicos poluidores nos efluentes so feitas em
vrias etapas, cada uma com uma intensidade diferente de radiao. Com isso, possvel verificar que quanto mais
contaminado o efluente, maior a dose exigida, explica.
Associada a esse trabalho est a anlise da toxicidade com bactrias e/ou outros organismos aquticos, realizada no
Laboratrio de Ensaios Biolgicos Ambientais A importncia da avaliao da toxicidade antes e depois do processo
que ela constitui um parmetro para confirmar a eficincia do processo, complementa a biloga Sueli Ivone
Borrely, responsvel pelas anlises de toxicidade.
O segundo estgio do projeto, atualmente em desenvolvimento, consiste na execuo de ensaios de operao da
planta em situao real, ou seja, irradiao de rejeitos lquidos gerados em processos industriais, de modo a realizar
estudos em situao de fbrica. Esto sendo realizados testes com efluentes das vrias fases de estaes de
tratamento de Esgotos (ETE), e efluentes de origem industrial, executando anlises de compostos orgnicos e
ensaios de toxicidade para comparar: antes e aps o tratamento, a eficincia dessa metodologia, revela a
coordenadora do projeto, Dra. Maria Helena Sampa.
Confira as vantagens do uso da radiao para o tratamento de efluentes

- Produo de espcies altamente reativas independentemente do pH na faixa de 3 a 11


- No necessidade de adio de reagentes qumicos
- Decomposio de compostos orgnicos, no sendo seletiva a sua degradao
- Reaes em baixa temperatura
- Segurana na operao dos aceleradores industriais de eltrons
- Processo facilmente controlado e limpo sem a formao de substncias poluidoras e radioativas
- No gerao de lodo orgnico no processo.

+ Saiba Mais

(http://www.meiofiltrante.com.br/materias.asp?action=detalhe&id=109)
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