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IMPERIALISMO E CINEMA: COMO PENSAR A DOMINAO

APLICADA ARTE?

Geraldo Alves Teixeira Jnior*

Resumo O artigo reflete sobre a relao entre cinema e imperialismo, tendo como foco o papel poltico do ci-
nema hollywoodiano. Em um primeiro momento, realizam-se um estudo histrico da noo de imperialismo e
uma investigao das mudanas em seu significado e valor, que ocorreram entre o fim do sculo XIX e o incio
do XX. Essa transio de um valor positivo a um negativo deve-se, em parte, aos escritos de John Hobson e Lenin,
que desenvolveram e disseminaram uma teoria sobre o imperialismo. Na etapa seguinte, problematiza-se a fun-
o do cinema relativamente manuteno ou alterao da cultura, indicando que seu papel pode ser reproduzir
padres consolidados ou propor novos valores e comportamentos sociais. Em seguida, busca-se contestar a
completa adequao dos conceitos de soberania e autodeterminao para o campo artstico e apresentar, alter-
nativamente, o conceito de assimilao como elemento de reflexo adequado para considerar a interface entre a
arte e a poltica. Por fim, argumenta-se que, de modo direto ou indireto, o cinema pode funcionar como fator de
dominao poltico ou cultural de um povo sobre outro, mas que tanto a contracultura quanto a tradio podem
se apresentar como elementos de reao ao imperialismo cultural.
Palavras-chave: Imperialismo. Estados Unidos. Cinema. Dominao cultural. Assimilao.

INTRODUO

O termo imperialismo significa, de modo geral, a interferncia de um Estado em outro,


com o objetivo de exercer domnio direto ou indireto sobre o seu povo e seu territrio.
Ope-se, portanto, s noes de soberania e autodeterminao, as quais visam garantir a
cada povo sua independncia poltica ante as potncias estrangeiras e a possibilidade de que
a ordem social seja definida a partir da poltica interna.
A interferncia imperialista de um Estado e seu povo sobre outro pode ocorrer de forma
explcita ou velada, e a receptividade, por parte de certos setores sociais internos, s diretri-
zes formuladas pela poltica do Estado estrangeiro no exclui a existncia de uma poltica

* Doutor em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Bolsista de ps-doutorado pela Universidade Federal
de Gois (UFG) (Capes/PND). E-mail: gatjr@uol.com.br

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Imperialismo e cinema: como pensar a dominao aplicada arte?

imperial. Isso ocorre porque, na medida em que essas diretrizes no esto livres de interfern-
cias externas e no foram autoformuladas, elas no podem ser entendidas como autnomas.
No campo da arte, apenas com muita dificuldade pode-se falar de uma produo cultural
completamente autnoma, tal como pressupe a noo de imperialismo. A passagem desse
conceito poltico para o mbito artstico, portanto, embora realizada com bastante frequncia
no discurso, no to simples como parece primeira vista. Ao contrrio, o termo imperia-
lismo parece no se encaixar espontaneamente no lxico cultural, devido abertura deste e
rigidez daquele em relao ao que estrangeiro.
Diante disso, busca-se refletir a seguir sobre a seguinte questo: Como pode o cinema
(uma expresso artstica) servir para um fim poltico (a dominao) tal como expresso pela
ideia de imperialismo?.
De incio, convm esclarecer que, embora o problema conceitual previamente mencionado
esteja na origem da reflexo a ser aqui desenvolvida, o propsito no apresentar uma an-
lise da teoria do imperialismo em todo o seu desenvolvimento. Muitos so os debates au-
sentes neste artigo sobre a noo de imperialismo e tambm sobre como e se ela pode
ser aplicada em um contexto de globalizao. Do ponto de vista estritamente conceitual, a
inteno apenas mostrar a genealogia da ideia de imperialismo, motivo pelo qual realizo o
resgate dos autores iniciais que levaram teorizao do tema. Essa discusso genealgica
dever proporcionar a abertura necessria para problematizar a interface entre cinema e
imperialismo. Trata-se, portanto, de uma investigao mais relacional que conceitual, de um
estudo que pretende pensar o resultado da integrao entre elementos distintos.

IMPERIALISMO: ORIGEM E SIGNIFICADOS

O conceito de imperialismo muito associado ao pensamento socialista e, mais especifi-


camente, vertente marxista. Ou seja, um conceito que, nos dias atuais e, na verdade,
desde o incio do sculo XX, pertence a um vocabulrio de crtica ao sistema capitalista e s
grandes potncias que o defendem mundo afora. Em grande medida, essa associao deve-se
teoria de Lenin (1979) sobre o tema, elaborada de modo mais explcito na sua obra Impe-
rialismo: fase superior do capitalismo. Alguns estudiosos das relaes internacionais enten-
dem que a noo de imperialismo apresentada por Lenin criou as condies para que o
pensamento marxista desenvolvesse uma teoria da poltica internacional, focando as anli-
ses da economia poltica nas relaes entre os Estados e no apenas nas classes sociais
(NOGUEIRA; MESSARI, 2005, p. 105-130).
Certamente foi sobretudo a partir desse autor que o termo ganhou mais repercusso e
seu significado crtico foi disseminado no discurso poltico-social. No obstante, antes
mesmo de Lenin, a noo de imperialismo j havia sido teorizada por um autor ingls, John

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Hobson, um liberal que, ao longo de sua vida, foi se aproximando de um pensamento socia-
lista no marxista.
Hobson foi importante no apenas porque foi quem primeiro utilizou o termo imperialis-
mo de forma crtica, mas porque o empregou a fim de associar as expanses territoriais dos
Estados europeus no final do sculo XIX ao funcionamento do capitalismo e dos atores pri-
vados. Ao faz-lo, o autor estava relacionando o mbito do domnio poltico com aquele do
domnio econmico. Sem dvida, essa relao j era exposta pelas doutrinas socialistas ao
refletirem sobre a ordem social interna, mas, a partir de ento, evidencia-se que ela era tam-
bm verificvel nas relaes internacionais. Essa relao e os dados reunidos pelo autor se-
ro retomados nas teorias marxistas sobre o imperialismo (DOUGHERTY; PFALTZGRAFF, 2011,
p. 549 et seq.).
Hobson, na verdade, marca uma mudana de significado do termo imperialismo no cam-
po do pensamento poltico. No final do sculo XIX, esse termo j era utilizado no discurso
poltico de modo no sistematizado, isto , sem uma teoria propriamente dita. At ento,
imperialismo tinha um valor positivo no discurso poltico. Mas, a partir do autor ingls, a
conotao do termo vai ser no s alterada, mas tambm invertida. Ou seja, no incio do
sculo XX, o mesmo termo adquire significado diferente e, o principal, um valor diferente no
pensamento poltico.
A prxima questo , portanto, saber que significado de valor positivo esse termo tinha.
Antes de passarmos a ela, contudo, convm conhecer o contexto histrico em que esse sig-
nificado funcionou.

Contexto histrico

Como o pensamento poltico possui sempre uma ntima ligao com seu momento hist-
rico, para tratarmos do surgimento do termo no discurso poltico, convm contextualizar.
relevante, portanto, realar que, desde o incio, o termo imperialismo esteve muito ligado
Gr-Bretanha e aos Estados Unidos (EUA).
Vale lembrar que, desde o fim das guerras napolenicas, a Inglaterra tornou-se a grande
potncia no cenrio internacional e que o perodo conhecido como Pax Britannica, que se
inicia naquele momento, no se encerra antes da Primeira Guerra Mundial. A hegemonia
inglesa apoiava-se no grande poder martimo, em termos militares, e, no plano econmico,
no surgimento e desenvolvimento precoce do capitalismo na ilha. Consequncia de seu pio-
neirismo na Revoluo Industrial, na Inglaterra, a identidade entre os interesses da burguesia
e os interesses do Estado tornou-se evidente mais cedo que em outros pases. No final do
sculo XIX, a Gr-Bretanha era a ponta de lana do capitalismo e estava encarregada com
um dever autoimposto da propagao do livre comrcio no plano internacional.

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Nos EUA, o imperialismo tem a ver com a tendncia expansionista que se apresentou
desde os momentos de formao territorial daquele Estado. O expansionismo territorial
americano tornou-se possvel pela unio das 13 colnias sob uma constituio nacional e foi
favorecido pela menor capacidade de resistncia das foras que o Estado americano precisou
enfrentar no continente indgenas e mexicanos. Essa expanso terrestre concluda no
final do sculo XIX, quando se estabelece definitivamente o domnio americano desde a
costa leste at a costa oeste da Amrica do Norte (DOREL, 2006)1.
To logo as fronteiras continentais dos EUA se definem, tem incio a expanso martima.
Por isso, a partir de 1890, a expanso americana passa a uma nova fase, com investidas
militares do pas sobre o Caribe e sobre territrios do leste asitico (cf. AJCHENBAUM, 2003).
Nesse perodo, os EUA conquistam Cuba e, em seguida, investem sobre as Filipinas, onde o
prprio Estado americano, aps ter apoiado os habitantes locais na independncia contra a
Espanha, torna-se alvo das foras de resistncia local.
nesse contexto que, no fim do sculo XIX, o termo imperialismo passa a ser utilizado nos
discursos polticos ingls e americano, inicialmente, como foi dito, com conotao positiva.
A diferena era que nos EUA como de costume naquele pas a ideia poltica ganhava
um tempero religioso. Vale lembrar que a doutrina do Destino Manifesto, que repercutiu
durante todo o sculo XIX, propagava a ideologia dos EUA como povo eleito por Deus para
comandar o mundo.
Em todo caso, do ponto de vista do poder, os dois pases estavam prontos para liderar o
processo de dominao poltico e econmico pelo mundo. Contudo, j o expunha a anlise
weberiana do poder, a dominao no produto apenas da fora, mas, para que possa ser es-
tvel e minimamente duradoura, precisa reunir outro elemento: a legitimidade (WEBER, 1982).
Precisamente nesse ponto, transparece a importncia do trabalho poltico sobre a opinio.
Para que a ao poltica adquira legitimidade, preciso que ela seja justificada o que obvia-
mente no implica que a justificao seja justa , e, sendo assim, nos casos dos dois pases
anglo-saxnicos, era necessria uma ideologia que sustentasse seus projetos expansionistas.
No centro dessa justificao, estava a ideia de imperialismo, com a qual se sustentava que
o expansionismo era benfico, e no tanto para o Estado expansionista, quanto para os po-
vos dominados. Isso porque imperialismo significava possibilidade de aprimoramento. No
discurso, o domnio ingls no caso da Inglaterra ou o americano no caso dos EUA
trazia para uma populao socialmente desordenada e politicamente despreparada a admi-
nistrao racional do Estado e da economia, a institucionalizao do governo (parlamento,
ministrios etc.) e, em termos gerais, o aprimoramento das culturas dominadas. Em uma
palavra, imperialismo significava civilizao.

1 - Sobre o processo de formao do Estado americano, ver tambm Junqueira (2001).

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Embora a aceitao de um discurso assim elaborado possa parecer improvvel ou mesmo


absurda, trata-se de um clich na histria poltica. No termo civilizao, funcionou e funcio-
na uma ideia de carter muito mais comparativo que descritivo ou analtico. O pressuposto
inicial de que as culturas no so apenas diferentes mas tambm comparveis e que se
pode, portanto, por juzos de valor, hierarquiz-las. A partir da, os argumentos polticos, de
modo muito conveniente, desenvolvem com frequncia a ideia de que o diferente inferior
e deve ser melhorado, mesmo que pela fora, quando necessrio ou desejvel. O contedo
se modifica historicamente, mas a forma e os princpios desse discurso ressurgem em con-
textos muito distintos. Podem ser encontrados tanto no expansionismo ateniense quanto
nas justificativas da escravido formuladas por Aristteles (1985, livro I, cap. 2; livro VII,
cap. 2 e 6) na Poltica e nas investidas para dominao e, por vezes, para o extermnio
indgena, levadas a cabo por Portugal e Espanha e justificadas como misso de f.
Como breve observao, convm ressaltar que de modo algum devemos considerar que o
princpio de hierarquizao cultural, sobre o qual o valor positivo do termo imperialismo se
sustentou inicialmente, seja algo ultrapassado e superado na prtica e no pensamento pol-
tico de nosso tempo. No obstante possamos encontrar, talvez desde o romantismo e, de
modo mais inequvoco, no mnimo desde Freud, uma crtica expressa ideia de civilizao,
essa palavra , ainda em seu uso atual para o grande pblico e, no raro, em mbito aca-
dmico , o smbolo maior de humanidade.
De modo ainda mais inequvoco, no final do sculo XIX, a civilizao o imaginrio de um
estgio mais desenvolvido da essncia humana, contra as ideias de barbrie, de primitivismo
e de estado selvagem, que servem como noo oposta e representam todas as culturas que
no se guiam pelo preceito da eficincia produtiva e acmulo material.

O bom imperialismo

No deveria causar estranhamento que, em um projeto poltico, no qual a tese do aprimo-


ramento cultural pea-chave para a legitimao das aes, a arte como elemento de
maior relevncia para a formao da cultura participasse de modo significativo.
No contexto discutido, mais precisamente no ano de 1899, surge um poema que se chama
O fardo do homem branco (The white mans burden), de Rudyard Kipling. Essa expres-
so o fardo do homem branco veio a ser associada justificativa do imperialismo do fim
do sculo XIX e incio do XX. O poema fazia uma apologia ao imperialismo americano, dei-
xando de lado a ideia do chamado de Deus e substituindo-a doravante pela noo de dever
cultural: era preciso levar a civilizao e a liberdade aos outros povos. Tratava-se de definir
um padro cultural e racial, como se percebe na referncia ao branco como modelo; o
padro do homem branco, nico digno de ser considerado civilizado.

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Esse o fardo que o homem branco carrega, segundo Kipling (1899). Fardo porque, para
alm de qualquer justificativa intelectual, j estava mais do que claro que essa cultura su-
postamente correta encontraria tambm oposio ao se propagar. Foi durante a resistncia
filipina presena americana, e com ela em mente, que o poema escrito, motivo pelo qual
seu subttulo Os Estados Unidos e o arquiplago filipino. O sentido claro: apesar de ser
difcil e penosa a presena americana e de os habitantes locais serem ingratos com o pro-
gresso que os EUA estavam levando, era preciso continuar a interveno:

Assuma o fardo do Homem Branco


E obtenha a sua recompensa de sempre: A censura daqueles que voc melhora,
O dio daqueles que voc guarda (KIPLING, 1899)2.

Eram, portanto, concepes semelhantes a essa, crente no progresso da civilizao, que


buscavam legitimar o domnio sobre outro povo e conferiam a conotao positiva que o
termo imperialismo recebeu inicialmente.

Figura 1 Capa The White (?) Mans Burden da revista Life, 1989.
Fonte: Asian American writers workshop3.

2 - Acerca da relao do poema de Kipling com o contexto histrico citado, ver Foster e McChesney (2003). Uma traduo do
artigo desses autores pode ser encontrada em http://resistir.info/mreview/editorial_mr_nov03.html, do qual se retirou tambm
a traduo do trecho do poema.
3 - Disponvel em: <http://gallimafry.blogspot.com.br/2010/09/lancet-and-white-mans-burden-travel.html>. Acesso em:
2 mar. 2015.

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Claro que essas ideias no eram consensuais, mas, de modo geral, elas tinham aceitao,
e o prprio fato de que os que defendiam o expansionismo usavam o termo imperialismo a
seu favor o que no acontece hoje, por exemplo o evidencia. A propsito, vale dizer tam-
bm que, nesses discursos de legitimao do imperialismo, o destinatrio da mensagem o
pblico interno. Se os prprios filipinos, por exemplo, aceitassem os argumentos, tant mieux,
mas o importante para a ao do Estado era que seus cidados fossem persuadidos, j que
da que surgem os recursos, a disposio para a empreitada poltica e, em uma democracia
representativa, os votos dos polticos envolvidos.
Em todo caso, esse retrospecto visa simplesmente apontar para a alterao do termo
imperialismo em seu aspecto conotativo. Entre o final do sculo XIX e o incio do XX, o sig-
nificado basicamente o mesmo: envolve um pas mais poderoso conquistando um povo e
um territrio estrangeiro. O que muda sua valorao. Na verdade, no apenas ela sofre
alterao, mas tambm inverso. Da ideia de imperialismo como progresso civilizacional,
passa-se a entender o imperialismo como imposio, como algo ligado ambio pelo poder.
esse ltimo sentido que chega a ns, o que ocorre, como mencionado, a partir dos estu-
dos de Hobson e Lenin sobre o tema, com base nos quais a atitude imperialista passa a ser
entendida como expresso caracterstica do Estado capitalista, no qual a ganncia burguesa
torna-se poltica externa.
Alm das crticas originadas nos autores de economia poltica internacional, o entendi-
mento disseminado com a propagao e o desenvolvimento do direito internacional sobre a
ilegalidade ou da imoralidade da interferncia estrangeira nos assuntos de um Estado cola-
bora tambm para a rejeio do imperialismo. Note-se que, em termos jurdico-polticos, o
imperialismo se ope a um instituto legal reconhecido ainda no sculo XVII4, a soberania, e a
um princpio geral do direito internacional mais recente, o da autodeterminao dos povos5.
Outro ponto importante para a contestao do imperialismo reside no fato de que atual-
mente essa justificativa pelo progresso civilizacional tem, supostamente, pouca aceitao no
discurso pblico. Supostamente, claro, porque, se a ideia no assumida e expressa pelo
emissor do discurso, ela continua implcita e aceita de modo inconsciente pelo receptor.
Aps a invaso dos EUA no Afeganisto, por exemplo, era possvel ver notcias miditicas
reportando que as afegs agora podiam ir ao salo de beleza e que seriados americanos
agora eram transmitidos nas TVs. Na viso majoritria, mesmo aqueles que desaprovavam
os meios usados louvavam os efeitos decorrentes das mudanas culturais.
De modo expresso ou velado no discurso e na prtica poltica, portanto, imperialismo e
cultura se articulam. A partir da ideia de aprimoramento cultural, busca-se legitimar a ao

4 - Refiro-me ao Tratado de Vestflia (1648), que marcou o fim das guerras confessionais na Europa e assumido como pri-
meiro momento de reconhecimento formal da soberania estatal.
5 - Definido inicialmente no mbito jurdico com a Carta das Naes Unidas (ORGANIZAO DAS NAES UNIDAS, 1945,
cap. 1 art. 1, 2).

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expansionista, a priori, quando esta ainda no ocorreu, ou a posteriori, quando se trata de


justificar um fato consolidado. E justamente no ponto em que a poltica imperialista e a
cultura interagem que se percebe a relevncia da arte, e do cinema especificamente como
arte mais popular e de maior alcance , para uma poltica imperialista. preciso, portanto, a
fim de refletir sobre cinema e imperialismo, investigar essa interao.
Que a arte capaz de desempenhar funo de elemento de legitimao da poltica impe-
rialista sobretudo em nvel nacional parece estar claro. Mas seria a arte simples elemento
de justificao do poder?

A ARTE COMO REPRESENTAO OU FORMAO

Parece plausvel considerar que o cinema, como toda arte, possui duas relaes distintas
diante da realidade em que produzido e diante do espectador. Por um lado, o cinema repre-
senta ou descreve uma realidade existente, permitindo que o observador identifique o estado
presente na representao. Por outro lado, ele mostra uma realidade que pode vir a ser, pres-
crevendo comportamentos ou criando realidades alternativas. Mencionarei esses dois aspec-
tos chamando-os de representao e formao, respectivamente.
No simples examinar essa dupla funo, porque muitas vezes elas ocorrem simultanea-
mente, mas tambm porque os limites da representao e da formao no so, de fato, bem
definidos. Onde comea a representao e onde comea a formao? O que atividade re-
presentativa e o que atividade criativa em uma expresso artstica?
Apesar de no sabermos definir com preciso esses limites, eles no parecem ser de todo
desconhecidos, visto que somos capazes de utiliz-los de modo relativamente aceitvel em
certos casos. Recorrendo a essa distino, embora no somente a ela, classificamos uma
expresso artstica como cultura ou contracultura, ou um filme como mainstream ou
cult, por exemplo. De modo semelhante, se estamos considerando o filme no seu prprio
local de produo, e, se, nesse caso, a representao predomina, podemos dizer que se trata
de um cinema conservador, j que sua formao no cria nada mais do que o que j est
dado. No polo oposto, teramos as produes que consideramos alternativas.
Essa distino analtica entre representao e formao funciona de modo intuitivo, esta-
belecendo relaes simplistas de identidade e alteridade entre a arte e seu ambiente. Ao
classificarmos, como nos exemplos dados, desconsideramos relaes intermedirias como as
de semelhana e dessemelhanas, rotulando segundo o polo identidade/representao ou
alteridade/formao que prevalece6.

6 - Como mencionei anteriormente, os limites no so nada claros. Insisto, portanto, que essas classificaes so representa-
es tipolgicas de padres pressupostos, e no tentativa de caracterizao das expresses artsticas reais.

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Mas, mesmo simplificando, polarizando e generalizando, a questo se complica ao tentar-


mos classificar como arte de representao ou de formao um filme que exibido em um
local completamente diferente de sua produo e muitas vezes desconhecido para os
prprios produtores. Sem grandes dificuldades, pode-se entender que o descritivo em uma
cultura provavelmente inovador em outra, e, portanto, o mesmo filme que seria represen-
tativo em um local pode ser formador em outro, gerando interferncia na cultura em que
prevalece esse seu ltimo aspecto.
Uma interferncia originada em outra cultura pode acontecer de modo conflituoso ou
pacfico, mas, independentemente disso, a partir do momento em que esse filme causa uma
mudana de comportamento social ou individual, h algo que, se fosse transportado para o
campo da poltica, chamaramos de uma interveno. Na rigidez do quadro conceitual pol-
tico, trata-se de um povo sendo orientado por algo que lhe externo e que, portanto,
contrrio ideia de autodeterminao.
Esse modo de pensar, contudo, uma transposio lexical e conceitual de um campo para
o outro, e no uma resposta para interface comum dos dois campos. A ideia de interveno,
da qual esse entendimento deriva, se assenta em um conceito-chave da poltica: o de sobe-
rania. Esse conceito, entretanto, no encontra paralelo direto no campo da arte, uma vez que
a arte geralmente entendida como atividade cosmopolita, mesmo quando se identificam
nela certas caractersticas locais ou influncias estrangeiras. Parece possvel dizer que essa
caracterstica cosmopolita deve-se ao fato de serem as expresses artsticas, assim como a
produo cientfica no entendimento de Norbert Wiener (1989), um tipo de informao, que,
como tal, essencialmente dinmica e precisa ter circulao.
Refutando essa noo de interferncia, diramos ento que os conceitos de soberania e
autodeterminao so estranhos ao campo da produo artstica. Contudo, se conduzirmos
esse argumento para o extremo oposto daquela primeira proposio, chegaramos ao enten-
dimento de que a arte se desenvolve como cultura universal e que, portanto, no est sujei-
ta s representaes sociais ou s disputas polticas. Se assim for, no temos por que falar de
dominador e dominado, e a discusso sobre imperialismo, que gira em torno da interferncia
do estrangeiro sobre o local, j no faria sentido. Essa concluso, embora possa parecer boa
e aceitvel aos mais puristas e defensores da arte pela arte, tem um grave defeito, o de no
encontrar respaldo histrico.
Desde a origem do Estado moderno, os governos sentiram a necessidade de apoiar seu
poder na cultura e, em vista disso, buscaram desenvolver expresses e, inclusive, instituies
artsticas que os favorecessem. E na verdade, quanto mais poder se pretendia, maior era a
instrumentalizao da arte para fins polticos. Um exemplo bastante claro o da Academia
Francesa de Letras, que surge pelo esforo de Richelieu, em um dos momentos cruciais para
a consolidao do absolutismo na Frana. O grupo de escritores institucionalizado em 1635,
mas que j recebia orientaes do primeiro-ministro francs antes disso, foi pea importante

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para propagar as ideias estadistas politicamente controversas poca, entre as quais a de


que a identidade nacional deveria prevalecer sobre a identidade religiosa e que, portanto,
nenhuma injustia se cometeria, por exemplo, caso a Frana catlica entrasse na Guerra dos
Trinta Anos do lado protestante, contra a Espanha catlica. Alm disso, era necessrio con-
solidar uma unidade cultural, em vista da qual a homogeneizao lingustica no territrio
francs era apenas a primeira etapa7.
Esse um caso extremo e mais conhecido, mas, para discutir a questo relacionada ao
problema do cinema e do imperialismo americano mais especificamente, podemos citar ain-
da vrios outros exemplos, e cada um dos quais mereceria ainda uma discusso especfica.
Quando o Estado americano resolveu se apossar do territrio mexicano do sculo XIX, os
jornais americanos passaram a publicar quadrinhos ridicularizando a populao do pas vi-
zinho. Mais do que essas publicaes, so bem conhecidas as propagandas estatais america-
nas nas produes do cinema no perodo entreguerras, nas quais personagens da Disney
aparecem brigando com personagens que levam o smbolo nazista. Aps a Segunda Guerra
Mundial, tanto no campo da animao grfica quanto no campo dos filmes de longa-metra-
gem, o vilo possui sempre alguma relao com o inimigo vermelho desde ideias comu-
nitaristas at o idioma russo.
Nos dias atuais, o grande perigo que aparece em cada filme de ao , de modo muito
pouco surpreendente, o terrorismo, que no , de fato, personificado em um Estado, mas
caracterizado por certas atitudes, como a devoo f sobretudo muulmana, em clara
referncia ao fundamentalismo islmico ou a averso ao padro social estabelecido, com
o qual a maior parte das pessoas se identifica , indicando que, uma vez empregada a vio-
lncia, seu uso ser indiscriminado.
At este ponto, temos duas concluses opostas que parecem igualmente insuficientes. A
primeira dissolve a arte na poltica ao abordar a cultura com conceitos inflexveis, e a segun-
da desconsidera o aspecto histrico da arte, ou seja, ignora que, como elemento de cultura,
a arte est inevitavelmente ligada s relaes sociais, ainda que de modo no mensurvel.
Como poderamos, ento, explicar a ideia de imperialismo a partir da manifestao artstica,
sem recorrer a esses conceitos polticos ora mencionados (soberania e autodeterminao)
e sem aceitar a noo de uma cultura universal despolitizada e sem vnculo social?

A ASSIMILAO COMO CONCEITO BIVALENTE

Diante da dificuldade de pensar o problema levantado a partir de noes originrias de


uma das duas reas, parece-me que dois conceitos tambm importantes para o campo da

7 - Sobre os esforos e mtodos utilizados por Richelieu para disseminar uma propaganda em favor do rei Luis XIII e da sobe-
rania francesa, ver Thuau (2000).

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poltica, mas no estritamente polticos, podem auxiliar na tarefa de interpretar a intersec-


o entre poltica e cultura, e analisar a relao entre cinema e imperialismo: conquista e
assimilao.
No lxico poltico, os dois termos referem-se aos momentos finais de uma guerra. A con-
quista ocorre a partir do momento em que h a rendio do inimigo. Ela consiste, portanto,
num ato propriamente poltico. O conquistador aquele que assume controle de um deter-
minado territrio e de tudo que este possui, incluindo a sua populao.
A conquista, especificamente, um evento de durao relativamente limitado no tempo.
Por si s, ela no consolida um poder, apenas o institui. Para que se efetive, precisa transfor-
mar-se em dominao, ideia que envolve um controle a ser exercido a partir do momento da
conquista. O modo e os recursos de dominao dependem de vrios fatores, mas, para o
propsito atual, parece suficiente indicar resumidamente apenas que as relaes de poder,
nesse momento de domnio, vo se configurar a partir de como interagem as leis, as institui-
es, os agentes do governo e a populao.
Como j exposto, a partir do conceito weberiano de dominao, o exerccio do poder inclui
outros elementos, alm da fora ou do poder coercitivo. Todo governo precisa de legitimida-
de, fator imaterial com o qual se pode chegar a algum consentimento do poder pelos domi-
nados. Nesse ponto, podemos incluir o conceito de assimilao, como proposto.
A assimilao no diz respeito exatamente ao modo como operar a fora, mas ao modo
como operar os costumes. Relativamente guerra, conquista e assimilao so dois momen-
tos sucessivos. Em termos polticos mais gerais, so dois momentos complementares, pois no
se pode considerar que h conquista completa sem que haja assimilao. A assimilao seria
o processo, ou a concluso dele, pelo qual o poder conquistador cria uma legitimidade que se
apoia nos costumes8. Se estivermos falando de povos e de culturas, isso significa que, quando
a cultura conquistada assimilada, ela se modifica para aceitar o poder que a conquistou.
O termo assimilao sintetiza essa mudana no plano cultural, mas to relevante poli-
ticamente que se considera que, a partir do momento em que um povo est assimilado, ele
no vai mais resistir quele poder contra o qual havia guerreado e que via como estrangeiro,
e mais importante ainda mesmo se esse poder se mostrar materialmente incapaz de
garantir seu domnio. Certamente, oposio ao poder constitudo sempre possvel, mas o
ponto que assinalamos que, no quadro de uma cultura assimilada, qualquer oposio no
se dar com o entendimento de resistncia ao estrangeiro. Ao contrrio, oposies sero
geralmente consideradas, mesmo por seus agentes, como divergncias internas sobre o go-
verno. Os casos de regies separatistas, por sua vez, assentam-se muitas vezes sobre processos

8 - A importncia dos costumes e hbitos para a poltica foi reiteradamente sublinhada ao longo da histria da filosofia poltica.
Para uma discusso sobre como o tema dos costumes se coloca na teoria moderna da razo de Estado, ver Teixeira Jnior (2011,
parte I, cap. 4).

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Imperialismo e cinema: como pensar a dominao aplicada arte?

de assimilao no integralmente concludos e verifica-se, nesses casos, o apelo cultural do


conflito poltico.
O fato de a assimilao ser a interiorizao do poder na cultura, nos hbitos e nos costu-
mes de um povo mostra como essa noo no simplesmente poltica, mas antropolgica.
Da a pertinncia de us-la para refletir sobre essa relao entre arte e poltica. A partir dos
conceitos discutidos, o que pretendo sugerir que o papel do cinema como instrumento do
imperialismo est relacionado ao processo de assimilao, mas no necessariamente, e nem
sempre diretamente, ao processo de conquista.
O cinema, obviamente, no um recurso material de poder, mas pode servir de alicerce
para o domnio. Em termos de propaganda do poder poltico em mbito interno, isso mais
do que claro, e os filmes nazistas e o cinema sovitico so provavelmente as maiores expres-
ses de tentativas de exercer poder por meio do cinema.
Quando falamos de imperialismo, no entanto, estamos nos referindo poltica internacio-
nal, e justamente nesse caso que o conceito de assimilao permite-nos a referncia s
noes de povo dominador e povo dominado, e no apenas a classes sociais ou grupos
polticos.
No campo artstico, o cinema provavelmente o elemento que mais alcance tem para
estabelecer relaes entre povos diferentes talvez at mais que a msica. Nesse sentido, o
cinema atua como elemento de interferncia cultural, porque, como regra geral, quando um
filme exibido internacionalmente, aquele seu aspecto de formao tende a prevalecer sobre
seu aspecto de simples representao/simulao, o que quer dizer que ele no age apenas
como simples retrato de sua cultura de origem, mas transmite os valores que a configuram.
Um filme hollywoodiano apresentado nos EUA poderia ser entendido como descrio dos
padres de comportamento e sociedade americanos. Mas, quando esses comportamentos
cuja imagem, nos EUA, seria descritiva so exibidos para uma cultura diferente, eles esto
apresentando realidades e valores alternativos. Acrescente-se a isso o fato de que esse pa-
dro americano no aparece no cinema ocasionalmente, mas reapresentado dia aps dia,
em inmeros filmes, e naqueles mais acessveis. Isso ocorre porque so os filmes de grande
produo que recebem mais investimentos e isso no irrelevante para a produo e dis-
tribuio cinematogrfica atual e que alcanam grande circulao internacional e ampla
divulgao em cada pas.
A constante representao cinematogrfica desses valores e atitudes tende a produzir
representaes sociais das imagens, isto , a fazer com que o indivduo passe a representar
o comportamento de personagens cinematogrficos em seu cotidiano consciente ou in-
conscientemente. Quando isso ocorre, esses comportamentos repetidos passam a definir um
padro que inicialmente se apresenta como regra, ou seja, que pode ser verificado na maio-
ria, mas que, em princpio, no exclui possibilidades de comportamentos distintos. Nesse
caso, contudo, como na vida social em geral, um padro que no pode ser contestado, mas

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Geraldo Alves Teixeira Jnior

que reforado cada vez mais, torna-se costume e passa de regra para norma, ou seja, tor-
na-se prescritivo e coage eventuais atitudes alternativas. provvel embora uma afirma-
o mais precisa nesse sentido tivesse que considerar ainda o problema da disseminao dos
recursos tcnicos e do uso destes para produo do cinema local em cada pas que um
sinal dessa normatizao possa ser visto quando esse padro produzido no exterior chega a
influenciar at mesmo a produo artstica local, j que ele passa a ser usado como critrio
definidor de contedo e mtodos.

CONSIDERAES FINAIS: O CINEMA COMO INSTRUMENTO IMPERIALISTA

A ideia de assimilao e as derivaes feitas a partir dela permitem entender como esse
cinema hollywoodiano aparentemente despretensioso acaba se tornando elemento de for-
mao cultural, modificando os padres locais de consumo, de beleza e de comportamento
de um modo geral. Uma vez que tenha se tornado um modelo e conseguido convencer que
a realidade que ele representa valorativamente melhor e no apenas diferente que a
realidade local, abrem-se as portas da dominao, isto , para o exerccio do poder que se
apoia em elementos imateriais, como a opinio, a afetividade etc.
J foram citados alguns exemplos relativos ao modo como o cinema americano sustentou
o poder dos EUA historicamente9. Essa forma mais propagandstica que visa disseminar
diretamente os princpios e as atitudes que o poder constitudo define dificilmente perten-
ce a um passado j superado. Em vez de afirm-la extinta, seria mais correto reconhecer que
essa modalidade de cinema nos dias atuais mais dificilmente identificada. Mesmo assim,
possvel que atualmente a dominao exercida pelo cinema permanea, sobretudo, no m-
bito da cultura, sendo mais diretamente aproveitada pelos agentes econmicos grandes
empresas e corporaes que investem milhes em merchandising ou as prprias empresas
ligadas produo e distribuio dos filmes , e apenas indiretamente pelo Estado, que se
beneficia na medida em que o status quo mantido.
Vale notar que mesmo se em nossos dias esse imperialismo cultural for o mais comum, da
no se pode deduzir que o cinema no possibilite um imperialismo mais propriamente pol-
tico, de conquista, pois, ao moldar uma cultura estrangeira segundo os seus prprios pa-
dres, um Estado j completou a parte mais difcil da dominao: a assimilao. Nesse caso,
quando a influncia do cinema precede a interveno poltica, poderamos dizer que se trata

9 - Para uma discusso mais minuciosa sobre como o imperialismo sedutor, que inclui outros elementos alm do cinema,
colaborou para que os EUA pudessem garantir que o Brasil permanecesse sob sua esfera de influncia, em um momento de
indefinio que precedeu a Segunda Guerra Mundial, ver Tota (2000).

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Imperialismo e cinema: como pensar a dominao aplicada arte?

de um processo de dominao que acontece em ordem invertida j que, em regra, a con-


quista ocorre inicialmente e depois a assimilao.
Isso, todavia, no significa que um processo de interveno cultural tenha necessaria-
mente que ser concludo com uma conquista convencional de territrio e populao, e nem
mesmo que haja sempre um propsito claro nesse sentido. Uma conquista territorial envolve
custos polticos e econmicos com os quais o Estado pode no querer arcar, tendo em vista
o benefcio efetivo que ela pode trazer.
A fim de resumir as concluses do que foi exposto aqui, possvel dizer que, no que diz
respeito poltica interna do Estado imperialista, o cinema de representao favorece o im-
perialismo, na medida em que funciona justificando as aes do Estado. No contexto da
poltica internacional, ou seja, na relao de um Estado com outro povo, com menor preciso
ainda se define o que representao e formao. Alm disso, nesse ltimo caso, o principal
papel do cinema como elemento de dominao imperialista precede a ao propriamente
poltica e s vezes prescinde dela, visto que seu efeito principal gerar, em outros povos, a
receptividade ao poder imperial estrangeiro.
Finalmente, preciso realar que, nesta concluso, pensamos no cinema no encomenda-
do pelos Estados ou por grandes corporaes, isto , sobre aqueles filmes que, neste artigo,
foram chamados de supostamente despretensiosos e sobre os quais no se est afirman-
do com certeza se so ou no a maioria. Essa observao importante porque vem ressaltar
que aquilo que aqui se afirma leva em conta apenas aquele caso em que diramos estar re-
fletindo sobre a melhor hiptese.
Ou seja, e finalmente, se pensamos no cinema americano, mesmo nas melhores circuns-
tncias, as dos filmes supostamente despretensiosos, o cinema hollywoodiano no crtico do
American way of life vlido fazer o adendo, porque nem todos so acrticos torna-se
facilmente um instrumento de dominao cultural e, potencialmente, poltico. Essa domina-
o apenas potencialmente aproveitada pela poltica, caso ela venha a servir de instrumen-
to de conquista de um Estado sobre outro, mas sem dvida aproveitada pela economia, j
que esses filmes moldam efetivamente padres individuais e sociais de comportamento e
consumo. Com isso no se pretende afirmar que o domnio do cinema sobre a sociedade
seja absoluto e inexorvel, pois parte significativa da expresso artstica depende tambm
da recepo por parte do interlocutor com quem a comunicao estabelecida. Esse inter-
locutor que pode tambm ser grupos e no apenas indivduos possui, portanto, a liber-
dade de reao que eventualmente pode faz-lo rejeitar o aspecto formador em cada obra.
Nesse caso, h refgio e at contraofensiva ao imperialismo, seja no comportamento alter-
nativo, nos casos em que aqueles que o rejeitam entendem que o padro social tende
aceitao, seja na tradio, quando os costumes locais fazem com que destoantes sejam
aqueles que o aceitam.

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Geraldo Alves Teixeira Jnior

Imperialism and cinema: how to think about domination applied to art?

Abstract This article thinks through the relation between film and imperialism, focusing on the political role of
the Hollywood film industry. In a first moment, we conduct a historical study of the notion of imperialism and an
investigation of changes in its meaning and value, which took place between the late 19th and the early 20th
century. This transition from a positive to a negative value is partly due to John Hobson and Lenins writings, who
have developed and disseminated a theory on imperialism. On the next stage, we discuss the role of film regar-
ding culture maintenance or change, indicating that its role may either be reproducing consolidated standards or
proposing new social values and behaviors. Then, we seek to put into question the entire adequacy of the con-
cepts of sovereignty and self-determination to the artistic field and alternatively present the concept of assimi-
lation as a reflection element fit to investigate the interface between art and politics. Finally, it is argued that,
directly or indirectly, film may work as a cultural or political domination factor of a people over another one, but
both counterculture and tradition can arise as elements to react to cultural imperialism.
Keywords: Imperialism. United States. Film. Cultural domination. Assimilation.

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