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HISTORIA DEL TRANSPORTE

Transporte (definicin, tipos e historia)


Transporte, medio de traslado de personas o bienes desde un lugar hasta otro. El
transporte comercial moderno est al servicio del inters pblico e incluye todos los
medios e infraestructuras implicados en el movimiento de las personas o bienes, as
como los servicios de recepcin, entrega y manipulacin de tales bienes. El
transporte comercial de personas se clasifica como servicio de pasajeros y el de
bienes como servicio de mercancas. Como en todo el mundo, el transporte es, ha
sido y ser un elemento central para el progreso o el atraso de las distintas
civilizaciones y culturas.

Ya en la prehistoria el hombre posea un rudimentario pero eficiente sistema de


caminos interconectados , por el cual trasladaban distintos tipos de mercaderas.
Bien a pie o a lomo de animales sus mercaderas lograban llegar a destino. A veces a
travs de puentes de cuerdas entre las montaas. Otros pueblos utilizaron canoas o
botes como medio de comunicacin.

Si en la etapa preindustrial el viaje era lento e inseguro era debido a la inexistencia


de medios de transporte eficaces. Todo el trnsito por tierra se haca a lomos de
animales: caballos, mulas, camellos; o en los carruajes tirados por esos mismos
animales, en las pocas carreteras que haba. Pero el transporte de grandes
mercancas se haca por mar, o por vas fluviales; con las cocas en la Edad Media, las
carabelas de unas 300 toneladas de carga, o el bajel de ms de 500 toneladas.

El transporte por tierra era de mercancas ligeras y de alto valor aadido, mercancas
y personas. Normalmente los circuitos en los que se movan los artculos eran cortos,
ya que no solan sobrepasar el mbito interregional. Era llevado a cabo por arrieros
profesionales especializados, que durante muchos siglos se agruparon en torno a
gremios privilegiados. El transporte de mercancas pesadas y voluminosas requera
ms medios. Tambin sola tener circuitos cortos, de mbito local o regional, que
dependan de las ferias y los mercados. Este transporte era responsabilidad de
personas vinculadas al pueblo productor, que, de manera temporal y de forma
estacional, al finalizar las tareas agrcolas se dedicaban al comercio, por turnos,
entre los jvenes y adultos del pueblo. Pero tambin habr transporte de larga
distancia, con productos de poco peso y alto valor aadido.

Existan por entonces dos tipos de vas: los caminos de herradura, por los que slo
podan circular: mulas, bueyes, caballos y personas; y las carreteras, por las que
podan circular los carros. Las carreteras eran escasas, y slo unan las principales
ciudades. Eran caminos inseguros, por lo que los Reyes Catlicos crearon en 1476 la
Santa Hermandad. En Espaa, los Borbones crearon una red de seis carreteras
principales, que comunicaban Madrid con la costa y la frontera.

Estas vas necesitaban continuas reparaciones, sobre todo tras la generalizacin en el


siglo XVIII de las ruedas de clavos. La responsabilidad de tener en buen estado las
carreteras corresponda al municipio. Para ello se cre a lo largo de la red un servicio
de peones camineros encargados de mantener la va en buen estado, pagados por el
municipio, por medio de los impuestos de paso. No obstante, con frecuencia, no se
reparaba la va ms que con motivo de la visita real. En esta poca, los viajes eran
largos y lentos; se sola emplear ms de una jornada, por lo que haba tambin una
red de posadas y ventas a intervalos regulares de jornadas y medias jornadas, que
garantizaban el descanso de los viajeros y la reposicin del ganado. Estas ventas
fueron particularmente importantes en la va de Andaluca, que atravesaba el
despoblado de La Mancha y Sierra Morena.

De otro carcter era el transporte fluvial y martimo. Los barcos permitan una mayor
carga, por lo que eran ms rentables, pero necesitaban lugares de puerto donde
arribar. En todas las ciudades importantes de la costa, o en los ros navegables, haba
puerto; pagado tanto por el municipio como por las cofradas de los mercaderes.
Estos puertos tuvieron una infraestructura muy compleja, para garantizar la buena
marcha de las transacciones. Actuaron como lugar de mercado.

Durante la revolucin industrial el transporte consigue un avance espectacular,


fundamentalmente por dos motivos: la creacin de una va segura y adecuada para el
transporte, y una mquina potente y regular. Estas caractersticas las tuvo el
ferrocarril, que fue el gran medio de transporte que impulsar la revolucin
industrial, no slo por que pondr las mercancas en el mercado en grandes
cantidades, sino por que l mismo demand gran cantidad de productos industriales.
Ser con la mquina de vapor aplicada al transporte como se consigan estos avances.
El transporte por ferrocarril permite, al disponer de una va privativa y rpida,
transportar grandes cantidades de mercanca de una manera segura, rpida y
regular. A pesar de su lentitud inicial sus 25 km/h de la lnea BarcelonaMatar, en
1848, superan con mucho los 15 km/h que se conseguan en las lneas ms rpidas de
diligencias regulares, como la de Madrid a Lisboa.

La aplicacin de la mquina de vapor a la navegacin ser un avance cualitativo


importante, pero no podr competir con ventaja contra los veleros hasta bien
entrado el siglo XX, cuando se consigan los barcos metlicos de gran tonelaje y se
reduzca la carga de carbn. En los primeros barcos de vapor la carga de carbn
necesaria para hacer funcionar la mquina ocupaba la mayor parte del espacio til.

A comienzos del siglo XX se consiguen los primeros derivados del petrleo de manera
industrial, y se logra tratar la hevea para obtener caucho. Comienza entonces el
asfaltado de las carreteras y se obtiene, con el motor de explosin y la rueda de
caucho, un vehculo rpido, tanto como el tren, y seguro, pero mucho ms verstil.
Al no depender de la va frrea puede llegar a todas partes, lo que le hace muy
superior al ferrocarril. Al no depender de la va frrea puede llegar a todas partes, lo
que le hace muy superior. Pero habr que esperar al asfaltado de las carreteras para
que se note la ventaja.

El coche fue aumentando progresivamente su capacidad de carga, hasta que


aparecen los camiones. Sin embargo, las carreteras, que hasta el momento haban
estado infrautilizadas por falta de un vehculo adecuado, toman pronto un
protagonismo decisivo; hasta el punto de desplazar en pocos aos al ferrocarril. El
transporte por carretera evita la carga y descarga del tren (dos operaciones menos),
y tambin el almacenamiento en la estacin, esto solo hace al transporte por
carretera ms barato. Adems, impulsa la industria siderrgica de transformacin y
crea una compleja red de servidores para el automvil.

Por esta misma poca los barcos a vapor desplazan a los veleros, y la aviacin
comienza a desarrollarse hasta alcanzar un protagonismo decisivo en el transporte de
viajeros, mercancas perecederas y productos de poco peso y volumen, pero de alto
valor aadido, como las flores o las joyas. Los grandes volmenes de mercanca a
larga distancia y el comercio internacional, siguen estando en manos de la marina
mercante.
Hoy en da el sector del transporte es esencial para el funcionamiento de los pases,
por eso es el Estado quien construye las infraestructuras viarias: carreteras, vas de
ferrocarril, puertos y aeropuertos, que todos pueden utilizar ms o menos
libremente. Para cualquier zona subdesarrollada la construccin de una carretera es
una garanta, y una condicin, de desarrollo.

CUANDO Y POR QU NACE EL TRUEQUE:


La primera condicin para que exista intercambio de bienes es la
capacidad de producir excedente. El excedente es una parte de la
produccin que no se necesita consumir. Si una sociedad dispone de
excedente, puede intercambiarlo por algn producto que posea otra
sociedad (y que tampoco necesita consumir).
En la ms remota prehistoria, cuando los hombres se dedicaban a la
caza y la recoleccin, la produccin de excedentes era casi nula.
Adems, por las caractersticas de sus productos, esos excedentes no
se hubieran podido almacenar. Pero desde las primeras actividades
productivas, el excedente permiti emprender el hbito de
intercambiar productos.
Las primeras formas de comercio entre los hombres consistieron
justamente en el intercambio de productos mano a mano: lo que uno
tena y no necesitaba, se cambiaba por lo que el otro tena y no
necesitaba. Esa forma de intercambio se denomina trueque.
El trueque se mantuvo por mucho tiempo, aun en sociedades
sedentarias: un jarrn de vino por una bolsita de trigo, pieles de
abrigo por un arma de caza, lana de oveja por pescados.
Por qu se abandon el trueque? El desarrollo de nuevos bienes de
consumo y el crecimiento de la actividad comercial demostr que este
sistema era poco prctico: en primer lugar porque no siempre el otro
necesitaba aquello de lo que uno dispona. Por ejemplo, si un
artesano de sandalias quera comprar pan, siempre deba encontrar
un panadero que necesitara sandalias averiguar qu necesitaba el
panadero, conseguirlo con su produccin de sandalias. y recin
despus ofrecrselo en trueque.
En segundo lugar, tambin era un problema determinar cul era el
valor exacto de los productos a intercambiar: cunta lana por un
jarrn de vino? de qu tamao deba ser el jarrn? una vaca vala
lo mismo que un camello?
Para resolver estos primeros problemas los hombres buscaron un
producto de referencia: los valores de todas las mercaderas se
estableceran en base a ese producto. Esa referencia es el primer
paso en la historia de la moneda.
UNA MONEDA CON MUCHAS FORMAS
Una moneda es, de hecho, un elemento intermedio que sirve para
facilitar los intercambios. Si todos los hombres establecan el valor de
sus productos sobre la base de la misma mercanca, el intercambio
era mucho ms simple. Los primeros bienes de referencia fueron el
trigo o el ganado. Entonces, era posible establecer el precio de los
diferentes productos: por ejemplo, obtener una vaca a cambio de una
cantidad establecida de cereales.
Estos primeros bienes de referencia reunan dos caractersticas
principales: eran aceptados por la mayora de los hombres, y eran
sumamente tiles. Sin embargo, pronto surgi un nuevo problema. El
bien de referencia deba ser divisible, deba poder fragmentarse para
intercambios menores, cotidianos, por objetos de menor valor.
Adems, deba simplificarse tambin su traslado, su cuidado y su
almacenamiento.
As, los objetos que funcionaban como bienes de intercambio fueron
hacindose ms pequeos y fcilmente manipulables: collares hechos
con caracoles o caparazones, barbas de ballena, cocos, bolsitas con
sal, etc.
LA APARICIN DE LA MONEDA METLICA
Segn el historiador griego Herodoto, las primeras monedas
metlicas surgieron en el Asia Menor, en el siglo VIII a.C., debido a
que un rey lidio se propuso simplificar la recaudacin de los
impuestos y su almacenamiento. As, habra reemplazado productos
como el ganado, el trigo o la madera, que su pueblo le tributaba, por
su equivalente en monedas fabricadas con una mezcla de oro y plata.
Sin embargo, es probable que mucho tiempo antes las monedas
metlicas hayan surgido en otro lugar.
Hacia el ao 3000 a.C, en la Mesopotamia asitica, asirios y
babilnicos comenzaron a utilizar como bienes intermedios para los
intercambios barras de oro y plata. Tambin se utilizaban otros
metales, como el cobre, el bronce o el hierro. Sin embargo, se
preferan los dos primeros (oro y plata) ya que tenan algunas
ventajas sobre los otros: en primer lugar su escasez, lo que los haca
valiosos, y en segundo lugar su incorruptibilidad. Esto ltimo se
refiere tanto a que es difcil falsificarlos como a que pueden
almacenarse mucho tiempo sin echarse a perder (al contrario del
hierro que se oxida).
El desarrollo de las actividades comerciales, sobre todo a travs del
imperio romano, extendi la utilizacin de monedas metlicas. Desde
entonces son los Estados los que monopolizan la acuacin
(fabricacin de monedas). Adems, las monedas solan tener un sello
grabado: la figura de algn dios, la efinge del un emperador, o algn
otro smbolo. Estos sellos garantizaban la pureza y el peso del
material con que la moneda haba sido acuada.

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Papel Moneda Emitido Por Alemania

NUEVAS FORMAS DE PAGO


El desarrollo de las actividades comerciales y el intercambio de
productos trados y llevados a largas distancias propios de la Edad
Moderna europea, hizo necesario el desarrollo de nuevas tcnicas que
facilitaban el uso del dinero.
Muchas de estas tcnicas fueron en realidad apropiadas por los
europeos, a partir del siglo XV, de otras regiones en las que existan
con anterioridad. Por ejemplo, las letras de cambio existan en el
mundo rabe musulmn desde el siglo X. Estas surgieron porque en
diferentes lugares se utilizaban diferentes monedas. Con estos
documentos se garantizaba que una persona pudiera cobrar una
deuda en un lugar lejano, con la moneda de su lugar de residencia
pero por un importe equivalente a la moneda del lugar en el que se
haba realizado la venta.
Otra novedad europea del siglo XV fueron los billetes a la orden (o
sea, rdenes de pago para determinada persona) que dieron origen al
cheque. Este evitaba que una persona tuviera que caminar por la
calle transportando dinero, por lo que permita comerciar con mayor
seguridad. El dinero real se encontraba depositado en un banco y el
cheque permita a quien lo haba recibido extraerlo cuando quisiera.
partir del siglo XVI se generaliz la utilizacin de monedas de plata
debido a la gran cantidad de ese material extrado de las minas
americanas. Ms tarde, a a finales del siglo XVIII surgi el papel-
moneda, o sea, el billete actual. Tambin fabricado por el Estado con
exclusividad, su aceptacin es forzosa (o sea, ningn comerciante
puede exigir el pago en oro o en plata; debe aceptar el billete de
curso legal).
Los frutos de la especializacin en el trabajo
A medida que las sociedades se tornaban ms complejas, y las
actividades productivas se diversificaban, se fue produciendo una
progresiva divisin del trabajo, por la cual las personas se especializaron
en determinadas tareas. As muchos se dedicaron a trabajar los
metales, el cuero o el barro; otros a producir alimentos -como el pan,
el aceite o el vino-; algunos se ocuparon de perfeccionar las tcnicas
de los cultivos, o bien, a construir canales para que el agua llegara a
regiones desrticas, etctera.
La especializacin creciente reforz la necesidad de intercambiar lo
que cada persona produca en exceso respecto de sus necesidades,
con los productos que otros tenan para ofrecer a partir de su propio
esfuerzo. ste fue el origen del comercio, que empez a desarrollarse
bajo la forma del trueque.
Del trueque al uso del dinero
Por medio del trueque, las personas intercambiaban objetos o
servicios, sin utilizar dinero. El inconveniente de esta forma de
intercambio es que lo que una persona est dispuesta a dar debe
coincidir con lo que la otra desea recibir, y viceversa.
La paulatina aparicin del dinero, que poda ser cualquier bien que,
gracias a sus propiedades, pudiera intercambiarse por cualquier otro,
signific un progreso, ya que facilit las transacciones y permiti
satisfacer una cantidad mayor de necesidades.
Por ejemplo, en algunas regiones la sal era usada como dinero, ya
que era til y apreciada por todos, y cualquiera estaba dispuesto a
recibirla como forma de pago. En otros lugares se utilizaban cueros o
camellos.
Como muchos de los bienes usados como moneda local eran
perecederos -es decir que se destruan con el tiempo-, y no servan
para comerciar con otras regiones -ya que all no los valoraban de la
misma forma-, progresivamente se fueron adoptando los metales
preciosos (en especial, oro y plata), que tenan tres ventajas: eran
aceptados por diversos pueblos, eran resistentes al tiempo debido a
sus caractersticas fsicas y podan ser transportados con mayor
comodidad que otros objetos.