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POMBAGIRA DOS CANDOMBLS E AS FACES

INCONFESSAS DO BRASIL
anpocs.org.br /portal/publicacoes/rbcs_00_26/rbcs26_07.htm

Reginaldo Prandi

Introduo: personagens de duvidosa moralidade

O Brasil tem uma larga tradio catlica de devoo aos santos, com os quais os fiis estabelecem relaes de
favor e de troca que presumem sempre uma certa intimidade com as coisas do mundo sagrado. (Camargo et
al., 1973) Com o espraiamento das tradies afro-brasileiras no curso deste sculo, parece que essa intimidade
com personagens do mundo sagrado - agora sobretudo com divindades afro-brasileiras, com as quais os
santos se sincretizam, mais os espritos dos mortos - ter-se-ia intensificado. De fato, h uma infindvel lista de
famlias ou classes de entidades sobrenaturais com que fiis brasileiros podem estabelecer relaes religiosas
e mgicas e contatos personalizados, especialmente atravs de cerimnias em que essas entidades se
apresentam atravs do transe de incorporao: os cabo clos, pretos velhos, ciganos, prncipes, marinheiros,
guias de luz, espritos das trevas, encantados, alm dos orixs e voduns.

A Pombagira, cultuada nos candombls e umbandas, um desses personagens muito populares no Brasil. Sua
origem est nos candombls, em que seu culto se constituiu a partir de entrecruzamentos de tradies
africanas e europias. A Pombagira considerada um exu feminino. O exu, na tradio dos candombls de
origem predominantemente iorub (ritos Ketu, Efan e Nag pernambucano), o orix mensageiro entre os
homens e o mundo de todos os orixs. Os orixs so divindades identificadas com elementos da natureza (o
mar, a gua dos rios, o trovo, o arco-ris, o fogo, as tempestades, as folhas etc.) e sincretizados com santos
catlicos, Nossa Senhora e o prprio Jesus Cristo. Assim, Oxal, o maior dos orixs, divindade da criao,
sincretizado com Jesus, e Iemanj, a Grande Me dos orixs e dos brasileiros, com Nossa Senhora da
Conceio. Exu, o orix trickster, o que deve ser sempre homenageado em primeiro lugar, o orix flico, que
gosta de confundir os homens, que s trabalha por dinheiro, aquele sincretizado com o diabo.(1)

Na lngua ritual dos candombls angola (de tradio banto), o nome de exu Bongbogir. Certamente
Pombagira (Pomba Gira) uma corruptela de Bongbogir, e o nome acabou por restringir-se qualidade
feminina de exu (Augras,1989). Na umbanda-formada, nos anos 30 deste sculo, do encontro de tradies
religiosas afro-brasileiras com o espiritismo kardecista francs -, Pombagira faz parte do panteo de entidades
que trabalham na "esquerda", isto , que podem ser invocadas para "trabalhar para o mal", em contraste com
aquelas entidades da "direita", que s seriam invocadas em nome do "bem". (Camargo, 1961: Prandi, 1991)

Dona Pombagira, que tem um lugar muito especial nas religies afro-brasileiras, pode tambm ser encontrada
nos espaos no religiosos da cultura brasileira: nas novelas de televiso, no cinema, na msica popular, nas
conversas do diaa-dia. Por influncia kardecista na umbanda, Pombagira o esprito de uma mulher (e no o
orix) que em vida teria sido uma prostituta ou cortes, mulher de baixos princpios morais, capaz de dominar
os homens por suas proezas sexuais, amante do luxo, do dinheiro e de toda sorte de prazeres.

No Brasil, sobretudo entre as populaes pobres urbanas, comum apelar-se Pombagira para a soluo de
problemas relacionados a fracassos e desejos da vida amorosa e da sexualidade, alm de inmeros outros que
envolvem situaes de aflio. Estudar os cultos da Pombagira permite-nos entender algo das aspiraes e
frustraes de largas parcelas da populao que esto muito distantes de um cdigo de tica e moralidade
embasado em valores da tradio ocidental crist. Pois para dona Pombagira qualquer desejo pode ser
atendido: no h limites para a fantasia humana.

Embora conserve do candombl a venerao dos orixs, a umbanda, religio que desenvolveu e sistematizou o
culto Pombagira como entidade dotada de identidade prpria, uma religio centrada no culto dos caboclos e
pretos velhos, alm de outras entidades. Embora o candombl no faa distino entre o bem e o mal no
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sentido judaico-cristo, uma vez que seu sistema de moralidade se baseia na relao estrita entre homem e
orix, relao essa de carter propiciatrio e sacrificial, e no entre os homens como uma comunidade em que
o bem do indivduo est inscrito no bem coletivo (Prandi, 1991), a umbanda, por sua herana kardecista,
preservou o bem e o mal como dois campos legtimos de atuao, mas tratou logo de os separar em
departamentos estanques. A umbanda se divide numa linha da direita, voltada para a prtica do bem e que trata
com entidades "desenvolvidas", e numa linha da "esquerda", a parte que pode trabalhar para o "mal", tambm
chamada quimbanda, e cujas divindades, "atrasadas" ou demonacas, sincretizam-se com aquelas do inferno
catlico ou delas so tributrias. Essa diviso, contudo, pode ser meramente formal, como uma orientao
classificatria estritamente ritual e com frouxa importncia tica. Na prtica, no h quimbanda sem umbanda
nem quimbadeiro sem umbandista, pois so duas faces de uma mesma concepo religiosa.

Assim, esto do lado "direito" os orixs, sincretizados com os santos catlicos, e que ocupam no panteo o
posto de chefes de linhas e falanges, que so reverenciados mas que pouco ou nada participam do "trabalho"
da umbanda, isto , da interveno mgica no mundo dos homens para a soluo de todos os seus problemas,
que o objetivo primeiro da umbanda enquanto religio ritual. Ainda do lado do "bem" esto o caboclo (que
representa a origem brasileira autntica, o antepassado indgena) e o preto velho (smbolo da raiz africana e
marca do passado escravista e de uma vida de sofrimentos e purgao de pecados). Embora religio surgida
neste sculo, durante e em funo do processo intenso de urbanizao e industrializao, o panteo da
umbanda constitudo sobretudo de entidades extradas de um passado histrico que remonta pelo menos ao
sculo XIX. Ela nunca incorporou, sistematicamente, os espritos de homens e mulheres ilustres
contemporneos que marcam o universo das entidades do espiritismo kardecista.

De todas as classes de entidades da umbanda, que so muitas, certamente o preto velho o de maior
reconhecimento pblico: impossvel no gostar de um preto velho, mesmo quando se trata de um no
umbandista. Ele sbio, paciente, tolerante, carinhoso. J o caboclo (o ndio) antes de tudo valente,
selvagem; destemido, intrpido, ameaador, srio e muito competente nas artes das curas. O preto velho
consola e sugere; o caboclo ordena e determina. O preto velho acalma, o caboclo arrebata. O preto velho
contempla, reflete, assente, recolhe-se na imobilidade de sua velhice e de seu passado de trabalho escravo; o
caboclo mexe-se, intriga, canta e dana, e canta e dana como o guerreiro livre que um dia foi. Os caboclos
fumam charuto e os preto velhos, cachimbo; todas as entidades da umbanda fumam - a fumaa e seu uso ritual
marcando a herana indgena da umbanda, aliana constitutiva com o passado do solo brasileiro.

Do panteo da direita tambm fazem parte os boiadeiros, os ciganos, as princesas. O boiadeiro um caboclo
que em vida foi um valente do serto. Veste-se como o sertanejo, com roupa e chapu de couro, e cumpre um
papel ritual muito semelhante ao dos caboclos ndios, que se cobrem de vistosos cocares e tambm so bons
curadores. Ciganos, dizem o futuro mas no sabem curar; como os prncipes, esto acima das misrias
terrenas. Marinheiros, sabem ler e contar e conhecem dinheiro, o que no acontece com nenhuma outra
entidade, mas carregam muitos dos vcios do homem do mar: gostam de mulher da vida, bebem em demasia,
so invariavelmente infiis no amor e caminham sempre com pouco equilbrio. Uma sua cantiga, imortalizada
nas vozes de Clementina de Jesus e Caetano Veloso, diz:

Oh, marinheiro, marinheiro, marinheiro s

Quem te ensinou a nadar, marinheiro s?

Foi o tombo do navio

Ou foi o balano do mar

L vem l vem marinheiro s

Como ele vem faceiro

Todo de branco, marinheiro s

Com seu bonezinho

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O lado da esquerda povoado pelos Exus e Pombagiras, basicamente. Ambos so mal-educados,
despudorados, agressivos. Falam palavro e do estrepitosas gargalhadas. Chegam pela meia-noite, os Exus
com suas mos em garras e seus ps semelhantes a cascos de animais satnicos, as Pombagiras com seus
trajes escandalosos vermelhos e pretos, sua rosa vermelha nos longos cabelos negros, seu jeito de prostituta,
ora do bordel mais miservel ora de elegantes sales de meretrcio, jogo e perdio; vez por outra a grande
dama, fina e requintada, mas sempre dama da noite. Nas religies afro-brasileiras, todo o cerimonial cantado
ao som dos atabaques, geralmente tambm danado. As cantigas dos candombls e os pontos-cantados da
umbanda so instrumentos de identidade das entidades. Assim, canta-se para Pombagira quando ela chega
incorporada:

De vermelho e negro

Vestida na noite o mistrio traz

Ela moa bonita

Oi, girando, girando, girando l

Se, por vezes, tanto exus como Pombagiras podem vir muito elegantes e amigveis, jamais sero, entretanto,
confiveis e desinteressados. Todo mundo tem medo de exu e Pombagira, ou pelo menos diz que tem.
Desconfia-se deles, pois, se de fato so entidades diablicas, no merecem confiana, mesmo quando deles
nos valemos. Fazem questo de demonstrar animosidade. Conheci muitos exus que chamam todas as pessoas
de "filho-da-puta", que a maior ofensa que se pode fazer a um brasileiro. Exus e Pombagiras fazem questo
de demonstrar o quanto desprezam aqueles que os procuram.

H ainda um certo territrio de difcil demarcao que, embora formalmente situado na "direita", d passagem
para muitas entidades que se comportam como da "esquerda". Ora so exus metamorfoseados em caboclos,
ora so marinheiros e baianos.

Se com os marinheiros j estamos em territrio muito prximo da linha da "esquerda", com os baianos quase
impossvel saber-se ao certo. Baianos e baianas tm a aparncia de caboclos e pretos velhos, mas se
comportam como exus e Pombgiras. Lembrando que as giras (sesses rituais de transe com canto e dana)
so organizadas separadamente para entidades da direita e da esquerda, pode-se imaginar que os baianos - de
criao muito recente, mas com uma popularidade que j quase alcana a dos caboclos e pretosvelhos - so
uma espcie de disfarce pelo qual exu e Pombagira podem participar das giras da direita sem serem
molestados. Se um dia a umbanda separou o "bem" do "mal", com a inteno indisfarvel de cultuar a ambos,
parece que, com o tempo, ela vem procurando apagar essa diferena. Os baianos representariam essa
disposio. De fato, os baianos so as entidades da direita mais prximas da esquerda em termos do
comportamento estereotipado: so zombeteiros, relacionam-se com seus fiis e clientes no escondendo seu
escrnio por eles, falam com despudor em relao s questes de carter sexual, revelando com
destemperana, para quem quiser ouvir, pormenores da intimidade das pessoas. Um dia, numa gira, uma
baiana de nome Chica me disse que a confundiam com Pombagira - coisa que ela no era - s porque preferia
os homens sexualmente bem dotados. Dizia que fala muita besteira porque as pessoas gostavam de ouvir
besteiras, bebia muito porque as pessoas gostavam de beber, e falava das intimidades porque as pessoas
gostavam de se exibir mas no tinham coragem para isso. "E o senhor, no acha que isso muito bom?", me
perguntava. "Ento! Porque eu gosto mesmo de ajudar os outros."

Pombagira no universo dos xus e dos eguns

Antes de mais nada, Pombagira um exu, ou melhor, um exu-mulher, como ela mesma gosta de ser chamada.
Como exu, compe um riqussimo e muito variado panteo de diabos, em que no somente aparece como um
dos exus, mas tambm casada com pelo menos um deles. Na concepo umbandista, exu um esprito do
mal, um anjo decado, um anjo expulso do cu, um demnio, enfim. De Pombagira se diz ser mulher de
demnios e morar no inferno e nas encruzilhadas, como esclarecem suas cantigas:

A porta do inferno estremeceu


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O povo corre pra ver quem

Eu vi uma gargalhada na encruza

Pombagira, a mulher do Lucifer

[pesquisa de campo]

Ela mulher de sete Exu

Ela Pomba Gira Rainha

Ela Rainha das Encruzilhadas

Ela mulher de sete exu

[Molina, s/d, p. 25]

O candombl tem pouqussima preocupao em construir um corpo terico doutrinrio e uma organizao
teolgica das suas entidades, e o culto da Pombagira segue de perto o culto dos orixs, assentado em mitos e
tradies de origem presumidamente africana, no existindo praticamente nada escrito sobre Pombagira. A
umbanda, entretanto, dispe de vasta bibliografia tambm sobre Pombagira. Essa literatura desenvolve
primariamente a idia de um panteo sincrtico dos exus, dos quais Pombagira um, e oferece minuciosos
preceitos rituais. H, ainda, discos disponveis com os pontos cantados.

Segundo essa literatura, a entidade suprema da "esquerda" o Diabo Maioral, ou Exu Sombra, que s
incorpora raramente. Ele tem como generais: Exu Marab, ou diabo Put Satanaika, Exu Mangueira, ou diabo
Agalieraps, Exu-Mor, ou diabo Belzebu, Exu Rei das Sete Encruzilhadas, ou diabo Astaroth, Exu Tranca Ruas,
ou diabo Tarchimache, Exu Veludo, ou diabo Sagathana, Exu Tiriri, ou diabo Fleuruty, Exu dos Rios, ou diabo
Nesbiros, e Exu Calunga, ou diabo Syrach. Sob as ordens destes, e comandando outros mais, esto: Exu
Ventania, ou diabo Baechard, Exu Quebra Galho, ou diabo Frismost, Exu das Sete Cruzes, ou diabo Merifild,
Exu Tronqueira, ou diabo Clistheret, Exu da Sete Poeiras, ou diabo Silcharde, Exu Gira Mundo, ou diabo Segal,
Exu das Matas, ou diabo Hicpacth, Exu das Pedras, ou diabo Humots, Exu dos Cemitrios, ou diabo Frucissire,
Exu Morcego, ou diabo Guland, Exu das Sete Portas, ou diabo Sugat, Exu da Pedra Negra, ou diabo Claunech,
Exu da Capa Preta, ou diabo Musigin, Exu Marab, ou diabo Huictogaras, e o nosso Exu Mulher, Exu
Pombagira, simplesmente Pombagira, ou diabo Klepoth. Mas h tambm os exus que trabalham sob as ordens
do orix Omulu, o senhor dos cemitrios, e seus ajudantes Exu Caveira ou diabo Sergulath, e Exu da Meia-
Noite ou diabo Hael, cujos nomes mais conhecidos so Exu Tata Caveira (Proculo), Exu Brasa (Haristum), Exu
Mirim (Serguth), Exu Pemba (Brulefer) e Exu Pago ou diabo Bucons. (Fontennelle, s/d; Bittencourt,
1989;Omolub, 1990)

Cada Exu tem caractersticas prprias, cantigas e pontos-riscados (desenhos feitos a giz com os elementos
simblicos da entidade). Cada um cuida de determinadas tarefas, sendo grande e complexa a diviso de
trabalho entre eles. Por exemplo, Exu Veludo oferece proteo contra os inimigos. Exu Tranca Ruas pode gerar
todo tipo de obstculos na vida de uma pessoa. Exu Pago tem o poder de instalar o dio no corao das
pessoas. Exu Mirim o guardio das crianas e tambm faz trabalhos de amarrao de amor. Exu Pemba o
propagador das doenas venreas e facilitador dos amores clandestinos. Exu Morcego tem o poder de
transmitir qualquer doena contagiosa. Exu das Sete Portas facilita a abertura de fechaduras, cofres e outros
compartimentos secretos - materiais e simblicos. Exu Tranca Tudo o regente de festins e orgias. Exu da
Pedra Negra invocado para o sucesso em transaes comerciais. Exu Tiriti pode enfraquecer a memria e a
conscincia. Exu da Capa Preta comanda as arruaas, os desentendimentos e a discrdia.

Pombagira trata dos casos de amor, protege as mulheres que a procuram, capaz de propiciar qualquer tipo de
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unio amorosa e sexual.

Nos terreiros, os nomes dos demnios so muito pouco conhecidos e me parece que poucos iniciados se
interessam por eles. As hierarquias e ordens dos exus tambm so pouco consideradas. Em geral, seguindo
tradies do candombl e da umbanda, o exu mais importante de um terreiro o exu do fundador ou do chefe
do terreiro, a este se subordinando os exus dos filhos-de-santo, podendo cada iniciado ter mais de um exu. Nos
candombls da nao angola (Prandi, 1991) e na maioria dos terreiros de umbanda, o iniciado tem um exu
masculino e uma Pombagira, alm do orix principal, orix secundrio (junt), caboclo etc. Nessas modalidades
das religies afro-brasileiras, o mesmo iniciado entra em transe de muitas entidades e uma gira muito se
assemelha a um grande palco do Brasil, povoado por tipos populares das mais diferentes origens.

Todos os exus so donos das encruzilhadas, onde devem ser depositadas as oferendas que lhes so dadas,
porm, dependendo da forma e da localizao da encruzilhada, ela pode pertencer a este ou quele exu. Todas
as encruzilhas em forma de T pertencem a Pombagira. A EncruzaMaior, uma encruzilhada em T em que cada
uma das ruas que a formam nascem de encruzilhadas tambm em T, onde reina a maior das Pombagiras, a
Rainha, em respeito qual nenhuma oferenda destinada a outras Pombagiras pode ser ali depositada, sob o
risco de mortal castigo.

Pombagira singular mas tambm plural. Elas so muitas, cada qual com nome, aparncia, preferncias,
smbolos e cantigas particulares. Entre dezenas, as Pombagiras mais conhecidas so:

Pombagira Rainha
Maria Padilha
Pombagira Sete Saias
Maria Molambo
Pombagira da Calunga
Pombagira Cigana
Pombagira do Cruzeiro
Pombagira Cigana dos Sete Cruzeiros
Pombagira das Almas
Pombagira Maria Quitria
Pombagira Dama da Noite
Pombagira Menina
Pombagira Mirongueira
Pombagira Menina da Praia.

Mas os exus, e mais precisamente muitas Pombagiras, podem tambm ser considerados eguns, ou seja,
espritos de mortos, alguns de biografia mtica bem popular.

Maria Padilha, talvez a mais popular das Pombagiras, considerada esprito de uma mulher muito bonita,
branca, sedutora, e que em vida teria sido prostituta gr-fina ou influente cortes. A escritora Marlyse Meyer
publicou em 1993 seu interessante livro Maria Padilha e toda a sua quadrilha, contando a histria de uma
amante de Pedro I (1334-1369), rei de Castela, a qual se chamava Maria Padilha. Seguindo uma pista da
historiadora Laura Mello e Souza (1986), Meyer vasculha o Romancero General de romances castellanos
anteriores al siglo XVIII, depois documentos da Inquisio, construindo a trajetria de aventuras e feitiaria de
uma tal dona Maria Padilha e toda a sua quadrilha, de Montalvan a Beja, de Beja a Angola, de Angola a Recife,
e de Recife para os terreiros de So Paulo e de todo o Brasil. O livro uma construo literria baseada em
fatos documentais no que diz respeito personagem histrica ibrica e em concepes mticas sobre a Padilha
afro-brasileira. Evidentemente no encontra provas, e nem pretende encontr-las, de que uma a outra. Talvez
um avatar imaginrio, isto sim. E que pode, quem sabe, vir a ser, um dia, incorporado mitologia umbandista.

Autores umbandistas, muitas vezes, conforme suas palavras, orientados pelas prprias entidades, publicam

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ricas e imaginosas biografias de Pombagira. Assim, Maria Molambo, uma Pombagira que sempre se veste de
trapos, teria sido, no final do peodo colonial brasileiro, a noiva prometida de um influente herdeiro patriarcal
que, apaixonada por outro homem, com ele fugiu de Alagoas para Pernambuco. Perseguido incansavelmente
pela famlia ultrajada e desejosa de vingana, o casal foi encontrado trs anos e meio depois. O jovem amante
foi morto, enquanto a moa era levada de volta ao pai, que cuspiu em seu rosto e a expulsou de casa para
sempre. Como tinha uma filha pequena que sustentar, Rosa Maria - este era seu nome - submeteu-se a
trabalharem casa de parentes na cidade de Olinda. Com a morte da filha viu-se de novo na rua, prostituindo-se
para sobreviver. Tuberculosa e abandonada, foi enfim localizada por parentes para receber a herana dos pais
mortos. Rica, ter-se-ia dedicado caridade at sua morte, quando ento, no outro mundo, conheceu Maria
Padilha e entrou para a linha das Pombagiras. (Omolub, 1990)

Embora sejam muitas as verses sobre a personagem Pombagira, ela sempre aparece relacionada
prostituio, como sugere esta cantiga:

Disseram que iam me matar


Na porta do cabar
Passei a noite l
E ningum me matou
[pesquisa de campo]

Seu carter de entidade perigosa e feiticeira, com a qual se deve tomar muito cuidado, tambm sempre
marcado:

Pombagira a mulher de sete maridos


No mexa com ela
Ela um perigo
[pesquisa de campo]

Pombagira girou

Pombagira girou no cong da Bahia

Pombagira vem de longe

pra fazer feitiaria

[pesquisa de campo]

Pombagira vem sempre para trabalhar e trabalharcontra aqueles que so seus inimigos e inimigos de seus
devotos. Considera seus amigos todos aqueles que a procuram necessitando seus favores e que sabem como
agradecer-lhe e agrad-la. Deve-se presentear Pombagira com coisas que ela usa no terreiro, quando
incorporada: tecidos sedosos para suas roupas, nas cores vermelho e preto, perfumes, jias e bijuterias,
champanhe e outras bebidas, cigarro, cigarrilha e piteiras, rosas vermelhas abertas (nunca botes), alm das
oferendas de obrigao - os animais sacrificiais (sobretudo no candombl) e os despachos deixados nas
encruzilhadas, cemitrios e outros locais, a depender do trabalho que se faz, sempre iluminados por velas
vermelhas, pretas e, s vezes, brancas.

Para ser-se amigo e devoto de Pombagira preciso ter uma causa pela qual ela possa trabalhar, pois o feitio
que a fortalece e lhe d prestgio:

Demandas ela no rejeita

Ela gosta de demandar


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Com seu garfo formoso

Seus inimigos gosta de espetar

[Omolub, 1990, p. 70]

Eu quero filho pra defender

E amigos pra espetar

Eu Rainha das Sete Encruzilhadas

l que eu fao a minha morada

[ibidem, p. 71 ]

No h me-de-santo ou pai-de-santo que admita trabalhar para o mal. O mal, quando acontece, sempre uma
conseqncia do bem, pois as situaes que envolvem os exus so sempre situaes contraditrias. (Trindade,
1985) Se uma mulher est apaixonada por um homem comprometido e procura ajuda no terreiro, a nica
responsabilidade da me-de-santo e da Pombagira a de atender splica de quem faz o pedido. Se a outra
mulher tiver que ser abandonada, a culpa dela mesma, que no procurou a proteo necessria, no tendo
assim propiciado as entidades que a deveriam defender. Quando duas ou mais pessoas esto engajadas em
plos opostos de uma disputa, declara-se acirrada demanda (disputa, guerra) entre os litigantes humanos e
seus protetores sobrenaturais. As demandas que envolvem questes amorosas so um campo especfico de
atuao da Pombagira. Questes de bem e de mal so irrelevantes:

Ela Maria Padilha

De sandalhinha de pau

Ela trabalha para o bem

Mas tambm trabalha para o mal.

[ibidem, p.70]

Pombagira, como praticamente todas as entidades que baixam nos terreiros de umbanda, sempre vem para
trabalhar, isto , ajudar atravs da magia a quem precisa de ajuda e vaiem busca dela. O conceito de
"trabalho", isto , uma prtica mgica que interfere no mundo, central na umbanda e na construo de suas
entidades. (Prandi, 1991; Pordeus Jr., 1993) H sempre um grande nmero de pontos-cantados que se referem
a essa "misso", como este:

na banda do mar
E, , na umbanda
Vem, vem da quimbanda
Pombagira vem trabalhar
[Molina, p.55]

Pombagira, entretanto, no vive s de feitios, ela no vem s para "trabalhar". Nas grandes festas de exu e
Pombagira, especialmente nos terreiros de candombl em que h o costume de se oferecer apenas uma
grande festa anual para essas entidades, Pombagira vem para se divertir, danar e ser apreciada e
homenageada, conforme o padro do culto aos orixs, os quais jamais do consultas, conselhos ou receitas de
cura durante o transe de possesso. Um toque de pombagira sempre tem o clima de festa e diverso, apesar
do clima geralmente sombrio e das expresses muito estereotipadas do transe. (Arcella, 1980) assim que
Pombagira se expressa nessas ocasies:
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Com meu vestido vermelho
Eu venho pra girar
Com meu colar, brinco e pulseira
Eu venho pra girar

Eu uso os melhores perfumes


Para a todos agradar
Eu sou a Pombagira
Eu venho pra girar

Este o meu destino


O meu destino este
me divertir
Bebo, fumo, pulo e dano
Pra subsistir
Assim cumpro o meu destino
Que me divertir
[pesquisa de campo]

Sempre se diz que quem amigo de Pombagira alcana todos os seus favores, mas quem seu inimigo corre
srio risco. Em decorrncia, muito freqente, entre os adeptos, atitudes de medo e respeito para com
Pombagira, mesmo quando dela no se pretende qualquer favor:

Quem no me respeitar

Oi, logo se afunda

Eu sou Maria Padilha

Dos sete cruzeiros da calunga

Quem no gosta de Maria Padilha

Tem, tem que se arrebentar

Ela bonita, ela formosa

Oh! bela, vem trabalhar.

[Ribeiro, 1991, p. 84]

No raro o envolvimento da Pombagira em casos de polcia e seu aparecimento em reportagens, novelas e


sries de televiso. Num desses notrios casos, ocorrido no Rio de Janeiro em 1979 e amplamente discutido na
literatura antropolgica (Contins, 1983; Contins & Goldman, 1995; Maggie, 1992), um homem foi assassinado a
mando da mulher por causa da sua suposta impotncia sexual. Entre os envolvidos no crime havia uma mulher
que recebia Pombagira, que teria fornecido ps e trabalhos mgicos para o assassinato, mas como os ps e
trabalhos mgicos no haviam dado certo, a prpria Pombagira teria sugerido, conforme depoimentos dos
implicados, o uso do revlver. O comerciante foi morto a tiros desfechados por uma outra mulher, depois do
fracasso de um jovem faxineiro. Durante os trmites na polcia e no judicirios, alm dos personagens em carne
e osso compareceu Pombagira, em transe. Acodem, a pedido das autoridades, um psiquiatra, um pai-de-santo
e um pastor evanglico. Os envolvidos acabam condenados. O caso, alm do enorme interesse popular

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despertado, ensejou a produo dos mais variados discursos sobre a Pombagira (ou sua participao no
crime): o mgico-religioso, o jornalstico, o jurdico, o psiquitrico e o antropolgico. Como o povo que
certamente ela representa e simboliza, dona Pombagira, nesse caso, no se esgota em nenhuma dessas
fontes de explicao, populares ou eruditas. Mas fica bem claro que, ainda que Pombagira seja uma entidade
espiritual de baixo nvel hierrquico de religies de baixo prestgio social, sua presena no imaginrio extravasa
os limites dos seus seguidores para fazer-se representar no pensamento das mais diversas classes sociais do
pas.

O que Pombagira pode fazer pelos mortais? Favores e oferendas

Pode-se pedir de tudo Pombagira, como a qualquer divindade ou entidade afro-brasileira, mas sua fama est
muito colada s questes de afeto, amor e sexualidade.

Quando se recorre Pombagira, busca-se o conforto de trs maneiras: 1) consultando-se com ela durante uma
gira ou toque, em que ela est presente pelo transe, em sesses que ocorrem muito tarde da noite, geralmente
s sextas-feiras; 2) em contato com ela em sesso reservada, geralmente tarde, quando o terreiro oferece
consultas privadas; 3) tendo o pai ou me-de-santo como intermediador, que podem usar o jogo de bzios,
orculo dos orixs (Prandi, 1994), o que acontece quando se trata de terreiro mais prximo de prticas do
candombl. A um pedido sempre corresponde algum tipo de oferenda. Vejamos, a ttulo de ilustrao, trs
frmulas para se alcanarem favores de Pombagira.

1) Oferenda para Pombagira Cigana prender um homem ao lado de uma mulher para sempre : Perto da meia-
noite, numa encruzilhada em forma de T, depois de pedir licena ao dono supremo de todas as encruzilhadas,
exu, recitar ou cantar dois pontos de Pombagira e depois arriar, sobre uma toalha de cores vermelho e preto,
um batom, um par de tamancos, um par de brincos, sete velas vermelhas, uma garrafa de cachaa, vinho ou
champanhe, sete fitas vermelhas e sete rosas vermelhas. Fazer o pedido e se afastar de costas. (Alkimin, 1993,
p. 26)

2) Oferenda a Pombagira Sete Saias para transformar uma inimiga em grande amiga : Preparar uma farofa de
farinha de mandioca crua misturada com mel e arrumar no centro de um alguidar (prato de barro). Em volta
colocar sete velas brancas, sete fitas de cores diferentes, sete rosas vermelhas, uma garrafa de champanhe e
uma cigarrilha. Arriar numa encruzilhada em T, depois de pedir licena a exu, numa noite de sbado ou
segunda-feira. (ibidem, p. 34)

3) Trabalho para Pombagira Calunga do Mar para despertar o interesse sexual de um homem: Numa meia-noite
de segunda-feira arriar na praia, depois de pedir licena a Ogum Beira-Mar e Iemanj, um prato de barro
contendo um limo, um mao de cigarros, sete contas de porcelana, um pente e um batom. Entrar na gua e
entregar, uma a uma, doze rosas amarelas. Junto ao prato, acender sete velas vermelhas. (ibidem, p. 42)

A umbanda praticamente eliminou o sacrifcio ritual, por isso Pombagira tem sua "dieta" limitada aos seguintes
alimentos: farofa de farinha de mandioca com azeite de dend e pimenta, que o pad, comida predileta de
Exu; farofa de farinha de mandioca com mel; aguardente, vinho branco ou champanhe (cidra, uma espcie de
champanhe barata feita de ma); carne crua com azeite de dend e pimenta; farofa com carne-seca desfiada
e pimenta; corao de boi assado na brasa, com sal e pimenta. No candombl, entretanto, Pombagira recebe
sacrifcio votivo de galinhas pretas e, quando se pretende atingir objetivos mais difceis, de cabras pretas e
novilhas. Na umbanda a oferenda de alimento preferencialmente vai para um lugar fora do terreiro
(encruzilhada, praia etc.), mas no candombl as comidas so depositadas ao "p da Pombagira", isto , junto s
suas representaes materiais compostas de boneca de ferro (geralmente com chifres e rabo, como o diabo),
tridentes arredondados de ferro, lanas de ferro e correntes (elementos presentes tambm nos pontos-
riscados), representaes que permanecem guardadas, longe dos olhos dos no iniciados, nas dependncias
reservadas para o culto de exu.

Descobrir qual a oferenda certa para agradar Pombagira e assim conseguir o favor almejado representa
sempre um grande desafio para os pais e mes-de-santo que presidem os cultos. O prestgio de muitos deles
vem da fama que alcanam por serem considerados, por seguidores e clientes, bons conhecedores das
frmulas corretas para esse agrado.
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Concluso: o mundo de Pombagira e dos exus e o mundo dos homens

Se tanto os exus masculinos como os variadssimos avatares, formas e invocaes de Pombagira, o Exu-
Mulher, esto sincretizados com o demnio catlico, no dia-a-dia dos terreiros esse dado tem importncia muito
secundria. Esses diabos nem so to maus e nem seu culto soa estranho para os fiis. Penso que ningum se
imagina fazendo alguma coisa errada ao invocar, receber em transe, cultuar ou simplesmente interagir com
Pombagira. Quando um devoto invoca exu e Pombagira, dificilmente tem em mente estar tratando com
divindades diablicas que impliquem qualquer aliana com o inferno e as foras do mal. Na verdade, o que se
observa uma grande intimidade com os exus, aponto de os fiis a eles se referirem carinhosamente e muito
intimamente como "os compadres".

Nos terreiros de umbanda e nos candombls que cultuam as formas umbandizadas de exu, a concepo mais
generalizada de Pombagira de que se trata de uma entidade muito parecida com os seres humanos. Ela teria
tido uma vida passada que espelha certamente uma das mais difceis condies humanas: a prostituio. Mas
justamente essa condio que lhe permitiu total conhecimento e domnio de uma das mais difceis reas da vida
das pessoas comuns, que a vida sexual e o relacionamento humano fora dos padres sociais de
comportamento aceitos e recomendados. Assim, acredita-se que Pombagira dotada de uma experincia de
vida real e muito rica, que a maioria dos mortais jamais conheceu, e por isso seus conselhos e socorros vm de
algum que capaz, antes de mais nada, de compreender os desejos, fantasias, angstias e desesperos
alheios.

Para Monique Augras, Pombagira representa uma espcie de recuperao brasileira de foras e caractersticas
de divindades africanas que, no Brasil, no contato com a civilizao catlica, teriam passado por um processo
de "cristianizao". Ela est se referindo s Grandes Mes, as poderosas e temidas Iyami Oshorongs dos
Ioruba, quase esquecidas no Brasil, e Iemanj, que ao se aclimatar no Novo Mundo perdeu muitos de seus
traos originais, modelando-se a um sincretismo com Nossa Senhora que a tornou uma me quase assexuada,
muito diferente da figura africana sensual, envolvida em casos de paixes avassaladoras, infidelidade, incesto e
estupro. (Augras, 1989)

Com Pombagira, no plano do ritual desenvolvido para se atuar no controle do cotidiano, assegura-se o acesso
s dimenses mais prximas do mundo da natureza, dos instintos, aspiraes e desejos inconfessos, o que
aqui estou chamando de faces inconfessas so Brasil. O culto de Pombagira revela, de modo muito explcito,
esse lado "menos nobre" da concepo popular de mundo e de agir no mundo entre ns, o que muito
desautorizador dos esteretipos de brasileiro cordial, bonzinho, solidrio e pacato. Com Pombagira, guerra
guerra e salve-se quem puder.

Devemos lembrar-nos que as religies afrobrasileiras so religies que aceitam o mundo como ele . Este
mundo considerado o lugar onde todas as realizaes pessoais so moralmente desejveis e possveis. O
bom seguidor das religies dos orixs deve fazer todo o possvel para que seus desejos se realizem, pois
atravs da realizao humana que os deuses ficam mais fortes e podem assim mais nos ajudar. Esse empenho
em ser feliz no pode enfraquecer-se diante de nenhuma barreira, mesmo que a felicidade implique o infortnio
do outro. De outro lado, o cdigo de moralidade dessas religies, se que possvel usar aqui a idia de
moralidade, estabelece uma relao de lealdade e reciprocidade entre o fiel e suas entidades divinas ou
espirituais, nunca entre os homens como comunidade solidria. (Prandi, 1991) Na prpria constituio dessas
religies no Brasil, o culto dos ancestrais (egunguns) como a dimenso religiosa controladora da moralidade, tal
como na frica de ento e sobretudo nas regies de cultura iorub, foi, em grande parte, perdido, primeiro
porque a moralidade no mundo escravista estava sob o controle estrito do mundo do branco, com sua religio
catlica, esta sim a grande fonte de orientao do comportamento; segundo porque a escravido desagregava
a famlia e destrua as referncias clnicas e tribais, essenciais no culto do ancestral egungun. Vingou, das
religies negras originrias, o culto dos orixs (e voduns e inquices, estes diludos e substitudos pelos orixs),
centrado na pessoa e na idia j contempornea de reforamento da individualidade atravs do sacrifcio
inicitico, no candombl, e depois pela troca clientelstica, na umbanda. De fato, as religies afro-brasileiras
espelham muito as condies histricas de sua formao: religies de subalternos (primeiro os escravos,
depois os negros livres marginalizados, mais tarde os pobres urbanos), que se formam tambm como religies
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subalternas, isto , no mnimo, religies tributrias do catolicismo, que at hoje, em grande medida, aparece
como a religio que d identidade ao seguidores dos cultos afro-brasileiros. Quando as-religies dos orixs e
voduns eram religies de grupos negros isolados (mais ou menos at quarenta ou cinqenta anos atrs), o
catolicismo-alm de ser a face voltada para o mundo branco exterior, dominante e ameaador, era ainda o
elemento que, tendo o sincretismo como instrumento operador, rompia com esse isolamento scio-cultural para
fazer de todos, mais que negros, participantes de uma identidade nacional: ser brasileiro. Mais tarde, quando as
religies afro-brasileiras romperam com as barreiras de cor, geografia e origem, produzindo-se suas novas
modalidades de carter universalizado, agora religies para todos, independente de cor e geografia (Prandi,
1991), ainda que esse "todos" refira-se majoritariamente aos pobres, a persistncia do sincretismo catlico
passou a indicar uma dependncia estrutural dessas religies para com as fontes axiolgicas mais gerais
referidas sociedade brasileira. Ainda o catolicismo que diz o que certo e o que errado quando se trata
de pensar a relao com o outro. Quando se busca, contudo, romper momentaneamente com o cdigo do que
certo e errado, as religies afro-brasileiras no tm objeo a apresentar, desde que se preservem as
prerrogativas das divindades. Mas a ruptura s pode ser momentnea e em casos particulares, mesmo porque
qualquer ruptura definitiva acarretaria uma separao no somente no mbito da religio, como no domnio
mais geral da vida em sociedade.

No de se estranhar, portanto, que o culto a Pombagira faa parte do lado mais escondido das religies afro-
brasileiras, conhecido sobretudo pelo nome de quimbanda, pois as motivaes bsicas do culto tambm
pertencem a dimenses do indivduo muito encobertas pelos padres de moralidade da sociedade ocidental-
crist. Nem de se estranhar que tenha sido a umbanda que melhor desenvolveu essa entidade, pois foi a
umbanda, como movimento de constituio de uma religio referida aos orixs e aos pactos de troca homem-
divindade e ao mesmo tempo preocupada em absorver a moralidade crist, que separou o bem do mal, sendo
portanto, obrigada a criar pantees separados para dar conta de cada um. Mas se, formalmente, a umbanda
separou o mundo dos "demnios", ela nunca pde dispor deles nem trata-los como entidades das quais s nos
cabe manter o maior afastamento possvel, sob pena de perdio e danao eterna. Porque a umbanda nunca
se cristianizou, ao contrrio do que pode fazer entender a idia de sincretismo religioso: ela reconhece o mal
como um elemento constitutivo da natureza humana e o descaracteriza como mal, criando todas as
possibilidades rituais para sua manipulao a favor dos homens.

Por tudo isso, diz-se que as religies afrobrasileiras so religies de liberao da personalidade, pois no faz
parte nem de seu iderio nem de suas prticas rituais o acobertamento e o aniquilamento das paixes humanas
de toda natureza, por mais recnditas que elas sejam. Isso exatamente o oposto do que pregam e praticam as
religies pentecostais, que so o grande antagonista do candombl e da umbanda nos dias de hoje, aponto de
declararem a estas uma espcie de guerra santa que pervade, com intransigncia e uso freqente da violncia
fsica, as periferias mais pobres das grandes cidades brasileiras. (ver Fry, 1975)

Mas se as religies afro-brasileiras so, nesse sentido, liberadoras do indivduo, o fato de sobrevalorizarem a
relao homem-entidade e darem pouca importncia aos valores de solidariedade justia social faz com que
dotem seus seguidores de uma especial abordagem mgica e egosta do mundo, desinteressando-os da
possibilidade de aes no sentido de transformao do mundo de uma conseqente participao poltica
importante, num contexto como o brasileiro, para a promoo de qualquer idia mais slida e solidria de
liberdade. (Prandi, 1993)

Na luta dos homens e mulheres brasileiros que procuram o mundo dos Exus para a realizao de seus anseios
mais ntimos homens e mulheres que so em geral de classes sociais mdias, baixas e pobres, quase sempre
de pouca escolaridade e reduzida informao e para quem as mudanas sociais tm trazido pouca ou nenhuma
vantagem real na qualidade de suas vidas , dona Pombagira representa sem dvida uma importante
valorizao da intimidade de cada um, pois para ela no existe desejo ilegtimo ou aspirao inalcanvel ou
fantasia reprovvel. Como se existisse um mundo de felicidade, cujo acesso ela controla e governa, que fosse
exatamente o contrrio do mundo frustrante do nosso cotidiano.

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NOTAS

1. Este artigo resulta de um projeto mais amplo de pesquisa sobre religies afro-brasileiras que venho
realizando desde 1987 em terreiros de candombl e umbanda de So Paulo. Para esse projeto, tenho tido
contato tambm com terreiros do Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco, Rio Grande do Norte, Distrito Federal,
Maranho, Par, Amazonas, Cear e Rio Grande do Sul, o que me permite, penso, poder trabalhar com classes
mais generalizantes de concluses. Neste artigo, procurei usar como fontes sobre a identidade de Pombagira
as prprias cantigas de culto que esto registradas por autores umbandistas e que, de acordo com meu
trabalho de campo, acham-se bastante disseminadas pelo pas. Igualmente, procuro no me prender a
situaes muito peculiares e particulares deste ou aquele terreiro ou mesmo cidade. Evito de toda sorte cair na
armadilha de recorrer fico literria para ver a realidade, sobretudo no caso presente, em que ela est ao
alcance do trabalho de campo. Para a pesquisa, conto com financiamento do CNPq.

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