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IMPACTOS AMBIENTAIS GERADOS PELOS CURTUMES

Me. Georgya Almeida Brito


Professora do Curso de Design de Moda da Faculdade Catlica do Cear
georgyakaniak@gmail.com

Resumo
O objetivo deste estudo expor, no que concerne o meio ambiente, os reflexos da mudana
dos curtumes dos pases de primeiro mundo para o Brasil. Os objetivos especficos so:
explicar as etapas do curtimento e o tipo de poluio ambiental gerada em cada etapa e expor
os riscos sade mais frequentes a que esto sujeitos os operrios das fbricas e a populao
que vive nas proximidades dos curtumes.
Palavras chave: Moda; Ecologia; Curtume.

INTRODUO

A histria do uso dos txteis para agasalhar o corpo iniciou com os


primrdios e faz parte do processo evolutivo e do progresso da humanidade. Deste
a pr-histria, o homem sacrificavam animais para se alimentar e suas peles eram
transformadas em roupas rsticas, sapatos, portas para cavernas, diversos
utenslios domsticos e at velas de embarcaes.
Atualmente, cerca de 80 % do couro usado no mundo empregado na
fabricao de calados. O remanescente destinado a outros setores, como o
automotivo, e tambm, produo de artigos de moda, tais como bolsas, roupas,
cintos e carteiras (LIGER, 2012).
Gutterres (2014) explica que, nas ltimas dcadas, houve um aumento
mundial na produo de couros e que, concomitantemente a essa prosperidade,
ocorreu o deslocamento da base produtiva dos pases desenvolvidos para os
pases em desenvolvimento, como o Brasil. O autor ressalta que essa
transferncia tende a ser irreversvel.
Martines (et al., 2010 apud GODECKE, 2012) afirma que o Brasil se tornou
lder mundial na exportao de couro e que atualmente ele processa, por ano,
cerca de 42 milhes desse substrato.
De acordo com Cmara e Gonalves Filho (2007), cerca de quatrocentos e
cinquenta curtumes constituem a indstria do couro em nosso pas. Grande parte
desses curtumes est localizada na regio sul e sudeste do pas.
A industrializao de couros, para Figueiredo et al. (2010 apud GODECKE,
2012, p.1358), representa aproximadamente 1% do Produto Interno Bruto (PIB)
brasileiro e esse segmento emprega cerca de 50 mil trabalhadores.
Segundo Godecke (et al., 2012), o potencial poluidor da indstria curtidora,
vem intensificando, nas ltimas dcadas, a realizao de pesquisas acadmicas. A
difuso de temas to caros aos pases no desenvolvidos, o Brasil incluso, justifica
a necessidade do debate acadmico como um propulsor de aes que visem
proteo do meio ambiente. Este estudo, portanto, busca estimular essa reflexo
em estudantes, professores, pesquisadores, e at mesmo de empresrios,
representantes de instituies pblicas ou privadas e demais interessadas acerca
dos impactos ambientais gerados pelos curtumes.
Diante do exposto, cabe a seguinte indagao: a transferncia dos
curtumes dos pases desenvolvidos para os subdesenvolvidos gera impactos
ambientais significativos aos pases de destino?
O objetivo deste estudo expor, no que concerne o meio ambiente, os
reflexos da mudana dos curtumes dos pases de primeiro mundo para o Brasil.
O PROCESSO DE CURTIMENTO

O processo de curtimento consiste basicamente em tornar a pele do animal,


que uma matria-prima em decomposio, em couro, ou seja, em um substrato
imputrescvel. Para isso, o curtume faz uso de operaes mecnicas e de
tratamentos qumicos.
A pele resultante da esfola do animal altamente perecvel e contm 75%
de gua. Visando sua conservao at chegar ao curtume, existem alguns
tratamentos, entre estes, o mais utilizado a salga. Tal processo consiste em
limpar as peles, salg-las e empilh-las. Em seguida, as peles so liberadas para a
entrega no curtume (RIBA; MIR, 2007).
Quando a pele bruta chega ao curtume, so eliminadas as partes que no
servem para a curtimenta, como o rabo e as patas. A pele , ento, separada por
tamanhos em lotes mais ou menos uniformes. Em seguida, esses lotes so
encaminhados para ribeira.
A ribeira compreende uma srie de operaes cuja finalidade preparar as
peles para etapa de curtimento, atravs da limpeza da matria e da retirada da
epiderme, dos pelos e do tecido subcutneo. A ribeira composta pelos seguintes
processos: remolho, lavagem, depilao, caleiro, descarne, diviso, descalinao,
purga e pquel (LIGER, 2012).
O remolho e a lavagem so operaes que tm por finalidade a retirada do
sal e das impurezas e a reidratao da pele (RIBA; MIR, 2007).
As etapas seguintes so a depilao e o caleiro, estas operaes so
realizadas simultaneamente, com a finalidade de remover a epiderme e os pelos.
Para tanto, as peles so submersas em solues cujos elementos principais so a
cal e o sulfeto de sdio.
O processo seguinte o descarne, ele consiste na separao da derme do
tecido subcutneo, essa operao pode ser realizada manualmente ou
mecanicamente.
Aps o descarne, a pele segue para diviso, que consiste em uma
operao mecnica que divide a derme no sentido horizontal da pele (LIGER,
2012).
Posteriormente, temos a descalinao, que tambm chamada de
desencalagem. Esse processo remove as substncias alcalinas depositadas nos
processos de depilao e caleiro, ou seja, a cal e o sulfeto de sdio (FARENZENA,
2004).
A purga um tratamento dado derme depois da descalinao. Ela se d
por meio da aplicao de enzimas atravs de um banho, e seu objetivo a limpeza
do material. Alm de eliminar os restos de epiderme, pelos e gordura, as enzimas
quebram as fibras de colgeno. Com isso, a pele torna-se mais macia (LIGER,
2012).
Aps a purga, ocorre a operao de piquelagem. Essa etapa consiste na
imerso da pele em cido forte, em presena de sal, geralmente, cido sulfrico,
cloreto de sdio, ou sal marinho, o que assegura a conservao e prepara esse
substrato txtil para receber o agente curtidor (LIGER, 2012).
A piquelagem ou pquel a ltima operao de ribeira. Depois dela, ocorre
o curtimento propriamente dito. Esse processo consiste na converso do colgeno,
principal componente da derme, em uma substncia imputrescvel. A pele, depois
dessa operao, passa a ser chamada de couro. Atualmente, so dois os
processos de curtimento, os quais so classificados de acordo com o agente
curtidor. So eles:
a) Curtimento ao cromo: cerca de 90% das peles do mundo so curtidas com o
cromo. Suas vantagens so: a rapidez do processo de curtimento e a boa
resistncia e maleabilidade do couro. Porm, o cromo um agente altamente
poluente.
O couro curtido ao cromo, quando conservado em determinadas condies,
imputrescvel e pode ser guardado por meses. O produto desse tipo de
curtimento denominado wet blue e pode ser comercializado quando se fizer
necessrio, afinal, seu processo de decomposio est estabilizado (LIGER,
2012).

b) Curtimento vegetal a base de taninos naturais: o tanino um elemento muito


comum na natureza, podendo ser encontrado em diversas partes de alguns tipos
de vegetais, como na casca do carvalho e da mimosa, no tronco castanho e do
quebracho, nas folhas sumagre e do lentisco, nos frutos do valouce e do gomakie,
nas razes do urse, entre outros (COUTO FILHO, 1999). O couro resultante desse
tipo de curtimento rgido e menos resistente que aquele curtido ao cromo e
tambm despende maior tempo de processamento. Por esses motivos, ele no
atende s exigncias do mercado da moda. Estima-se que apenas 10% dos
curtumes utilizem o curtimento vegetal. A grande vantagem do curtimento vegetal
que, por tratar-se de um material orgnico natural, ele torna-se de fcil manejo
no que se refere poluio ambiental (FERREIRA, 2011).
Antes de seguir para a etapa de acabamento, o couro classificado, ou
seja, ele separado em lotes levando-se em considerao seus defeitos, como:
carrapatos, bernes, cicatrizes etc.
O acabamento tem por objetivo tornar o couro mais malevel e trabalh-lo a
fim de obter a esttica desejada. Por isso, os processos que constituem o
acabamento variam de acordo com o aspecto final do produto, como tambm com
a finalidade a que ele se destina, ou seja, indstria do vesturio, calados,
acessrios, automveis etc. So exemplos de operaes de acabamento:
tingimento, o engraxe, o lixamento, amaciamento, entre outros.

PROCEDIMENTOS METODOLGICOS

Para concretizao dos objetivos deste trabalho, recorreu-se aos


conhecimentos obtidos atravs de uma visita tcnica a um curtume de peles
ovinas e caprinas situado na cidade de Parnaba-PI, cujo nome Curtume Cobrasil
LTDA. Tal visita foi realizada no dia 15 de outubro de 2012, com a apresentao
do processo de curtimento conduzida pela gerente industrial. Concomitantemente
visita aos diversos setores produtivos do curtume e estao de tratamento dos
efluentes, foi realizada uma entrevista aberta com gravao em udio, por meio da
qual se pde ter o suporte necessrio para construo do presente trabalho.
necessrio ressaltar que esta uma pesquisa exploratria, de carter
descritivo e abordagem qualitativa, no se caracterizando como um estudo de
caso, uma vez que nem a visita, nem a entrevista foram realizadas com tal
inteno. Porm, elas foram de grande valia, visto que permitiram o conhecimento
in loco de tudo o que foi estudado na pesquisa bibliogrfica para a construo do
presente trabalho, a qual abrange consulta a livros, artigos cientficos e peridicos
digitais acerca do tema tratado.
IMPACTOS AMBIENTAIS

Para entender melhor as motivaes da transferncia dos curtumes dos


pases desenvolvidos para pases perifricos, como o Brasil, faz-se necessrio
analisar os impactos ambientais causados por esse tipo de indstria.

Poluio hdrica

A gua o elemento mais importante para da indstria do couro, pois ela


utilizada na maioria das operaes realizadas no curtume. De acordo com Cmara
e Gonalves Filho (2007), a gua utilizada como solvente nos banhos de
tratamento e nas lavagens das peles. Nessas duas etapas, a gua entra limpa e
sai acrescida de resduos orgnicos e de produtos qumicos, gerando uma mistura
de efluentes com alto poder de contaminao e degradao do meio ambiente.
A maior parte dos banhos de tratamento e das lavagens das peles ocorre
nas operaes de ribeira, que so responsveis pela propagao de resduos
txicos. Como foi descrito por Liger (2012), aps a lavagem, existe, na gua, a
presena de grande quantidade de cloreto de sdio e de outros sais minerais
solveis. Por isso, quando lanada no solo, a gua proveniente dos banhos e das
lavagens aumenta a presso osmtica do terreno, impedindo o desenvolvimento
de plantas, e, quando lanada nos rios, impede o crescimento de muitos peixes.
Liger (2012) explica ainda que os despejos provenientes do caleiro e da
depilao so muito malficos s instalaes de esgotos e aos cursos dgua, uma
vez que os sulfetos se transformam em cido sulfrico. Esse cido corri os
encanamentos e remove o oxignio presente nos fluxos dos esgotos, o que produz
o gs sulfrico, altamente danoso sade.
Estima-se que aproximadamente 90% das peles do mundo so curtidas ao
cromo. Ferreira (2012) explica que, no curtume, o cromo hexavalente (cromo VI)
reduzido ao cromo trivalente (cromo III), pois somente nesta valncia o cromo tem
poder curtente. Porm, somente 60% do cromo III so absorvidos pela pele no
processo de curtimento, os demais 40% no reagem com o couro, continuando na
valncia VI. O cromo VI , ento, descartado nos resduos lquidos.
O cromo III incuo sade humana. J o cromo hexavalente acarreta
srios problemas para sade humana, sendo ele o principal agente poluidor dos
curtumes.
De acordo com Kimbrough (et.al, 1999 apud FERREIRA, 2011), a toxidade
do cromo VI aos seres humanos inclui, alm do cncer, danos ao estmago, ao
fgado e aos rins, sensibilizao e irritao da pele. Ele tambm altamente txico
aos animais, plantas e micro-organismos.
As exigncias de cuidado com a gua que os curtumes descartam so
dirigidas atravs de regulamentao do Conselho Nacional de Meio Ambiente
(CONAMA), em nvel federal, e dos rgos responsveis pelo meio ambiente, em
nvel estadual e municipal. So essas leis que determinam a classificao dos
tipos das guas existentes, e dos critrios de qualidade do efluente na hora de seu
descarte na rede pblica de esgoto ou no leito de algum rio (OLIVEIRA, 2008).
Segundo Ferreira (2011), a Norma Brasileira (NBR) 10004, da Associao
Brasileira de Normas Tcnica (ABNT), classifica o cromo como resduo classe I, ou
seja, perigoso. De acordo com essa classificao, ele necessita de tratamento e
disposio especfica antes do despejo em rios e mananciais.
Diante do exposto, fundamental que os curtumes faam uso de tcnicas
para a reduo de cromo e dos demais produtos qumicos txicos utilizados no
processo de curtimento, como o cloreto de sdio e o sulfeto, visando a um
descarte apropriado desses resduos no meio ambiente.
Alm da poluio hdrica, outro problema bastante significativo a
quantidade despropositada de gua demandada pelo curtume.
Bajza e Vreek (2001, apud AQUIM; GUTTERRES; TESSARO, 2004)
evidenciam que as operaes de ribeira e o curtimento propriamente dito so os
maiores responsveis pelo consumo de gua no processo de manufatura do
couro. J nas operaes de ps-cutimento, ou seja, aquelas que so realizadas
aps o couro ser transformado em wet blue, a quantidade de gua utilizada para
finalizar o couro decresce substancialmente.

Poluio slida

Lee (2009) afirma que cromo VI pode estar presente tanto na gua
descartada pelos curtumes quanto no produto final. Isso ocorre porque o cromo III
presente na estrutura do couro, quando entra em estado decomposio, sofre
oxidao, resultando no cromo hexavalente.
Revista Qumica e Derivados (2003 apud FERREIRA, 2011), complementa
dizendo que os resduos slidos gerados pelo curtume geralmente so
encaminhados para o lixo do municpio, sem atender NBR 10004, da ABNT,
que estabelece que os resduos considerados classe I no podem ser destinados
ao lixo convencional uma vez que aumentam o risco de transmisso de doenas
para a populao.
Para Ferreira (2011), o tratamento de efluentes industriais gera um resduo
solido que denominado de lodo industrial. Esse composto, por conter uma alta
concentrao de cromo VI, deve ser acondicionado em tambores e containeres
hermticos, posteriormente encaminhados a incineradores ou para os aterros
industriais, onde so armazenados indefinidamente. O autor diz que o grande
problema que o responsvel pela gerao do material deveria ser obrigado a
esses cuidados, sendo periodicamente supervisionado e inspecionado pelas
autoridades competentes; o que no ocorre visto que os altos custos decorrentes
do armazenamento e/ou incinerao inviabilizam o cuidado correto dessa matria.

Poluio atmosfrica

Os curtumes utilizam a energia eltrica e a trmica para seu funcionamento.


A energia eltrica empregada na ativao de mquinas, motores, entre outras
demandas gerais. A energia trmica, proveniente da queima da lenha, usada no
aquecimento da gua que ser utilizada no nos banhos descritos nas operaes
de ribeira, no curtimento, na neutralizao, no amaciamento e no recurtimento,
onde a pele ou o couro so inseridos no fulo e este aquecido conforme a
operao desempenhada. A gua quente tambm s vezes se faz necessria no
processo de secagem do couro e em alguns processos de tratamento de efluentes.
A queima exagerada da lenha compromete a qualidade do ar, uma vez que
promove a emisso de dixido de carbono (CO2), em excesso, na atmosfera.
Gutterres (2004) afirma que o acrscimo do CO2 atmosfrico , em parte,
contrabalanado pelas florestas existentes que contribuem para o seu declnio;
contudo, os efeitos atenuantes so permanentes e podem ser agravados pelos
desmatamentos, o que levar o meio ambiente a uma deteriorao completa e
irreversvel.
Alm da poluio atmosfrica decorrente dos resduos gasosos, o menor
controle por parte dos rgos competentes em nosso pas faz com que alguns
curtumes optem por adquirir a lenha de forma irregular, contribuindo para
degradao da flora nativa brasileira.

CONSIDERAES FINAIS

Diante do retratado pela pesquisa fica claro que o deslocamento da base de


produo da indstria curtidora dos pases desenvolvidos para os pases em
desenvolvimento, como o Brasil, ocorreu, e continua a ocorrer, devido a uma
combinao de fatores relacionados, como a disponibilidade de matria-prima,
decrscimo dos custos de produo, incentivos fiscais, menor rigor na legislao e
no controle da poluio ambiental, evidenciando que os curtumes aqui instalados
repercutem negativamente no equilbrio ecolgico.
A explicao para o interesse dos pases desenvolvidos somente pela
compra do couro wet blue que fabricado no Brasil deve-se ao enorme custo
ambiental gerado nas fases que compreendem a produo deste tipo de couro, ou
seja, durante as operaes de ribeira e de curtimento ao cromo ocorre a gerao
dos maiores percentuais de resduos lquidos, slidos e gasosos, como tambm
um altssimo dispndio de gua. O beneficiamento posterior deste tipo de couro
desenvolvido nos pases de primeiro mundo isenta estas naes do grande
consumo de gua e da responsabilidade para com a grande quantidade de
efluente industrial, sem contar que o lucro promovido pela venda do couro
finalizado expressivamente maior do que aquele comercializado na etapa de wet
blue.
Conforme apresentado em resultados, os resduos txicos liberados ao
longo da cadeia produtiva do couro, alm de promover a destruio do
ecossistema, e a degradao das terras, tambm causam danos sade humana,
tais como: rinite e sinusite crnica, atrofia da mucosa nasal, alteraes na pele,
danos ao estmago, fgado e rins, choque cardiovascular e cncer.
Existem vrios exemplos de estudos em andamento que buscam solues
mais eficientes, e ambientalmente mais corretas para a indstria do couro. Apesar
dos vrios resultados promissores, quase sempre eles no so economicamente
viveis, ou ento encontram obstculos em questes como a logstica, espaos
para instalao dos tanques de armazenamento de gua, entre outros. O
importante que este tema continue sendo estudado para que em um futuro
prximo sejam encontradas solues mais adequadas, no que concerne a
minimizao do uso de gua e energia, racionalizao dos insumos qumicos, e
tratamento dos efluentes. Alem disso, o Brasil, como os outros pases em
desenvolvimento, devem intensificar fiscalizao dos curtumes e viabilizar polticas
que visem a preservao ambiental.
REFERNCIAS

AQUIM, P. M. de; GUTTERRES, M.; TESSARO, I. C. Anlise dos efluentes


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Ps-Graduao em Engenharia Qumica, 2004. Disponvel em:
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