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Expresin de un Gen

Hay varias formas de regulacin gnica, es decir, mecanismos para controlar cules genes se
expresan y en qu niveles. Sin embargo, mucha de la regulacin gnica ocurre a nivel de la
transcripcin.

Las bacterias tienen molculas reguladoras especficas que controlan si un gen particular ser
transcrito en el ARNm. A menudo, estas molculas actan al unirse al ADN cerca del gen y
ayudan o bloquean la enzima de la transcripcin, del ARN polimerasa.

En las bacterias, los genes a menudo se encuentran en los operones

En las bacterias, los genes relacionados con frecuencia se encuentran en grupo en el


cromosoma, donde se transcriben a partir de un promotor (sitio de fijacin de la ARN
polimerasa) como una sola unidad. Tal grupo de genes bajo control de un solo promotor se
conoce como opern. Los operones son comunes en las bacterias, pero son raros en los
eucariontes, como los humanos.

En general, un opern contendr los genes que funcionan en el mismo proceso. Por ejemplo,
un opern bien estudiado llamado opern lac contiene los genes que codifican las protenas
implicadas en el consumo y el metabolismo de un azcar particular, la lactosa. Los operones
permiten que la clula exprese eficientemente los grupos de genes cuyos productos se
necesitan al mismo tiempo.

Anatoma de un opern

Los operones no solo estn compuestos de las secuencias codificadoras de los genes, tambin
contienen secuencias de ADN reguladoras que controlan la transcripcin del opern.
Tpicamente, estas secuencias son los sitios de unin de las protenas reguladoras, que
controlan cunto se transcribe el opern. El promotor, o el sitio donde se fija la ARN
polimerasa, es un ejemplo de una secuencia de ADN reguladora.

La mayora de los operones tienen otras secuencias de ADN reguladoras adems del
promotor. Estas secuencias son sitios de unin de las protenas reguladoras que "prenden" o
"apagan" la expresin del opern.

Algunas protenas reguladoras son represores que se unen a secciones del ADN
llamadas operadores. Cuando se une a su operador, un represor reduce la
transcripcin (por ejemplo, al bloquear la ARN polimerasa para que no pueda avanzar
sobre el ADN).
Algunas protenas reguladoras son activadores. Cuando un activador se une a su sitio
de fijacin del ADN, aumenta la transcripcin del opern (por ejemplo, al ayudar a
la ARN polimerasa a pegarse al promotor).

Muchas protenas reguladoras pueden encenderse o apagarse con molculas pequeas


especficas. La molcula pequea se fija a la protena, lo que cambia su forma y altera su
capacidad de unirse al ADN. Por ejemplo, un activador puede ser activo (capaz de unirse al
ADN) solamente cuando est unido a cierta molcula pequea.