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HISTRIA ECONMICA DE ANGOLA (IN JONUEL GONALVES)

Os efeitos do poder imperial britnico sobre Angola no cessaro de aumentar,


desde a primeira ocupao da Cidade do Cabo no fim do sculo XVIII, que inseriu
a costa angolana nas rotas da Royal Navy, acentuando-se com:
- As guerras napolenicas que deslocaram, sob proteco britnica, o centro do
imprio portugus para o Brasil;
- A campanha contra o trafico de escravos no inicio do sculo XIX, que levou a
marinha inglesa a vigilncia da costa angolana e at criao de uma estao
naval. Posteriormente, Londres ops-se a intenes de inserir Angola no quadro
poltico da independncia do Brasil, em virtude da convico que, conhecendo-se
a actividade dos promotores da iniciativa, ela s reforaria o trfico. Aps a
escravatura, este posicionamento britnico evoluiu para aco oficiosa contra o
trabalho forado, atingindo de frente a produo cacaueira de So Tom, que
funcionava largamente com mo-de-obra contratada angolana;

- A enrgica reaco britnica ao projecto portugus de ocupao costa a costa -


o mapa cor-de-rosa - impondo com rapidez a disciplina do sistema. Para alem do
significado internacional e sub-regional, este episdio suscitou um dos primeiros
grandes debates dentro do chamado proto-nacionalismo angolano, com posies
sintetizadas no jornal Futuro de Angola com a frase de editorial a escolha
no entre Portugal e a Inglaterra, mas sim Repblica ou Independncia
(citao de memria), revelador das vises polticas da poca em Angola.

- O desenho e construo do caminho de ferro de Benguela, como corredor de


escoamento mineral que determinou a histria do Lobito e inseriu o centro do
litoral angolano nas grandes rotas imperiais.

O scramble for frica que determinou a partilha continental, colocou o


problema da definio das fronteiras angolanas no rio Congo com a Blgica - com
incidncia directa na configurao geogrfica do pas e, no que respeita Cabinda,
repercusses polticas at hoje. Ao mesmo tempo, a reunificao alem,
introduziu a Alemanha no scramble, suscitando o mesmo tipo de definies na
fronteira sul, especialmente no Kunene e, de forma indireta no KK, em virtude
da faixa de Caprivi que encostava a colnia alem do Sudoeste Africano ao
Zambeze. Londres pressionou Lisboa para ocupar efetivamente o leito do Kunene
at a foz, tal como fazia em relao ao Rovuma em Moambique, para limitar as
pretenses alems e acentuar a tradicional linha de atuao britnica em frica,
de controlar a foz dos grandes rios, directamente ou atravs do aliado luso. S o
rio Senegal escapou a esse controle e, em contrapartida, a Frana teve de
reconhecer a presena britnica na Gmbia, poucos quilmetros a sul.

A colnia alem ficaria assim sem nenhum grande rio de curso permanente
interno (a no ser um reduzido trecho da bacia do Zambeze) j que a Inglaterra
ocupara as duas margens fluviais na fronteira com a frica do Sul e, para
corolrio, ocupou tambm Walvis Bay, retirando-lhe ento o nico porto natural
em guas profundas. A Alemanha conformou-se provisoriamente com a situao,
mas sua administrao no Sudoeste Africano nunca deixou de olhar para o
extremo sul de Angola como soluo para os dois problemas, ( Hangula: 1996). O
rio Kunene e a ento vila de Porto Alexandre foram objecto do interesse alemo
e, como alternativa, a extenso para dentro de Angola de ferrovia a partir da
recm fundada Windhoek. A ocupao alem de parte da zona de influncia do
Baixo Kunene, na primeira guerra mundial, no conduziu a outros passos nem foi
durvel em virtude da derrota alem e da devoluo pela frica do Sul -
sucessora da Alemanha no Sudoeste e inserida no mbito diplomtico-militar do
Imprio Britnico - a Portugal da posse da regio ocupada.

Este conjunto de elementos revela como, ao abrigo da sua aliana com Portugal,
o imperialismo britnico influiu em Angola e como actividades humanitrias
baseadas em Londres acompanharam essa influncia.
5. A dependncia do mercado mundial

A estas determinantes polticas externas na Histria de Angola - que


continuariam a manifestar-se em periodos posteriores at guerra fria -
somaram-se determinantes econmicas internacionais. Desde logo, entra nestas
determinantes a prpria escravatura, que a partir do sculo XVII quase toda
orientada para exportao. O fim dela tambm obedeceu evoluo mundial de
mentalidades em diversas classes polticas influentes e grande mudana de
racionalidade econmica decorrente da revoluo industrial, dois movimentos
que no tiveram agentes ou intervenientes locais em Angola. Alem disso, no
houve em Portugal movimento abolicionista, como na Gr-Bretanha, Estados
Unidos ou Frana, nem mesmo como mais tarde no Brasil.

Tambm no h indicaes de revoltas de escravos, embora resistncias de


algumas comunidades locais intruso colonial ou de seus aliados, possa ter o
medo da escravatura como uma das razes.

A ligao esclavagista Angola-Brasil suscitou, no momento da independncia do


Brasil em 1822, um movimento da parte de traficantes baseados em Luanda e
Benguela para seguir o mesmo caminho, rapidamente desfeito pelo reforo de
pequenas unidades militares governamentais portuguesas e pela oposio inglesa
j mencionada. A independncia do Brasil, porem, gerou em Portugal um
sentimento de perda que a monarquia tentou sublimar, com apelos a fazer em
frica, Angola sobretudo, um novo Brasil. Algumas iniciativas econmicas,
pretendiam-se estmulo nesse sentido, mas foram de uma insipincia total: o
aumento nos carregamentos comerciais em Lisboa destinados recm aberta
feitoria de Luanda, recuaram para os nveis anteriores to logo houve o
reconhecimento portugus da independncia brasileira (Valentim e Dias:1997)
pelo qual o Brasil se comprometia a no apoiar qualquer movimento pela
independncia de outras colnias portuguesas. O trfico de escravos de Angola
para o Brasil prosseguiu.
J mencionamos tambm o papel de presso exercido pela marinha de guerra
inglesa e, por vezes, francesa, perante as evidencias de trafico clandestino
mesmo aps sua abolio legal. Nas colnias portuguesas tambm no se criaram
centros para libertao de escravos como Freetown ou Libreville.
O longo perodo de transio entre o fim do trafico e o da escravatura no seu
total, foi outra caracterstica em Angola e quando finalmente terminou assistiu-
se inaugurao de novo perodo sobre trabalho indgena, tanto de forma
directa com acordos ou imposies de fornecimento de trabalhadores para
empreendimentos coloniais - preldio ao contrato do ultra-colonialismo - como
de forma indirecta atravs dos impostos, no quadro da extenso das reas
ocupadas pelo colonialismo e geradoras de resistncias, que vo atravessar toda
a segunda metade do sculo XIX e entrar no sculo XX, marca principal do
perodo, junto com a fixao das fronteiras actuais do pas.

Durante esta transio, em 1844, os portos angolanos so declarados abertos a


toda a navegao, uma medida que em situaes coloniais traduz sempre
abertura de mercado, marcando em geral uma nova fase de orientao em
economia. mais um efeito das presses internacionais, face s quais Portugal
preparar medidas para privilegiar os seus navios mercantes e que ficaro em
vigor at independncia.

6. Angola colonial-estagnao

A criao de um mercado abrangendo o espao criado, vai demorar tanto como a


extenso administrativa colonial no mesmo e, em finais do sculo XIX, esse
mercado compreendia essencialmente os habitantes das cidades litorneas e seus
pequenos prolongamentos no troo final do Kwanza e no planalto da Hula, ou
seja, uma ordem de grandeza da centena de milhar, onde talvez nem metade
possusse poder de compra para diversidade de produtos alem da estrita
sobrevivncia.
As condies gerais de vida so muito duras como assinala o j mencionado
viajante em livro publicado em 1862 (Anonimo:1862), com a explicao prvia de
ter ocultado seu nome para que no o julguem vaidoso. Assinala uma Luanda
onde at a S nova est em runas - a velha foi transformada em curral - o
mesmo ocorrendo com o palcio do governador onde chove em vrias salas. O
quartel ameaa desabar e o comrcio apresenta altos ndices de especulao e
falsificao de produtos. O transporte urbano assinala apenas uma caleche de um
comerciante, no mais os relativamente abastados usam a machila servida por
dous pretos. Acrescenta: se Loanda m terra, Benguella trinta vezes peor,
apesar de ter preos de gado mais abordveis e um comrcio de couros
importante. S faz alguns elogios villa de Mossamedes, para onde prope a
transferncia da capital.

O interesse deste texto para a histria econmica angolana decorre ainda de


informaes sobre o mercado interno, com uma extensa lista de produtos
disponveis nele e, apesar da linguagem racista, aponta algumas caractersticas
sociais ligadas economia, comeando pelos conflitos contra o imposto:
As revoltas dos pretos so, na mxima parte, devidas aos excessos e cobia
dos governadores de distrito e quase sempre se manifestam na poca em que se
arrecadam os dzimos ou quando se trata de fazer uma remessa de
carregadores.

Sobre o nvel de vida da populao urbana negra, escreveu que Trs metros de
fazenda dalgodo estampado, um punhado de farinha de pau e uma pinga de
aguardente (cachaa) so os nicos objectos de que necessita... uma cubata ou
barraca composta por ramos de coqueiro e barro que elle levanta com suma
prontido, serve-lhe dabrigo e a suas companheiras; uma simples esteira no
cho para elle um excelente leito.
Sobre a circulao monetria vem-se raras libras e alguns dollares americanos;
o resto moeda papel ou cdulas de mil , dous mil e quinhentos e cinco mil reis,
moeda imunda que o governo h muito devia ter retirado da circulao... O
dinheiro em cobre so as macutas e quipacas. A falta de liquidez levava naquela
poca ao corte das moedas de prata em quatro pedaos, e o viajante annimo
acrescenta que falsificadores cortam-nas em seis. (ibidem)

Algumas observaes sumrias sobre a estrutura social devem aqui ser feitas.
nesta fase que surge a expresso filhos do pas para designar uma camada de
composio multirracial, com impacto comercial e administrativo, da qual saiu a
primeira intelectualidade angolana e reivindicaes por vezes apresentadas como
proto-nacionalistas. Por vezes tambm, o conjunto recebe a designao de
sociedade crioula.

Considerando a definio sucinta dos indicadores de classe, atrs apontados, a


leitura da imprensa local da poca, tanto de naturais como de residentes
europeus e alguns discursos oficiais, permite identificar duas classes nessa
camada cultural, correspondendo a dois nveis de rendimento e dois tipos de
funo administrativa.

Seguindo os mesmos indicadores, ambas compreendem tambm europeus e, h


varias indicaes por deduo nas mesmas fontes, de convvio determinado pela
posio de classe. A classe localmente dirigente era integrada por europeus de
residncia temporria, tanto na administrao como na gesto das empresas de
maior dimenso.

A classe dos serviais - de criados domsticos, a carregadores e aos mais


subalternos do servio publico - existentes desde os primeiros anos das cidades
aumentou numericamente e estabilizou-se como a classe social urbana mais
numerosa e de mais baixos rendimentos, no final do sculo XIX e comeo do XX.
Durante as campanhas de ocupao colonial em finais do sculo XIX, aumentou a
populao rural integrada ao sistema atravs sobretudo da gradual presso fiscal.
Resumidamente, esta era a estrutura social de dcadas de estagnao econmica
que acompanhou a fixao das fronteiras actuais, condicionada pela partilha
continental que, por sua vez, se inscrevia num quadro mundial marcado pela
segunda vaga da revoluo industrial e por uma longa depresso no centro do
sistema mundial entre 1873 e 1896.

Alis, estes dois elementos - industrializao e longa depresso - contriburam


para acelerar o scramble for frica como parte da resposta global do sistema.
Em 1884 a balana comercial deficitria, com as importaes situadas na
ordem de grandeza das 800 mil libras e as exportaes 700 mil, situao que se
altera no ltimo ano do sculo XIX com 1,7 milho de libras em valor exportado e
1,5 importado (Exposio:1934)

Com dados da mesma fonte, podemos destacar oscilaes entre anos e perodos
de saldos positivos e negativos at realizao da Exposio Colonial em Lisboa,
no ano de 1934, marco do reforo do salazarismo em poltica africana e
consequente progresso do ultra-colonialismo. Em negativo estiveram, por
exemplo os perodos de 1884 a 1891; 1902 a 1907 e 1923 a 1927. Em positivo
1891 a 1892; 1895 a 1899; 1931 a 1933.

O estado da ocupao colonial no incio da primeira guerra mundial, traduziu-se


na economia por exportaes de caf (quase 4,5 mil toneladas), acar (3 mil),
milho (4 mil) e peixe seco (4,3 mil), todos relativos a 1914 (ibidem).

Estes so os produtos cuja explorao revela sustentabilidade, ao contrrio da


borracha, que teve cerca de duas dcadas de florescimento no incio do sculo
XX, promovido pelo corte massivo e predador e pelo recurso a carregadores em
regime semi-escravo, at que os preos mundiais lhe puseram fim. Idntica
forma de transporte foi usada para o milho at perto da II guerra mundial, em
ambos os casos com predominncia na direco de Benguela. Prtica semelhante
com outros produtos e aplicao de trabalho forado, tiveram presena num
leque orientado para Luanda, ou seja, as duas rotas abertas para a escravatura
foram reconvertidas.

O sonho mineiro da colonizao nunca se desfez e, j em finais do sculo XIX,


dezenas de concesses em jazidas foram atribudas, levadas pratica de forma
to precria que tiveram vida curta. Tal como na agricultura, um grande factor
limitante aos projectos mineiros coloniais foi a resistncia da populao ao
trabalho nessas empresas, penoso e mal remunerado.

Para solucionar o obstculo, a administrao no se atacou a essas duas causas,


colocando seu poder de coero ao servio das empresas no recrutamento
forado. As roas de caf e as minas de diamantes vo beneficiar-se com este
mtodo que, alem de opressivo, gerava baixos ndices de produtividade.

Mas em 1922, os diamantes tomam a dianteira com 98.682 quilates exportados,


enquanto o caf ultrapassa as 10 mil toneladas (ibidem) nmeros relativamente
Importantes para o perodo, revelando a entrada em novo modelo exportador
com produtos de elevada procura mundial, que estaro presentes no grupo de
topo em todo resto da colonizao. Em 1933, os diamantes aproximam-se dos 500
mil quilates e o caf tem um crescimento menor (um pouco acima das onze mil
toneladas). No binio 1932/1933, surgem pequenas exportaes de algodo, uma
cultura que tal como o caf dar lugar a fortes conflitos.

Mas antes desses h os conflitos gerados pela cobrana do imposto indgena,


arrecadao que se estende at abranger 770.154 pessoas no binio 1927/1928 e
744.787 em 1932/1933., segundo recenseamentos efectuados. Para a populao
total, porem, o mtodo era a estimativa, sujeita a dados aleatrios. Assim, o
calculo para 1913 indicava 4.520.100 habitantes. Em 1933, os nmeros recuaram
para 3.098.281. Embora uma violenta epidemia de pneumonia, tenha feito
milhares de vtimas entre 1913 e 1922, a explicao oficial que os processos de
estimativa se aperfeioaram e corrigiram erros por excesso ( Exposio:1934).
Por esta altura, o mapa de Angola est totalmente ocupado por concesses a seis
grandes empresas mineiras. A Diamang a de maior extenso, mas uma
companhia petrolfera iniciou pesquisa que conduziria s primeiras descobertas
na dcada de 1950, As outras incluam a Mineira do Lobito, mais tarde detentora
da importante explorao de ferro, a Companhia das Minas de Cobre do Bembe, a
Mineira do Alto Zambeze e a Companhia de Pesquisas Mineiras.

O comrcio externo revela que nas importaes, as percentagens portuguesas


estaro em alta a partir de 1933 - outra indicao do reforo colonial suscitado
pelo salazarismo. De 39% dos fornecimentos em 1929, sobe para 55%, enquanto o
Reino Unido desce no mesmo perodo de 15 para 13% e os USA de 13 para 5%.
(ibidem). O vinho continua a ter uma presena em alta constante. A qualidade
at 14 graus tem 4,8 milhes de litros importados em 1914 e quase o dobro dez
anos depois. Em 1914 no h importao de veculos, de carga ou ligeiros, mas
em 1928 Angola importou respectivamente 579 e 420, reduzindo em 1933 para
apenas 39 e 23. (ibidem). A modstia destes nmeros volta a confirmar o tipo de
padro tecnolgico, que subiu em meio sculo mas manteve-se muito longe da
evoluo mundial, mesmo em termos relativos e mesmo em relao a outras
colnias.

Os anos vinte, registam relevantes importaes de material ferrovirio, um dado


que aponta outro factor decisivo da insero de Angola no mercado mundial, com
a funo de fachada martima para os produtos mineiros do Copperbelt e do
Katanga, graas construo do CFB e porto do Lobito.

7. Concluso
Os anos vinte so tambm decisivos na preparao do ultra-colonialismo.
A primeira guerra mundial demonstrou aos pases colonizados ou perifricos que,
depender da Europa para abastecer seus marcados internos comportava, alem
das limitaes ao desenvolvimento, o risco de desabastecimento em virtude das
crises e guerras no velho continente. Esse raciocnio est na base de processos de
substituio de importaes em pases com os quais Angola tinha ( e tem) laos
de algum tipo, como frica do Sul e Brasil. Em Angola, toda a poltica econmica
desse perodo visava precisamente o oposto, ou seja, acentuar a dependncia do
mercado portugus, ao mesmo tempo que estimulavam a emigrao europia.

A soma dos dois fatores manteve Angola em atraso acentuado e interrompeu o


crescimento - numrico e de formao de capital - da classe mdia local, dois
efeitos previsveis e inter-conectados. Sem um patamar inicial de industria no
haveria expanso e o aumento do numero de europeus detentores de capital,
crdito e ligaes de mercado, com estagnao de oportunidades, s podia
liquidar os vulnerveis operadores econmicos locais.

A criao do Banco de Angola, naquele momento, no introduziu nenhum


elemento de mudana e manteve as mesmas limitaes de crescimento e sua
difuso de efeitos, caractersticas do Banco Nacional Ultramarino.

O governador Amaral Reis e o Alto-comissrio Norton de Matos, que cobrem os


anos 1919 a 1923, executaram esta poltica de recusar a oportunidade para
inserir a economia de Angola num movimento da histria econmica, do que seria
mais tarde designado por terceiro mundo. Dez anos depois, a mesma orientao
de submeter a economia de Angola a uma estratgia de reserva extractiva e
comercial, repetiu a perda de oportunidade. A reaco perante a grande
depresso iniciada em 1929, de pases como os referidos Brasil e frica do Sul,
deu lugar a iniciativas de industrializao que lhes acentuaram autonomia,
capacidade de poupana e modernizao tecnolgica, trs componentes que,
anos mais tarde, os colocariam em posio de desenvolvimento.
Para o governo portugus da poca, o aproveitamento por Angola dessa
oportunidade estava fora de questo. O interesse de Lisboa no comeo da dcada
de 30 como 1919 aumentar a dependncia colonial e como as colnias
ajudavam na reduo dos problemas metropolitanos, decorrentes do seu prprio
atraso e dos efeitos da grande depresso.

Assim, tratou-se de dois encontros perdidos com a Histria, sentidos do ponto de


vista do potencial econmico angolano, mas no certamente do ponto de vista do
sistema colonial que iniciava o seu perodo ultra, quer dizer, tentativa de
perpetuar o imprio com base num regime politicamente ditatorial e
economicamente arcaico, perodo que duraria quarenta anos.