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COMAROFF, J & COMAROFF, J. Etnografia e imaginao histrica.

Traduo de
Iracema Dulley e Olivia Janequine. IN: Proa Revista de Antropologia e Arte [on-
line]. Ano 02, vol.01, n. 02, nov. 2010.

BREVE INTRODUO

Volta-se para o lugar da antropologia no mundo contemporneo e apresenta


a proposta terico-metodolgica dos autores para uma antropologia crtica, refletem
sobre o lugar da etnografia e da histria na antropologia como meios
complementares entre si para a reflexo sobre o mesmo e sobre o outro.
Voltando-se principalmente para a crise epistemolgica que se configura como crise
de autoridade da etnografia enquanto mtodo excepcionalmente revelador, os
autores apresentam uma argumentao complexa que leva defesa desse mtodo,
associado imaginao histrica apresenta reflexes instigantes ao afirmar que o
fazer etnogrfico se aproxima muito mais do fazer artstico do que das cincias
biolgicas de acordo com os autores, a principal tenso produtiva da etnografia
residiria justamente na impossibilidade de separar o objeto do conhecimento
daquele que observa.
Segundo os Comaroff, a etnografia cristaliza em seu prprio procedimento a
inescapvel dialtica do fato e do valor, ou seja, o trnsito inevitvel, na produo
de qualquer conhecimento, entre a empiria que se observa e o lugar terico e
epistemolgico a partir do qual se observa. O mrito da etnografia seria
principalmente o de reconhecer essa tenso, esse descompasso, que necessita ser
de alguma forma contemporizado na produo do conhecimento os autores refletem
cuidadosamente sobre o que consideram os prs e contras de cada abordagem
passada, num exerccio de crtica que termina com um partido terico bem
delineado. Tambm objeto de discusso extensa a relao entre histria e
etnografia, defendidas pelos autores como mtodos complementares na
antropologia.

PARTE 1
Guerreiros msticos ganham terreno em guerra moambicana. A manchete
era extica o suficiente para estar na primeira pgina do Chicago Tribune num
domingo.
Diante de tal evidncia, pode-se perdoar os antroplogos por duvidarem de
ter causado qualquer impacto na conscincia ocidental. Evans-Pritchard (1937)
demonstrou, numa escrita simples e direta, que a magia azande era uma questo de
razo pratica que a noo de mentalidade primitiva uma fico da mente
moderna; no eliminamos o reflexo que faz de supersticioso o melhor adjetivo para
qualificar as crenas africanas; No importa que esses guerreiros empedernidos
sejam, na verdade, vtimas de um conflito integralmente moderno. Esses selvagens
produzidos pelo sensacionalismo, atirados soleira de nossa porta numa manh
nevoenta de domingo, serviram para organizar nossas preocupaes acerca do
lugar da antropologia no mundo contemporneo.
O mito deveras antigo, mas tem um impacto duradouro no pensamento
psiluminista em geral e, especialmente, nas cincias. Por exemplo, ainda
freqente a suposio de que comunidades tradicionais baseiam-se em certezas
sagradas; das sociedades modernas, por sua vez, supe-se que olham para a
histria para explicar a si mesmas ou para atenuar sua sensao de alienao e
perda (cf. Anderson, 1983:40; Keyes, Kendal e Hardacre, n.d.). Permanecemos
covardes mesmo quando expomos nossas ilhas etnogrficas s contracorrentes da
histria. Ainda separamos comunidades locais de sistemas globais, a descrio
densa de culturas particulares da narrativa rala dos eventos mundiais.
Apesar de admitirmos que a conscincia e a representao histrica possam
assumir formas muito diferentes das do Ocidente, resulta que as pessoas em todos
os lugares sempre tiveram histria. levaram histrias particulares, histrias bem
menos previsveis do que ramos inclinados a pensar. Pois no obstante as
alegaes da teoria da modernizao dos dependistas marxistas ou dos modelos
de modos de produo as foras globais atuaram sobre formas e condies
locais de modos imprevistos, transformando estruturas conhecidas em hbridos
estranhos.
Os resultados de nossas prprias investigaes demonstraram que a
incorporao dos negros sul-africanos a uma economia mundial no teve
simplesmente o efeito de corroer a diferena ou de gerar mundos racionalizados e
homogneos.
Em nossos trabalhos, na medida em que acompanhamos colonizadores de
diversos tipos, da metrpole frica e de volta metrpole, fica claro que a cultura
do capitalismo sempre esteve atravessada por sua prpria magia e formas de
encantamento tudo isso merece ser analisado.
Embora esses curiosos bens sejam mais preponderantes em sociedades
modernas, seu esprito, como o prprio Marx reconheceu, contagia a poltica dos
valores em toda parte. E assim, o dogma do desencantamento desalojado.
Precisamos da etnografia para conhecer a ns mesmos, assim como temos
necessidade da histria para conhecer os outros no-ocidentais. Porque a etnografia
serve, ao mesmo tempo, para tornar estranho o que familiar e familiar o que
estranho, e ainda mais para compreender ambos. Trata-se, por assim dizer, da
bucha de cnone7 de uma antropologia crtica.
Atitudes simultneas: que olhemos para o nosso prprio mundo como um
problema, um lugar adequado para a pesquisa etnogrfica, e que, para fazer valer
esta inteno, desenvolvamos uma antropologia genuinamente historicizada.

PERGUNTAS:
Mas como exatamente devemos faz-lo?
Ao contrrio do que pensa certa opinio acadmica, no to fcil
afastarmo-nos de nosso prprio contexto de significao, estranhar nossa prpria
existncia.
Como fazer etnografias da e na ordem mundial contempornea?
Quais podem ser, de fato, as orientaes substantivas de tal
antropologia histrica neomoderna?

PARTE 2 (p. 8)

Dois temas complementares que comeam separados e, como num pas-de-


deux clssico, fundem-se lentamente, passo a passo. O primeiro relativo
etnografia; o outro, histria.
Estatuto atual da etnografia nas cincias humanas algo paradoxal. Por um
lado, sua autoridade foi, e continua sendo, seriamente questionada tanto dentro da
antropologia quanto fora dela; por outro, a etnografia tem sido amplamente
apropriada como um mtodo liberador em campos que no o nosso.
A ambivalncia evidente tambm nas crticas antropologia, que a
acusam tanto de fetichizar a diferena cultural quanto de por causa de seu
inexorvel vis burgus eliminar por completo a diferena.
Mas por que essa ambivalncia duradoura? Ser a etnografia, como muitos
de seus crticos deram a entender, peculiarmente precria em seu empiricismo
ingnuo, em sua ausncia de reflexividade terica, em sua arrogncia interpretativa?
Do ponto de vista metodolgico, ela de fato apresenta ecos estranhamente
anacrnicos que remetem ao credo clssico do ver para crer.
Ainda que nunca tenha sido homognea do ponto de vista terico, as
diferenas e disputas internas quase nunca levaram a revises extensivas de seu
modus operandi.
Ainda assim, possvel argumentar que a maior fraqueza da etnografia
tambm seu principal ponto forte, seu paradoxo uma tenso produtiva, pois ela se
recusa a depositar sua confiana nas tcnicas que conferem aos mtodos mais
cientficos sua objetividade ilusria; o compromisso destes com unidades de anlise
padronizadas, definidas a priori, por exemplo, ao se valerem de um olhar
despersonalizado que separa sujeito e objeto.
Isso porque a etnografia personifica, em seus mtodos e modelos, a
inescapvel dialtica do fato e do valor. Ainda assim, a maior parte de seus
praticantes insiste em afirmar a utilidade de fato, o potencial criativo desse tipo
de conhecimento imperfeito. Eles tendem tanto a reconhecer a impossibilidade do
verdadeiro e do absoluto quanto a suspender a descrena. No obstante o jargo
realista de seu ofcio, aceitam amplamente que como todas as outras formas de
entendimento a etnografia historicamente contingente e culturalmente
configurada. Por vezes, chegaram mesmo a achar a contradio estimulante.
De qualquer modo, a etnografia no fala pelos outros, mas sobre eles. Ela
jamais pode capturar sua realidade por meio da imaginao, nem da empiria.
Embora parea improvvel, isso se tornou claro para ns num banheiro da London
School of Economics em 1968.
Levando a questo adiante, a etnografia no uma v tentativa de
traduo literal, em que se veste o manto do ser de um-outro, concebido como
algo comensurvel ao nosso prprio. Trata-se de um modo historicamente
situado de compreenso de contextos historicamente situados, cada um com seus
prprios e talvez radicalmente distintos tipos de sujeitos e subjetividades, objetos
e objetividades. A etnografia tem sido, ademais, um discurso inescapavelmente
ocidental.
impossvel livrarmo-nos completamente do etnocentrismo que persegue
nosso desejo de conhecer outras pessoas, ainda que nos exasperemos de formas
cada vez mais refinadas com o problema. Assim, muitos antroplogos tm
desconfiado de ontologias que conferem primazia aos indivduos em relao aos
contextos. Isto porque estas se apiam manifestamente em pressupostos ocidentais;
entre eles, o de que os seres humanos podem triunfar sobre seus contextos com
base apenas na fora de vontade, o de que a economia, a cultura e a sociedade so
o produto agregado da ao e da inteno individuais. Ainda assim, como
explicitaremos abaixo novamente, expulsar o sujeito burgus do recorte15
antropolgico tem se mostrado extremamente difcil. Ele/a tem retornado com
diversas roupagens, do homem maximizador de Malinowski ao criador de
significados de Geertz.
Tratar a etnografia como um encontro entre um observador e um outro
fazer da antropologia uma entrevista global etnocntrica. E justamente essa
perspectiva que embasa o apelo para que a etnografia seja dialgica para que
faamos justia ao papel do informante nativo, do sujeito singular, na produo de
nossos textos.
A etnografia, argumentaramos, um exerccio mais de dialtica do que de
dilogo, ainda que o ltimo seja sempre parte da primeira. Alm de conversa, ela
impe a observao da atividade e da interao, tanto formal quanto difusa; dos
modos de controle e de constrangimento; do silncio, assim como da afirmao e do
desafio.
Muito da dificuldade vem do fato de que, por razes profundamente inscritas
na poltica do conhecimento, os antroplogos estudaram, classicamente, populaes
marginais em relao aos centros do poder ocidental aquelas que eram, at
recentemente, incapazes de oferecer respostas ao que dizamos a seu respeito.
Nesse ponto, como argumentaremos, nossa posio pouco difere da de
historiadores sociais radicais dedicados s reas inferiores da sociedade, s vidas
dos pequenos, vistas de baixo para cima
No mnimo dos mnimos, precisamos enfrentar a complexidade de nossas
relaes com nossos sujeitos, textos e pblicos principalmente porque o impacto
de nosso trabalho nunca inteiramente previsvel.
Entretanto, a etnografia tem tambm possibilidades polticas positivas.
Contudo, nosso trabalho reverbera, sim, na e alm da academia, embora sua
legitimidade e impacto variem conforme o modo como escolhemos formular
nossas questes. Estamos diante de um importante momento de escolha. Se
entendermos nossa tarefa como um exerccio de traduo intersubjetiva, de
falar pelos outros e a partir de seu ponto de vista, nossa arrogncia nos
causar infinitas dificuldades morais e filosficas. E se acharmos que a tarefa
consiste na anlise formal de sistemas sociais ou estruturas culturais,
concebidas estatstica ou logicamente, fugimos completamente da questo da
representao e da experincia. Porm, se, seguindo uma tradio europia
mais antiga, buscarmos compreender a produo de mundos coletivos a
dialtica, no espao e no tempo, das sociedades e dos seres particulares17,
das pessoas e dos lugares, das ordens e dos eventos , ento nos tornaremos
receptivos s convenes crticas amplamente compartilhadas pelas cincias
humanas no-positivistas. Ao mesmo tempo, tornar-se-, assim, possvel
intercambiar construes analticas e no subjetividades inverificveis;
poderemos reconhecer os efeitos da histria sobre nossos discursos. Ento
poderemos nos concentrar na interpretao de fenmenos sociais, e no na
busca interminvel de artifcios textuais para exorcizar o fato de que nossos
relatos no so transparncias realistas. Por fim, encontrar-nos-emos num
terreno epistemolgico que compreendemos e controlamos, ainda que
provisioriamente.

OBS: Questo da histria. Ou, mais precisamente, da antropologia histrica.

Que lies podemos, em suma, tirar dessa incurso histria? Claramente, so os


historiadores da cultura, mais do que qualquer outro cientista social, que validam
nosso esforo como etngrafos. Eles o fazem ao afirmarem a possibilidade de uma
antropologia histrica subversiva, que se concentre primeiramente nos pequenos e
em seus mundos. Assim como os estudos culturais, com os quais ao menos na
Gr- Bretanha teve um rico dilogo (ver Turner, 1990:68f; Johnson, 1979), a
histria cultural tem sido especialmente hbil em revelar que todos os campos
sociais so territrios de disputa; que a cultura geralmente uma questo de
polmica, um confronto entre signos e prticas ao longo das linhas falhas do poder;
que possvel recuperar, a partir de fragmentos, discordncias, e mesmo a partir de
silncios, o material bruto com que escrever sociologias imaginativas do passado e
do presente.

PARTE 3 Assim, com tudo isso em mente, que tipo de antropologia buscamos?
E qual exatamente o lugar da etnografia?