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Lev Vygotsky, o terico do ensino como

processo social
A obra do psiclogo ressalta o papel da escola no desenvolvimento mental das
crianas e uma das mais estudadas pela pedagogia contempornea

O psiclogo bielo-russo Lev Vygotsky (1896-1934) morreu h mais de 70 anos, mas sua
obra ainda est em pleno processo de descoberta e debate em vrios pontos do mundo,
incluindo o Brasil. "Ele foi um pensador complexo e tocou em muitos pontos nevrlgicos
da pedagogia contempornea", diz Teresa Rego, professora da Faculdade de Educao
da Universidade de So Paulo. Ela ressalta, como exemplo, os pontos de contato entre
os estudos de Vygotsky sobre a linguagem escrita e o trabalho da argentina Emilia
Ferreiro, a mais influente dos educadores vivos.

A parte mais conhecida da extensa obra produzida por Vygotsky em seu curto tempo de
vida converge para o tema da criao da cultura. Aos educadores interessa em
particular os estudos sobre desenvolvimento intelectual. Vygotsky atribua um papel
preponderante s relaes sociais nesse processo, tanto que a corrente pedaggica que
se originou de seu pensamento chamada de socioconstrutivismo ou
sociointeracionismo.
Surge da nfase no social uma oposio terica em relao ao bilogo suo Jean
Piaget (1896-1980), que tambm se dedicou ao tema da evoluo da capacidade de
aquisio de conhecimento pelo ser humano e chegou a concluses que atribuem bem
mais importncia aos processos internos do que aos interpessoais. Vygotsky, que,
embora discordasse de Piaget, admirava seu trabalho, publicou crticas ao suo em
1932. Piaget s tomaria contato com elas nos anos 1960 e lamentou no ter podido
conhecer Vygotsky em vida. Muitos estudiosos acreditam que possvel conciliar as
obras dos dois.

Relao homem-ambiente
Os estudos de Vygotsky sobre aprendizado decorrem da compreenso do homem como
um ser que se forma em contato com a sociedade. "Na ausncia do outro, o homem no
se constri homem", escreveu o psiclogo. Ele rejeitava tanto as teorias inatistas,
segundo as quais o ser humano j carrega ao nascer as caractersticas que
desenvolver ao longo da vida, quanto as empiristas e comportamentais, que vem o
ser humano como um produto dos estmulos externos. Para Vygotsky, a formao se d
numa relao dialtica entre o sujeito e a sociedade a seu redor - ou seja, o homem
modifica o ambiente e o ambiente modifica o homem. Essa relao no passvel de
muita generalizao; o que interessa para a teoria de Vygotsky a interao que cada
pessoa estabelece com determinado ambiente, a chamada experincia pessoalmente
significativa.
Segundo Vygotsky, apenas as funes psicolgicas elementares se caracterizam como
reflexos. Os processos psicolgicos mais complexos - ou funes psicolgicas
superiores, que diferenciam os humanos dos outros animais - s se formam e se
desenvolvem pelo aprendizado. Entre as funes complexas se encontram a
conscincia e o discernimento. "Uma criana nasce com as condies biolgicas de
falar, mas s desenvolver a fala se aprender com os mais velhos da comunidade", diz
Teresa Rego.

Outro conceito-chave de Vygotsky a mediao. Segundo a teoria vygotskiana, toda


relao do indivduo com o mundo feita por meio de instrumentos tcnicos - como, por
exemplo, as ferramentas agrcolas, que transformam a natureza - e da linguagem - que
traz consigo conceitos consolidados da cultura qual pertence o sujeito.

O papel do adulto
Todo aprendizado necessariamente mediado - e isso torna o papel do ensino e do
professor mais ativo e determinante do que o previsto por Piaget e outros pensadores
da educao, para quem cabe escola facilitar um processo que s pode ser conduzido
pelo prpria aluno. Segundo Vygotsky, ao contrrio, o primeiro contato da criana com
novas atividades, habilidades ou informaes deve ter a participao de um adulto. Ao
internalizar um procedimento, a criana "se apropria" dele, tornando-o voluntrio e
independente.

Desse modo, o aprendizado no se subordina totalmente ao desenvolvimento das


estruturas intelectuais da criana, mas um se alimenta do outro, provocando saltos de
nvel de conhecimento. O ensino, para Vygotsky, deve se antecipar ao que o aluno
ainda no sabe nem capaz de aprender sozinho, porque, na relao entre
aprendizado e desenvolvimento, o primeiro vem antes. a isso que se refere um de
seus principais conceitos, o de zona de desenvolvimento proximal, que seria a distncia
entre o desenvolvimento real de uma criana e aquilo que ela tem o potencial de
aprender - potencial que demonstrado pela capacidade de desenvolver uma
competncia com a ajuda de um adulto. Em outras palavras, a zona de desenvolvimento
proximal o caminho entre o que a criana consegue fazer sozinha e o que ela est
perto de conseguir fazer sozinha. Saber identificar essas duas capacidades e trabalhar o
percurso de cada aluno entre ambas so as duas principais habilidades que um
professor precisa ter, segundo Vygotsky.

Expanso dos horizontes mentais


Como Piaget, Vygotsky no formulou uma teoria pedaggica, embora o pensamento do
psiclogo bielo-russo, com sua nfase no aprendizado, ressalte a importncia da
instituio escolar na formao do conhecimento. Para ele, a interveno pedaggica
provoca avanos que no ocorreriam espontaneamente. Ao formular o conceito de zona
proximal, Vygotsky mostrou que o bom ensino aquele que estimula a criana a atingir
um nvel de compreenso e habilidade que ainda no domina completamente,
"puxando" dela um novo conhecimento. "Ensinar o que a criana j sabe desmotiva o
aluno e ir alm de sua capacidade intil", diz Teresa Rego. O psiclogo considerava
ainda que todo aprendizado amplia o universo mental do aluno. O ensino de um novo
contedo no se resume aquisio de uma habilidade ou de um conjunto de
informaes, mas amplia as estruturas cognitivas da criana. Assim, por exemplo, com o
domnio da escrita, o aluno adquire tambm capacidades de reflexo e controle do
prprio funcionamento psicolgico.

Biografia

Lev Semenovitch Vygotsky nasceu em 1896 em Orsha, pequena cidade perto de Minsk,
a capital da Bielo-Rssia, regio ento dominada pela Rssia (e que s se tornou
independente em 1991, com a desintegrao da Unio Sovitica, adotando o nome de
Belarus). Seus pais eram de uma famlia judaica culta e com boas condies
econmicas, o que permitiu a Vygotsky uma formao slida desde criana. Ele teve um
tutor particular at entrar no curso secundrio e se dedicou desde cedo a muitas
leituras. Aos 18 anos, matriculou-se no curso de medicina em Moscou, mas acabou
cursando a faculdade de direito. Formado, voltou a Gomel, na Bielo-Rssia, em 1917,
ano da revoluo bolchevique, que ele apoiou. Lecionou literatura, esttica e histria da
arte e fundou um laboratrio de psicologia - rea em que rapidamente ganhou destaque,
graas a sua cultura enciclopdica, seu pensamento inovador e sua intensa atividade,
tendo produzido mais de 200 trabalhos cientficos. Em 1925, j sofrendo da tuberculose
que o mataria em 1934, publicou A Psicologia da Arte, um estudo sobre Hamlet, de
William Shakespeare, cuja origem sua tese de mestrado.

Tempo de revoluo
Lenin discursando em Moscou. Crdito: Bettmann / Getty Images

Em menos de 38 anos de vida, Vygotsky conheceu momentos polticos drasticamente


diferentes, que tiveram forte influncia em seu trabalho. Nascido sob o regime dos
czares russos, Vygotsky acompanhou de perto, como estudante e intelectual, os
acontecimentos que levaram revoluo comunista de 1917. O perodo que se seguiu
foi marcado, entre outras coisas, por um clima de efervescncia intelectual, com a
abertura de espao para as vanguardas artsticas e o pensamento inovador nas
cincias, alm de uma preocupao em promover polticas educacionais eficazes e
abrangentes. Logo aps a revoluo, Vygotsky intensificou seus estudos sobre
psicologia. Visitou comunidades rurais, onde pesquisou a relao entre nvel de
escolaridade e conhecimento e a influncia das tradies no desenvolvimento cognitivo.
Com a ascenso ao poder de Josef Stalin, em 1924, o ambiente cultural ficou cada vez
mais limitado. Vygotsky usou a dialtica marxista para sua teoria de aprendizado, mas
sua anlise da importncia da esfera social no desenvolvimento intelectual era criticada
por no se basear na luta de classes, como se tornara obrigatrio na produo cientfica
sovitica. Em 1936, dois anos aps sua morte, toda a obra de Vygotsky foi censurada
pela ditadura de Stalin e assim permaneceu por 20 anos.
Para pensar

Vygotsky atribuiu muita importncia ao papel do professor como impulsionador do


desenvolvimento psquico das crianas. A idia de um maior desenvolvimento conforme
um maior aprendizado no quer dizer, porm, que se deve apresentar uma quantidade
enciclopdica de contedos aos alunos. O importante, para o pensador, apresentar s
crianas formas de pensamento, no sem antes detectar que condies elas tm de
absorv-las. E voc? J pensou em elaborar critrios para avaliar as habilidades que
seus alunos j tm e aquelas que eles podero adquirir? Percebe que certas atividades
estimulam as crianas a pensar de um modo novo e que outras no despertam o
mesmo entusiasmo?