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http://dx.doi.org/10.

1590/1413-737221560003

O DESASTRE NA PERSPECTIVA SOCIOLGICA E PSICOLGICA1

Eveline Favero2
Universidade Estadual do Oeste do Paran, Cascavel-PR, Brasil
Jorge Castell Sarriera
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre-RS, Brasil
Melina Carvalho Trindade
Domus - Centro de Terapia de Casal e de Famlia, Porto Alegre-RS, Brasil

RESUMO. O presente artigo tem por objetivo revisar e discutir conceitos de desastre na perspectiva de autores da
Sociologia e da Psicologia, no sentido de contribuir com as discusses atuais sobre a abrangncia do termo. Foi
utilizada reviso de literatura incluindo-se os conceitos dos principais tericos sobre o tema. No mbito da
Sociologia a palavra desastre abrange fenmenos delimitados no tempo e no espao, capazes de causar danos
fsicos, perdas, rupturas sociais e mudanas no funcionamento da rotina diria. Caractersticas como o contexto
social vulnervel em que a demanda exceda a capacidade de resposta so importantes para determinar um
desastre. No mbito da Psicologia, o termo, que faz meno a eventos sbitos e com potencial traumtico
delimitados no tempo e no espao, refere-se a fenmenos coletivos que geram alto grau de estresse e provocam
consequncias/reaes psicolgicas nos envolvidos. Conclui-se que, embora os conceitos sejam importantes
para classificar e delimitar fronteiras, torna-se fundamental compreender o desastre dentro do contexto social,
poltico e econmico onde ele ocorre. Essas variveis permitem avaliar a dimenso psicossocial das suas
consequncias, de modo que os desastres situam-se tanto como objeto de interesse cientfico quanto como
problema de relevncia social.
Palavras-chave: Psicologia Social; Sociologia; trauma.

THE DISASTER ON THE PSYCHOLOGICAL AND SOCIOLOGICAL PERSPECTIVE

ABSTRACT. The article aims to review and discuss the concepts of disaster in the Sociology and Psychology authors
perspective, in order to contribute to the current discussions on the definition of the term. For this, we used a literature review
including the concepts of the leading theorists on the disaster. It appears that the word disaster in Sociology covers those
events delimited in time and space, causing physical damage, loss, social disruption and changes in the functioning of the
daily routine, so that the demand exceeds the capacity of response within a vulnerable context. On the Psychologys field the
term allude to sudden events, with potential traumatic, delimited in time and space, being the disasters also a collective
event, generating high levels of stress and with psychological consequences/reactions. We conclude that, although the
concepts are important for classifying and defining boundaries it is essential to understanding a disaster within the social,
political and economic context where it occurs. These are variables that allow evaluating the psychosocial dimension of its
consequences, so that disasters are as much an object of scientific interest, and as a problem of social relevance.
Keywords: Social Psychology; Sociology, trauma.

EL DESASTRE EN LA PERSPECTIVA SOCIOLGICA Y PSICOLGICA

RESUMEN. Este trabajo tiene como objetivo revisar y discutir conceptos de desastre en la perspectiva de autores de la
Sociologa y Psicologa, contribuyendo en las discusiones actuales sobre la abarcadura del trmino. Fue utilizada
revisin de literatura, incluyendo los conceptos de los principales tericos sobre el tema. En el mbito de la Sociologa, la
palabra desastre abarca fenmenos delimitados en el tiempo y en el espacio, capaces de causar daos fsicos,
prdidas, rupturas sociales y cambios en el funcionamiento de la rutina diaria. Caractersticas como el contexto social

1
Agradecimentos: Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e a Fundao de
Amparo a Pesquisa do Rio Grande do Sul (FAPERGS) pelo auxlio financeiro concedido, atravs de bolsa de
pesquisa, durante a elaborao desse trabalho
2
Endereo para correspondncia: Rua Santos Dumont, 391, ap. 01, Regio do Lago, CEP 85.812-300 - Cascavel-
PR, Brasil. E-mail: evelinefavero@yahoo.com.br.

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vulnerable en el cual la demanda excede la capacidad de respuesta son importantes para determinar un desastre. En el
campo de la Psicologa el trmino alude a eventos sbitos, con un potencial traumtico, delimitados en el tiempo y en el
espacio, siendo los desastres fenmenos colectivos generadores de un alto grado de estrs y con
consecuencias/reacciones psicolgicas en los involucrados. Se concluye que, aunque los conceptos sean importantes
para clasificar y delimitar fronteras, es esencial la comprensin del desastre dentro del contexto social, poltico y
econmico donde se produce. Estas son las variables que permiten evaluar la dimensin psicosocial de sus
consecuencias, de modo que los desastres se ubiquen tanto como objeto de inters cientfico, como problema de
relevancia social.
Palabras-clave: Psicologa Social, Sociologa, trauma.

O artigo tem por objetivo rever e discutir interesse tem se deslocado para as intervenes
definies de desastre a partir de concepes de e avaliaes com base na comunidade, dentro
autores de perspectiva sociolgica e psicolgica de princpios consistentes com os modelos
e assim contribuir com as discusses relativas pblicos de sade mental (Dodge, 2006; Reyes,
abrangncia do termo. A palavra desastre 2006c). Observa-se tambm um grande
provm do termo latino dis astro, que traz a ideia empenho no desenvolvimento tanto de teorias
de um infortnio grande ou inesperado, quanto de ferramentas de avaliao e
calamidade e fracasso total (Oxford English interveno em desastres como, por exemplo, a
Dictionary, 1987). De acordo com Green (1996), interveno em crise (Dass-Brailsford, 2010). A
a definio til no dia a dia, mas no distingue nfase est no fortalecimento da resilincia
um desastre de outras adversidades. Assim, comunitria, em consonncia com as
torna-se necessrio aprimorar seu caractersticas culturais de cada contexto, no
desenvolvimento conceitual. atendimento das necessidades psicossociais e
A importncia de discutir o conceito de no cuidado com a sade mental tanto dos
desastre no decorre da necessidade de se profissionais quanto dos seus beneficirios
defender uma definio hegemnica para o (Ager, 2006; Dass-Brailsford, 2010; Dodge,
termo, visto que seria quase impossvel 2006).
expressar em um conceito as diferentes A Psicologia dos Desastres ou Psicologia
caractersticas encontradas nos mais variados nas/em emergncias e desastres, como tem sido
processos de desastre. Tal importncia, segundo denominada na Amrica Latina, uma rea
Quarantelli (1998), est no fato de que o ainda em desenvolvimento no Brasil e um campo
conceito um referente central para a rea de ainda jovem, inclusive nos pases desenvolvidos
estudo, tanto na Psicologia quanto na Sociologia (Reyes, 2006a). Em vista dos inmeros
ou em outras disciplinas que possam contribuir acontecimentos que tm marcado a histria de
nessa discusso a partir das mais diferentes nosso pas na ltima dcada, como os
perspectivas. deslizamentos no Rio de Janeiro, enchentes em
No mbito da Psicologia, o interesse pelos Santa Catarina e o incndio da Boate Kiss em
desastres, segundo Puy e Romero (1998), foi Santa Maria, profissionais da Psicologia tm se
suscitado no contexto da Segunda Guerra mobilizado no sentido de oferecer apoio
Mundial, em que os diversos organismos oficiais psicossocial s vtimas e aos familiares, porm
do governo norte-americano financiavam no h formao especfica na rea e a
estudos em Psicologia do Trauma, com o Psicologia dos Desastres no est includa como
objetivo de extrapolar os resultados obtidos em disciplina no currculo dos cursos de psicologia,
contextos de desastres, aplicando-os s o que resulta em profissionais com pouca ou
situaes blicas. No obstante, embora tenham nenhuma qualificao para atuar em situaes
muito em comum com estressores como as que envolvam adversidades extremas.
guerras, os desastres diferem dessas ltimas em Recentemente (08/05/2013) o Conselho
dimenses temporais (McFarlane & Norris, Federal de Psicologia publicou nota tcnica
2006). sobre a atuao de psiclogos em situaes de
Na ltima dcada, o desenvolvimento da emergncia e desastre relacionadas com a
Psicologia no campo dos desastres tem dado Poltica Nacional de Defesa Civil. Alm das
nfase resilincia psicolgica e aos consideraes referentes regulamentao da
comportamentos adaptativos diante dos novos profisso e aos aspectos ticos da prtica
cenrios do ps-desastre. Atualmente, o foco de profissional, a nota destaca que as situaes de

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Desastre, Sociologia e Psicologia 203

emergncias e desastres tm implicado a buscar conceituar o termo (Davidson &


mobilizao de servios pblicos e iniciativas McFarlane, 2006; McFarlane & Norris, 2006;
privadas e/ou complementares. Desse modo, Pez, Fernndez & Martn Beristain, 2001).
faz-se necessrio que os servios, em seus Trazendo como exemplo, autores como
territrios de abrangncia, estejam preparados e McFarlane e Norris (2006) conceituaram
organizados para participar ativamente de aes desastre como um evento com potencial
de preveno, preparao, resposta e traumtico o qual experimentado
reconstruo nessa situaes (CFP, 2013). coletivamente, com incio agudo e delimitado no
A Psicologia dos Desastres, segundo Reyes tempo (p. 04). Os autores referiram tambm que
(2006b), um campo da Psicologia que em os desastres podem ser cclicos e com
situaes de desastre atua de modo a oferecer interaes, no podendo ser simplesmente
respostas de curto prazo ao estresse agudo, representados por fases claramente definidas, e
enfatizando intervenes com base na que o uso do termo agudo relativo, uma vez
comunidade. Enquanto rea aplicada da que o ciclo de um desastre pode ter sim um
Psicologia, utiliza tcnicas como as da perodo agudo, mas ter seu curso estendido ao
interveno em crise, visando o gerenciamento longo do tempo. Assim se observa que, embora
do estresse e com nfase na diminuio da definam desastres como eventos agudos, esses
excitao emocional, na resoluo de problemas autores reconhecem tambm que nem todos se
e na adoo de estratgias de coping efetivas. desenvolvem da mesma maneira.
Ao mesmo tempo em que se aproxima da A definio de McFarlane e Norris (2006)
Psicologia do Trauma, a Psicologia dos til quando se trata de avaliar desastres de incio
Desastres dela tambm se distingue, de sbito e com grande potencial de destruio,
diferentes modos. As duas no so reas como o caso dos terremotos, mas no pode
intercambiveis entre si, no entanto a Psicologia ser aplicada a outros tipos de eventos com incio
do Trauma tem muito a oferecer aos lento e pouco delimitados no tempo, como
sobreviventes dos desastres, orientando e ocorre com as secas, e que causam efeitos
desenvolvendo aes com vista a reduzir a devastadores no estilo de vida e bem-estar das
exposio traumatizao nesses contextos, comunidades (Boeckner, Bosch & Johnston,
aes que, na maioria das vezes, dizem respeito 2003; Boyd, Quevillon & Engdahl, 2010; Logan &
ao gerenciamento da situao de crise instalada Ranzijn, 2008; Staniford, Dollard & Guerin,
com o desastre. 2009). Embora McFarlane e Norris (2006)
Quando se instala uma crise, inmeras tenham enfatizado que um desastre no pode
demandas podem surgir, como aquelas ligadas ser entendido como sinnimo de trauma, ainda
sobrevivncia humana, infraestrutura, assim consideram como uma das caractersticas
moradia, comunicao e outras. Para Reyes deste tipo de evento o potencial para o trauma.
(2006a), os desastres costumam ocasionar Cabe considerar que, alm do potencial
enormes perdas materiais e humanas, as quais, traumtico, a exposio prolongada ameaa
na maioria das vezes, tendem a ser rapidamente de um desastre e a no previsibilidade do seu
esquecidas. Nesse universo de perdas, as trmino - como ocorre com as secas - so
pessoas afetadas podem ter perdido familiares, situaes geradoras de altos nveis de estresse,
amigos, estrutura de apoio comunitrio, trabalho interferindo na sade psicolgica e influenciando
e outros bens de valor para a sobrevivncia. O a percepo de segurana quanto ao futuro
psiclogo dos desastres necessita ser um expert (McFarlane & Norris, 2006). As secas so
no apenas em trauma, mas tambm em perdas desastres que se manifestam por mudana
e em mudana comunitria. Seu trabalho ambiental e rpido declnio econmico, com
envolve conhecer como trabalhar em e com consequncias prolongadas no tempo (Boyd et
comunidades de maneira coordenada e em al., 2010). Elas tambm desencadeiam a perda
colaborao com diferentes profissionais e de recursos de sobrevivncia, como gua e
organizaes. alimentos, o que, segundo nal-Karagven
Apesar dos avanos e da diversidade dos (2009), expe indivduos e grupos a importantes
aspectos investigados relativos aos desastres, nveis de estresse e, consequentemente,
as consequncias traumticas deste tipo de interfere em sua sade e bem-estar.
evento ainda so muito enfatizadas por tericos importante considerar que a perspectiva a
da Psicologia, tanto em pesquisas quanto em partir da qual se analisa um evento modifica

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tambm a compreenso do risco de desastre a Tsunami do Sudeste Asitico e no contexto das


que uma determinada populao est exposta, bombas atmicas de Hiroshima e Nagasaki.
de modo a naturaliz-lo como um agente externo Desse modo, a diferenciao entre cada um
de carter abrupto, por exemplo, ou desses eventos se daria em torno de trs
compreend-lo como parte de um contexto e critrios: nmero de pessoas implicadas,
expresso da vulnerabilidade social (Britton, capacidade de resposta do sistema, ruptura e
1986). Desse modo, no so apenas as danos nos sistemas sociais (Garcia-Renedo,
caractersticas fsicas de um evento que esto 2008). Tal diferenciao faz-se importante
relacionadas com as suas consequncias, mas especialmente do ponto de vista operacional, em
principalmente o contexto em que ele ocorre. que declarar um evento como um desastre pode
Neste caso, muda-se a perspectiva de olhar para implicar em maior ou menor mobilizao de
o desastre, o qual no compreendido apenas recursos tanto para a prpria gesto da crise
como um evento de incio agudo, como quanto para as vtimas, que necessitam se
propuseram McFarlane e Norris (2006), mas organizar para enfrent-lo. Por outro lado, um
muito mais como uma expresso aguda da desastre no pode ser mensurado apenas pelo
vulnerabilidade social. nmero de envolvidos e pela ruptura das
estruturas sociais, pois esse tipo de evento no
tem apenas atributos objetivos e passveis de
DESASTRES, EMERGNCIAS E ACIDENTES mensurao, mas tambm repercusses
subjetivas, econmicas e sociais, as quais
Quando se trata de definir desastre, muitas geralmente se estendem por um longo perodo
vezes surge a dvida sobre quais fenmenos de tempo.
podem ser abrangidos pela definio e no que Entre os atributos subjetivos esto o
eles diferem de emergncias e acidentes, por potencial de afetar as crenas das pessoas,
exemplo. Quarantelli (1998) enfatizou que no ocasionando a perda do sentido de
existe consenso sobre o conceito de desastre, o invulnerabilidade e da crena num mundo justo,
que poderia estar prejudicando os avanos no e o de gerar ansiedade diante da possibilidade
debate cientfico e, consequentemente, na de morte e sentimento de insegurana quanto ao
definio de uma base conceitual mnima para a futuro (Garcia-Renedo, 2008; Paez, Fernndez &
compreenso dos fenmenos como um todo. Martn Beristain, 2001; Reyes, 2006c).
Com o objetivo de delimitar conceitos Os desastres esto tambm relacionados a
relacionados, Britton (1986) considerou um contexto social vulnervel (Britton, 1986).
desastres, emergncias e acidentes como Seus impactos so mediados pelos elementos
perodos de crise social, caracterizados por que compem a realidade onde eles ocorrem,
diferentes graus de estresse coletivo. Garcia- abrangendo fatores de natureza econmica e
poltica que interferem no apenas na
Renedo (2008) sistematizou as ideias de Britton
capacidade de enfrentamento de suas
e acrescentou o termo catstrofe como sendo o
consequncias, mas na perpetuao dos
evento de maior grau de estresse coletivo.
mltiplos fatores que compem uma situao de
De acordo com Garcia-Renedo (2008), risco; ou seja, os desastres podem ser
acidente estaria no extremo de menor estresse entendidos como um sistema com
coletivo, sendo um evento em que a ruptura caractersticas dinmicas, constitudo por uma
aconteceria para um grupo muito especfico de combinao de fatores de risco. Tais fatores
vtimas, enquanto numa emergncia uma desencadeiam processos crnicos, fundados
situao de crise interferiria nas atividades sobre uma relao prvia entre elementos do
realizadas por um determinado grupo de ambiente e os sujeitos de risco (Bonzo et al.,
pessoas. Por outro lado, um desastre implicaria 2001).
num maior nmero de pessoas afetadas, assim
como na ruptura da maioria das estruturas
sociais e da infraestrutura comunitria, como DEFINIES DE DESASTRE NA PERSPECTIVA
acontece no caso dos terremotos. A autora DA SOCIOLOGIA E DA PSICOLOGIA
acrescentou o termo catstrofes para se referir
ruptura de todas as estruturas sociais de uma Para rever e discutir diferentes definies de
sociedade, como, por exemplo, o que ocorreu no desastre foram buscados na literatura os

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Desastre, Sociologia e Psicologia 205

principais conceitos utilizados por tericos da 2009). A busca pelas definies foi feita
Psicologia e da Sociologia que tm sido considerando-se todo o perodo anterior ao ano
referenciados nos estudos da rea. Embora se 2013 e realizada tanto na base de dados Scielo
pretenda focalizar a concepo de desastre do quanto em teses e livros. Um trabalho remetia a
ponto de vista psicolgico, foram revisados outro, e assim sucessivamente. Buscavam-se
conceitos da Sociologia, pois originalmente a trabalhos que discutissem conceitualmente a
pesquisa sobre desastres do domnio dessa palavra desastre, excluam-se aqueles que
disciplina. Isso, consequentemente, influenciou trouxessem definies operacionais, bem como
outras reas, como a Psicologia, uma vez que o aqueles que adotassem conceitos de outros
campo dos desastres reconhecidamente autores. Neste sentido, optou-se por apenas
multidisciplinar (Kreps, 1984). trabalhar com o conceito a partir do prprio
Neste trabalho foram reunidos os conceitos autor, mesmo que outros tericos tenham
dos tericos mais influentes, apesar de se adotado a mesma definio em publicaes
reconhecer que existem inmeras definies posteriores. Quando se tratava de um novo
para o termo. Garcia-Renedo (2008), em seu conceito ou de um trabalho que agregasse
trabalho de tese, fez uma reviso sistemtica algum aspecto novo na definio de desastre, o
sobre os diferentes conceitos de desastre, trabalho era includo nesse estudo. Constatou-se
ressaltando que somente na dcada de 1980 que na maioria dos casos os autores atuais tm
existiram mais de 40 definies. Neste artigo no adotado definies conceituais que remontam a
foram consideradas para anlise as definies anos atrs, sendo que as dcadas de 1960,
operacionais, como as que so adotadas por 1980 e 2000 tm se destacado na produo dos
organizaes que atuam em desastres (Cruz avanos conceituais.
Vermelha, Defesa Civil, por exemplo), pois elas Na tabela 01 esto reunidas as definies de
partem, na maioria das vezes, de critrios desastre selecionadas como representativas dos
aplicados de acordo com os interesses de principais desenvolvimentos tericos sobre o
trabalho de cada organizao (Marchezini, tema no mbito da Sociologia.

Tabela 1 - Definies de Desastre na Perspectiva Sociolgica


Autor (es), ano Nvel de Anlise Definio
Fritz (1961, p. 312) Social Eventos, observveis no tempo e espao, no qual as sociedades
ou suas subunidades (comunidades ou regies) sofrem danos
fsicos e perdas e/ou rupturas no funcionamento de sua rotina.
Ambas, causas e consequncias desses eventos esto
relacionadas com as estruturas sociais e processos das
sociedades ou suas subunidades.*
Britton (1986, p. 254) Social Um produto social como expresso da vulnerabilidade da
sociedade humana que depende da interao entre os seres
humanos e sua utilizao do espao fsico e social.*
Nota. *Traduo nossa.

Observa-se que as definies propostas pela fenmenos como as secas, a fome, acidentes
Sociologia so abrangentes no sentido de que nucleares e qumicos, conflitos sociais e
diferentes tipos de eventos podem ser epidemias tenham consequncias desastrosas
considerados desastres, no necessariamente no longo prazo, no poderiam ser considerados
aqueles de incio sbito. Tais definies partem desastres de acordo com essa definio, pelo
da avaliao de danos fsicos e perdas, rupturas fato de no serem limitados no tempo e no
sociais e mudanas no funcionamento da rotina espao. Nesse sentido, importante ampliar a
diria (Fritz, 1961). Nenhuma dessas definies viso de desastre para alm daqueles
faz meno explcita s implicaes psicolgicas fenmenos ditos naturais e com caractersticas
dos desastres. fsicas evidentes, pois desastres so
Ao conceituar desastres, Fritz (1961) fez acontecimentos com implicaes tambm do
referncia sua temporalidade, ou seja, ponto de vista psicossocial.
considerou-os como eventos observveis no Para Britton (1986), os desastres so um
tempo e no espao. Em relao a este aspecto, produto social, expresso da vulnerabilidade
Colho (2007) mencionou que, embora humana; ou seja, um desastre no seria um

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evento isolado que incide sobre a realidade, mas num contexto onde foram desenvolvidos
fruto da interao entre os seres humanos e a mecanismos eficientes para o enfrentamento do
utilizao do ambiente. O conceito de Britton risco, certamente um evento no ter as
importante na medida em que destaca o fato de mesmas propores que num contexto de maior
que os desastres no acontecem desvinculados vulnerabilidade.
do contexto social, ou seja, num contexto onde No tocante Psicologia, foram selecionadas
no h interao entre a pessoa e o ambiente trs definies, conforme a tabela 02.
no pode existir um desastre. Do mesmo modo,

Tabela 2 - Definies de Desastre na Perspectiva Psicossocial


Autor (es), ano Nvel de Anlise Definio
Quarantelli (1985, p. 50) Psicossocial Quando, numa ocasio de crise, a demanda por ao excede a
capacidade de resposta. A nfase est no esforo coletivo para dar
conta da crise particular por meio da restaurao das capacidades ao
nvel das demandas.*
McFarlane e Norris (2006, p.04) Psicossocial Um evento com potencial traumtico o qual experimentado
coletivamente, com incio agudo e delimitado no tempo. Desastres
podem ser atribudos a causas naturais, tecnolgicas e humanas.*
Garca-Renedo, Gil Beltrn e Psicossocial Uma situao traumtica que gera um alto grau de estresse aos
Valero Valero (2007, p. 40) indivduos de uma sociedade ou uma parte dela, devido ao de um
agente em uma comunidade vulnervel (natural, humano ou uma
combinao de ambos), produzindo uma alterao no funcionamento,
tanto em nvel comunitrio como individual, assim como uma srie de
reaes e consequncias psicolgicas nas pessoas envolvidas. As
demandas criadas excedem os recursos habituais de respostas
disponveis na comunidade.*
Nota. *Traduo nossa.

No conceito de Quarantelli (1985), os termos evento; no entanto, desastres que no tm incio


demandas e capacidades podem ser aplicados agudo, como as secas, ou que carecem de
s diferentes dimenses de um contexto de potencial traumtico (Colho, Adair & Mocellin,
desastre (fsica, econmica, estrutural, social e 2004; Favero & Diesel, 2008), no estariam
de outras naturezas), sendo muito comumente sendo abrangidos por essa definio. A adoo
aplicados no mbito psicossocial. Sobre esse do termo traumtico por diferentes tericos da
conceito de desastre, McFarlane e Norris (2006) Psicologia dos Desastres revela que, embora
argumentam que a definio de Quarantelli , de essa seja uma disciplina independente da
certo modo, abrangente e flexvel, ao mesmo Psicologia do Trauma, ainda carrega a sua
tempo em que abstrata para delimitar influncia na avaliao psicolgica desse tipo de
fronteiras. Os conceitos foram aqui classificados fenmeno, especialmente em pases como os
no nvel de anlise psicossocial, de modo a Estados Unidos, com tericos como McFarlane e
separ-los didaticamente. Quarantelli foi um Norris (2006), e a Espanha, com Garcia-Renedo
socilogo, no entanto a sua conceituao de et al. (2007), para citar alguns exemplos.
desastre no se restringe a esse campo de A definio proposta por Garca-Renedo et
saber. al. (2007) volta a tratar do carter traumtico
A definio de McFarlane e Norris (2006) faz (neste caso um desastre uma situao
meno aos desastres como eventos traumtica). Os autores acrescentam o fato de a
delimitados no tempo, que so experimentados situao ser geradora de alto grau de estresse,
coletivamente. Em relao aos conceitos da tomando como base as ideias de Britton (1986)
Sociologia, a definio de MacFarlane e Norris ao se referir s diferenas entre desastres,
evidencia duas caractersticas, ou seja, o incio emergncias e acidentes. Os autores apontam a
abrupto e o potencial traumtico. No conceito vulnerabilidade e a alterao no funcionamento
esto tambm presentes diferentes causas para social como anteriormente descritas no mbito
os desastres, como causas humanas, naturais e da Sociologia (Britton, 1986), e acrescentam na
tecnolgicas, o que torna a definio mais sua definio as consequncias e reaes
abrangente do ponto de vista da origem do psicolgicas sofridas pelos envolvidos. Fazem

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Desastre, Sociologia e Psicologia 207

meno ao conceito proposto por Quarantelli definies de diferentes tericos, de maneira a


(1985) quando este se refere a demandas versus ampliar a compreenso e suscitar reflexes
capacidade de resposta comunitria. sobre o termo. As diferentes definies
Embora seja importante discutir do ponto de aparecem interligadas, revelando haver uma
vista terico a definio de desastre, Kreps clara aproximao entre a perspectiva
(1984) afirma que o termo apenas til como sociolgica e psicolgica na compreenso desse
um conceito sntese como tantos outros em fenmeno.
cincias, chamando a ateno para o nmero de Para integrar as definies dos diferentes
caractersticas relacionadas ao fenmeno e autores (da Sociologia e da Psicologia)
dando a estas uma etiqueta. No obstante, considerando-se as especificidades de cada
para o mesmo autor, so as subsequentes uma delas, prope-se a definir o termo desastre
identificaes e medidas dessas caractersticas como um processo que tem sua origem na
que fazem o conceito teoricamente importante. interao entre seres humanos e seu contexto
Nessa direo, McFarlane e Norris (2006) fazem social (Britton, 1986), salientando-se que, mais
referncia importncia dos atributos de um do que um evento agudo, um desastre a
desastre, tais como o tipo de impacto expresso aguda da vulnerabilidade em suas
(circunscrito ou difuso), a rapidez de incio (aqui diferentes dimenses (fsica, social, ambiental,
os autores consideram como importante o incio etc.). Os desastres desafiam a capacidade
sbito), a medida de advertncia e a extenso da humana de resposta (Quarantelli, 1985),
ameaa, alm da gravidade do impacto podendo trazer consigo perdas (Fritz, 1961)
(proporo da populao afetada, natureza e repentinas e prolongadas no tempo. Eles podem
magnitude dos estressores individuais e ser cclicos ou escalonados, de incio sbito e
coletivos). com grande potencial traumtico (Garcia-
Por outro lado, ainda necessrio ampliar as Renedo et al., 2007; McFarlane & Norris, 2006);
discusses sobre o termo para alm de suas ou ainda, podem se desenvolver de maneira
caractersticas fsicas, uma vez que um desastre lenta, de modo a expor indivduos e grupos a
no pode ser entendido como um fenmeno prolongados perodos de estresse (Favero,
estranho ao ambiente social. Ao conceituar Sarriera, Trindade & Galli, 2013). Apesar das
desastre, faz-se necessrio no apenas diferenas quanto s suas caractersticas fsicas,
caracterizar o problema a que est se referindo, no so apenas essas diferenas, mas tambm
mas tambm possibilitar a compreenso e a o contexto no qual ocorrem os desastres, e, na
reflexo deste em consonncia com cada maioria das vezes, o que determinar as suas
realidade especfica. Os desastres no so consequncias e a capacidade de um
apenas objeto de interesse cientfico, mas - e determinado grupo social para enfrent-los so
sobretudo - fenmenos de interesse social, de as circunstncias que envolvem os processos do
modo que se torna de fundamental importncia desastre. O termo desastre j foi muito discutido
analisar os diferentes fatores que possam estar por tericos da Sociologia, trazendo importantes
contribuindo para a manuteno da contribuies para o campo ao longo dos anos,
vulnerabilidade e perpetuao dos processos de mas ainda carece de discusses na rea da
desastre. Psicologia. A reflexo sobre o que essa cincia
adota como definio de desastre faz-se
especialmente importante no incio do
CONSIDERAES FINAIS desenvolvimento dos estudos na rea no Brasil,
de modo a se refletir na abrangncia das
A partir da reviso conceitual, constatou-se pesquisas e no desenvolvimento terico e
que desastre no uma palavra simples de ser conceitual.
definida, uma vez que abrange diferentes Por fim, os desastres so processos que,
eventos e/ou processos com caractersticas alm de evidenciar a capacidade de
distintas. Alm disso, um desastre no pode ser enfrentamento de indivduos e grupos,
compreendido desvinculado do contexto no qual despertam para a necessidade de transformao
ele ocorre, mas devem ser consideradas as da realidade social. Embora do ponto de vista
variveis fsicas, sociais, polticas, econmicas e cientfico os conceitos sejam necessrios para
outras que possam estar implicadas. Desse classificar e delimitar fronteiras, reitera-se aqui
modo, faz-se uma tentativa de integrar as como fundamental compreender um desastre

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Eveline Favero: professora adjunta de Psicologia na Universidade Estadual do Oeste do Paran, Brasil.
Jorge Castell Sarriera: professor do Programa de Ps-Graduao em Psicologia da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Brasil.
Melina Carvalho Trindade: psicloga, especialista em Terapia de Famlia e de Casal e em Terapia Cognitivo-
Comportamental, membro do Domus - Centro de Terapia de Casal e de Famlia, Brasil.

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