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Maria Aparecida Bergamaschi

o trabalho discute a relao entre o oral e o escrito sob a perspectiva da memria como
experincia humana. Retoma as significaes de memria que prevaleceram na histria do
ocidente, relacionando-as com a oralidade, a escrita e as prticas escolares, evidenciando que, .
na medida em que a presena da escrita vai se tomando cada vez mais intensa na sociedade e
na escola, a memria vai perdendo o prestgio e aparece de forma mais contundente a
dicotomia entre memria oral e escrita. O conceito de apropriao, desenvolvido por Chartier,
utilizado para reatar a relao entre memria oral e escrita tendo como palco de anlise as
prticas escolares e as prticas de escrita entre alguns grupos indgenas brasileiros que tm,
historicamente, a tradio oral como trao fundante de suas culturas e que, ao fazerem uso da
escrita, reelaboram essa linguagem atravs de novas relaes com a memria.
Palavras-chaves: oralidade e escrita; memria; prticas escolares.

The paper discusses the relation between the 'oral' and the 'written' under the perspective of
memory as a human experience. It retakes the meanings of memory that prevailed in westem
history, relating it with the orality, the writing and the school practices, proving that, as the
presence of writing becomes more intense in society and in school, memory looses prestige and
the dichotomy appears in a stronger way between written and oral memory. The concept of
appropriation developed by Chartier, is used in order to tie again the relation between oral and
written memory by analyzing school practices and writing practices among some Brazilian
indian groups. These groups have, historically, the oral tradition as foundation of their culture
and, when writing, they reelaborate this language through new relations with memory.
Key-words: oral and written; memory; school practices.
Quando chegaram escrita, disse Thoth: 'Esta arte, caro rei,
tornar os egpciosmais sbios e lhes fortalecera memria;
portanto, com a escrita inventei um grande auxiliar para a
memria e a sabedoria.' Responde Tamuz: 'Grande artista
Thoth! No a mesma coisa inventar uma arte e julgar da
utilidadeou prejuzoque adviraosquea exercem.Tu, comopai
da escrita, esperas dela com teu entusiasmoprecisamenteo
contrriodo que ela pode fazer. Tal coisa tornar os homens
esquecidos,pois deixaro de cultivar a memria; confiando
apenas nos livros escritos, s lembraro de um assunto
exteriormentee por meio de sinais,e no em si mesmos.Logo,
tu no inventasteum auxiliarpara a memria,mas apenaspara a
recordao.Fedro- Dilogosde Plato.
As pesquisas em tomo da memria, de modos variados, tm atingido
alguns setores educacionais que buscam discuti-Ia e compreend-Ia em
diversos contextos, relacionado-a com prticas educativas da sociedade,
mais especificamente com prticas escolares. Neste ensaio, abordarei
brevemente as concepes de memria como experincia cultural que
predominaram na histria, relacionando memria, escrita e oralidade,
tangenciando situaes escolares. Proponho uma discusso a partir do
processo de escolarizao dos povos indgenas no Brasil, a fim de entender
o significado da memria numa tradio oral e a memria numa cultura
escrita. Minha motivao parte do estudo e acompanhamento de prticas
escolares que so desenvolvidas junto a povos indgenas que tm,
reconhecidamente, uma tradio baseada na memria oral, prticas que
observo e acompanho atentamente, pois pesquiso, em meu doutorado, os
processos de escolarizao dos povos indgenas do Rio Grande do Sul, a
partir de meados do sculo XX.

A memria, como um exerccio cultural, passou a ter um destaque


especial junto aos povos gregos, na antigidade, considerada primordial nas
relaes sociais e na produo do conhecimento. Desde ento, tem
acompanhando a trajetria humana, tomando feies diversas, de acordo
com o contexto e as relaes que estabeleceu nas diferentes sociedades e
perodos histricos. Prestigiada, destacada, ou colocada em segundo plano,
como ver-se- no decorrer deste estudo, certo que, na atualidade, essa
temtica vem adquirindo dimenses que, na febre e na angstia] mobilizam
as pessoas; coletiva ou individualmente, na busca de uma memria para dar
conta de identidades e subjetividades.
Para os gregos, Mnemosyne era a deusa memria, me das musas
protetoras da arte e da histria. Mnemosyne era tida como me da
inspirao, marca que estabeleceu, desde ento, uma forte ligao entre
memria e imaginao, memria e poesia. Plato (in Fedro, 2(01) auferia
memria um papel equivalente a sua compreenso de Idia, entendida como
reminiscncia das Verdades Eternas contempladas no decorrer da evoluo
da alma. Afirmava o filsofo que " apenas pelo bom uso dessas
recordaes que o homem torna-se verdadeiramente perfeito"(p. 86) ..
Plato tambm conferia memria os atributos de delrio e esquecimento,
pois acreditava ser ela produto da imaginao.
Memria lembrana, reminiscncia, tempo passado, tradio,
esquecimento. Proust dizia que a memria a garantia da identidade, ela
que possibilita dizer 'eu' reunindo tudo o que fomos e fizemos e tudo o que
somos e fazemos, portanto, memria a matria-prima da existncia. Bosi
(1983) afirma que memria trabalho, produo, imagina02. Se os gregos
utilizavam a imagem de um bloco de cera3 para explicar como eram
produzidos na memria os registro de suas vivncias, Bosi, com a idia de
produo, aponta para a imagem de memria atualizada, produzida no e
pelo presente e no como algo armazenado em algum lugar e que, diante de
uma situao de lembrana, busca na memria aquilo que estava guardado.
Afirma ainda que os registros que se realizam durante a trajetria humana,
seja no plano individual, seja no coletivo, constituem lembranas e
esquecimentos e so constantemente recriados, evocados e marcados pelas
situaes do presente. A memria tambm seletiva, seleo que viabiliza a
prpria vida, como pontua Meneses (1991), citando Borges, cujo
personagem Funes, o Memorioso, com sua memria cumulativa e
indiscriminada "lembra de tudo" e fica impossibilitado de criar o presente.
pois o j vivido passa a ser rememorado em toda a sua plenitude e
detalhamento.
Nas sociedades sem escrita h os especialistas da memria, em geral
a pessoa mais velha da comunidade, que conta histrias, lembra fatos,

I Termos usados por Le Goff (1984. p.46), ao considerar a memria como elemento central para as relaes
sociais e culturais e que mobiliza hoje os indivduos na busca de identidade.
2 Ecla Bosi nomina o primeiro captulo de sua obra Memria e Sociedade: lembrana de velhos, como
Memria-sonho e memria-trabalho (grifos meus).
3 A imagem do bloco de cera aparece nos dilogos de Piamo (Theeteto). em que o filsofo dizia existirem,
como presente de Mnemosyne, em cada alma humana, acionado cada vez que se deseja lembrar de algo, pois
esse bloco de cera registra, grava e "mantm" na memria as sensaes e concepes at serem apagadas e,
junto com as sensaes e concepes no gravadas, conformam os esquecimentos. (Meneses, 1991)
repassa lendas, guarda receitas, preside os rituais comemorativos dos
acontecimentos. Nessas comunidades, o tempo cclico atualizado nas
celebraes, unindo corpo e esprito em gestos de recordao" conforme
laneira, (2001, p. 22). Papel importante cabe dimenso narrativa e a
utras estruturas da histria cronolgica dos acontecimentos, atualizados no
tempo do eterno retomo, na repetio. Nas sociedades letradas a memria
assume o papel de inscrio - es(ins)crita. Passando da esfera auditiva
visual, a escrita armazena a informao que, atravs do registro, atravessa
o tempo e o espao. Arquivos, bibliotecas e museus so instituies-
memria criadas deliberadamente para "estocar" a memria no decorrer da
histria.
Da memria divinizada - deusa - passamos memria es(ins)crita
laicizada e, segundo Plato, enfraquecida, pois conforme previa o filsofo, o
alfabeto engendrar esquecimento nas almas de quem o aprender. Ao temer
que a memria passasse a depender de sinais externos, Plato antevia, de
alguma maneira, a transformao que o advento da escrita produziria na
experincia humana da memria De outra parte, na Idade Mdia, uma
espcie de cristianizao da memria destacou em primeiro lugar, o verbo,
uma vez que: "o cristianismo procura a memria pela palavra" (laneira,
2001, p. 22). A autora explica que, naquele perodo, a palavra servia para
atualizar o passado, atravs do comentrio, considerado tambm produo
intelectual sobre o j escrito, pois era baseado em analogias e metforas, em
criao de imagens. Mesmo diante da escrita, saber-poder restrito a uma
camada do clero, a interpretao e o comentrio adquiriram maior
importncia do que o prprio ler. O ouvir passou a ser mais valorizado do
que a leitura propriamente dita O escrito adquiria valor adicional quando
submetido a um exerccio de memorizao, como ilustra a passagem
relatada por Santo Agostinho (apud MangueI, 1997, p. 75), ao destacar as
qualidades de Ambrsio, seu antigo colega, "capaz de compor e recompor
textos que lera e decorara havia muito tempo. " Santo Agostinho acreditava
tambm que "ao recordar o texto, ao trazer mente um livro que um dia
teve nas mos, esse leitor torna-se o livro, no qual ele e os outros podem
ler. "
A memria servio da causa religiosa impunha uma busca de
sentido atravs da tradio, mas um sentido controlado, embora matizado,
tanto por suas razes religiosas, quanto por suas razes populares. A
memria dos mortos intensificou-se nos ritos e celebraes e nas rezas aos
mortos santificados. Segundo Le .Goff (1984), no perodo medieval a
memria oral e a memria escrita se equilibravam. O suporte da escrita era
mais usado, porm, o aprender de cor, o guardar de cor na memria eram
caractersticas exigidas de um bom cristo. O saber era, muitas vezes
concebido como sinnimo de memorizar. Embora, na Idade Mdia, tenha
havido um crescimento do nmero de manuscritos e de pessoas letradas,
principalmente entre o clero, a prtica oral, assentada na memria, manteve
a sua notoriedade. Destaca-se a repetio, no apenas exerccio da
escolstica, mas a repetio dos lugares de memria, como repetir o
Caminho de Santiago ou de Jerusalm. Lugares que foram institudos como
smbolos da memria crist e que at nossos dias so reconhecidos como
evocadores voluntrios da memria. Erigidos como "monumentos" para os
cristos, incorporaram imagens, acontecimentos historicamente vivenciados
e que, atravs de prticas de rememorao, de novos modos de trilhar,
evocam simbolicamente aspectos do passado que podem ser compartilhados .
na perspectiva de uma identidade que confere pertencimento a um grupo.
To forte era o papel da memria e as prticas de memorizao na
Idade Mdia, que, em suma, foi identificada como aprendizagem. Nesse
perodo, memria passou a figurar em diversos tratados que visavam definir
e orientar o seu uso. Alberto Magno (apud Le Goff, 1984) formulou
algumas regras mnemnicas visando incitar a prtica da memria, j
deixando vislumbrar a presena de um mtodo, desenvolvido em perodos
posteriores. O autor prescrevia alguns exerccios muito preciosos para a
aquisio da memria. Primeiramente, a ao de associar o que se desejava
memorizar a alguma imagem: inventar simulacros, smbolos corpreos
sensveis. Talvez possamos aqui assinalar uma certa influncia de Plato,
uma vez que a obra que refere tal teoria intitulou-se "Da memria
reminiscncia", temtica tratada primeiramente pelo filsofo grego. Magno
sugeria tambm dispor as coisas numa ordem, pois para ele a memria era
razo. Por fim, indicava a necessidade de meditar, tomar a idia a ser
decorada freqente na mente, tom-Ia hbito.
A Renascena trouxe consigo a reinveno de antigas prticas de
memria, como as genealogias culturais e religiosas e a retomada dos
clssicos: o conhecimento passou a ser concebido como imitao dos
modelos longnquos do passado, recriados pelos pensadores da poca. Os
monumentos, inspirados no distante passado das civilizaes greco-
romanas, reconstrudos produziam um presente, a fim de se perpetuar,
principalmente, nas inscries que ostentavam. Rituais ancorados em um
calendrio repleto de datas religiosas foram planejados visando explorar as
sensibilidades e a instrumentalizao da memria coletiva, constituda com
o intuito de manter a hierarquia.
Nesse mesmo sentido, de instrumentalizao da memria coletiva
sob a perspectiva da hierarquizao, a Companhia de Jesus implementou
prticas pedaggicas, relacionadas estreitamente a exerccios de memria e
repetio, prticas prescritas na Ratio Studiorum4, conforme ilustram alguns
dos trechos do Mtodo Pedaggico dos jesutas:
Todos os dias, exceto os sbados, os dias feriados e os festivos,
designe uma hora de repetio aos nossos escolsticos, para que
exercitem a inteligncia. (...) No fim de cada aula, alguns alunos
repitam entre si por meia hora. (...) Os decuries devero tomar
as lies de cor, recolher os exerccios e marcar os erros de
memria. (...) Ser til que, de quando em quando, dissesse
algum da ctedra, os trechos apreendidos nos clssicos, a fim de
unir o exerccio da memria com a declamao. (Franca Jr.
1952, p. 146, 162, 189, 194).

No sculo XVII, uma nova relao com a memria comeou a se


afirmar, pois o saber-olhar passou a sobrepor-se ao saber-ouvir. Diz Leroi-
Gourhan (apud Le Goff, 1984), que a memria foi revolucionada pela
imprensa, atravs de uma exteriorizao progressiva da memria individual.
Mesmo modificada, a memria no perdeu seu prestgio e por muito tempo
o oral e o escrito conviveram em equilbrio. Porm, a inteligncia,
progressivamente, passou a ocupar o lugar da memria e as antigas formas
de memorizao comearam a ser substitudas pelo mtodo. Descartes, em
funo de sua filiao ao mtodo cientfico pela experimentao, apregoava
que no necessria a memria para se reter toda a cincia, implementando
talvez um processo que materializou progressivamente uma tendncia ao
desprestgio da memria e da memorizao, principalmente nos meios
escolares. Montaigne tambm criticava a memorizao imposta pela
escolstica, idia reforada pela Pedagogia Moderna, que publicamente
desdenha e critica a memria em detrimento de outras formas de pensar.
A partir do sculo XVIII, cresceu na Europa a preocupao com a
memria coletiva: dicionrios, enciclopdias5 e, principalmente, o Estado -
e a escola como instrumento, responsabilizam-se pelas aes que envolviam
a prtica da memria, manipulando-a atravs de uma rigorosa seleo e
organizao do que deveria ser lembrado. A Constituio da Frana de
1791 garantia a realizao de festas nacionais para cultivar e conservar a
recordao da Revoluo Francesa. Embora o antigo fosse desvalorizado
pelo novo que se apresentava como melhor, a preservao do passado teve
um papel poltico fundamental para a constituio do estado nacional
francs. Como afirma Rbrioux (1992), a Revoluo Francesa foi

4 A Ratio Studiorum o Mtodo Pedaggico organizado e divulgado pela Companhia de Jesus no final do
sculo XVI e registra as principais orientaes dos inacianos para os colgios da congregao.
5 A proposta de Encyclopdie props uma diviso dos conhecimentos: a razo (filosofia), a memria
(histria) e a imaginao (belas-artes). Cf. Janeira, 2001, p. 31.
acompanhada por uma vontade sistemtica de preservao dos vestgios do
passado:
no era o casode destruirtodosos monumentos,isto , todosos
testemunhos,em especialos testemunhosplsticosdo passado
feudalodiado.Pelo contrrio,a Repblicaconclamouno sentido
de conserv-Iose criou para eles os primeirosmuseus.Mas era
necessrioconfront-Iospara criar o presentee o futuro (1992,
p.47).

O desenvolvimento acelerado da cincia moderna colocou em


evidncia a "memria curta", que desde ento passou a predominar,
desatualizando e transformando em obsoleto o recm criado, tomando as
novidades elementos sistematicamente desatualizados em nome de um
progresso sem fim que prope a superao e a substituio constante do
antigo pelo novo. O tempo linear e contnuo triunfou na modemidade e a
crena na ordem e progresso imps um novo urbanismo, destruindo crenas
e tradies. O Estado assegurou-se de seu papel de "manipulador" da
memria coletiva. ampliando a instruo pblica no caminho da
universalidade da escola que, progressivamente, elegeu a escrita como
marca distintiva de sua presena. A escola para todos e, atravs dela, o
domnio da escrita como indicador de progresso e modemidade para uma
nao. No sculo XX, a memria materializou-se em monumentos e
inscries, mas coube cincia determinar a quem e o qu se deve lembrar.
As comemoraes referendam com aplausos inventos e inventores, o
Prmio Nobel rememora o destaque cientfico, heris e estrelas so criados
e cultuados. No mbito da tcnica, a fotografia permite "guardar" o
particular, o individual e os lbuns de faml1ia tomam-se freqentes.
Particularmente neste aspecto as mulheres entram em cena. constituindo a
memria da farm1ia,conservando, como retratistas, as lembranas do grupo
familiar.

Ao eleger a escrita como linguagem privilegiada, a escola foi,


progressivamente, rejeitando o oral. Escrever e saber de memria o que est
escrito, prtica difundida pelo Mtodo Pedaggico dos Jesutas, perdeu o
prestgio enquanto evidncia de inteligncia e raciocnio, embora ainda hoje
na escola se exija o "saber de cor", em geral para certas "tarefas
escolarizadas" que perderam o significado como traos de memria oral e
adquiriram a marca da homogeneizao e da falta de sentido. Refiro-me
especialmente a algumas prticas escolares que no acompanharam as
mudanas propaladas pela prpria Pedagogia, desde o sculo XVIII, quando
Rousseau teceu severas crticas educao-tradicional, dirigindo-se,
principalmente, s prticas escolares implementadas nos colgios dos
jesutas.
Admitir e trabalhar com a memria uma forma de inscrever a
pessoa num coletivo, numa tradio. A modernidade ocidental negou essa
tradio a partir do Iluminismo, quando a idia de um homem novo, de um
homem que capaz de pensar por si mesmo passou a ser fortemente
defendido. Lavisolo insiste em mostrar que para a Pedagogia Moderna,
o que importa o processo de aprendizagem baseado no pensar
por si mesmo e no seus resultados. O que importa a formao
do indivduo autnomo, para o que a memria dever ser
convertida num obstculo, dever se tonar vcio, deixando de ser
motivo de admirao ou virtude. A nova atitude ser de valorizar
a resposta produzida pelo exerccio do entendimento, perdendo a
significao a resposta gerada pela memria. (1989, p.23).
Lavisolo tambm faz referncia a Montaigne e as severas crticas que
teceu s prticas escolares que se utilizavam da memria: saber de cor no
saber, dizia o autor, contrapondo a sua viso concepo de
aprendizagem que predominou na Europa durante a Idade Mdia. Suas
crticas se assentavam na falta de significado, na inexistncia de criao ao
exerccio da memria, prtica que impede a inteligncia, por ser mera
repetio. Montaigne preconizava tudo registrar, tudo escrever. O registro
escrito se aproxima da verdade, encarna a verdade, defendia ele. So idias
como estas que vo constituindo nossas concepes acerca da memria, da
escola e da escrita. A escrita, com certeza, superdimensionada, produziu
uma marca indelvel nas prticas escolares, passando a ser considerada
quase um sinnimo de escola.
Para demarcar a limitao dos argumentos que menosprezam o papel
da memria no mbito da escola, da aprendizagem e nas prticas sociais em
geral, alguns aspectos merecem reflexo. Inicialmente, a anlise de
memria que se relaciona com prticas escolares no mantm coerncia
com a concepo de memria como imaginao, criao e poesia,
inaugurada pelo gregos. Remete a uma viso reduzida de memria, que no
contempla o que ela representa para a histria e para a vida das pessoas,
individual e coletivamente. Evidentemente, a repetio vazia de significados
no pode ser defendida, mas a memria, em suas mais amplas e ricas
acepes est intimamente relacionada inteligncia e criao, como
apontam os estudos de Piaget e Vygostsky, relacionando, em suas
pesquisas, trs elementos indispensveis: a memria, a inteligncia e a
aprendizagem. Nesse sentido, a contribuio de Vygotsky (1989), auxilia a
compreenso dos signos como mediadores da memria, presentes, tambm,
nas sociedades de tradio oral. Para o autor, existe uma relao profunda
entre pensamento e memria, o que nos reporta ao papel da escola como
produtora de pensamento e, portanto, tambm produtora de memrias.

De um certo modo, as crticas necessanas s prticas escolares


vazias de significado, contriburam para criar dicotomias entre memria e
inteligncia, entre oral e escrito. Algumas concepes defendem a
supremacia da escrita, supostamente pela sua cientificidade e elaborao
mais inteligente. Bottro (1995), por exemplo, argumenta que nenhuma
cultura de tradio oral conseguiu desenvolver uma cincia verdadeira e
nem tampouco conseguiu, sem o auxlio da escrita, construir um sistema de
conhecimentos competente. Outras concepes que defendem as culturas
de tradio oral, desdobram-se (quase sempre atravs de defesas escritas)
em ressaltar a complexidade e a inteligncia presente nas comunidades que
se assentam na oralidade. Uma das primeiras crticas escrita remonta
Grcia antiga, quando Plato registra um dilogo de Scrates com seu
discpulo Fedro, realizado h aproximadamente 23 sculos. Scrates
advertia o jovem a respeito das desvantagens da escrita, como se pode
observar na epgrafe que acompanha o ttulo desse artigo. A defesa da
oralidade, igualmente, assenta-se em destacar todos os avanos, inclusive
cientficos, realizados em pocas em que no existia a escrita. Lvi-Strauss
(apud Meli, 1979), relembra que no neoltico, perodo em que ainda no
havia a escrita, ocorreram destacveis avanos no campo da agricultura, da
arquitetura e da domesticao dos animais. Fazendo a defesa das culturas
orais, nos lembra, tambm, que a arquitetura egpcia da antigidade no
superava, em termos de tcnica, a arquitetura de alguns povos indgenas
americanos que no conheciam a escrita.
Silva (1997), ao pesquisar a educao escolar dos povos indgenas da
Amaznia, ressalta a fora pedaggica da oralidade e, mesmo em situaes
escolares de aprendizagem da escrita, a tradio oral de cada povo o meio
principal de comunicao, expresso e criao. Se durante muito tempo a
historiografia ocidental desconsiderou a memria oral como "documentao
verbal" para a escrita da histria do Brasil, hoje vemos esse quadro se
modificando, revertendo aos poucos o olhar colonizador sobre o passado
dos povos indgenas brasileiros. Mesmo os saberes desses povos,
produzidos e transmitidos no seio da tradio oral, atualmente esto
adquirindo reconhecimento cientfico, por serem inegveis as evidncias da
cincia indgena, que, por exemplo, implementou procedimentos genticos
para a domesticao da mandioca e seleo de sementes de milho, dentre
tantas descobertas especficas hoje disputadas internacionalmente,
principalmente no campo da biodiversidade.
Os defensores dos povos indgenas de tradio oral atribuem-lhes
outras qualidades: a funo da memria coletiva para a transmisso cultural,
a vida cotidiana global como ao educativa, enfim, toda uma gama de
relaes que se estabelece diante das singularidades de uma comunidade
grafa. Entretanto, a escrita uma realidade que perpassa muitas dessas
comunidades e as relaes entre o oral e o escrito precisam ser melhor
compreendidas para tambm se compreender os efeitos dessa linguagem
nos diferentes meios em que produzida, considerando-se a complexidade
que a envolve medida que fugimos da dicotomizao que algumas
concepes impingiram ao binmio oralidade/escrita.

Os estudos que abordam a introduo da escrita entre os povos


indgenas brasileiros, detentores de um inegvel patrimnio cultural
baseado na oralidade, evidenciam diversas formas e concepes acerca
desse aspecto do contato entre sociedade branca e sociedades indgenas.
Relatos histricos do conta de uma ambigidade mantida pelos povos
indgenas em seus primeiros contatos com o universo letrado: o receio e a
seduo, possivelmente pelo fato de esse universo ser introduzido no Brasil
como mais um dispositivo colonizador. Meli (apud Emiri, 1989), afirma
que ainda hoje, entre as comunidades indgenas, predomina uma profunda
suspeita acerca da escrita. pois h uma relao estreita entre a introduo da
escrita e o enfraquecimento ou at mesmo a destruio de muitas dessas
comunidades.
Sob a perspectiva do fascnio que a escrita produziu/produz junto a
grupos indgenas, Lvi-Strauss relata. extasiado, os efeitos da escrita entre
os Nhambikwara: "Coisa estranha a escrita! Parece que a sua apario
no podia ter deixado de determinar modificaes profundas nas condies
de existncia da humanidade" (apud Meli, 1979, p. 55). Descrevendo a
seduo exercida pela escrita junto s populaes indgenas, o autor conta
que o chefe de uma tribo lhe solicitou um bloco de papel e seguia o
antroplogo a fazer anotaes, traando sobre o papel linhas sinuosas,
mesmo sem conhecer o sistema de notao. Ao ser indagado sobre
determinados assuntos dirigia o olhar para o papel, como se da brotassem
as idias e fazia como que um teatro de leitura. Diante de um grupo maior
de ndios, o chefe fazia a mesma encenao. "Que esperava ele?"
indagava-se Lvi-Strauss, realizando uma anlise sobre o poder da escrita
nessa longa trajetria de afirmao no Ocidente, e continuando com as
digresses respondia sua prpria pergunta: "Enganar-se a si mesmo, talvez;
mas, antes, surpreender os companheiros, persuadi-Ios de que as
mercadorias passavam por seu intermdio, que ele obtivera a aliana do
branco e participava de seus segredos... "(ibid, p. 57).
Uma outra possibilidade de problematizao das relaes oral/escrito
advm das idias defendidas por Chartier (1995), ao abordar cultura
popular/cultura erudita e tradio oral/tradio escrita. Diz o autor que,
muitas vezes, a tradio oral considerada exclusividade da cultura popular
, enquanto a escrita eleita um elemento nico e exclusivo da cultura
erudita. Chartier questiona as formas de leitura por diferentes grupos no
decorrer da histria e relata algumas situaes vivenciadas na Europa
durante a transio para a modemidade, quando a leitura era perpassada
pela oralidade, presente, inclusive, na voz de quem lia para ser escutado por
si ou por um outro. Refere, tambm, o autor, leitura "mgica" das
sociedades camponesas tradicionais, que ao lerem referendavam gestos e
usos, prtica que pode ser comparada leitura de rezas e cantos dos ndios
Kaxinaw6, os quais escrevem suas oraes e cantigas e at esto
descobrindo formas de afirmao de sua identidade ao divulgar aspectos de
sua cultura entre outros povos que tambm esto relacionando-se com o
mundo da escrita. So algumas situaes em que a tradio oral lana mo
da escrita, no para substituir a prtica da oralidade, mas para refor-Ia,
apropriando-se do sinal impresso como espcie de signo mediador da
memria (Cf. Vygotsky, 1989). Le Goff vai alm, apontando para uma
mudana que a escrita inscreve na memria, que no o abandono da
oralidade, mas uma relao diferenciada entre tradio oral, escrita e
memria. Afirma o autor:
Com o impresso... no s o leitor colocado em presena de
uma memria coletiva enorme, cuja matria no mais capaz de
fixar integralmente, mas freqentemente colocado em situao
de explorar textos novos. Assiste-se ento exteriorizao
progressiva da memria individual; do exterior que se faz o
trabalho de orientao que est escrito no escrito.(1996, p.457).
Entre algumas comunidades indgenas brasileiras a escrita tambm
usada para feitiaria, com sua magia e poder. A escrita est igualmente
presente nos dirios escritos por alguns professores indgenas, como se
encontra nos relatos de Gavazzi (1984) sobre suas observaes entre o oral
e o escrito dos povos Kaxinaw, do Acre. De qualquer modo, parece
instigante pensar, como sugere Chartier (1995), em uma espcie de trnsito,
uma impregnao entre oral e escrito, mesmo que esta tenha instaurando
ma linearidade, uma hierarquia, uma objetividade prpria. Observa-se, nos
povos de tradio oral que comeam a fazer uso da escrita, as marcas da sua
tradio oral no escrever, como a gestualidade, a repetio e a fluidez.
O conceito de apropriao desenvolvido por Chartier, indica que as
prticas apropriadas sempre criam usos e representaes diferentes das
intenes de quem as impe, pois ocorrem reformulaes e interpretaes
de acordo com a cultura ou com a cosmoviso do grupo que est
"adquirindo" esse novo bem cultural. Os diferentes usos dos mesmos bens
culturais esto enraizados nas predisposies estveis de cada cultura ,
sendo um jogo de mo dupla, que toma impossvel o controle das formas de
apropriao. Podemos assim, concordar com o autor e pensar que a prtica
da escrita entre povos indgenas tambm supe ajustes, combinaes,
resistncias, simultaneamente existncia de coeres, como sugere
Chartier.
A noo de recriao desenvolvida por Rosa (1998), aponta a mesma
observao: diante do contato com os estrangeiros que os foram a
abandonar seus primeiros vnculos antropocsmicos, os povos indgenas
Kaingang recriam a forma de estar ali, recriam narrativas baseadas em seus
mitos de origem, para explicar a nova situao vivida pelo grupo. Diante da
escrita, h uma apropriao no linear, uma recriao, como pode-se
observar em algumas situaes de uso da escrita por grupos indgenas. Nos
encontros de educadores Kaingang promovidos pelo Ncleo de Educadores
Indgenas do Rio Grande do Sul, os representantes de cada comunidade
trazem consigo atas de reunies realizadas anteriormente com seus pares
para tomada de decises. Estas atas so seguidas rigorosamente, inclusive
invocadas durante as discusses, consideradas como documentos que
amparam decises. comum depoimentos que argumentem o valor, quase
religioso da ata assinada pelos parentes: "A deciso da nossa comunidade
j esta assinada na ata, agora ns no podemos mudar,,7. A escrita tem
uma funo de registro e em algumas situaes assume uma fora legal,
provavelmente associada s experincias em que o escrito sustentou
imposies da sociedade branca. Assim, a apropriao da escrita em
comunidades de memria oral recriao, marcada pelos valores e crenas
dessa comunidade. Uma outra situao que ilustra a apropriao singular e
criativa relatada por Gavazzi:
Z Mateus encostou nos quadris da esposa, durante os momentos
mais difceis das contraes, o seu caderno de anotaes, o
mesmo que trazia consigo na escola.(...) Soube em seguida que
l estava registrada a orao de Santa Margarida, muito til para
o momento do parto, para evitar problemas parturiente e
criana. Segundo Jos Mateus, ele tinha sorte de saber ler e
escrever, pois . na cabea no guarda essas coisas e tem gente
que no sabe ler e ento a mulher pode at morrer. (1994, p.155).
O ndio Kaxinaw sabia que na sua antiga tradio as pessoas "tinha
tudo na cabea mesmo", mas como ele estava apenas no segundo parto, no
tinha tido condies para saber de cor, e o texto escrito poderia auxili-Io.
numa situao de uso. Esse tambm um fato ilustrativo de uma situao de
apropriao singular da escrita, em que tradio oral e escrita se misturam.
O rrocesso acelerado de implementao de escolas nas comunidades
indgenas , remete a uma reflexo sobre o processo de ampliao da prtica
da escrita na vivncia de povos que tm como marca profunda a memria
de tradio oral. Como lidar com a ambivalente situao a partir da
"conquista da escrita" pelos povos indgenas? Como lidar com a suspeita
que envolve a escrita, sabendo-se que, em geral, sua prtica entre os povos
indgenas foi acompanhada por prticas etnocidas? Se a escrita chegou junto
com o colonizador, como poderia hoje ser almejada como um instrumento
de preservao das identidades e da memria coletiva dos povos indgenas?
H um processo dinmico de discusso entre as comunidades
indgenas do Rio Grande do Sul, que, a exemplo do que ocorre no norte do
pas, organizam cursos de formao especfica de professores, realizam
encontros de estudo e, progressivamente, vm implementando aes para
fortalecer as comunidades indgenas, principalmente na imagem depreciada
que os prprios ndios tm de si. Percebe-se, hoje uma conjuntura favorvel
para a produo de memrias junto aos povos indgenas, que se debruam
sobre o passado buscando valores tradicionais que agreguem o grupo em
torno de uma identidade mais forte.
A preocupao de construir uma memria e uma histria baseada na
tradio milenar de cada povo aparece tambm pela preservao do
presente: "Hoje comum encontrarmos os professores e alunos com
'dirios', pequenos cadernos utilizados para registros dos acontecimentos
do dia-a-dia, constituindo-se na memria escrita do cotidiano da aldeia ",
conforme observou Gavazzi (1994, p. 152) na comunidade dos Kaxinaw.
Naquela aldeia, parte de seus habitantes j se apropriou da escrita e sua
utilizao guarda relaes profundas com a oralidade e com suas tradies

8 Desde 1991 a educao escolar dos povos indgenas brasileiros est sob a coordenao do Ministrio da
Educao, que vem, progressivamente repassando para o mbito dos Estados o que antes cabia ao Servio de
Proteo ao ndio e a Fundao Nacional do ndio, consecutivamente.
mticas. Os registros escritos (muitas vezes. tambm desenhados) um
auxlio precioso para a preservao da lngua: A escrita. para os Kaxinaw,
alm de registrar fatos do cotidiano, oraes, cantos e histrias que j
estavam se perdendo, constitui-se, tambm, num instrumento para recuperar
valores tradicionais, valorizar e divulgar a cultura, fortalecer a lngua
indgena, mas, sobretudo, para preservar sua memria.
Vivemos, nesse incio do sculo XXI, um tempo de proliferao da
memria como busca de identidade individual e coletiva, por vezes para
enfrentar a febre e a angstia das sociedades atuais. Ulpiano Bezerra de
Meneses adverte para esse novo tempo, em que tanto se fala da memria:
das mulheres, dos negros, da cidade, dos bairros, etc.
Cresce vertiginosamente o nmero de museus e arquivos, em
contraponto ao decrscimo da memria nacional, talvez atingida pela
globalizao. "Se o antiqurio, a moda retr, os revivals mergulham na
sociedade de consumo, a memria tambm tem fornecido munio para
confrontos e reivindicaes de toda a espcie". (1992, p.9). Diante da
complexidade que as diferentes nuanas que o tema memria suscita. cabe-
nos atuar na busca de elementos histricos tendo como fontes a memria
tambm daqueles povos a quem foi negado esse direito, para que se
fortaleam identidades dissidentes das formas de memria impostas e
manipuladas, abrindo caminho para a pluralidade, a convivncia
democrtica das diferenas e a equidade social na perspectiva de uma
comunidade de memria livre.

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