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Bioarte e Perspectivas Ps-humanas.

Por Dr. Edgar Franco1 FAV/UFG

Este artigo objetiva revelar o carter antecipatrio de algumas obras de bioarte - englobando
nessa categoria artstica trabalhos envolvendo vida artificial, robtica que simule sistemas
naturais e manipulao biolgica da vida atravs das molculas do DNA. A anlise apresenta
paralelos entre as perspectivas ps-humanas presentes na obra do ciberartista Stelarc e o
caso notrio do atleta paraplgico Oscar Pistorius, assim como os trabalhos de DNArt de
George Gessert e a exploso da transgnia na agricultura. Finalmente trata da emblemtica
obra GFP Bunny (Alba), de Eduardo Kac, e da comercializao recente de animais de
estimao hbridos genticos.

Bioengenharia e Arte.

Alguns filsofos e tericos contemporneos como Paul Virilio (1999) e John Naisbitt (2000)
vem com certa preocupao o desenvolvimento de tcnicas de manipulao gentica que
prometem proporcionar a cura de doenas e aumentar a longevidade. Lee M. Silver (2001:18)
chega a prever o surgimento de uma nova casta socialmente privilegiada que ele chama de
genricos: seres humanos fruto de manipulao gentica com finalidades eugnicas, os
genricos estariam em situao privilegiada em relao aos naturais, gerados por
fecundao sexuada tradicional. Mas outros pensadores, como o fsico e matemtico Freeman
Dyson (2001:128), acreditam que a manipulao reprogentica poder tornar-se algo to
comum no futuro, que as clnicas fornecero aos pais interessados em programar seus filhos
kits faa-voc-mesmo, por preos bem mdicos.

A controvrsia grande, e questes bioticas, morais e religiosas permeiam toda a discusso


envolvendo tcnicas de transgnia. Nesse contexto, as artes tm se interessado em participar
do debate, respondendo com obras sensveis e ou iconoclastas, onde a potica biotecnolgica
surge como principal procedimento artstico. Os artistas trabalham com os instrumentos de seu
tempo, nas palavras de Ren Berger: Toda tcnica tem uma dimenso esttica, que influencia
tanto nossa sensibilidade como nossa imaginao e fantasias (BERGER apud GIANNETTI,
2002:162).

A Bioarte: Universo Artstico em Expanso.

A conceituao de bioarte passvel de certas controvrsias. Alguns tericos incluem nessa


categoria apenas trabalhos que envolvam manipulao de vida orgnica, ou seja,
bioengenharia, outros preferem incluir tambm na categoria de bioarte experincias artsticas
que envolvam bioinformtica. Em artigo intitulado Arte e Cincia: O Campo Controverso da
Bioarte, Lucia Santaella (2003b) engloba na categoria de bioarte todos os trabalhos envolvendo
algoritmos genticos, vida artificial, robtica que simule sistemas naturais e manipulao
biolgica da vida atravs das molculas do DNA. Desse modo, para a pesquisadora, categorias
artsticas como a arte da vida artificial e certas vertentes da arte robtica se enquadram no
grande campo da bioarte. A bem da verdade, como todo campo artstico em desenvolvimento e

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Edgar Silveira Franco artista multimdia, mestre em multimeios pela Unicamp, doutor em Artes pela
ECA/USP e professor da Faculdade de Artes Visuais e do Mestrado em Cultura Visual da UFG.
consolidao, os limites das poticas bioartsticas e suas categorizaes ainda esto em
processo de definio.

A utilizao de seres vivos para a criao de arte remonta os trabalhos de pioneiros como
Newton Harrison que levava plantas e animais vivos para dentro das galerias ainda na dcada
de 1970, e tambm o trabalho emblemtico I like Amrica and Amrica Likes Me, quando
Joseph Beuys conviveu com um coiote por uma semana no interior de uma galeria de arte.

Trabalhos de land art envolvendo a manipulao de plantaes para a criao de desenhos


gigantescos que podem ser fotografados por satlites tambm so considerados pioneiros da
bioarte. Um bom exemplo o artista brasileiro Jos Wagner Garcia, que ainda em 1991,
quando bolsista do MIT , criou em colaborao com o INPE (Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciais) uma srie de imagens de land art, obtidas a partir da manipulao de plantaes de
milho e arroz na cidade de Barretos. As imagens e vdeos capturados por satlite foram
apresentados no Museu de Imagem e Som de So Paulo em dezembro de 1991.

Um dos pioneiros da bioarte, que ainda na dcada de 1980 se auto-intitulava DNArtista, foi o
bilogo norte-americano George Gessert. Seu trabalho artstico consistia na hibridizao de
plantas criando o design das ptalas e a composio cromtica a partir da manipulao
gentica. Gessert dizia ser o autor das flores produto de seus experimentos e frisava que a
maioria das plantas e animais de estimao cumprem a mesma funo da arte, isto , servem
como pontes entre o mundo exterior e o interior. No futuro, a engenharia gentica pode virar
uma ferramenta para os artistas (GESSERT apud CALAZANS, 2002:126).

O trabalho de Gessert foi tambm intitulado de evolutionary art (arte evolucionria) antevendo o
surgimento da chamada arte gentica, uma das vertentes da bioarte. De certa forma as
experincia estticas de Gessert anteciparam a exploso da transgenia na produo vegetal
global recente, sobretudo na gerao de gros transgnicos que se espalharam pelas lavouras
das Amricas. Um bom exemplo so as sementes de soja geneticamente modificadas que
produzem plantas resistentes a muitas pragas, mas geram novas sementes estreis e criam a
dependncia dos produtores diante de grandes multinacionais que detm a patente desses
organismos transgnicos.

Arte Gentica e Arte Transgnica

Assim como George Gessert teve a percepo visionria da progressiva incorporao da


biotecnologia como campo para investigaes estticas, o terico da arte Vilm Flusser, ainda
em 1988, tambm sugeriu que no futuro a engenharia gentica permitiria aos artistas a criao
de obras que se auto-reproduziriam, acelerando os processos mutacionais do mundo natural.
Essas previses se tornaram realidade com o surgimento da chamada arte gentica, baseada
no desenvolvimento recente da microbiologia e das possibilidades de manipulao do DNA dos
seres vivos. A pesquisadora Claudia Giannetti tem uma ampla e interessante definio para a
arte gentica:

Intervenes artificiais nos processos de crescimento de materiais biolgicos, e


investigao de possveis mudanas em sua forma; representao bi ou tri
dimensional de criaturas artificiais e de cdigos genticos; processos biolgicos

2
de procriao e reproduo de microorganismos, como bactrias empregadas
em quadros, representao de processos de manipulao gentica e
intervenes em seres humanos, animais e alimentos. (GIANNETTI, 2002:152).

Os experimentos artsticos de Christa Sommerer e Laurent Mignonneau, pioneiros da utilizao


de vida artificial com finalidades poticas, muitas vezes tambm envolvem interfaces vivas para
a interao com o usurio. Sua obra premiada Interactive Plant Growning, de 1992, cria uma
interface dinmica entre cinco plantas reais e um sistema infogrfico de gerao e crescimento
de plantas virtuais. O toque dos interatores nas plantas reais produz o crescimento das plantas
virtuais por um processo complexo de sensores que captam o potencial eltrico dos visitantes.
Essa dupla de artistas apresenta outros trabalhos instigantes e sensveis, alguns deles criam
conexes ldicas e visionrias com as tecnologias dos algoritmos genticos e redes neurais.

Alm de seus trabalhos de land art, o artista brasileiro Jos Wagner Garcia tambm
desenvolveu duas obras seminais que o colocam como um dos pioneiros do uso da
microbiologia e computao evolutiva com finalidades artsticas: Light Automata (1989) e
Distrbio (1990). Como descreve Santaella (2003b:8), em Light Automata Garcia utilizou-se do
fenmeno da luminescncia natural em algumas bactrias e protozorios dividindo a obra
em dois domnios: um artificial in silico e um natural in vitro, criando uma simbiose entre os
dois sistemas, o natural composto por bactrias bioluminescentes e o artificial composto por
criaturas digitais que simulavam o processo evolutivo do sistema natural. Os sistemas estavam
conectados por sensores, onde mudanas fsico-qumicas no ambiente natural geravam
reaes no ambiente artificial. J em Distrbio, o artista inseriu em um plasmdeo uma protena
gerada artificialmente com o auxlio de algoritmos genticos. Sua potica consistia na gerao
de um estranhamento transgnico.

Apesar das criticas incisavas de pessoas e movimentos ligados arte como o Critical Art
Ensemble, que acusam os trabalhos de arte gentica de propagandistas e interessados na
publicidade gerada pelas polmicas que suscitam, alm de estarem conectados aos interesses
capitalistas norteadores da biotecnologia e bioinformtica; a bioarte avana de forma
irreversvel, a cada dia aumenta o interesse de artistas e tericos por ela.

Ciberarte e Poticas Prospectivas

No limiar do Sculo XXI, o neologismo ciberarte surge para batizar as formas de arte
envolvidas com as novas tecnologias, tentando agreg-las a partir de uma caracterstica
comum a quase todas as suas poticas: a interatividade. Outro termo popular na atualidade
entre filsofos, cientistas sociais e artistas o ps-humano, neologismo que tem como um
dos seus significados possveis mais difundidos a expanso e diluio do corpo e conscincia
humana atravs do acoplamento crescente com as novas tecnologias (robtica, telemtica,
nanoengenharia, biogentica). A proposta de muitos artistas parece criar uma conexo
intrnseca entre os possveis significados de ciberarte e ps-humanidade. O artista australiano
Stelarc usa o conceito das artes do corpo obsoleto para balizar suas obras estruturadas a
partir da conexo com prteses robticas/biolgicas e dispositivos telemticos de expanso da
percepo. Poderia citar outras definies do termo ps-humano e de seus sinnimos, menos
ou mais abrangentes que essas, como a da pesquisadora Lucia Santaella, que acredita que um

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dos grandes dilemas da noo contempornea de ser humano est diretamente conectado s
mudanas pelas quais o corpo humano est passando em direo a uma possvel nova
antropomorfia:

O potencial para as combinaes entre vida artificial, robtica, redes neurais e


manipulao gentica tamanho que nos leva a pensar que estamos nos
aproximando de um tempo em que a distino entre vida natural e artificial no
ter mais onde se balizar. De fato, tudo parece indicar que muitas funes
vitais sero replicveis maquinicamente assim como muitas mquinas
adquiriro qualidades vitais. O efeito conjunto de todos esses
desenvolvimentos tem recebido o nome de ps-humanismo (SANTAELLA,
2003a:199).

No contexto de minha definio das poticas ciberartsticas prospectivas, utilizo o termo


potica para referir-me aos mtodos operacionais utilizados pelos ciberartistas, que envolvem
sempre o ferramental das novas tecnologias, sobretudo: telemtica, robtica, biogentica e
nanoengenharia; mas tambm no sentido aristotlico de potica, segundo o qual a poesia
universal e envolve o devir, aquilo que pode vir a ser.

Tradicionalmente, o termo prospeco estava relacionado sondagem por meio da qual se


procuram os files ou jazidas de uma mina. No contexto das organizaes econmicas
contemporneas, o termo prospeco ganhou um novo significado metafrico relacionado
antecipao, um exerccio de pesquisa do presente para vislumbrar possibilidades mltiplas de
futuro, a chamada prospeco tecnolgica, explicada pelos pesquisadores da UFRJ
(Universidade Federal do Rio de Janeiro) David Kupfer e Paulo Bastos Tigre:

A prospeco tecnolgica pode ser definida como um meio sistemtico de


mapear desenvolvimentos cientficos e tecnolgicos futuros capazes de
influenciar de forma significativa uma indstria, a economia ou a sociedade
como um todo. Diferentemente das atividades de previso clssica, que se
dedicam a antecipar um futuro suposto como nico, os exerccios de
prospeco so construdos a partir da premissa de que so vrios os futuros
possveis. Esses so tipicamente os casos em que as aes presentes alteram
o futuro, como ocorre com a inovao tecnolgica. Avanos tecnolgicos
futuros dependem de modo complexo e imprevisvel de decises alocativas
tomadas no presente por um conjunto relativamente grande de agentes
(KUPFER & TIGRE, 2004: 17).

Aproprio-me, ento, do conceito de prospeco tecnolgica para referir-me aos discursos


poticos de muitos ciberartistas e s reflexes que suas obras engendram. nesse sentido
que utilizo o termo prospeco para batizar As Poticas Prospectivas das Ciberartes. Essa
nova categoria que proponho no objetiva engessar obras e/ou artistas numa sistematizao
rgida, na verdade ela procura expressar essa evidente identificao e interpenetrao entre
certas obras ciberartsticas e a fico cientfica contempornea. Essa idia de prospeco
artstica remonta s idias de tericos como Marshall McLuhan, ele acreditava que os artistas
so dotados de uma sensibilidade singular, que os torna avanados para sua poca, cabendo
a eles um papel cada vez mais importante na adaptao da sociedade aos choques
provocados pelas mudanas tecnolgicas.

O artista, ele escreve, capta a mensagem do desafio cultural e tecnolgico


vrias dcadas antes que seu choque transformador se faa sentir. Ele constri

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ento maquetes ou espcies de arcas de No para afrontar as mudanas que
se anunciam (MCLUHAN apud COUCHOT, 2003: 308).

Para Umberto Eco, esse carter prospectivo da fico cientfica, observado tambm na obra de
alguns ciberartistas, pode ser caracterizado como uma metatopia ou metacronia, em que as
obras cumprem um papel de antecipao: "Metatopia ou Metacronia: as pocas retratadas nas
obras representam um tempo futuro que, por mais diverso que seja do real, possvel e
verossmil porque as transformaes a que foi submetido nada mais fazem do que
complementar as linhas de tendncia do mundo real (ECO, 1989:168). Ainda sobre esse papel
cognitivo fundamental das artes, Edmond Couchot emenda:

A arte seria, sua maneira, uma ferramenta de conhecimento potente, capaz


de descrever o mundo sob o aspecto que lhe prprio e de exercer um
empreendimento simblico sobre este mundo. E incontestvel, por mais
longe que olhemos, que a arte sempre teve uma funo pedaggica ou
cognitiva (COUCHOT, 2003: 309).

A Potica Prospectiva do Corpo Obsoleto e o Caso Oscar Pistorius.

As performances de Stelarc lhe deram um lugar de destaque na arte contempornea, seu


trabalho saltou dos guetos acadmicos e ciberculturais e ganhou espao em jornais e revistas
de grande circulao em todo o planeta a partir do incio da dcada de 90. Uma busca no
Google em agosto de 2008 apresentou mais de cem mil pginas com referncias a Stelarc.
Hoje, o ciberartista o mximo expoente daquilo que podemos chamar de body-art
ciberntica. Seu discurso reafirma uma das idias principais de McLuhan, a de que a extenso
de um s rgo dos sentidos altera a maneira de pensarmos e nos comportarmos. Durante
suas performances com o corpo quase desnudo ligado a eletrodos, cabos, prteses robticas e
conectado rede Internet, o artista torna-se um verdadeiro cyborg. Sua arte antecipa de forma
contundente suas idias de um corpo obsoleto, que deve buscar hibridizar-se com mquinas,
nanoengenharia e biotecnologia para atender s necessidades ps-biolgicas. Para o terico
da cibercultura Mark Dery, autor de uma das anlises mais abrangentes do trabalho do artista:

As atuaes de Sterlac so puro cyberpunk ao contorcer-se lentamente,


adotando uma srie de poses ciborguianas, produz um estrondo inumano. Em
sua sinergia ciberntica, a separao entre quem controla e quem controlado
confusa: Sterlac prolongado por seu sistema de alta tecnologia porm
constitui por sua vez uma prolongao do dito sistema (DERY, 1998: 177).

Para o artista, a estrutura biolgica humana est inapta a atender as novas necessidades
impostas pelo cenrio transhumano, o aforismo miditico que estrutura o seu pensamento : "O
corpo est obsoleto". O artista chega a defender suas idias como uma real antecipao das
mudanas e hibridaes pelas quais o humano passar em breve, afirmando que suas obras
no so somente metforas poticas, ou utopias milaborantes:

Pode parecer potico quando eu falo da obsolescncia do corpo humano atual,


mas a viso que eu tenho no utopia. Se j se pode fertilizar fora do corpo
humano e alimentar um feto fora do tero feminino, ento - tecnicamente
falando - podemos ter vida sem nascimento. E se at podemos substituir partes
do corpo humano que funcionam mal e colocar l componentes artificiais, ento
- mais uma vez, tecnicamente falando - no h necessidade de morte.
Chegamos a uma situao em que a vida j no mais condicionada pelo

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nascimento e pela morte. O corpo no necessita mais ser reparado, pode
simplesmente ter partes substitudas (STELARC, 2001).

Stelarc prope um completo redesign do corpo humano que para ele apresenta problemas
bsicos de engenharia causadores de seu envelhecimento e falncia. O artista acredita que
estamos vivendo os ltimos dias do humano, o limiar de um mundo onde os limites entre
humano e mquina sero dissipados. Enquanto para muitos pensadores apocalpticos essa
hibridao algo atemorizante, Stelarc se sente excitado e inspirado por ela, para ele, ela deve
ser celebrada. Quando questionado sobre as mudanas trazidas pelo ciberespao, o artista diz
que mais importante do que a liberdade da informao a liberdade da forma, liberdade de
mutar e transformar o seu corpo. Segundo Stelarc, a grande fora agindo sobre o corpo ser a
informao e no mais a gravidade. Para ele, o corpo deve comear a ser preparado para a
iminente colonizao do espao. Inclusive, explica as suas conhecidas performances de
suspenso no como o resgate de rituais primitivos e sim como um reflexo do sonho humano
de voar, essas performances exploravam a imagem primal do homem no espao, agora
substituda pela dos astronautas flutuando na gravidade zero.

O que eu observo que o corpo humano produzido em massa, mas


atualmente no existem muitas partes substituveis. Ok, ns estamos fazendo
rgos artificiais, mas isso somente um recurso mdico. O que ns realmente
necessitamos de uma alternativa de design. Se voc tem um corao que
funciona bem s at os 70 anos, para mim isso um problema de engenharia.
Ns devemos comear a reengenharia do corpo. (STELARC, 2001).

A obra e o pensamento de Stelarc talvez sejam o exemplo mais abrangente e seminal da


categoria potica que proponho. Suas teorias e performances esto repletas de elementos que
as caracterizam como poticas prospectivas da ciberarte. Seus trabalhos s podem tornar-se
realidade devido ao esforo de equipes interdisciplinares. O artista declara objetivamente que
suas obras nada mais so do que antecipaes de mudanas iminentes proporcianadas pelos
avanos tecnolgicos, e demonstra uma enorme excitao diante desse futuro ps-humano
eutpico. Ele prprio qualificou suas atuaes como uma forma de fico cientfica: Minhas
performances so histrias de fico cientfica sobre a simbiose homem-mquina, a
performance entendida como simulao mais que como ritual (STELARC apud DERY, 1998:
190).

Em 2006 Stelarc gerou uma nova polmica e causou controvrsia ao finalmente conseguir
realizar um intento antigo, pelo qual batalhou por quase dez anos, implantar uma orelha na
verdade uma prtese de cartilagem produzida a partir de DNA humano em seu antebrao
esquerdo. O ciberartista australiano teve dificuldade em encontrar um cirurgio plstico
disposto a realizar a operao, criticada por outros cirurgies ao redor do globo por sua
aparente inutilidade. A polmica foi alimentada pela modelo inglesa Sasha Gardner que nasceu
sem uma orelha e teve que implant-la, para ela o trabalho de Stelarc ofensivo.

A obra foi chamada pelo artista de A Terceira Orelha (The Third Ear) ou Uma Orelha em um
Brao (An Ear On An Arm) e seu intento inicial era implant-la em sua face, abaixo da orelha
direita, com as evidentes dificuldades e complexidades da operao, o artista acabou optando
pelo implante no antebrao esquerdo. Stelarc pretende passar por novas cirurgias para definir
melhor os contornos da orelha e tambm intenciona implantar um microfone na terceira orelha

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para poder captar os sons prximos a ela. A obra um exemplo contundente das intenes
poticas prospectivas de Stelarc que busca retratar a expanso do corpo humano no futuro a
partir das conexes com as novas tecnologias, dessa vez o produto artstico biotecnolgico e
vivo, apontando para a possibilidade de criarmos novas extenses biolgicas para nossos
rgos dos sentidos, na tentativa de superar as limitaes de um corpo obsoleto.

Talvez a potica ciberartstica prospectiva de Stelarc tenha antecipado um dos exemplos mais
polmicos e controversos da histria recente da tecnologia das prteses, o caso do paraatleta
sul-africano Oscar Pistorius. O corredor teve suas pernas amputadas aos 11 meses de idade e
se tornou piv de um dilema tico envolvendo autoridades do atletismo mundial. As prteses
de fibra de carbono, Cheetah Flex-Foot, utilizadas pelo atleta, segundo a Federao
Internacional de Atletismo (IAAF), dariam a ele uma vantagem competitiva diante de atletas
sem deficincia. A luta pelo direito de concorrer ao lado de atletas normais colocou-o entre as
cem pessoas mais influentes do mundo no ano de 2008, segundo lista da revista norte
2
americana Time.

Pistorius foi vetado pela Federao Internacional de Atletismo (IAAF), ao


anunciar em 14 de janeiro de 2008 sua deciso, a de que Pistorius teria uma
ajuda tcnica sobre seus concorrentes, advindas das prteses. (...)
Resumindo, o problema maior no o fato de julgar se ele estaria apto a
competir com os no deficientes, os normais, como ele deseja, mas, o de no
estar habilitado justamente por ser superior, isto , levar vantagem na
competio sobre os sem-prtese. (ANDRADE, 2008: 2)

Segundo estudo realizado pela Universidade do Esporte de Colnia, Alemanha, as lminas de


carbono que compem as prteses do corredor sul-africano permitem com que ele corra
mesma velocidade dos atletas normais gastando 25% menos de energia. Foi a partir desse
estudo que a IAAF decidiu impedir que Pistorius participasse da seletiva para os jogos
olmpicos de Pequim. No entanto o atleta recorreu diante da deciso da IAAF e o Comit
Olmpico Internacional lhe deu o direito de participar das seletivas para os jogos de Pequim.
Apesar de no ter alcanado o ndice olmpico dessa vez, o velocista demonstrou muita
esperana e desejo de estar presente em uma prxima edio dos jogos, em entrevista ao
3
jornal Folha de So Paulo Pistorius disse Tenho s 21 anos, ento, quando Londres-2012
chegar, eu terei 25. No ser o fim do mundo se no for a Pequim. Toda a ateno e presso
me motivam a fazer o melhor.

Uma pergunta (...) circulou no site do Instituto de tica e Tecnologias


Emergentes, Conecticut/EUA, se, dada natureza acirrada da competio
caso se aceite a obteno de vantagens tecnolgicas , atletas fariam algo
to radical quanto substituir seus membros naturais saudveis por membros
artificiais. A suposio levou um diretor do instituto, George Dvorsky, a
perguntar: Seria automutilao se voc recebesse um membro melhor?
Talvez isso explique a corrida para a realizao de prteses de mama, capilar,
peniana, dentria, auditiva, no glteo ou panturrilha, dentre outras, na busca do
homem pela modificao ou amplificao de seu corpo, agora na condio,

2
Time Magazine On-line Url:
http://www.time.com/time/specials/2007/article/0,28804,1733748_1733756_1735285,00.html , acessada
em 17/08/2008.
3
BASTOS, Mariana. Pistorius pe sua fama prova in Folha On-line, 01/07/2008, url:
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/esporte/inde01072008.htm

7
cada vez mais aceita, de ps-humano ou de sujeito ciberntico. (ANDRADE,
2008: 9).

Em meados de 2005, inspirado pelas reflexes e pela potica prospectiva de Stelarc, criei uma
histria em quadrinhos de cinco pginas intitulada Upgrade, na qual em um futuro no muito
distante, um homem amputa seus braos e coloca em seu lugar prteses robticas com
desempenho superior ao dos membros humanos, objetivando reconquistar a mulher que ama.
O trabalho foi publicado no nmero 1 de minha revista Artlectos e Ps-humanos (FRANCO,
2006) e, devido ao seu carter antecipatrio, no momento est passando por uma transduo
intermdia para tornar-se uma HQtrnica - narrativa hbrida hipermdia que far paralelos
diretos com The Third Ear e com a polmica envolvendo Pistorius.

GFP Bunny: Potica Prospectiva da Bioarte

Eduardo Kac talvez um dos mais notrios artistas contemporneos a utilizar-se de


microbiologia para desenvolver algumas de suas obras. O artista j utilizou bactrias com DNA
modificado artificialmente para compor obras como Genesis e at hibridizou o DNA de um
coelho criando seu trabalho mais polmico Alba criatura quimrica que quando exposta luz
ultravioleta emitia uma luz fluorescente. Para batizar seus trabalhos envolvendo manipulao
de molculas de DNA, ele criou o termo arte transgnica que Arlindo Machado (apud
SANTAELLA, 2003b:9) define como arte que se baseia na utilizao de tcnicas de
engenharia gentica ligadas transferncia de genes (naturais e sintticos) para um organismo
vivo, de modo a criar novas formas de vida.

Talvez a obra mais polmica e de maior repercusso da trajetria artstica de Kac at os dias
atuais seja GFP Bunny (2000), a criao de um mamfero transgnico contendo o gene para a
produo da protena GFP (Green Fluorescent Protein) encontrada na alga marinha Aequorea
Victoria. Quando exposta luz ultravioleta ou luz azul essa protena emite um brilho verde
claro. O artista isolou-a e props sua insero nos genes de um co e de um coelho. A escolha
dessas espcies aconteceu por tratar-se de mamferos que sofreram grandes mudanas em
sua estrutura gentica devido domesticao pelo homem. Para Kac, animais quimricos
fazem parte do imaginrio da humanidade h milnios, da quimera da mitologia grega (hbrido
de leo, cabra e serpente) aos novos mitos da criptozoologia, como o chupacabras.

Kac conseguiu realizar parte de seu intento ao gerar uma coelha transgnica chamada por ele
e sua famlia de Alba. Entretanto, a segunda parte do projeto envolvia a insero do animal em
um ambiente social - o artista queria torn-la uma coelha de estimao no convvio de seu lar
, no pode ser levada a cabo pelos perigos que o animal poderia representar biosfera. Para
ele, o elemento mais importante de sua potica artstica no era a criao de Alba e sim a
inveno de um sujeito social transgnico. O trabalho foi motivo de dezenas de reportagens
nos mais diversos veculos miditicos em pases dos cinco continentes, causando polmica em
muitos deles e dando notoriedade global ao artista.

Mais uma vez, a obra do ciberartista antecipou um controverso fenmeno tecnolgico. No ano
de 2002, foram colocados a venda os primeiros peixes transgnicos fluorescentes criados
pelos cientistas da Taikong Corp4, de Taiwan, especializada na criao de peixes ornamentais.

4
Taikong Corp Website Url: http://www.azoo.com.tw/ , acessado em 16/08/2008.

8
Os peixes de origem japonesa emitiam luzes non verdes em todo o corpo, devido hibridao
com a mesma protena GFP usada por Kac em suas obras. A Taikong Corp tem procurado
atenuar os temores de ambientalistas, que acreditam que seus peixes transgnicos podem
causar danos ao se misturar com peixes selvagens. A empresa diz que seus produtos so
esterilizados por meio de uma "tcnica de manipulao de cromossomos", antes de irem para o
mercado. Mesmo assim, debates acirrados sobre o tema esto sendo travados em fruns e
sites da Internet. Enquanto isso, a empresa diversifica sua produo, tendo criado um novo
peixe-fluorescente-dourado que foi includo entre uma das "invenes mais legais" de 2003
pela revista americana Time.

Em 2004, a venda de peixes transgnicos rendeu mais de 40 milhes de dlares a Taikong, o


mercado de peixes transgnicos conta inclusive com uma nova empresa, a norte-americana
5
GloFish - que em 2008 apresenta em seu site variedades de peixes ornamentais fluorescentes
em tonalidades vermelha e amarela. O intento de Eduardo Kac de levar para o convvio social
sua quimera transgnica, tornou-se realidade dois anos depois de sua polmica obra produzir
discusses ticas, scio-culturais e filosficas sobre a criao de seres transgnicos. Os
peixinhos fluorescentes da Taikong Corp esto nadando em milhares de aqurios ao redor do
planeta e a produo de animais de estimao transgnicos no para por a. A empresa de
biotecnologia californiana Allerca anunciou em 2006 a criao de gatos antialrgicos idnticos
aos encontrados nas pet shops. A nica diferena dos animais o fato de apresentarem
modificao no gene Fel D1 que impede os animais de produzirem uma protena secretada por
sua pele e que causa alergia em algumas pessoas, essa protena est presente na saliva e
tambm na pele de gatos no transgnicos. Em 2007 o valor de um desses gatos era de US$
6.950 e o comprador deveria esperar mais de dez meses para obter seu animal, devido ao
grande nmero de pedidos.

Bibliografia:
ANDRADE, Antnio Clriston de, Oscar Pistorius The Blade Runner E A Questo do Ps-
humano in Disciplina Linguagens e Tecnologia do Doutorado em Lingstica da Universidade
Federal de Pernambuco, 2008.

ASCOTT, Roy. Quando a Ona se Deita com a Ovelha: a Arte com Mdias midas e a Cultura
Ps-biolgica, in: Arte e Vida no Sculo XXI Tecnologia, Cincia e Criatividade (Diana
Domingues org.), So Paulo: Editora Unesp, 2003, pp.273-284.

BASTOS, Mariana. Pistorius pe sua fama prova in Folha On-line, 01/07/2008, url:
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/esporte/inde01072008.htm

CALAZANS, Flvio Mrio de Alcntara. Ecologia e Biomidiologia, So Paulo: Pliade, 2002.

COUCHOT, Edmond. A Tecnologia na Arte: da Fotografia Realidade Virtual, Porto Alegre:


Editora da UFRGS, 2003.

DERY, Mark. Velocidad de Escape La Cibercultura En El Final Del Siglo, Madrid: Ediciones
Siruela S.A., 1998.

DYSON, Freeman J. The Sun, the Genome, and the Internet: Tools of Scientific Revolutions
(Nypl/Oup Lectures), Oxford: Oxford University Press, 2001.

5
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