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18 Encontro da Associao Nacional de Pesquisadores em Artes Plsticas

Transversalidades nas Artes Visuais 21 a 26/09/2009 - Salvador, Bahia

TRANSVERSALIDADES ENTRE ARTE E CINCIA


NAS IMAGENS DA NATUREZA CONTEMPORNEA

Prof. Dr. Hugo Fortes


Escola de Comunicaes e Artes da Universidade de So Paulo - ECA-USP

Resumo
A interferncia da cincia no mundo natural, bem como as alteraes da percepo da
paisagem na contemporaneidade tm gerado a produo de obras de arte que tematizam
os problemas ecolgicos, a biogentica, a manipulao da natureza e a crtica atividade
cientfica. Na passagem do sculo XX para o sculo XXI, artistas como Olafur Eliasson,
Mark Dion e Eduardo Kac, entre outros, tm tratado destas questes em seus trabalhos.
Este artigo visa analisar as mudanas epistemolgicas do tratamento da natureza pela
arte nas ltimas dcadas, destacando a influncia das cincia e da tecnologia na cultura
contempornea.
Palavras-chave: natureza, cincia, tecnologia, paisagem, ecologia

Abstract
The interference of science in the natural world and the changes of the perception of
landscape in contemporary world have generated the production of artworks that focus on
ecological problems, biogenetics, manipulation of nature and critique of scientific activity.
In the passage of the twentieth century to the twenty-first century, artists such as Olafur
Eliasson, Mark Dion and Eduardo Kac, among others, have addressed these issues in
their works. This article aims to analyze the epistemological changes on the treatment of
nature in arts in the last decades, highlighting the influence of science and technology in
contemporary culture.
Keywords: nature, science, technology, landscape, ecology

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As relaes entre natureza e arte sempre provocaram inmeras discusses de


ordem filosfica. As concepes da natureza, como ponto de partida ideal para a
imitao artstica, ou da arte, como possibilidade superior de revelao dos
segredos intrnsecos do mundo natural, alternaram-se ao longo da histria.
Segundo Luigi Pareyson, as relaes entre arte e natureza tm se baseado no
princpio de que tanto a arte, como a natureza, so atividades formadoras, no
sentido da poiesis.

precisamente este o sentido profundo do antiqssimo princpio segundo o qual


a arte uma imitao da natureza, pois a maioria dos que o sustentaram no
campo filosfico, concebiam a arte como imitao da natureza em sua operao,
adotando e prolongando a atividade da natureza. E tal princpio se tornou mais
operacionalmente potico do que especulativamente esttico, como no
Renascimento, quando o artista, propondo-se intencionalmente compreender o
segredo produtivo da natureza, se servia para tal escopo da cincia, adotando a
anatomia e at mesmo a geometria como princpio de figurao artstica1.

Embora a representao mimtica da natureza exista na arte desde os gregos,


entre os quais se destacava o pintor Zeuxis, o qual teria pintado cachos de uva to
perfeitos que enganavam os passarinhos, apenas aps o renascimento que a
natureza passa a ser representada de maneira autnoma, principalmente com o
surgimento dos gneros das pinturas de paisagem e de natureza morta a partir do
sculo XVII. Se por um lado a arte apoiou-se nos conhecimentos cientficos
racionais para a produo de suas obras, por outro lado a cincia tambm se
serviu da arte para representar seus objetos. Os estudos de cientficos de
Leonardo da Vinci so importantes exemplos da juno entre cincia e arte.
medida em que a arte comea a se distanciar dos temas religiosos para voltar-se
para o retrato do mundo cotidiano burgus, como na arte holandesa, a natureza
comea a ganhar destaque nas imagens de paisagens e de natureza morta. O
pintor procura cada vez mais se aperfeioar em sua representao do mundo real,

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valorizando a observao do natural, o que inicialmente possvel


principalmente nos arranjos de natureza morta.

Embora possam se encontrar contedos simblicos e espirituais na natureza


morta, o apuro tcnico na representao mimtica permite que as pinturas de
natureza sirvam tambm como documentao confivel da flora e da fauna
existentes. Especialmente a partir da virada do sculo XVIII para o sculo XIX
surgiram inmeros artistas naturalistas que documentaram a fauna e a flora com
objetivos cientficos. Muitos deles eram enviados aos novos continentes,
retratando o mundo natural extico que despertava interesse aos olhos europeus.
No Brasil podemos citar os trabalhos de Frans Post e Eckout, por exemplo, que
contriburam para a formao das primeiras imagens da natureza brasileira.

A ilustrao artstica tornou-se uma importante ferramenta para o estudo de


paisagens geogrficas, espcimes botnicos e zoolgicos e o prprio corpo
humano. Embora se baseasse em procedimentos de representao mimtica, a
apreenso do mundo natural oscilou entre o retrato objetivo defendido pelos
neoclssicos e a figurao simblica e emocional sugerida pelos romnticos. So
conhecidas, por exemplo, as discusses entre Goethe e Kaspar David Friedrich a
respeito da melhor maneira de se retratar nuvens na pintura: para o primeiro as
representaes de nuvens deveriam seguir as orientaes cientficas dos
meteorologistas, porm Friedrich preferia pint-las livremente, conforme suas
emoes. Tambm cientistas como Alexander von Humboldt chegaram a escrever
indicaes de como deveria ser a pintura de paisagens de modo a retratar
fielmente o mundo natural.

Embora arte e cincia apresentem pontos de contato em seus primrdios,


conforme nos aproximamos do sculo XX, ambas parecem se tornar cada vez
mais separadas. Enquanto a cincia desenvolve seus prprios procedimentos e
raciocnios abstratos especializados, a arte moderna volta-se para a discusso
dos problemas da expresso emocional ou das especificidades de seu prprio
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campo formal, como cor, composio, representao e forma. A ilustrao artstica


com o intuito de observar e documentar os objetos do mundo natural vai cedendo
lugar documentao fotogrfica e outros mtodos de observao tecnolgicos.
A separao entre o conhecimento objetivo e o conhecimento subjetivo afirma-se
cada vez mais com a especializao dos saberes ao longo do sculo XX, levando-
nos inicialmente a pensar em um divrcio irreconcilivel entre arte e cincia. No
por acaso que se nota um certo desconforto por parte dos filsofos que procuram
perceber o mundo de uma maneira mais ampla, integrando sensao e razo,
como o caso de Maurice Merleau-Ponty.

Em seu famoso texto O olho e o esprito, Merleau-Ponty critica a supremacia da


cincia no sculo XX e defende uma retomada da possibilidade da arte como
conhecimento: A cincia manipula as coisas e renuncia a habit-las. Fabrica para
si modelos internos delas e, operando sobre esses ndices ou variveis as
transformaes permitidas por sua definio, s de longe se defronta com o
mundo atual. Ela , sempre foi, esse pensamento admiravelmente ativo,
engenhoso, desenvolto, este parti pris de tratar todo ser como objeto em geral,
isto , a um tempo como se ele nada fosse para ns, e no entanto, se achasse
predestinado aos nossos artifcios.2

A percepo do distanciamento entre o pensamento cientfico e a essncia do


mundo sensvel, conforme nos apontam Merleau-Ponty e outros tericos ligados
fenomenologia, reflete-se tambm no trabalho dos artistas plsticos. Em um
mundo dominado pelo racionalismo cientfico, no qual o homem se relaciona com
o mundo natural de maneira distanciada, atravs de modelos e teorias, cabe ao
artista repor ao homem um contato mais sensvel com a natureza, no mais de
forma ingnua e fundante, mas considerando as alteraes histrico-cientficas e
interagindo poticamente com elas.

Para o artista contemporneo, a natureza no se constitui mais de um modelo


original imutvel a ser simplesmente representado, mas sofre alteraes e
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interferncias provocadas pela cincia e at mesmo pela arte. A natureza deixa de


ser apenas modelo para o artista e passa a ser material real com o qual o artista
realiza suas obras. Diversas instalaes, performances, intervenes e aes
conceituais produzidas aps a dcada de 60 incluram a utilizao de animais,
plantas, frutos, terra, gua, fogo, ar e diversos processos naturais em suas
realizaes. Vrios exemplos podem ser encontrados entre os trabalhos
realizados pelos artistas ligados Arte Povera ou Land Art. Se tomarmos como
exemplo alguns dos trabalhos produzidos por artistas ligados Land Art, como
Robert Smithson ou Walter de Maria, podemos notar que a natureza nestes
trabalhos passa a ser um campo de experimentao artstica, no qual o artista
interfere munido de conhecimentos oriundos da fsica, da geografia, da
meteorologia, da engenharia e de outras cincias.

A popularizao da cincia ao longo do sculo XX permitiu que os artistas


tivessem acesso a seus documentos e procedimentos e passassem a empreg-
los propositalmente na constituio de suas obras, quer seja para critic-los, quer
seja para aproveitar suas qualidades tecnolgicas e racionalizantes.
Paralelamente a isso, o desenvolvimento da ecologia e da gentica trouxe ao
homem novos questionamentos ticos sobre sua relao com a natureza e seu
manejo consciente. O prprio conceito de natureza tem sido revisto, distanciando-
se cada vez mais da idia de uma origem imutvel e determinante, e tornando-se
algo manipulvel, provisrio e at mesmo virtual. A natureza original, que servia
de refgio ao homem ou que tinha que ser enfrentada por ele, d lugar agora a
uma natureza manipulada e aparentemente dominada, na qual possvel
existirem seres sintticos, virtuais, transgnicos e hbridos.

A natureza encontra-se hoje esquadrinhada pela cincia e torna-se cada vez mais
artificial. A produo da imagem da paisagem contempornea, alm de ser
informada por toda a produo artstica histrica anterior atualidade, incorpora
concepes e modelos advindos da biologia, da arquitetura e da engenharia, da
fsica, da meteorologia e das mais variadas cincias. O artista contemporneo tem
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acesso a esses modelos e conceitos cientficos e sua viso de mundo j vem


contaminada por eles. Conhecemos certos espcimes naturais melhor atravs de
imagens fotogrficas e miditicas e modelos de representao cientfica do que
atravs da observao direta do prprio mundo natural. Assim, a relao atual do
artista com a natureza no mais to direta e original, mas est sujeita
interferncia de camadas de sentido oriundas da cincia e da comunicao social.

A iminncia de catstrofes naturais ocasionadas pela explorao incorreta do meio


ambiente, que alcanou maior divulgao no final da dcada de 80, aumentou a
conscincia ecolgica da populao mundial e vem se refletindo tambm na
maneira dos artistas tratarem da natureza em suas obras. Ao mesmo tempo, o
aceleramento do desenvolvimento ciberntico vem afastando cada vez mais o
homem de sua relao com o mundo natural, levando-o a viver em um mundo
cada vez mais virtual e tecnolgico. As alteraes do genoma animal, a criao de
clones e os produtos alimentcios transgnicos j fazem parte de nosso cotidiano e
passaram a ser tema do trabalho de diversos artistas contemporneos.

Muitos dos trabalhos recentes tm apresentado uma postura mais crtica sobre as
relaes entre a natureza e a cincia. Embora nem sempre engajados
ecologicamente, estes trabalhos tem procurado deixar mais visvel a manipulao
da natureza pela cincia e o distanciamento entre o homem e a natureza. Em
muitos deles, a possibilidade da existncia de um mundo natural real chega a ser
negada, salientando a artificialidade construda do ambiente contemporneo.
Outros servem-se de procedimentos cientficos para a criao de situaes
poticas inusitadas, introduzindo dados da sensibilidade em um campo marcado
pelo racionalismo distanciado.

Podem se encontrar exemplos destas posturas nos trabalhos de artistas como


Olafur Eliasson, Mark Dion, Henrik Hakkanson, Eduardo Kac, Walmor Correa,
Rodrigo Matheus, entre outros. Embora com propostas e meios bastante

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diferentes, estes artistas tm procurado refletir sobre a relao entre o homem e a


natureza diante da realidade tecnolgica, cientfica e miditica em que vivemos.

Conforme demonstra a filsofa Anne Cauquelin em A inveno da paisagem, o


homem contemporneo torna-se cada vez mais consciente da artificialidade da
noo de paisagem. Os trabalhos do artista dinamarqus Olafur Eliasson so
exemplares reflexes sobre este tema. Diversas vezes o artista constri pequenas
paisagens ou situaes aparentemente naturais no interior de museus, usando
para isto um alto equipamento tecnolgico. Recentemente, Eliasson realizou uma
grande instalao na Tate Gallery em Londres, na qual produziu um enorme sol
artificial realizado a partir de projees luminosas. Com este trabalho o artista cria
uma alterao climtica artificial no ambiente londrino, recriando situaes
naturais atravs de um aparato tcnico visvel. Em outro trabalho, o artista recriou
no interior de um museu austraco uma srie de paisagens com plantas aquticas,
gua, vapor e outros materiais, estabelecendo um contraste com a fria arquitetura
de concreto do local. O espectador podia atravessar as salas do museu
experimentando corporalmente diferentes sensaes trmicas, visuais e
climticas, porm percebendo a artificialidade de sua construo no espao
expositivo.

Olafur Eliasson
The Mediated Motion.
2001
Instalao: gua, algas
e passarela de madeira
Kunsthaus Bregenz.
Austria
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Frequentemente Eliasson deixa visvel o aparato tcnico com que constri suas
instalaes. Grficos e modelos cientficos oriundos da fsica costumam tambm
ser utilizados pelo artista, que procura incorporar conhecimentos sobre ondas
luminosas e sonoras em suas obras. Embora muitos dos trabalhos de Eliasson
remetam a sensaes de paisagens sublimes e idealizadas, evocando um
sentimento romntico, a natureza aparece em seu trabalho indissociada do
aparato tecnolgico e cientfico.

Tambm o trabalho de Henrik Hakansson problematiza a relao entre natureza e


tecnologia, porm sua obra concentra-se mais na idia da observao cientfica do
mundo natural atravs das tecnologias da imagem contempornea, como o vdeo
e a fotografia. Hakansson instala cmeras que registram e documentam de
maneira fria e obsessiva as aes e processos do mundo animal e vegetal. Seu
trabalho oscila entre a documentao cientfica e a expresso artstica.

A observao cientfica da natureza tematizada tambm pelos trabalhos do


artista americano Mark Dion, porm de maneira mais irnica. Em algumas
instalaes, Dion reproduz os locais de trabalhos de cientistas, com fsseis,
animais empalhados ou em formol, microscpios, tubos de ensaio, sistemas de
catalogao e at mesmo armrios e uniformes tpicos dos ambientes de
laboratrios. Sua encenao do ambiente cientfico, no entanto, passa a
impresso de uma cincia antiga e ultrapassada, remetendo a imagem de
laboratrios da dcada de 50, ou mesmo a procedimentos cientficos dos sculos
XVIII e XIX. Dion pretende com isto deixar clara a artificialidade presente na
observao cientfica e questionar as pretenses de modernidade e progresso da
cincia. Em outras obras, Dion utiliza animais empalhados em situaes altamente
artificiais e incmodas, colocando-os lado a lado com aparelhos tecnolgicos ou
objetos de consumo descartveis.

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A atmosfera de um certo saudosismo de uma cincia ultrapassada, presente no


trabalho de Dion, pode ser tambm observada no trabalho do artista brasileiro
Walmor Corra. Seu trabalho porm volta-se principalmente para a pintura e o
desenho aproximando-se da ilustrao artstica com fins naturalistas. Os seres
retratados por Walmor Corra e apresentados em seu detalhismo anatmico,
como se fossem extrados de um livro de biologia, so, entretanto, seres irreais,
fantsticos, como sereias, curupiras e outros seres imaginrios. Ao retomar a
forma de representao cientfica dos artistas naturalistas do sculo XVIII, Corra
coloca em xeque todos os modelos de representao objetiva, mostrando-nos que
alm da razo h sempre algo inexplicvel. Seu trabalho tambm pode ser
entendido como uma admirao crtica do trabalho dos naturalistas europeus do
sculo XVIII, que embora devessem documentar o novo mundo, muitas vezes
deixavam-se levar por fantasias baseadas em uma viso eurocntrica
mistificadora.

Walmor Corra
Ondina.
Acrlica e grafite sobre tela.
195 x 130 x 3,5 cm. 2005

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Enquanto Dion e Corra colocam em dvida a modernidade da cincia, o


brasileiro Eduardo Kac serve-se das mais avanadas tecnologias da gentica para
a realizao de suas experincias artsticas. Em um de seus trabalhos mais
polmicos, Kac implantou o cromossomo de uma alga luminosa no DNA de uma
lebre, de modo a fazer com que os olhos do animal passassem a ser
fosforescentes no escuro. O estudo da gentica tem servido como base para o
desenvolvimento de diversos trabalhos de Eduardo Kac, que tem sido proclamado
como um dos inventores da chamada bioart. Recentemente o artista criou uma
nova espcie de flor na qual inseriu cromossomos de seu prprio DNA humano.
Seu trabalho tem gerado intensas discusses sobre tica e sobre os limites da
atuao da arte e da cincia.

A tecnologia tambm o ponto de partida do artista Rodrigo Matheus, porm ao


invs de interferir diretamente sobre o mundo natural, Matheus utiliza as
representaes virtuais da realidade para nos falar de uma natureza inatingvel.
Na instalao O mundo em que Vivemos, apresentada em 2008 na Galeria
Fortes Villaa, em So Paulo, o artista apresentava vrios monitores de
computador que mostravam imagens de paisagens virtuais retiradas de jogos
eletrnicos. Descontextualizadas de seu ambiente original estas paisagens
parecem-nos ainda mais artificiais e distantes, levando-nos a um mundo ao
mesmo tempo frio e desejado. Os pores do sol, cachoeiras, montanhas e
vegetaes presentes no trabalho de Matheus possuem algo de inalcanvel ao
homem contemporneo, isolado pela frieza de seu aparato tecnolgico.

Alm dos nomes aqui citados, poderamos citar inmeros outros artistas
contemporneos que fazem das relaes entre cincia e arte o cerne de sua
potica, como Jane Prophet, Karl Sims, Carsten Nicolai, etc. Embora com poticas
prprias e bastante diferentes entre si, estes artistas tm levantado uma srie de
questes importantes para a discusso das relaes entre o mundo natural e a
tecnologia. Nestes trabalhos possvel identificar uma variada amplitude de
posturas e procedimentos como: pardias do mundo cientfico tradicional com
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insero de elementos poticos, criao de naturezas virtuais, simulao de


eventos possveis ou impossveis no mundo natural, utilizao de tecnologias e
mtodos de observao cientfica para apreenso da natureza e interferncia
direta sobre a constituio do mundo natural, alterando suas caractersticas
originais.

A importncia do trabalho destes artistas consiste em alertar-nos para o enorme


distanciamento do homem contemporneo da natureza. Porm ao invs de
simplesmente pregar uma volta impossvel natureza original de maneira
ingnua, estas obras levam-nos a pensar em um novo conceito de natureza, que
surge da negociao consciente entre o meio ambiente e o homem que o habita.

O sentido ecolgico destas reflexes no se restringe sugesto de atitudes


preservacionistas, mas acredita numa natureza mutante e mutvel, que pode
receber o auxlio da tecnologia e da cincia para sua prpria preservao. Apenas
quando o homem torna-se consciente de seu papel frente ao meio ambiente e de
que ele prprio faz parte do mundo natural, mesmo com suas idiossincrasias e
atividades predadoras, que ele pode pensar em polticas ecolgicas factveis e
sustentveis, nas quais a tecnologia entra como colaboradora. Ampliar esta
conscincia, mesmo que seja aparentemente atravs de obras distanciadas e
antinaturais, o objetivo de muitos destes trabalhos artsticos.

Notas
1
PAREYSON, Luigi. Esttica da Formatividade. Petrpolis, RJ: Vozes, 1993. p. 267
2
MERLEAU-PONTY, Maurice. O olho e o esprito. So Paulo, Cosac & Naify, 2004.

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Hugo Fortes Professor Doutor na Escola de Comunicaes e Artes da


Universidade de So Paulo (ECA-USP), onde tambm se doutorou. De 2004 a
2006 realizou doutorado-sandwich na Universitt der Knste Berlin, Alemanha. Em
2007 foi vencedor do Prmio CAPES de Tese. Como artista tem participado de
inmeras exposies na Europa, sia e Amrica do Sul. Atualmente ps-
doutorando na FAU-USP.

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